Флэш-накопители в формате ExpressCard


C флэш-накопителями в виде карт памяти массовый пользователь начал знакомиться еще в середине 80-х годов, а в самом начале нового века появился и быстро стал доминирующим на этом сегменте новый тип накопителей — USB-флэш-драйвы. В то же время существовал и третий вид флэш-накопителей, а именно устройства со стандартными «винчестерными» интерфейсами, однако их выход на массовый рынок произошел существенно позже, чем у первых двух. Фактически, бум SSD-накопителей мы переживаем как раз сейчас. Вот только в этот класс производителями уже позиционируются не только «стандартные» твердотелые накопители в варианте SATA-флэш (благо параллельная модификация IDE-интерфейса уже практически почила в бозе), но и различные специфические устройства, типа карт расширения PCI Express либо вообще ExpressCard. Вот о последних мы сегодня и поговорим более подробно.

Стоит отметить, что эти устройства появились далеко не на пустом месте — их предшественниками можно считать карты памяти формата PCMCIA, вышедшие на рынок еще в 80-е годы. Особого следа в истории они не оставили (в отличие от прочей PCMCIA-периферии), поскольку для бытовой электроники были слишком уж велики по габаритам, а до собственного типа накопителей тогдашние ноутбуки еще «не доросли». Впрочем, попытки применять PCMCIA-карты в фототехнике некоторое время наблюдались, но из этого сегмента данные носители были быстро вытеснены картами CompactFlash, совместимыми с ними по интерфейсу, но куда более компактными. Совместимость CF-карт с PCMCIA достигалась при помощи простых пассивных переходников, так что отдельный тип карт памяти быстро оказался архаичным и ненужным.

Что изменилось за прошедшие годы? Во-первых, старый PCMCIA в ноутбуках начал исчезать, вытесняемый новым типом карт расширения, а именно ExpressCard. C логической точки зрения слот для последних объединяет в себе PCI-E 1x и USB 2.0, что делает крайне легкой разработку соответствующей периферии. А нужда в последней крайне велика — в прошлом году продажи ноутбуков впервые превысили продажи настольных компьютеров уже и в мировом исчислении. Стало быть, на образовавшемся огромном рынке нашлось немало места и для коммуникационных устройств (3G/4G-модемов), и для контроллеров высокоскоростных интерфейсов (SATA/eSATA), и для специфических накопителей. Чем флэшка в формате ExpressCard удобнее уже привычных карт памяти или флэшдрайвов? А вот именно что удобнее :) Для поддержки карт памяти необходимо наличие специализированных интерфейсных разъемов, при том, что массовые форматы карт до сих пор обладают немалым количеством «детских болезней». Так, например, самые массовые на рынке карты Secure Digital на текущий момент ограничены в емкости (32 ГБ) и в скорости (20 МБ/с), причем иногда эти ограничения сказываются очень сильно. С USB-накопителями дело обстоит чуть менее плачевно — емкость не ограничена, а скорость может достигать 30 МБ/с, но все равно: последнее значение слишком уж высоким никак не назовешь. К тому же и конструкция флэшдрайва далека от оптимальной для постоянного использования совместно с ноутубуком — даже самые маленькие накопители, либо специализированные модели с Г-образным расположением разъема все равно достаточно сильно выступают из корпуса ноутбука, так что за них можно случайно зацепиться и выломать (в особо клинических случаях) сам разъем или сломать накопитель. Это даже просто при работе, не говоря уже о транспортировке ноутбука. ExpressCard же полностью помещается в слоте, наружу не торчит, да и емкость этих карт может быть вполне сравнима с самыми емкими USB-накопителями, а то и превосходить последние — физические размеры корпуса таковое позволяют. Да и скорость работы при задействовании интерфейса PCI-E легко может быть сравнима с «полноценными» внутренними SSD с SATA-подключением. Очень соблазнительное предложение в результате: не нужно вскрывать корпус ноутбука, решать, что делать со старым винчестером и т. п. — достаточно просто прикупить небольшую карточку и увеличить объем накопителей существенным образом при помощи очень быстрого устройства. С учетом скорости, позиционирование флэш-накопителей в формате ExpressCard именно как SSD вполне оправдано.

Есть только одна тонкость, иногда печальная :) Как я уже сказал, ExpressCard могут использовать как быстрый интерфейс PCI-E 1x, так и «классический» USB 2.0. Очевидно, то в последнем случае преимущество перед флэшдрайвами будет только в удобстве использования, но никак не в скорости работы. Но именно USB-«экспрессы» на рынке появились первыми — производителям начать их выпуск не стоило почти ничего, поскольку можно было продолжать использовать привычные контроллеры USB-флэш. А вот накопители с «настоящим» PCI-E начали появляться только сейчас. Есть ли смысл гоняться за таковыми, а также то, как накопители обеих данных типов выглядят на фоне других сменных носителей флэш-памяти, мы сегодня и посмотрим. И помогут нам в этом два очень разных устройства.

Silicon Power ExpressCard

Эти накопители на рынке появились еще в прошлом году. За прошедшее время линейка была чуть расширена, так что сегодня в нее входят устройства, емкостью от 1 до 32 ГБ. Мы же тестировали «предпоследнюю» емкостную модификацию.

Размеры карты стандартные (благо диктуются весьма жесткими спецификациями) — 75×34×5 мм по-максимуму, при массе 19 грамм. Интерфейс — USB 2.0, о чем производитель совершенно честно пишет в спецификациях. А вот скоростные показатели своих накопителей Silicon Power не разглашает, так что тестирование и сравнение с USB- флэшдрайвами вдвойне интересно.

Замечу еще, что не так давно в ассортименте компании появилась обновленная модель устройства, способная составить еще более серьезную конкуренцию флэшдрайвам среди тех пользователей, которые собираются применять карточку не только с ноутбуками, но и со стационарными компьютерами, слотом ExpressCard, как правило, не укомплектованными. Называется она Express card with USB 2.0 Slot и снабжена так же дополнительным портом типа USB mini-B. Это позволяет двоякое использование: либо в слоте ExpressCard, либо (при помощи кабеля) подключенной к «обычному» USB-порту. Внутри же эти модели не различаются, но чуть-чуть отличны по цене. Таким образом, каждый может выбрать устройство для себя — либо чуть дешевле, либо универсальнее.

Verbatim SSD ExpressCard

А вот это уже представитель новой волны карт — с «настоящим» PCI-интерфейсом. Соответственны и скоростные показатели — компания обещает до 800Х (120 МБ/с) при чтении данных и до 200Х (30 МБ/с) при записи, чего по очевидным причинам получить от USB невозможно. А вот размеры такие же, как и у предыдущего героя. Емкость же немного выше — в линейке на данный момент три модели: на 16, 32 и 64 ГБ.

Несмотря на использование «взрослого» интерфейса, карта поддерживает Plug'n'Play, однако сразу же после подключения на ней обнаруживается пара драйверов — для Windows и MacOS. Verbatim называет это ПО «турбо-драйвером», так что у нас возник соблазн протестировать карту в двух видах — с драйвером и без. Энтузиазм быстро иссяк после того, как выяснилось, что со стандартным драйвером ОС устройство работает исключительно в PIO-режиме, загружая процессор компьютера на все 100% и выдавая при этом скорости лишь в 2,5 МБ/с. А вот после установки драйвера (элементарной — даже перезагрузка не требуется) получаем для накопителя уже режим UDMA6. Таким образом, для полного раскрытия потенциала устройства драйвер, все-таки, поставить нужно. Но если это по каким-то причинам невозможно или нежелательно (перебрасываете, например, пару файлов на чужой ноутбук) можно без него и обойтись.

А еще компания комплектует устройство полнофункциональной версией Nero BackItUp 2. Данная программа позволяет делать резервные копии информации на самых разных носителях, вплоть до дисков Blu-ray, умеет создавать загрузочные диски для восстановления системы после серьезного сбоя. Она поддерживает виртуальные каталоги Windows Vista, включает в себя мощный планировщик задач и т. д., полный набор функций, не привязанный конкретно к накопителю — можно использовать программу с любыми носителями. Такой вот «подарок от фирмы», роднящий устройство с ВЖД от Verbatim — к ним та же программа прилагается тоже. В общем-то, логично — емкость винчестеров этого производителя начинается с 250 ГБ (формально — 160, но младшие модели уже начали исчезать из продажи), а данный SSD ограничен пока 64 ГБ, но в какой-то степени конкурентом ВЖД для пользователя ноутбука он уже является.

Реальная емкость

В отличие от винчестеров, различные флэш-накопители, формально имеющие одинаковый объем, на практике отличаются по количеству «дискового» пространства, доступного пользователю, поэтому для всех тестируемых устройств мы этот важный (поскольку именно за него платятся деньги) параметр приводили, приводим и будем приводить далее :) В самом простом и понятном виде — сколько байт доступно для использования на свежеотформатированной под FAT32 флэшке.

Silicon Power ExpressCard 16 ГБ Verbatim SSD ExpressCard 64 ГБ
16492101632 64388136960

Методика тестирования

Подробно описана в отдельной статье. Там можно познакомиться и с конфигурацией испытательного стенда, и с используемым программным обеспечением.

Внимательный читатель уже наверняка заметил небольшое несоответствие: тестируем все флэш-накопители мы на настольном компьютере, которые крайне редко снабжаются слотами типа ExpressCard. Однако эта проблема нерешаемой не является — как в свое время были карты ISA и PCI, добавляющие к компьютеру поддержку PCMCIA первой или второй версии, так и сейчас на помощь нам приходит масса производителей комплектующих.

В частности мы воспользовались адаптером STLab I-300, на данный момент свободно продающимся уже и в московской рознице. Эта карта расширения с интерфейсом PCI-E 1x является, фактически, пассивным переходником с последнего на ExpressCard, ну а для реализации USB-составляющей она снабжена USB-портом типа А. Реализация данной схемы — единственное нарекание к конструкции адаптера: в комплекте есть кабель типа А-А, который на большинстве компьютеров придется выводить наружу из корпуса компьютера через какое-нибудь отверстие, поскольку порты А-типа на материнских платах встречаются крайне редко. Впрочем, никто не мешает изготовить самостоятельно кабель, подключающийся к «гребенке» на плате, что для энтузиаста компьютерного дела проблем не составит, а прочим подобные адаптеры не очень-то и нужны :) Зато подключение к чипсетному контроллеру вместо более «хитрой» схемы с интеграцией собственного на плату, позволяет сравнивать различные USB-накопители непосредственно — без поправок на разницу в контроллерах. Для практического же массового применения очень хотелось бы увидеть в продаже адаптер немного другого типа, состоящий из двух компонентов: низкопрофильной карты PCI-E 1x и дополнительного блока в 3,5-дюймовый отсек компьютера. В последнем бы гарантированно поместился не только слот ExpressCard, но и USB-картовод как минимум для карт семейств Secure Digital и Memory Stick, что позволило бы максимально полезным образом задействовать лицевую поверхность, да и порты USB как раз расходовались бы парой — как они на плате и расположены. Такое устройство было бы настоящей находкой для самодельных компактных компьютеров и НТРС, так что если кто из производителей не знает, чтоб ему еще такого эдакого выпустить — идею дарим безвозмездно, то есть даром :)

Конкуренты

Накопители в формате ExpressCard для нас тема новая, так что хотелось не только протестировать две их модификации, но и сравнить с прочими флэш-носителями. Очевидными конкурентами являются USB-накопители, поэтому мы взяли два флэшдрайва из последней части тестирования этих устройств: емкую и весьма шутрую флэшку Silicon Power LuxMini 920 32 ГБ и представителя «высокоемкого мэйнстрима» Kingston DataTraveler 150 64 ГБ. Также решено было опробовать что-нибудь более экстремальное в плане скоростных характеристик, чем стала пара из карты CompactFlash Verbatim PRO 8 ГБ и адаптера CF-SATA RaidSonic Stardom SF2010-1F-S1, в свое время уже опробованная нами, но на другой платформе и по другой методике тестирования.

Время доступа

У «экспресски» от Silicon Power время доступа при чтении чуть выше среднего уровня, но незначительно. На операциях записи же всех «рвет» карта CompactFlash, но все легко объяснимо — как мы уже не раз убеждались, интерфейс подключения для этой группы тестов существенного значения не имеет. Победителями всегда будут продукты на SLC-чипах, либо сильно «оттюнингованные» MLC с контроллером повышенной степени интеллекта.

Линейные операции

С блоками малого размера неоптимальным образом работает сама по себе шина USB, в чем мы уже не первый раз убеждаемся. А вот на больших интерфейс подключения уже перестает играть определяющую роль, так что все накопители способны показать все, на что они способны. «Настоящий» ExpressCard от Verbatim действительно достигает обещанной скорости чтения в 120 МБ/с, а вот карточка от Silicon Power, как и ожидалось, работает на уровне массовых USB-накопителей. Даже чуть медленнее, чем лучшие образцы последних.

Запись — операция для флэша более сложная, так что тут уже и USB не всегда серьезное ограничение. Но другие интерфейсы, все же, позволяют получить несколько более высокие скорости, что особенно хорошо видно на примере карты CompactFlash. Впрочем, накопитель от Verbatim обещанные 30 МБ/с выдает, но есть одно «но» — для этого требуются блоки данных, большие, нежели 64К. С подобной ситуацией мы, кстати, уже сталкивались при тестировании одного из массовых SSD. Чем это плохо? А тем, что устаревшие операционные системы вплоть до Windows XP, лучше всего работают с блоками данных до 64К, но не больше. Так что для получения максимальной скорости покупателю такого накопителя придется перейти как минимум на Windows Vista, а то и сразу на Windows Seven. Иначе — порядка 20 МБ/с, достижимых и на USB-флэшдрайвах.

Работа с видео

Как и предполагалось, накопитель от Silicon Power ведет себя подобно прочим USB-накопителям, а вот флэшка от Verbatim способна и на большее. Особенно при чтении данных — при записи ее способности начинает уже ограничивать тип используемой флэш-памяти.

Работа с приложениями

Как и в этой группе приложений — все-таки интеллектуальных способностей контроллеру недостает, а без этого получить много от MLC-флэша пока никому не удавалось. Независимо от интерфейса подключения. Последний, однако, имеет немалое значение в тесте фотоальбома, что и позволяет флэш-накопителю Verbatim выйти на второе место, отставая только от «принципиально внутренних» носителей информации.

Копирование файлов

Триумф на операциях копирования файлов был смазан наличием среди конкурентов связки SATA+SLC, каковая волшебным образом сказывается при записи информации, однако для победы над массовыми носителями и этого хватило. Обратите, кстати, внимание на скорость записи большого файла — задействование «нормального» интерфейса вместо USB, позволяет без каких-либо ухищрений достигнуть на данном шаблоне скорости, продемонстрированной бенчмарками низкого уровня (напомню, что блок данных тестов копирования файлов в NASPT равен 64К, поэтому не стоит удивляться, что получилось 20, а не 30 МБ/с). Очень даже показательный результат :)

Общий средний балл

Kingston DataTraveler 150 64 ГБ Silicon Power LuxMini 920 32 ГБ Verbatim PRO Series 8 ГБ Silicon Power ExpressCard 16 ГБ Verbatim SSD ExpressCard 64 ГБ
173 277 559 119 470

Показателен и общий итог — «настоящий» PCI позволил накопителю отстать от винчестера в общем итоге лишь вдвое, в то время как лучшие USB-флэшдрайвы получают втрое меньше попугаев, а массовые модели так вообще раз в пять-десять. Опять же, немного портит триумф CompactFlash+SATA, однако тут наибольшая заслуга у быстрых (и дорогих!) чипов SLC, в то время как массовые носители построены на базе MLC.

Цены

В таблицах приведена средняя розничная цена протестированных накопителей в Москве, актуальная на момент чтения вами данной статьи:

Silicon Power ExpressCard 16 ГБ Verbatim SSD ExpressCard 64 ГБ
Н/Д(0) Н/Д(0)

Итого

По итогам тестирования можно констатировать факт, что новый вариант упаковки флэш-памяти явно удался. Причем в обеих своих ипостасях — применение интерфейса USB позволяет достичь большего удобства для пользователя ноутбука (позволяя при необходимости «малой кровью» типа установки дополнительного разъема обеспечить совместимость и с настольными компьютерами), а «True PCI» дает нам скорости, сравнимые с демонстрируемыми настоящими дисковыми интерфейсами, при сохранении мобильности решения. Более того — хорошие скоростные показатели накопителей в последнем исполнении подталкивают к мысли рассматривать их не только как конкурентов флэшдрайвов, но и ВЖД. Насколько этот подход оправдан — мы в ближайшее время проведем специальное исследование.

Пока же наградим компанию Verbatim уже очередной нашей наградой за оригинальное (причем полезно-оригинальное) устройство.






Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.