Последние чипсеты всех производителей под Socket A


На поле чипсетов для Socket 478 жизнь сейчас бьет ключом: производители строевым шагом переходят к выпуску двухканальных продуктов для массового рынка, к тому же если успеть с анонсом до выхода Pentium 4 с 800-мегагерцовой шиной, то можно снять сливки дважды — сначала заявить, что чипсет безусловно поддерживает будущие процессоры, а потом выпустить версию с «улучшенной, гарантированной и сертифицированной» поддержкой. Socket A тем же похвастаться не может: правда, NVIDIA дала жизнь новой версии своего двухканального чипсета nForce, но очевидно, что ни VIA, ни SiS (кто сказал «ALi»?) ничего похожего не планируют.

Все уже заждались вполне конкретной новинки от AMD, а Barton на повод для выпуска новых наборов системной логики явно «не тянет», да и должен без каких-либо проблем работать с существующими. К тому же производители чипсетов уже давным-давно анонсировали готовность своих продуктов для работы со следующим поколением процессоров AMD — всех этих SiS755 и Crush K8, а горячие тайваньские инженеры из VIA успели не только спроектировать дискретный и интегрированный варианты под Athlon 64 — K8T400 и K8M400 соответственно, но и переработать первый, так что в продажу поступят платы сразу на K8T400M (ну а кто не спрятался… в смысле, разработал материнскую плату под первоначальную версию — тот сам себе злобный Буратино).

Вот к находящемуся в таком состоянии положению дел мы и приурочили рассказ о последних еще не рассмотренных нами чипсетах всех производителей под Socket A. Для полноты картины стоит, конечно, еще раз упомянуть неугомонных инженеров VIA, планирующих выпустить весной обновленный вариант своего нынешнего хита — KT400A, который будет традиционной «A-версией» уже существующего чипсета (KT400), то есть функциональности [северного моста] не добавит (хотя вполне вероятно, что в очередной раз ускорит работу с памятью), а лишь привлечет внимание к своей официальной паре — южному мосту VT8237. После выхода этого продукта VIA мы обязательно о нем расскажем, ну а пока — рассмотрим то, что предлагают NVIDIA и SiS.

NVIDIA nForce2-G/GT

Чипсет NVIDIA nForce2 мы уже исследовали, но тогда речь шла о дискретном nForce2-S/ST (и мы были очень рады первоочередности именно этого варианта, так как это сулило хорошие перспективы своевременно вышедшему для конкуренции с VIA KT400 продукту). Действительно, тогда nForce2 уверенно захватил лидерство по производительности, но при этом продемонстрировал, что двухканальный доступ к памяти с пропускной способностью, равной или даже превышающей таковую у процессорной шины, дает сравнительно небольшой эффект, непропорциональный, зачастую, удорожанию готовых решений. Очевидно, именно этот фактор явился решающим в вопросе целесообразности выпуска двухканальных чипсетов под Socket A для VIA и SiS (напомним, что аналоги под Socket 478 эти компании уже анонсировали и производят), и те оставили поле боя калифорнийским упрямцам.

Лишь ближе к Новому Году начали, наконец, появляться в продаже платы и на интегрированном варианте nForce2, причем в основном тоже с южным мостом MCP-T (nForce2-GT). Функционально этот чипсет полностью аналогичен nForce2-S/ST, но добавляет возможность использования интегрированного видеоядра, представляющего собой чип NV18 (GeForce4 MX 440-8x). При этом надо отметить, что частота работы интегрированного видеоядра чипсета значительно ниже, чем у того же чипа в составе внешних видеокарт, а используемый в качестве видеопамяти буфер в памяти системной работает на частоте, также не соответствующей 256 МГц внешнего решения NVIDIA (GeForce4 MX 440 with AGP 8x).

Получается, что примерно за ту же цену, что и материнская плата на nForce2-G(T), пара из платы на nForce2-S(T) и видеокарты на NV18 будет более производительной, и, таким образом, действительно выгодной покупка модели на интегрированной версии чипсета будет лишь для обладателей корпусов типа slim desktop и прочих, вынужденных мириться с невозможностью использовать внешнюю AGP-карту. Но, по крайней мере, в компенсацию довольно высокой цены они получат такие приятные вещи, как nView (вывод изображения на два приемника), цифровой интерфейс DVI, интегрированный TV-Out и аппаратное декодирование DVD.

SiS746 и SiS746FX

C чипсетами SiS под Socket A мы «потеряли связь» чуть ли не два года назад, еще во времена одночипового (северный и южный мост объединены в физически единой микросхеме) SiS735. C тех пор компания, конечно, не сидела сложа руки, но вот плоды ее трудов никак не могли добраться до нашей тестовой лаборатории. Собственно, то, что все-таки попало к нам в руки, назвать массовым продуктом для рынка трудно, но это, по крайней мере, повод разобраться в новинках Silicon Integrated Systems. Впрочем, сразу стоит отметить, что рынок Socket A для SiS сейчас явно не является приоритетным, так как чипсеты компании для Pentium 4, особенно SiS650, вышли очень удачными и пользуются большим спросом, а этот кусок рынка, конечно, куда привлекательнее в финансовом плане, ну а поскольку производительность собственных фабрик SiS практически исчерпана…

Итак, после SiS735 был еще тоже одночиповый SiS745, который увеличил до 3 ГБ максимум поддерживаемой памяти, заодно введя поддержку DDR333, а в области функциональности, традиционно относимой к южному мосту, «променял» MAC-контроллер Fast Ethernet на его аналог для FireWire (что дало компании возможность что-то там провозгласить про свое технологическое лидерство :)). По нынешним временам этот чипсет уже не так интересен: ни с процессорами с шиной 333 МГц, ни с DDR400 он официально не совместим, а отсутствие интегрированной поддержки USB 2.0 и сети оставляет его в нише «очень бюджетных».

       

Дальше интереснее, поскольку мы подбираемся к нашим дням. Уже начиная с SiS746, наборы системной логики от SiS превращаются действительно в наборы (микросхем). Сложно сказать, была ли техническая необходимость в выделении южного (или северного — это как посмотреть :)) моста в отдельный чип, или же просто компании так удобнее создавать чипсетный «комплект» под заказ, но фактически была создана линейка совместимых по разводке южных мостов, и теперь в зависимости от собственного желания производитель материнских плат может использовать в меру дешевый или без меры функциональный вариант.

Впрочем, с функциональностью, по-видимому, получилось не очень: то ли использование интегрированного контроллера FireWire сильно удорожало готовый продукт, то ли просто рынок оказался не готов к столь «элитной» особенности в традиционно дешевых чипсетах SiS, но фактически компания называет в качестве чипа-компаньона для самых своих современных SiS746 и SiS746FX именно SiS963L, «облегченный» как раз на этот контроллер. Если, однако, сравнивать эти продукты не с действительно дорогим nForce2, а с более привычными конкурентами от VIA, то и SiS963L в качестве южного моста выглядит вполне достойно. Кратко перечислим его основные характеристики:

  • соединяется с северным мостом по шине MuTIOL 1G (с непревзойденной пока пропускной способностью в 1 ГБ/с)
  • два канала на четыре устройства IDE c интерфейсом вплоть до ATA133
  • 6 портов USB 2.0/1.1
  • поддержка AC'97-кодеков для вывода шестиканального звука
  • MAC-контроллер Fast Ethernet
  • ну и прочие привычные мелочи.
       

Что же до ключевых в любом чипсете параметров северных мостов, то и тут SiS есть, чем похвалиться. AGP 8x поддерживается в обоих 746-х (другой вопрос — кому это нужно); DDR400 и FSB 333 МГц — официально только у SiS746FX, но неофициально и SiS746 c ними прекрасно работает (детали о «степени прекрасности» — ниже), также нет решительно никаких оснований ожидать несовместимости с Barton. Таким образом, оба последних чипсета SiS вполне могут удовлетворить по своей функциональности сторонников платформы Socket A, и нам остается лишь провести сравнение всех конкурентов по скорости.

Исследование производительности

Тестовый стенд:

  • Процессор: AMD Athlon XP 2700+ (13x166 МГц = 2167 МГц), Socket 462
  • Материнские платы:
  • Память: 2x256 МБ PC3200(DDR400) DDR SDRAM DIMM Winbond, CL 2,5 (также использовалась в качестве DDR333 с CL 2)
  • Внешняя видеокарта: Palit Daytona GeForce4 Ti 4600
  • Жесткий диск: IBM IC35L040AVER07-0, 7200 об/мин

Программное обеспечение:

  • OC и драйверы:
    • Windows XP Professional SP1
    • DirectX 8.1b
    • NVIDIA nForce UDP 2.03
    • SiS IDE 2.03
    • SiS AGP 1.14
    • VIA 4-in-1 4.45
    • NVIDIA Detonator XP 40.72 (VSync=Off)
  • Тестовые приложения:
    • Cachemem 2.4MMX
    • Wstream
    • VirtualDub 1.4.10 + DivX codec 5.02 Pro
    • WinAce 2.2
    • SPECviewperf 7.0
    • MadOnion 3DMark 2001 SE build 330
    • Gray Matter Studios & Nerve Software Return to Castle Wolfenstein v1.1
    • Croteam/GodGames Serious Sam: The Second Encounter v1.07

Плата ABIT NF7-M Leadtek K7NCR18G-Pro MSI K7N2G-LISR Soltek 75FRN-L Elitegroup K7S7AG
Чипсет NVIDIA nForce2-G (nForce2 IGP + nForce2 MCP) NVIDIA nForce2-GT (nForce2 IGP + nForce2 MCP-T) NVIDIA nForce2-S (nForce2 SPP + nForce2 MCP) SiS746 (SiS746 + SiS963)
Поддержка процессоров Socket 462, AMD Duron, AMD Athlon, AMD Athlon XP
Разъемы памяти 3 DDR 3 DDR 3 DDR 3 DDR 2 DDR
Слоты расширения AGP/ 5 PCI AGP/ 4 PCI/ ACR AGP/ 5 PCI/ ACR AGP/ 5 PCI 3 PCI/ CNR
Порты ввода/вывода 1 FDD, 1 COM, 1 LPT, 2 PS/2 1 FDD, 1 COM, 1 LPT, 2 PS/2 1 FDD, 1 COM, 1 LPT, 2 PS/2 1 FDD, 2 COM, 1 LPT, 2 PS/2 1 FDD, 1 COM, 1 LPT, 2 PS/2
USB 2 USB 2.0 + 2 разъема по 2 USB 2.0 2 USB 2.0 + 2 разъема по 2 USB 2.0 4 USB 2.0 + 1 разъем на 2 USB 2.0 2 USB 2.0 + 2 разъема по 2 USB 2.0 4 USB 2.0 + 1 разъем на 2 USB 2.0
FireWire 2 разъема по 1 порту 1 + 1 разъем на 1 порт
Интегрированный в чипсет IDE-контроллер ATA133
Внешний IDE-контроллер Promise PDC20376
Звук AC’97-кодек Avance Logic ALC650 MCP-T + AC’97-кодек Avance Logic ALC650 MCP-T+ AC’97-кодек Avance Logic ALC650 AC’97-кодек Avance Logic ALC650 AC’97-кодек C-Media CMI9739A
Встроенный сетевой контроллер 10BaseT/ 100BaseTX 10BaseT/ 100BaseTX 10BaseT/ 100BaseTX 10BaseT/ 100BaseTX 10BaseT/ 100BaseTX
Возможность подключения картоводов SMC
I/O-контроллер Winbond W83627HF-AW Winbond W83627SF-AW Winbond W83627HF-AW Winbond W83627HF-AW ITE IT8705F
BIOS 4 Мбит Phoenix AwardBIOS v6.00PG 2 Мбит Phoenix AwardBIOS v6.00PG 4 Мбит Phoenix AwardBIOS v6.00PG 2 Мбит Phoenix AwardBIOS v6.00PG 2 Мбит AMI BIOS v1.21.12
Форм-фактор, размеры ATX, 30,5x24,5 см ATX, 30,5x24,5 см ATX, 30,5x23 см ATX, 30,5x24,5 см ATX, 30,5x22,5 см
Комплектация обычная обычная хорошая обычная обычная
Возможности для настройки и разгона богатые средние средние средние средние

Еще в нашем сравнении материнских плат на nForce2 мы отмечали поразительную близость их результатов, когда модели отличались друг от друга едва ли на процент (совсем как видеокарты, выполненные разными производителями на основе референсного дизайна NVIDIA). Тестирование представленных в сегодняшнем списке плат эту тенденцию лишь подтвердило, так что для облегчения восприятия данных на диаграммах мы приводим показатели лишь двух: на дискретной и интегрированной версии чипсета.

Из особенностей тестирования отметим «неустранимое преимущество» Elitegroup K7S7AG, выражающееся в интегрированном на плату внешнем видеоускорителе Xabre200. Ускоритель именно внешний по отношению к системной логике: общается с северным мостом через AGP, и память у него собственная, также распаянная прямо на текстолите платы. Таким образом, вроде бы никакого влияния на тесты, не относящиеся к 3D-графике, он оказывать не должен, и результаты Elitegroup K7S7AG можно принимать за результаты собственно чипсета. К графической же части тестов, разумеется, подобное предположение заведомо неприменимо, так что в них мы будем рассматривать именно связку SiS746+Xabre200, а чтобы этой паре было не скучно, добавим результаты интегрированного видеоядра nForce2-GT (в прочих приложениях, благодаря двухканальному доступу к памяти, задействование встроенной графики на показатели скорости nForce2 практически не влияет).

Отдельно стоит сказать про выбор режимов памяти: как мы уже отмечали ранее, чипсет NVIDIA демонстрирует наивысшую скорость при совпадении частот работы процессорной шины и памяти, KT400 при FSB 333 МГц просто не предлагает пользователю никакого выбора, включая тот же синхронный режим, а пара характерных тестов продемонстрировала, что SiS746 от DDR400 (во всяком случае, с CL 2,5) резко «плохеет». Лишь SiS746FX гордо подтвердил заявленную в спецификации способность работать с DDR400, получая в этом режиме пусть мизерную, но прибавку в скорости, так что только для этого чипсета мы приводим показатели работы с самой быстрой на сегодня памятью первого поколения DDR SDRAM.

Результаты тестов

Начинаем, традиционно для сравнения чипсетов, с низкоуровневых тестов памяти.



То, что nForce2-G ничем не отличается по скорости от nForce2-GT при тестировании с отключенным звуком — факт вроде бы очевидный (и то же самое, понятно, справедливо и в отношении пары nForce2-S/nForce2-ST), а вот разницу между интегрированным и дискретным вариантами чипсета кто-то, возможно, все-таки ожидал увидеть. Их придется разочаровать: взятые наугад платы разных производителей даже в низкоуровневых тестах финишировали с совершенно равными показателями. Гораздо интереснее ситуация в паре чипсетов SiS: как мы уже упомянули, более поздний с DDR400 работает чуть быстрее, чем с DDR333, а вот очень заметное (более чем на 15%) отставание SiS746 в равных условиях откровенно настораживает.

Общая же картина сравнения выглядит так: nForce2 уверенно впереди, причем особенно показателен его отрыв по скорости записи. SiS746FX по этому параметру чуть обогнал KT400, и даже заметно отстав по скорости чтения, в итоге держится с чипсетом VIA примерно на равных при использовании DDR400 и процентов на 5 позади, будучи ограничен DDR333. SiS746 отстает от этой группы весьма прилично, ну а nForce2, задействовав свой DASP в операциях потокового копирования, на те же 20% конкурентов обгоняет.

Первый реальный тест, кодирование видеопотока в формат MPEG4, сильно зависит от скорости работы чипсетов с памятью, причем операции чтения в этом тесте преобладают над операциями записи, а потому KT400 все же опережает, на 2-3%, SiS746FX. В остальном результаты вполне ожидаемые: nForce2, разумеется, лидирует (с небольшим отрывом, порядка 4-5%, от ближайшего преследователя), а SiS746 9% уступает своему наследнику.

Архивирование при помощи WinAce — практически предельный тест скорости памяти при использовании 4-мегабайтного словаря; здесь большую роль играет величина задержек доступа. Как видите, вновь преобладание чтения над записью оставляет первое место в споре реальных конкурентов за VIA, да и вообще взаимная расстановка совершенно не изменилась, лишь подчеркнув имевшиеся различия: чипсет NVIDIA впереди уже на целых 11%, SiS746FX уступает KT400 5-7%, а тому, в свою очередь, проигрывает целых 13% SiS746.

Итак, уже можно подвести предварительные итоги по скорости работы чипсетов с памятью, то есть как раз тому компоненту, который и определяет вклад чипсета в общую производительность системы. Сравнение nForce2 c KT400 мы уже проводили, и сейчас получили лишнее подтверждение тому, что продукт NVIDIA быстрее на 5-15% в тех тестах, где важна производительность подсистемы памяти. SiS746FX хорошо проявил себя в синтетических тестах, да и в реальной жизни отстает от чипсета VIA не более чем на 5% даже при использовании DDR400 c CL 2,5. Правда, использование им DDR333 накидывает еще пару процентов, но зато есть неплохие перспективы роста скорости с выходом (ближе к весеннему анонсу двухканальных чипсетов Intel) памяти PC3200 со сниженными таймингами.

Результаты SiS746 заслуживают отдельного обсуждения — больно уж они низки. Можно попытаться свалить эти -15% от показателей SiS746FX на неготовность чипсета к работе с процессорами с FSB 333 МГц, можно — на отнюдь не славящегося скоростью своих продуктов производителя конкретной платы (но 15% — это явный перебор!), также можно предположить, что все-таки каким-то образом влияет внешний, но интегрированный видеоускоритель. К тому же и SiS746FX был представлен в тестах всего лишь референсным образцом, а не «вылизанным» продуктом представителя «большой тройки». В общем, скажем честно: мы пока не готовы сделать окончательный вывод по этому вопросу. При возможности мы рассмотрим «нормальную» плату от какого-нибудь другого производителя, ну а пока можем предложить вам только ориентироваться на приведенные цифры.

Вторую часть тестирования, связанную с 3D-графикой, начнем с признанного в отрасли синтетического бенчмарка для профессиональных ускорителей SPECviewperf. Расстановка участников здесь очень напоминает результаты теста Wstream, то есть зависит от скорости работы с памятью при примерно равном соотношении количества записей и считываний. Преимущество чипсета NVIDIA порядка 14-16%, и даже более 20% при сравнении с SiS746FX+DDR333. Результаты nForce2 IGP и Xabre200 мы приводим просто для полноты картины, так как с GeForce4 Ti 4600 они, понятно, тягаться не могут, да и вообще на роль видеоускорителей для трехмерного моделирования никак не подходят. Впрочем, отметим один забавный момент, связанный с производительностью в тесте ugs-01: в силу специфической нагрузки на ускоритель, Xabre200 обходит там конкурентов почти на 50%, а IGP2 показывает результат 0,000 fps. В прочих же тестах набора картина полностью повторяет представленную на диаграмме.

Переходя к игровой графике, видим, что разница между конкурентами в игровых видеорежимах совсем не велика, ну а результаты противостояния ускорителя SiS и GeForce4 MX уже были достаточно полно прокомментированы в статьях нашего раздела «Видеосистема» — здесь же лишь констатируем большое преимущество первого.



В реальных играх расстановка сил очень похожа, а разница между участниками как раз соответствует средней по тестам: передовые nForce2 выигрывают у KT400 5-7%, SiS746FX в худшем варианте проигрывает последнему ровно столько же. Вполне очевидно, что при переходе к более высоким разрешениям и повышению уровня качества скорость всех чипсетов выравнивается, и к High(Quality)@1280x1024x32 разброс показателей уже находится в пределах пары процентов. Разбор сравнения интегрированной графики опять-таки проводить нужды нет, поскольку это уже было выполнено в соответствующих статьях, отметим лишь весьма важный факт: даже в Normal@1024x768x32 обе рассматриваемые платы обеспечивают более или менее приемлемый уровень играбельности.

Выводы

Из исследования nForce2-G/GT мы не узнали почти ничего нового: о скорости и функциональности этого чипсета наши внимательные читатели могли составить себе представление по более ранним статьям. Если формулировать коротко, то это несомненно самый производительный на сегодня чипсет под Socket A, причем его интегрированный вариант еще и обладает графическим ядром с неплохой скоростью и очень полезными домашнему пользователю возможностями. Пожалуй, единственным местом, где nForce2 применять никакого смысла нет (вследствие его высокой цены), являются офисные компьютеры.

Зато SiS746FX в эту нишу попадает прекрасно, имея очень низкую цену за вариант с немного урезанным по функциональности южным мостом и не показывая при этом каких-то зияющих провалов в скорости. К тому же этот чипсет без проблем поддерживает память DDR400(PC3200) и процессоры Athlon XP c 333-мегагерцовой шиной, а также имеет резервы для повышения скорости к моменту попадания основанных на нем готовых продуктов в руки пользователей, так что и для мощных домашних компьютеров может быть рекомендован при желании покупателя немного сэкономить. C SiS746 ситуация сложнее: в наших тестах он себя проявил довольно плохо, но окончательный приговор ему мы пока выносить не станем — подождем подтверждения в тестах с более «чистыми» нормальными условиями.

Ну а VIA KT400, фактически остающийся стандартом, относительно которого рассматриваются новые чипсеты под Socket A, по совокупности параметров занимает промежуточное положение между продуктами NVIDIA и SiS. Универсализм всегда в цене, и вряд ли чипсет VIA нуждается в более подробных комментариях своей нынешней позиции. Напомним, что к продукции этой компании мы еще вернемся, сразу после выхода в свет KT400A.

Системная плата MSI K7N2G-LISR предоставлена компанией Neo Group




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.