NVIDIA GeForce2 MX 400 Personal Cinema


Давите сюда, чтобы увидеть это в действии

Продолжая серию статей про видеокарты с возможностью оцифровки видео, на этот раз расскажу про комбайн NVIDIA Personal Cinema на основе видеокарты GeForce2 MX. Возможности у него практически такие же, как и у прочих подобных устройств, но он отличается от рассмотренных ранее тем, что модуль TV-тюнера и вся коммутация находятся не на плате, как обычно принято, а вынесены в отдельный внешний блок. С платой этот блок соединяется толстым экранированным кабелем. Дизайн его довольно приятный и оригинальный. Корпус тюнера сделан из полупрозрачного пластика. Разъемы размещены по разным бокам корпуса в соответствии со своим назначением: те, что должны быть постоянно подключены к компьютеру, и антенный вход находятся сзади.

    
На моделе тюнера все чипы без обозначений, поэтому их назначение определить не удалось. Декодер Philips SAA7108E

А те, что регулярно могут перекоммутироваться (входы и выходы composite и S-Video и вход звука) — на правом боку. Спереди через прозрачный корпус видны только ИК-приемник и два светодиода: зеленый индикатор питания и красный, сигнализирующий о работе приемника ДУ. Помимо удобства коммутации такое внешнее исполнение тюнера дает еще одно значительное преимущество — снижаются помехи и наводки от компьютерных компонентов, чем так сильно грешат традиционные встроенные тюнеры. На приведенном ниже рисунке показаны типовые подключения этого модуля, рекомендованные производителем:

Типовые подключения

Возможности устройства довольно стандартны по современным меркам. Оно умеет:

  • выводить на экран компьютерного монитора телевизионные программы или видеосигналы с внешних входов composite и S-Video со звуковым сопровождением;
  • дублировать это изображение на аналоговых видеовыходах либо на втором VGA выходе;
  • оцифровывать и записывать на жесткий диск видеосигналы в формате MPEG;
  • дублировать на аналоговых видеовыходах или на втором VGA выходе содержимое компьютерного монитора либо расширять на второй монитор рабочий стол;
  • управлять большинством пользовательских функций с пульта ДУ.
Пульт ДУ

Комплектация:

  • видеокарта NVIDIA GeForce2 MX 400;
  • модуль внешнего тюнера;
  • пульт ДУ;
  • инструкция на английском языке;
  • CD-ROM с драйверами и вспомогательными программами;
  • соединительные шнуры. Помимо основного кабеля в комплект устройства входит полный набор дополнительных шнуров: S-Video, композитный, MiniJack для подключения к звуковой карте компьютера и переходной RCA -> MiniJack для подключения внешней акустики




    

На прилагающемся компакте присутствуют:

  • драйвера для видеокарты под Windows 95/98/ME и Windows 2000;
  • NVIDIA WDM capture driver;
  • программа для видеомонтажа MGI VideoWave 4.0;
  • программа InterVideo WinDVR для управления тюнером и оцифровкой (версии 1.5);
  • программа InterVideo WinDVD для просмотра DVD (версии 3.1);
  • английский DirectX 8.0 под Windows 9х и Windows 2000.

Установка

Для начала, конфигурация компьютера, на котором исследовалась плата:

  • процессор Pentium III 1000 MHz
  • материнская плата Intel D815EE
  • память 512 MB
  • системный диск Quantum CR 8.4 GB
  • массив для видеофайлов Promise FastTrak-66 и 2 диска Quantum FB plus AS по 60 GB
  • звуковая карта Creative SB Live! Value
  • монитор ViewSonic PT775
  • операционная система Windows 98 SE rus + DirectX 8.0 rus.

Установка и подключение прошли без осложнений. Единственным неудобством стало то, что для установки WinDVR и WinDVD необходимо вводить их серийный номер.

Управление вторым выходом осуществляется через стандартный интерфейс TwinView, о работе которого подробно и понятно написано здесь. Единственная особенность конкретной модели связана с тем, что в данной конструкции присутствуют как аналоговые видеовыходы composite и S-Video, так и компьютерный VGA выход. Однако работать одновременно они не могут, поэтому в настройках второго выхода необходимо конкретно указывать его тип: аналоговый компьютерный монитор либо ТВ. В последнем случае необходимо указать страну, а программа автоматически выберет соответствующий ей видеостандарт. К сожалению, в предложенном списке России не оказалось, но можно выбрать любую другую подходящую страну. Например, Швецию для PAL-B или Францию для SECAM-D. На втором мониторе можно дублировать содержимое основного (режим clone) либо расширить на него рабочий стол (по горизонтали или по вертикали). Вывод изображения с тюнера или DVD возможен только в режиме clone. О том, как правильно настроить этот режим, можно почитать здесь.

Качество полученного на выходах composite и S-Video изображения весьма посредственное. Пиксельное биение на мелких контрастных изображениях отсутствует, но и четкость оставляет желать лучшего. Принципиально улучшить качество настройками выхода не удается.

Примечательно, что настройки дополнительных выходов не зависят от установок основного VGA выхода. Оба выхода могут иметь разрешения до 1600×1200 при 8, 16 или 32 битах цвета. В случае подключения ко второму выходу телемонитора реальное разрешение устанавливается 800×600 и вывод осуществляется через виртуальное окно. Т.е. выводится только часть рабочего стола размером 800×600, которая зависит от положения курсора.

Тюнер

Программа InterVideo WinDVR

Управление тюнером и вся работа с видеоизображением осуществляются с помощью программы InterVideo WinDVR. У младших версий этой программы были серьезные проблемы с поддержкой российского стандарта SECAM, и лишь к версии 1.5 они были в большинстве своем устранены.

Однако при работе программы периодически выскакивало сообщение «Error DeviceIOControl», и часто программа намертво подвешивала весь компьютер. Настолько часто, что проработать с ней более получаса мне не удалось ни разу. Первоначально я грешил на перегрев чипа или недостаточное напряжение питания платы и ее выносного модуля, но эти предположения не подтвердились. Также не помогла установка платы в другой компьютер с наиболее популярной своей стабильностью конфигурацией (ASUS P3B-F и PII-450). Так что последним предположением осталась версия дефекта в самой плате или ошибки в программе.

При первом запуске программа предлагает выбрать страну (из длинного списка), видеостандарт (PAL, SECAM или NTSC с разными вариациями) и частотную сетку (эфир/кабель). При всех правильно указанных значениях страны и стандарта и при любом положении опции «эфир/кабель» в моем антенном кабеле автосканирование находило всего 6 каналов из 13 реально присутствующих. Не исключено, что виной тому низкая чувствительность тюнера. Но вероятнее всего, в программе заложен неверный список частотных каналов для нашей страны. Особенно расстроило то, что в программе отсутствуют какие бы то ни было возможности по ручному поиску и добавлению пропущенных при автосканировании частот.

Вопреки всем ожиданиям, качество приема оказалось совершенно неудовлетворительным. Из шести найденных каналов приемлемое качество было лишь на трех из них. Остальные смотреть было невозможно из-за сильной зашумленности изображения (пример на последней картинке). Надежды на более чистую картинку из-за внешнего тюнера не оправдались.

ТВ6-Москва РТР-культура
РТР ТВЦ

Для сравнения рекомендую посмотреть, как работали в этих же условиях другие исследованные мною ранее платы: Matrox G450 eTV, ASUS V7100 Delux Combo и ATI All-in-Wonder Radeon.

Расстроив с качеством, расскажу немного о функциях и возможностях программы WinDVR.

Функция TimeShifting позволяет постоянно записывать на диск просматриваемый канал и потом воспроизводить интересующие фрагменты без остановки записи. Правда, просмотр в этом случае идет без оверлея и сопровождается постоянными рывками изображения даже при самом низком качестве записи. Так что практического применения этой функции я не нашел.

Имеется традиционная функция Surfing, которая делит экран на 16 частей и последовательно перебирает все каналы.

В программе заложена функция Electronic Programming Guide, которая в своем мини-броузере открывает сайт Intervideo-TV с расписанием телепрограмм, указанием их рейтингов и прочей классификацией. В теории это делает телепрограмму наглядной и позволяет облегчить процедуру настройки таймера на запись. Но к сожалению, в нашей стране пока что использовать это невозможно.

Броузер Electronic Programming Guide

Функция StillCapture позволяет запоминать отдельные кадры, просматривать их и сохранять без компрессии в BMP файлы. Захват и сохранение возможны только с фиксированным разрешением 720×576 (для PAL и SECAM):

Броузер функции StillCapture

Имеется возможность программировать запись передач по расписанию (меню Schedule). Количество задач не ограничивается, они могут быть как однократными, так и повторяющимися:

Программирование Schedule

С пульта ДУ можно управлять практически всеми функциями тюнера, за исключением цветовых регулировок изображения.

Из выявленных серьезных недостатков устройства следует отметить очень раздражающие при каждом переключении каналов сильные звуковые шумы и помехи на экране в течение примерно двух секунд. Инициализация тюнера при включении или изменении режимов также сопровождается аналогичными шумами в течение нескольких секунд. А если включен режим TwinView, то это время достигает восьми секунд (!), в течение которых на втором мониторе хаотично мелькают фрагменты разных изображений.

Неудобно то, что переопределять номера каналов на конкретные кнопки невозможно. Можно только отметить «приоритетные каналы», которые будут видны при последовательном переборе всех каналов (остальные будут пропускаться). Нет возможности установить парольную защиту на выбранные каналы для ограничения их просмотра детьми.

Просматриваемое изображение можно развернуть в полноэкранный режим, но вот установить его в качестве живых обоев Windows нельзя.

При выборе входов composite или S-Video нет возможности отдельно установить для них видеостандарт. А для нашей страны это весьма актуально. Ведь если в качестве эфирного принят стандарт SECAM D/K, то для просмотра записей с видеомагнитофона наибольшее распространение получил PAL. А зачастую встречаются и экзотические разновидности NTSC. Поэтому при переключении с тюнера на S-Video приходится лезть глубоко в настройки и менять стандарт, что также часто вызывало сообщение «Error DeviceIOControl».

Оцифровка и запись видео на диск

Оцифровка и сжатие видео средствами встроенного программного кодека возможны только в форматы MPEG-1 или MPEG-2. В программе заложены три стандартных значения качества записи: Good, Better и Best. Отличаются они только битрейтом (1800, 2000 и 2400 Кбит/с соответственно). Остальные параметры одинаковые: компрессия MPEG-2, разрешение 352×288, звук 224 Кбит/с. Однако в программе имеется возможность задать любые иные параметры оцифровки через пункт «Customized». В этом случае предлагается набор типовых профилей, а также имеется возможность создавать пользовательские профили. Здесь практически все параметры настраиваемые: кодеки MPEG-1 или 2, максимальное разрешение до 720х576, поток до 14600 Кбит/с, задается размер нарезаемых файлов, тип GOP-структуры. Звук жмется в Layer II с максимальным потоком в 324 Кбит/с. К сожалению, выбор иных кодеков, уже установленных в системе, невозможен.

Настройка профиля оцифровки

Следует отметить довольно редкую, но полезную возможность нарезания записываемого потока на несколько файлов при длительной записи. По умолчанию предлагается значение в 4 ГБ. Такое раньше было реализовано только в программе SmartCap.

Результаты всех тестов сведены в таблицу. Первая строка [1] демонстрирует оцифровку кадра статической тестовой таблицы и живой картинки без сжатия. В следующих трех строках [2–4] приведены результаты сжатия кодеком MPEG-2 с предустановленными в программе параметрами. При потоке 1800 Кбит/с и менее наблюдается незначительное смещение цветового баланса в область зеленого. Если при потоке ниже 2000 Кбит/с еще наблюдаются артефакты, то начиная со значения в 2000 Кбит/с никакого изменения качества заметить уже не удается. Можно сделать вывод, что при таком разрешении выбирать поток более 2000 Кбит/с не имеет смысла. Замечу, что при данных установках на стендовом компьютере пропусков кадров при записи вообще не наблюдалось.

В следующих трех строках [5–7] приведены результаты сжатия тем же кодеком MPEG-2, но с более высоким разрешением. Большее разрешение также вынуждает устанавливать и больший поток. Если при 352×288 оптимальным и достаточным был поток 2000 Кбит/с, то при разрешении 720×576 и этом же потоке наблюдаются недопустимые искажения картинки [5]. Методом подбора был установлен оптимальный для данного разрешения поток в 6400 Кбит/с. Выше этого значения устанавливать поток смысла не имеет, т.к. улучшения качества уже не наблюдается. Единственным исключением, вероятно, могут стать очень динамичные изображения с большим количеством мелких деталей. Но, например, оцифровка с потоком в 6400 Кбит/с кадров, снятых из окна движущегося поезда [9] дала весьма удовлетворительные результаты. Необходимо отметить, что в последних тестах постоянно наблюдалось выпадение кадров при сжатии, что свидетельствует о недостаточности даже 1000 МГц процессора для решения таких задач. Узким местом здесь является именно процессор, т.к. дисковая система тестового компьютера с легкостью писала даже некомпрессированное видео с потоком 162 Мбит/с. При максимальном качестве потеря кадров составляла до 50%, что совершенно недопустимо. Для подтверждения результатов данные тесты проводились троекратно при записи однотипного фрагмента длительностью 60 секунд.

И в заключение по традиции привожу результаты этих же тестов, проведенных на специализированной плате для видеомонтажа miroVIDEO DC30plus [8].

Типовой тест Реальное изображение
1. без сжатия (still image)
720×576
2. good
MPEG-2,
352×288,
1800 Кбит/с
(без пропусков кадров)
3. better
MPEG-2,
352×288,
2000 Кбит/с
(без пропусков кадров)
4. best
MPEG-2,
352×288,
2400 Кбит/с
(без пропусков кадров)
5. customized
MPEG-2,
720×576,
2000 Кбит/с
(с незначительным пропуском
кадров, не более 10%)
6. customized (DVD PAL)
MPEG-2,
720×576,
6400 Кбит/с
(с существенным пропуском
кадров, до 30%)
7. customized
MPEG-2,
720×576,
14600 Кбит/с
(с сильным пропуском
кадров, более 50%)
8. оцифровка платой
miroVIDEO DC30 plus

720×576,
34600 Кбит/с
(без пропусков кадров)
 
9. customized (DVD PAL)
MPEG-2,
720×576,
6400 Кбит/с
 

Из других выявленных проблем следует отметить недостаточную четкость получаемой картинки. Так как это наблюдается и на сжатых изображениях, и на несжатых, то следует однозначный вывод, что потеря четкости происходит еще на аппаратном уровне.

При записи программ видео пишется в стандартные MPEG файлы, которые можно потом просмотреть при помощи программного плеера WinDVD.

Воспроизведение DVD

Программа InterVideo WinDVD

Для проигрывания DVD устройство комплектуется программой InterVideo WinDVD версии 3.1. Возможности программы довольно типичны. WinDVD является типичным программным декодером. Загрузка процессора при воспроизведении составляет в среднем 10–15%, а временами вообще стремилась к нулю, что свидетельствует о том что чип видеокарты берет на себя многие функции по декодированию MPEG (например, Motion Compensation). При этом воспроизведение плавное и без подрывов. Если активизирована функция TwinView, то изображение можно наблюдать также на втором подключенном мониторе (телевизионном либо VGA). Однако если воспроизводимый файл имеет разрешения не кратные 16 (например, «Striking Distance» — 688×424), то оверлей не активизируется и вывод осуществляется с максимальной загрузкой шины и процессора. В результате изображение на втором мониторе отсутсвует, а на первом наблюдаются значительные подрывы.

При просмотре видео имеется возможность захвата отдельных кадров в BMP файлы.

Видеомонтаж и использование сторонних программ

В комплект данного устройства входит программа для видеомонтажа MGI VideoWave 4.0. Это программа «начального уровня», имеющая собственный модуль для оцифровки видео в АVI файлы. Но создает она их без компрессии, что, например, при разрешении 720×576 является совершенно нерациональным и нереальным, особенно при использовании дешевых жестких дисков. Программа работала с тестируемым устройством исправно, ввод со всех источников и вывод результатов на мониторы прошли без замечаний. Вот только возможности программы по реализации творческих замыслов очень скромны.

В некоторых случаях для оцифровки бывает удобнее воспользоваться сторонними программами, имеющими более гибкие возможности и настройки. Например, SmartCap или Virtual Dub. Однако с их использованием в данном случае возникли проблемы. Во-первых, по непонятной причине максимальное разрешение в стандартах PAL и SECAM ограничено 720×480. При этом кадр существенно урезается снизу. Во-вторых, список доступных кодеков ограничивается только DivX, иначе же приходится использовать некомпрессированные кадры.

Если же оцифровывать видео в MPEG-2 штатной программой WinDVR, то созданные файлы можно просмотреть только через WinDVD. Никакие популярные программы для видеомонтажа, такие как Adobe Premiere 6.01 или Ulead Media Studio 6.5, эти файлы открыть не смогли (программы сообщают, что не поддерживается такой формат).

Выводы

Традиционно обобщу все свои наблюдения в виде плюсов и минусов:

Преимущества:

  • Внешний тюнер с удобной коммутацией
  • Пульт ДУ
  • Наличие как аналоговых видеовыходов composite и S-Video, так и компьютерного VGA
  • Богатые возможности и настройки при записи в MPEG из WinDVR
  • Хорошее воспроизведение DVD
  • Простота и удобство монтажа в программе VideoWave.

Недостатки:

  • Низкое качество TV-тюнера
  • Нестабильность работы устройства при просмотре ТВ
  • Неудовлетворительное автосканирование и отсутствие ручной настройки каналов
  • Много мелких недостатков и неудобств в программе WinDVR
  • Запись видео возможна только в MPEG либо без компрессии
  • Невысокое качество оцифровываемого изображения
  • Невысокое качество выходов TV-out
  • Использование сторонних программ для видеомонтажа невозможно.

Как видно из этого сравнения, минусов оказалось значительно больше. Но поскольку многие упомянутые недостатки являются программными, то можно надеяться, что в новых версиях ПО для этого устройства они будут устранены. Вот тогда и посмотрим, насколько это устройство будет конкурентоспособно по сравнению с другими аналогичными моделями.






Дополнительно

ВИКТОРИНА SUPER FLOWER

В каком году была основана компания Super Flower?