Ультрабуки-2012, часть 3

Новые технологии Intel для ультрабуков, маркетинг, цены и результаты продаж


Вступление

В первой части обзорного материала, посвященного ультрабукам в 2012 году, мы рассмотрели уровень производительности моделей на платформе Sandy Bridge, которые уже вышли на рынок и присутствуют на нем.

Вторая часть была посвящена обзору новых ультрабуков, которые выходят на рынок весной и летом 2012 года, включая некоторые перспективные модели.

В этой, третьей части, мы расскажем о новых технологиях и будущем развитии сегмента ультрабуков.

Кроме того, если вы не читали наш осенний материал, выпущенный вскоре после того, как ультрабуки оформились как категория, рекомендуем ознакомиться и с ним.

Но прежде, чем переходить к собственно предмету данной статьи, авторам хотелось бы пояснить пару моментов, которые вызвали бурное обсуждение в комментариях к предыдущим частям этого материала.

Почему CULV образца 2009 года стоит рассматривать как провал?

В обсуждении статей по ультрабукам неоднократно поднимался вопрос, почему авторы считают провалом CULV. В доказательство обратного приводились самые разные аргументы, в том числе: «Intel официально не объявляла CULV провалом»; «Эти процессоры по-прежнему присутствуют на рынке, и вообще CULV и долгое время работы от батарей — это здорово». И даже: «Я такой купил и мне он нравится, о каком провале может идти речь?»


Как видите, список задач со времен пресс-конференции Acer в 2009 году изменился незначительно

Напомню, что процессоры линеек LV и ULV присутствуют на рынке уже очень давно. Но всегда они являлись нишевым продуктом, ориентированным на узкую группу пользователей, которым важны низкое энергопотребление и долгая работа от батарей, и которые ради этого готовы пожертвовать всем остальным. В качестве примера такого устройства можно привести Sony UX. Массовыми такие продукты стать не могли из-за «штучного отбора» процессоров (проверка на способность сохранять стабильность при низком напряжении питания ядра) и высокой цены устройств.


Тогда ноутбуки на CULV уже называли ультратонкими. Хотя параметры толщины и веса сейчас вызывают улыбку

Поэтому, рассуждая о так называемом «провале CULV», авторы имели в виду не провальность идеи ультрамобильных процессоров и ноутбуков на них (что было бы как минимум глупо). В 2009 в рамках совместной инициативы Intel и производителей ноутбуков этот сегмент попытались сделать массовым: производители готовились выпустить тонкие и легкие (и с неплохой автономностью) массовые недорогие ноутбуки на процессорах линейки CULV.


Ультрапортативные модели Acer 2009 года были дешевле, чем ультрабуки. Но и весили заметно больше

И платформа, и ноутбуки с ней были ориентированы на пользователей с простыми и нетребовательными задачами (интернет, почта) и должны были подтолкнуть их использовать более мобильные ноутбуки (и, соответственно, активнее брать их с собой). В реальности эти ноутбуки получились слишком слабыми, стоили дорого для своего позиционирования, а особых преимуществ перед обычными моделями не имели. Ко всему, производители выпускали даже 15-дюймовые ноутбуки CULV, чем окончательно размыли платформу. Поэтому успеха на рынке новая платформа не добилась. В дальнейшем ультрамобильные платформы вернулись в узкие ниши, которые изначально и занимали. Некоторый успех на рынке имела линейка Timeline компании Acer (да и то не самая первая) за счет низкой цены.


MSI X-Slim X340 (обзор). Почти Macbook Air самого первого поколения. Но пластиковый и с портами… Диагональ экрана 13,3 дюйма, толщина 19 мм, масса около 1,3 кг (с маленькой 4-элементной батареей)

Поэтому провалилась именно попытка сделать платформу массовой и занимающей существенную долю рынка. На наш взгляд, провал — это когда цели, поставленные при реализации проекта, не достигнуты. Если вы создали нишевой продукт, популярный в своей узкой нише, — вы достигли успеха, ибо выполнили то, что планировали. Если же вы создавали массовый продукт, который должен был разойтись по всему миру миллионными тиражами и занять существенную долю рынка, а он стал популярен лишь в определенной узкой нише — вы НЕ достигли поставленных целей. Intel при продвижении ультрабуков во многом учитывает ошибки предыдущей кампании, хоть и не признает ее неудачу официально.


Ультрапортативный ноутбук Toshiba T130 — 13,3 дюйма, толщина 22-34 мм, масса 1,7 кг. При этом одноядерный процессор SU3500

Столь большое внимание, которое мы уделяем истории популяризации CULV образца 2009 года, объясняется тем, что во многих аспектах стратегия и тактика продвижения CULV и ультрабуков похожи.


Презентация ультрабуков ASUS на CULV 2009 года. Слайд можно без переделок использовать и сейчас. Обратите внимание на слова в синем прямоугольнике внизу. В принципе, это сформулированный девиз ультрабуков 2011 года

Наконец, возвращаясь к основному вопросу — что CULV 2009, что ультрабуки, по задумке Intel, должны стать именно массовым продуктом, занимающим лидирующее положение на рынке. И в качестве ориентира представитель Intel неосмотрительно пообещал достигнуть доли в 40% рынка к концу 2012 года. Наиболее вероятно (постараемся избегать слова «очевидно»), что это заявление — следствие чрезмерного, показного оптимизма, который сотрудники вынуждены излучать в отношении нового продукта. Тем не менее, планка задана. Кстати, по некоторым данным, реальный таргет Intel на 2012 год — 20% рынка. Что на данный момент также не выглядит сильно реальным уровнем, но выход Ivy Bridge может все-таки серьезно подстегнуть продажи ультрабуков. Итак, допустим, к концу года ультрабуки займут 12 процентов рынка. В других условиях это стало бы впечатляющим успехом новой концепции. Но в ситуации, когда обещано было 40%, а получилось всего 12%, вряд ли кто-то посчитает это успехом. Скорее наоборот — ведь Intel добились вдвое меньших результатов, чем обещали (какими бы они ни были).

Публичные выступления наших дней: «У нас все всегда хорошо»

Второй важный вопрос, который хотелось бы затронуть во вступлении, — о качестве источников. В последние годы возможности легального общения журналистов и представителей компаний, работающих на ИТ-рынках, резко сокращаются и уже практически достигли нуля. Все общение возможно только через представителей маркетинговых отделов, которые часто просто не в курсе вопроса либо не разбираются в технических деталях (а иногда и в сути предмета), но зато идеально владеют способностью развернуть все в плюс своей компании и описать это в оптимистических тонах. Поэтому максимум, что можно узнать, — это официальную позицию компании. А представители компании продолжают выражать уверенность в успешном будущем продукта даже тогда, когда уже доступны данные о провальных результатах продаж, а сам продукт снимают с производства.

Конечно, этому есть логичное объяснение. Для современных компаний главное не продукты, не производство и не стратегия развития. А всего лишь капитализация на рынке, которая зависит от очень многих совершенно странных параметров, которые человек, связанный с производством и стратегией, просто не в силах понять. Например, с «паникой инвесторов», когда из благополучно работающей компании в связи с некоей утечкой неожиданно выдергиваются деньги рыночных спекулянтов, падает капитализация, банки отказывают в кредите (только на этом основании) и успешная компания попадает в тяжелую ситуацию при том, что ни с производством, ни с продажами, ни со стратегическим развитием у нее не было и нет никаких проблем. Разумеется, мы немного утрировали, но в подавляющем большинстве случаев играют именно эти соображения.

Таким образом, официальные каналы общения практически перестают быть источником технической информации либо достоверных сведений о причинах поведения компании на рынке и о планах дальнейшей деятельности. Почерпнуть эту информацию можно лишь из неофициальных источников. Во-первых, это утечки в прессу, но они могут оказаться как утечками, так и продуманными сливами информации или дезинформации. Во-вторых, это сообщения о скандалах, спорах и противоречиях. Если такая информация попала в прессу, значит накал страстей в закрытых переговорах скорее всего достиг такого масштаба, что одна из сторон решила «привлечь на свою сторону общественное мнение». Учтите, что если стороны договорятся, то после этого они могут даже забыть уведомить об этом прессу, оставив читателей в неведении — так чем дело кончилось-то? Иногда информация попадает через третьи руки. Например, как бы бдительно Apple не охраняла информацию о своих будущих технологиях и продуктах, стоит начать переговоры о производстве с китайскими заводами, как рынок немедленно начинает бурлить от слухов и предположений. Чтобы не допустить чрезмерного разгула фантазии китайцев и мировых сообществ энтузиастов, сотрудникам Apple постоянно приходится забывать в кафе всяческие гаджеты, а потом искать их, хмуря брови и делая серьезное лицо.

В связи с этим стоит предупредить, что некоторые выводы сделаны авторами не на железобетонном фундаменте пресс-релизов и цитат из Большой Советской Энциклопедии, а представляют собой их личное мнение. В некоторых крайне редких случаях авторы могут даже ошибаться. Тем не менее, мы как авторы полагаем, что наши материалы адекватно отражают текущее положение дел на рынке и перспективы его развития.

И на этой ноте давайте перейдем, наконец, к ультрабукам.

Куда движутся ультрабуки?

В ближайшем будущем (думаю, в июне и далее) нас ждет новая платформа Ivy Bridge и очень много новых ультрабуков, после чего, как мне кажется, глобальных изменений технического плана, не отраженных у нас, не должно быть уже до конца года. А где-то осенью, скорее всего, на рынке начнут появляться (в виде объявлений или может даже реальных продуктов) новые модели с дополненной функциональностью.

Сегодня мы посмотрим на качественные новшества, которые для ультрабуков предлагает компания Intel.

Новая платформа и компоненты

Уже очень-очень скоро на рынок должна выйти новая платформа Intel Ivy Bridge. Анонс платформы и первых процессоров на ней должен состояться в конце апреля, но запрет на распространение информации еще не снят (это должно произойти 23-29 апреля). Так что пока информации о новой платформе немного, и она полностью состоит из слухов и «утечек». Однако попробуем их суммировать.

Что касается производительности, то Ivy Bridge действительно должен быть существенно быстрее процессоров поколения Sandy Bridge, где-то на 20-25% (по другим данным чуть меньше). Особый оптимизм почему-то сквозит в отношении встроенной графики. Про HD4000 говорят и что в нем будет поддержка DirectX 11, и что по скорости он на 50-60% быстрее предыдущего поколения, и что функционально лучше. Утверждают даже, что под него отведено больше места на кристалле, чем под блоки центрального процессора. Тем не менее, исходя из предыдущего опыта, есть подозрения, что хотя графическое ядро будет быстрее, чем HD3000, но до дискретных графических решений в плане и функциональности, и производительности дотягивать не будет.

Гораздо больше вопросов остается пока по энергопотреблению Ivy Bridge. Судя по имеющейся в интернете информации, тепловой пакет (TDP) не будет отличаться от предыдущего поколения. Например, серии ULV для ультрабуков будут иметь те же 17 Вт.

Однако процессоры Ivy Bridge, в дополнение к технологии штатного разгона Intel TurboBoost 2.0, должны иметь еще и программируемый TDP. Пока еще до конца не ясно, что это, ибо раньше говорилось, что суть этой технологии в возможности для производителей самостоятельно фиксировать максимальный TDP исходя из возможностей системы охлаждения ультрабука.

Сейчас циркулирует другая версия, что технология позволяет гибко и, что называется, на лету управлять энергопотреблением, т. е. процессор может выходить не только за рамки штатных частот работы, но и за рамки своего TDP. Например, когда ноутбук подключен к сети, под серьезной кратковременной нагрузкой процессор может выходить за пределы TDP «вверх», а при работе от батарей он наоборот фиксируется на более низком, чем штатный, уровне — что позволит снизить нагрев и интенсивность работы вентилятора. Пока сложно сказать, но, скорее всего, под манипулированием с TDP понимается расширение коридора управления вольтажом процессора, что позволит добиться стабильной работы на более высоких частотах.

В принципе, решение выглядит вполне логично, ибо позволяет для одного и того же процессора достичь и большей экономичности, и большей скорости — именно тогда, когда это от него требуется. С другой стороны, учитывая, что даже сейчас Turboboost иногда работает с ошибками и допускает перегрев процессора, ситуация с терморежимом процессора может еще ухудшиться.

Кроме того, еще сложнее становится определить уровень производительности процессора. Уже с введением Turboboost штатная (номинальная) частота перестала быть определяющим фактором, а максимальная скорость стала больше зависеть от эффективности системы охлаждения (мы уже писали об этом). Теперь расхождения рискуют стать еще более существенными, и точно сказать, какова будет скорость вашего свежекупленного ультрабука, будет практически невозможно — зависеть она будет от температуры за окном и эффективности радиатора с вентилятором.

Второе, не побоюсь этого слова, стратегическое направление совершенствования конфигурации ультрабуков — уменьшение толщины и вообще размеров корпуса. Причем сейчас основные усилия производителей сосредоточены на создании и производстве сверхтонких компонентов. Активно идет внедрение более тонких вентиляторов, диск стремительно переходят на стандарт 7 мм, причем производители особо подчеркивают применимость их продуктов для ультрабуков. Однако Intel даже на этом не хочет останавливаться, требуя от производителей жестких дисков толщиной всего 5 мм. При такой толщине уже даже размер разъема SATA становится ограничивающим фактором. То же, кстати, начинают делать и производители SSD.

Кроме того, производители активно ищут пути уменьшить толщину крышки. Работа ведется и по уменьшению толщины экрана (т. е. матрицы и блока подсветки), а результаты переговоров в виде скандалов время от времени просачиваются в прессу. Производители ультрабуков требуют сделать тоньше веб-камеры при сохранении хорошего разрешения сенсора. Сейчас, кстати говоря, модуль камеры является одним из самых толстых элементов в крышке, зачастую становясь ограничителем ее толщины.

Если сделать крышку слишком тонкой, то она теряет жесткость и не может сопротивляться кручению. Это видно, например, на всех современных моделях Sony. Там компания решила «обойти» проблему, сделав пружинящую и изгибающуюся крышку частью фирменного стиля — мол, так и должно быть, это позволяет амортизировать нагрузки, а матрице не вредит. Примерно такой же подход, кстати говоря, использован Toshiba для модели Z830. Но большинство производителей ультрабуков ищут другие пути.

Самый простой — закрыть матрицу стеклом, благо сейчас на рынке вовсю присутствует Gorilla Glass. У такого решения есть ряд минусов (главный, на мой взгляд — экран начинает сильно бликовать), но и плюсов немало: и матрица защищена, и крышка тонкая, но при этом прочная. Впрочем, учитывая взятый Intel курс на введение в ультрабуки сенсорных экранов, стеклянное покрытие там будет в любом случае, как часть тачскрина. Кстати говоря, сенсорный элемент делает покрытие экрана толще, так что борьба за уменьшение толщины в итоге может свестись к тому, чтобы толщина крышки осталась на том же уровне, что и раньше — но уже с тачскрином.

Про набор портов мы уже тоже говорили, поэтому кратко остановимся только на главном противостоянии между основными многофункциональными интерфейсами: USB 3.0 и Thunderbolt. И если USB 3.0 в новом поколении должен поддерживаться чипсетом (там есть ограничения по количеству, но для ультрабуков они неважны), то Thunderbolt по слухам добавляет к цене около 20 долл., так что скорее всего этот интерфейс останется уделом дорогих моделей. И если Apple уже очень многое сделала для его популяризации на рынке (он есть в новых Air, плюс для него выпускаются аксессуары, включая монитор), то на рынке ультрабуков его распространение вполне может остановиться из-за соображений экономии. Так что ожидать его признания и повсеместного распространения пока не стоит.

Увы, но пока незаметно никаких позитивных сдвигов в отношении такого важного для тонких и легких ультрабуков параметра, как автономность. Пока требования Intel неизменны: ультрабук должен работать от батареи минимум 5 часов, желательно — до 8 часов. Однако автономность измеряется по стандартной методике Mobilemark, которая очень, скажем так, благоприятствует ноутбукам и добавляет им где-то около часа по сравнению с используемыми нами сценариями работы. Что в принципе не дотягивает даже до современных ноутбуков, которые часто способны работать до 10 часов в самых простых сценариях чтения с экрана.

Ну и, раз уж речь зашла об автономности, пару слов скажем об аккумуляторах. Производители всячески ужимают материнскую плату и другие компоненты ультрабука, но ведь они уже давно не являются основным ограничивающим фактором ни с точки зрения объема, ни с точки зрения веса. Последние десять лет практически все компоненты ноутбуков активно развивались с впечатляющими результатами — все, кроме батарей.

Впрочем, стандартные элементы литиево-ионных (Li-Ion) батарей в ультрабуки просто не поместились бы, что привело к массовому переходу на технологию Li-Pol (такие элементы питания повсеместно используются в смарфтонах). Плюс, в ультрабуках элементы не надо делать съемными, что позволяет существенно экономить во всех смыслах: не надо делать корпус батареи и специальное место под нее в корпусе ультрабука.

По сравнению с литиево-ионными элементами, полимерные легче, могут быть любой формы (в т. ч. плоские) и выдерживают до 1500 циклов зарядки/разрядки (вместо 500 у обычных литиево-ионных батарей), но это, скажем так, совсем не революция.

А ничего революционного на рынке что-то и незаметно. Никаких технологических прорывов нет и не намечается, а «уникальные перспективные технологии», обещающие поднять емкость на порядок, так и остаются где-то за горизонтами практического применения. Помнится, в начале 2000-х годов много шума было по поводу топливных элементов — и где они?

Есть, конечно, различные технологии, улучшающие потребительские свойства обычных аккумуляторов. Например, батареи с технологиями Boston Power (они использовались в бизнес-сериях ASUS), значительно ускоряющими зарядку, и т. д. Но и они не стали массовыми, об их широком распространении на рынке можно только мечтать. И пока мне неизвестно ни о каких решениях, предлагающих радикально лучшие параметры работы. Более того, сейчас вообще забуксовали активно продвигаемые в Европе солнечная и альтернативная энергетика.

Так что революций не намечается. И вскрывая ультрабук, мы будем видеть маленькую материнскую плату с распаянными в условиях дефицита места компонентами и огромную батарею. А время автономной работы если и будет расти, то весьма незначительно и скорее за счет экономии потребления различных компонентов системы, которой буквально по крупицам удается добиваться производителям всех систем ультрабука.

Новые технологии Intel

Intel продолжает активно совершенствовать ультрабуки, предлагая внедрение в них все новых и новых технологий.

На CES 2012 мне удалось встретиться и поговорить с Мерлином Кистером, одним из идеологов ультрабуков в компании Intel. Фрагменты этой беседы я буду приводить в различных частях этого материала в качестве позиции Intel по тем или иным вопросам, тем более что беседу удалось записать на диктофон, так что ее можно воспроизводить близко к тексту, что позволяет яснее донести позицию компании.

Кстати, сейчас ту же ситуацию переживают производители с платформами AMD, ибо сначала выпустили 15-дюймовые модели на Е-350, который может конкурировать максимум с нетбуками и недостаточен для ноутбука общего применения (обзор платформы и мобильной системы на ней), потом — на слабых А6. И то, и то, как я понял, не особо было принято рынком, даже несмотря на распространение через каналы в торговых центрах, где покупатели вообще ни на что не смотрят, и сейчас производители в печали. Но вернемся к CULV.

Почему концепция ультрабуков именно такая?

Компанией проводились многочисленные исследования с применением фокус-групп. Во время этих исследований мы выясняли, что потребители хотели бы видеть в своих ноутбуках. Мы собрали и обобщили их требования, предпочтения и желания. А после этого составили список: какие из них мы можем реализовать сейчас, какие — завтра, а какие — потом. В первую очередь нам нужно обеспечить некоторый базовый уровень удовлетворения потребностей пользователей, которому будут соответствовать все продукты этой категории.

То, что вы видите сейчас, в первом поколении ультрабуков — это то, что мы смогли реализовать сразу:

  • Тонкий и легкий
  • Высокая производительность
  • Высокая отзывчивость системы
  • Работа от батарей весь день
  • Безопасность

Теперь, после того, как они вышли на рынок и закрепились на нем, мы будем добавлять в ультрабуки новые функции и возможности. Что-то мы сможем добавить сразу, а что-то — позднее, т. к. функция сложнее и для ее реализации требуется дополнительное время.

Ну а мы кратко напомним об основных технологиях, над внедрением которых в ультрабуки сейчас работает Intel.

Внедрение технологии Smart Response для гибридных дисков, способствование расширению использования SSD

Эту технологию лишь с некоторой натяжкой можно назвать истинно прогрессивной. Ведь прогресс требует использования в ультрабуках твердотельных накопителей SSD.

А вот гибридный диск — это некий промежуточный этап, который сочетает не только некоторые плюсы обеих технологий, но и их существенные минусы. Например, SSD не боится ударов и вибраций, что для портативного ноутбука (с которым вы работаете в дороге) — очень существенный плюс, прямо влияющий на сохранность ваших данных. А гибридные диски в этом плане не особо отличаются от обычных. Конечно, по сравнению с SSD они предлагают большую емкость за меньшие деньги. Но, на мой взгляд, именно для ультрабуков стоит использовать более надежные и скоростные решения.

Принимая во внимание, что решающую роль, видимо, играет все же ценовой фактор, производители делают упор на гибридные накопители в новых моделях ультрабуков, оставляя SSD лишь для топовых моделей и конфигураций.

Системы безопасности для ультрабуков

Intel рассчитывает, что в ультрабуках будут использоваться две технологии безопасности — Anti-theft и Identity protection. Первая у Intel есть уже довольно давно, про нее регулярно рассказывают на презентациях, но она входит в vPro и до недавнего времени предлагалась лишь для некоторых корпоративных моделей. Плюс, у нее есть еще одно важное ограничение, о котором ниже. Вторая — вообще должна стать эксклюзивной для ультрабуков: Intel объясняет это аппаратными возможностями процессоров; на самом деле это наверняка просто особенности позиционирования и искусственное ограничение круга систем.

Сейчас мы в Intel работаем над тем, чтобы на ультрабуках полноценно работали две важных технологии безопасности: antitheft и identityprotection. Первая уже есть на рынке, правда, ее распространение очень ограниченно. Вторая — должна полноценно работать только на ультрабуках.

Технология Intel Antitheft предназначена для защиты или блокирования потерянных или украденных ультрабуков. Технология работает через БИОС, т. е. система блокируется намертво — ее невозможно загрузить, не поможет и переустановка ОС. Оператор может заблокировать ноутбук дистанционно и даже задать сообщение, которое новый «владелец» увидит при старте системы. Впрочем, помимо прямого блокирования, есть и другие способы — ноутбук может блокироваться после заданного количества неудачных попыток входа или если покинет определенную географическую зону. Можно сделать так, что ноутбук будет через определенный период времени сам связываться с сервером и блокироваться, если сеанс связи пропущен. В режиме блокировки ноутбук может также время от времени сообщать серверу, где он находится. Попутно можно и зашифровать диск, причем, насколько я понял, при блокировке ключ шифрования будет стираться из системы. Блокировка может быть снята, а ключ шифрования восстановлен после возвращения ноутбука законному владельцу.

Технически сигнал о блокировке посылается специальным SMS-сообщением на 3G-модем. Я пока не видел информации о том, работает ли эта технология через традиционные каналы связи.

Однако хотя современные ультрабуки имеют аппаратную поддержку этих технологий, этого недостаточно для их полноценной работы. Требуется еще свое ПО, разработка которого зависит не только от Intel. Например, в Mastercard (речь идет о США, прим. авт.) уже реализовали возможность работы с этой технологией. К тому же, эти технологии для полноценной работы требуют еще и онлайн-сервиса, с которым будут взаимодействовать устройства и пользователи. Другими словами, для работы нужен еще и сервис-провайдер, который будет свой в каждой стране, и пользователь уже взаимодействует с этим провайдером. Intel будет только авторизовывать провайдеров, но не работать с пользователем напрямую.

В технологии предусмотрен ряд функций безопасности:

  • Найти мой ПК. Можно посмотреть, где находится ультрабук.
  • Удаленное блокирование. Удаленно заблокировать компьютер. Владелец может его разблокировать, но никто другой не может
  • Удаленное стирание всего содержимого. Позволяет послать команду на уничтожение информации в ультррабуке.
  • При наличии сотового модема команда может быть послана в любое время, когда компьютер в сети, в другое время — если он подключится к WiFi. Насколько я понял, команда может пройти даже без поддержки операционной системы (т. е. через БИОС). Блокировка и стирание также идут вне операционной системы.

Иначе говоря, технология заработает только тогда, когда на территории государства появится авторизованный сервис-провайдер, который будет предоставлять соответствующие услуги (и наверняка небесплатно), и взаимодействовать придется с ним.

Кстати, многие при прочтении списка возможностей вспоминают аналогичные возможности онлайн-сервисов Apple. Но технология Intel, насколько я помню, разработана намного раньше. Жаль, что ее до сих пор не удалось развернуть и сделать популярной.

Технологии теплообмена

Металлический корпус лучше рассеивает тепло, так что в режимах, когда процессор греется не очень сильно, гораздо лучше выполняет свою работу, чем пластиковый. Но если процессор нагрелся — то корпус весь становится неприятно-горячим. В тонком загроможденном корпусе ультрабука сложно организовать нормальную циркуляцию воздуха, особенно учитывая, что дно желательно иметь сплошным (чтобы ноутбук мог работать на мягкой поверхности).

Так что эффективный продув воздуха для ультрабука очень важен. Intel, в частности, предлагает технологию «дышащей клавиатуры», когда воздух заходит в корпус через щели между клавишами. Вроде бы, она даже может сочетаться с влагозащищенностью. Эта технология применена компанией Lenovo уже в Ideapad U300s, чем компания немало гордится.

Wireless Display и его экосистема

Одна из технологий, которые Intel сейчас активно продвигает — Wireless Display. Ее основное достоинство состоит в том, что она способна передавать изображение вплоть до FullHD без проводов, используя стандартный Wi-Fi-адаптер производства Intel.

Однако беспроводные адаптеры Intel довольно дороги и используются чаще в дорогих конфигурациях, тогда как в дешевые ультрабуки производители стараются ставить более дешевую продукцию фирм Atheros или Broadcom. Впрочем, Intel может и надавить на производителей (например, включив эти адаптеры в официальную спецификацию ультрабуков).

Для работы также необходима поддержка со стороны телевизора либо отдельная ТВ-приставка. В ближайшее время мы детально осветим эту тему в отдельном материале.

Технология LG Shuriken — самостоятельное поддержание изображения монитором

Это один из примеров технологии, позволяющей сберечь немножко энергии и тем продлить ультрабуку время работы от батарей. Продемонстрированная на IDF2011 технология LG Shuriken выводит на экран статичную картинку из собственного кэша, т. е. формирует изображение самостоятельно. Ультрабуку не нужно 60 раз в секунду заново создавать и передавать на экран изображение, так что все блоки, участвующие в формировании изображения, можно отключать до тех пор, пока изображение на экране не изменится.

Thunderbolt и его экосистема

Новый скоростной интерфейс в теории имеет много преимуществ. Вопрос в том, сможет ли он воплотить эти преимущества на практике и получит ли широкое распространение. Пока его активно поддерживает только Apple, хотя и в ультрабуках он начинает потихоньку появляться.

В общем, есть ряд новых функций, которые мы постараемся в ближайшее время реализовать для всех ультрабуков. Это защита информации, к которой речь шла выше. Это естественное взаимодействие пользователя и компьютера, т. е. управление посредством касания экрана и голосовое управление. Пока это не обязательные компоненты, и мы оставляем их реализацию на усмотрение производителя.

Тачскрин

Intel очень хочет, чтобы в следующих поколениях ультрабуков обязательно присутствовала функциональность тачскрина. Зачем это делается, мы обсудим далее. Сейчас же стоит отметить, что Intel хочет, чтобы тачскрином оборудовали не только трансформеры, но и обычные ультрабуки, не имеющие возможности разворачиваться в планшет.

Следующая большая ступень — это реализация тачскрина. Сейчас Intel уделяет большое значение тому, чтобы устройства обладали этой функциональностью. Хотя и раньше тачскрин в ноутбуках (именно в ноутбуках, а не трансформерах, т. е. планшетных ПК) встречался, например — в некоторых ноутбуках LenovoThinkpad 400-й серии. Но тогда Intel не считала эту технологию перспективной.

А сейчас возможность работать с экраном через касание — новый тренд рынка. Потребители знают об этой возможности и оценили ее, на рынке есть понимание, что это, как технология работает и насколько удобна в реальной жизни. Сейчас рынок созрел, и эта технология стала именно массово востребованной.

Те MID, которые существовали на рынке, имели серьезные недостатки конфигурации, плохую производительность и портативность, да и в работе были неудобны. Плюс, отсутствие функций телефона очень сильно подрывало их функциональность.

От себя добавлю, что возможности тачскрина могут стать актуальными для массового пользователя только с выходом Windows 8. Существующие версии Windows слабо оптимизированы для работы с пальцем, в большинстве случаев работать пальцем просто неудобно (неудобное позиционирование пальцем, мелкие элементы и пр.). Хотя мне, в принципе, нравилось иметь на ноутбуке тачскрин, это открывало новые возможности в управлении, но оценить эти преимущества сможет лишь очень небольшая часть пользователей. Так что подождем Windows 8 и посмотрим, как эти функции будут реализованы там. Лишь после этого можно будет делать какие-то выводы по поводу перспективности тачскрина в ультрабуках.

Датчики

Кроме того, Intel хочет внедрить в ультрабуки «все датчики, которые сейчас есть в планшетах». В будущем ультрабуки обязательно будут иметь GPS, NFC, акселерометр, датчики освещенности, приближения и пр. Правда, пока не очень понятно, зачем нужно использовать именно все датчики (и это опять похоже на заявление «а у нас будет не хуже, чем у планшетов!»), но в принципе применение для них может найтись.

Управление ультрабуком с помощью голоса и жестов

Наконец, в будущем Intel предполагает реализовать в ультрабуках еще более интересные схемы управления: с помощью голоса и жестов.

Голосовое управление устройством (включая диктовку) сейчас является общим трендом для современных мобильных электронных устройств. При этом развивалось оно очень давно, но на компьютерах почему-то не достигло каких-то реальных успехов. Сейчас его очень активно развивают для мобильных устройств, и там, как я понимаю, оно действительно популярно в силу того, что не нужно отвлекаться на работу с экраном смартфона (например, за рулем) или печатать на неудобной экранной клавиатуре.

Над внедрением функций голосового управления активно работают практически все ведущие мировые разработчики. Например, Microsoft на CES 2012 показывала возможности голосового управления для Xbox. Пока непонятно, будет ли Intel создавать свою технологию голосового управления либо воспользуется одним из существующих решений. Также не совсем понятно, как именно и где оно будет использоваться. Кстати говоря, голосовое управление ноутбуком имеет множество неочевидных ограничений: например, дома немедленно спрашивают из другой комнаты: «Ты что-то сказал?!», — а на работе начинают коситься коллеги.

Что касается управления при помощи жестов, то это направление стало активно развиваться не так давно, но и задача стоит гораздо проще. Соответствующие технологии также есть у Microsoft, они реализуются через контроллер Kinect, пользующийся очень большой популярностью. С февраля этот контроллер доступен для ПК, а в будущем планируется его интеграция и в ноутбуки. Впрочем, у многих других участников рынка есть свои технологии голосового управления, например, Toshiba показывала систему управления домашним кинотеатром при помощи жестов. И здесь пока неясно, будет Intel создавать свою систему или воспользуется одной из существующих.

Маркетинг

Про маркетинговую активность Intel по продвижению ультрабуков было написано уже достаточно. Практически любая новость о продвижении «нового класса мобильных устройств» за последний год сообщала о 300-миллионном фонде (в долларах, разумеется), выделенном Intel на эту задачу. При этом Intel не устает повторять, что кампания по продвижению ультрабуков станет для нее крупнейшим проектом с 2003 года, когда потребителям рассказывали про преимущества Intel Centrino.

Причем если вдуматься, то это практически вся информация, которая была предоставлена прессе. Дальше начинались туманные рассуждения о том, что средства из фонда будут направляться на «популяризацию технологий», суть которой состоит в «работе со смежниками», т. е. производителями компонентов.

Впрочем, есть еще одно туманное направление — некоторые «совместные маркетинговые инициативы» Intel и производителей, направленные на продвижение ультрабуков. Тайваньская Digitimes писала о том, что из этого фонда Intel компенсирует производителям порядка 100 долл. с каждого ультрабука, что позволяет им удерживать цены на низком уровне и агрессивнее продвигать ультрабуки на рынок. Intel выступила с официальным опровержением, суть которого, насколько я понял, сводилась к фразе «нет, это не субсидии, это совместная маркетинговая деятельность», т. е. реально-то схема компенсаций может и работает, просто не надо называть ее столь явно и вульгарно. Впрочем, эта информация тоже может быть классифицирована как слухи, до тех пор пока она не получит более четкого подтверждения или опровержения, тем более что Digitimes уже не раз выдавала правдоподобные, но неверные сообщения о жизни индустрии.

Однако это не отменяет главного: Intel тратит серьезные средства на продвижение ультрабуков из своих фондов, что позволяет производителям устройств существенно экономить на продвижении, а значит — ставить цены ниже, чем для ноутбуков.

Второе важнейшее направление — начавшаяся сейчас активная рекламная кампания, направленная на популяризацию ультрабуков среди конечных пользователей. Пресс-релиз о ее начале вышел 4 апреля 2012 года, примерно в это же время в интернете начал распространяться первый ролик.

Кстати, как и в случае рекламной кампании Intel Centrino, упор в ней будет делаться не на технические детали, производительность и прочие мелочи, а на формирование положительного отношения к любому продукту со словом «Ультрабук» (Ultrabook) в названии. У потребителя должно сформироваться мнение о том, что ультрабук является прогрессивным продуктом и новым шагом в развитии мобильных компьютеров по сравнении с морально устаревшими ноутбуками. При этом, насколько я понимаю, акцента на какие-то технические возможности или особенности делаться не будет. Таким образом, следствием кампании должна стать именно привязка покупателей к слову «ультрабук», которое затем смогут использовать производители.

Согласно пресс-релизу Intel, кампания будет включать в себя телевизионную рекламу, онлайновые и печатные рекламные материалы, позиционирующиеся как «яркие постановочные ролики, посвященные историческим темам». Если продолжить цитировать пресс-релиз, то ролики должны рассказывать о «возможностях мобильных ПК под торговой маркой «Ultrabook (™)». Сравнение, проходящее в различных антуражах из прошлого, должно показывать ноутбуки как архаичные, морально устаревшие устройства в сравнении с ультрабуками.

Думаю, многие уже видели первый ролик по тематике Дикого Запада, он активно расползается по интернету. Обещают ролик в антураже Древнего Китая, среди рыцарей Круглого стола и т. д. Рекламным слоганом, объединяющим все ролики, будет: «Вдруг все вокруг начинает казаться устаревшим. Ultrabook™. Вдохновлен Intel».

Реклама должна стать существенным, но не единственным направлением продвижения. Intel обещает, что большое внимание должно быть уделено информационным ресурсам в интернете, созданию и продвижению сообществ, продвижению в существующих сообществах и социальных сетях, контактам с блоггерами и пр. На данный момент, впрочем, ничего особо интересного я не обнаружил, а существующее сообщество Ultrabook Community на сайте Intel выглядит скучновато и пустовато.

Стоит отметить довольно странное распределение ключевых событий в развитии ультрабуков по времени.

  • Июнь 2011: анонс технологии, нагнетание информационного бума.
  • Сентябрь 2011: IDF в Сан-Франциско, срыв покровов. Объявление концепции и перспектив ультрабуков, представление первых образцов.
  • Октябрь 2011: выход на рынок первой волны ультрабуков. При этом у самой Intel, судя по реакции и некоторым другим моментам (например, неготовности собственного сайта), еще нет понимания, что такое ультрабук и для чего он нужен.
  • CES2012: более точное формулирование концепции и ее развития, анонс новых моделей от ведущих производителей, Hewlett-Packard и Dell. Развитие тормозится тем, что Ivy Bridge еще не вышел и не объявлен. Начинают появляться анонсы моделей на «новой платформе Intel».
  • Апрель 2012: начало мировой рекламной кампании.
  • Конец апреля 2012: должен закончиться запрет на публикацию информации о новой платформе Ivy Bridge.
  • Май-июнь: выход на рынок новой платформы Ivy Bridge. Причем вроде бы он должен состояться в несколько этапов, т. е. мобильная платформа может появиться и в июне. Скорее всего, первоначальный интерес к рекламной кампании к моменту появления новых моделей уже спадет (если только она изначально не была рассчитана на то, чтобы распродать ультрабуки на Sandy Bridge). В это же время уровень продаж должен начать снижаться на летние месяцы, когда традиционно идет застой. Всплеск интереса возможен в августе, но тогда Ivy Bridge уже должен утратить статус «горячей новинки».

Наконец, осенью состоится еще одно громкое событие — выход на рынок операционной системы Windows 8. Теоретически, ближе к осени покупатели могут начать откладывать покупку нового ультрабука с тем, чтобы купить устройство уже с новой операционной системой, как это происходило при смене Windows Vista на Windows 7. Тогда, кстати говоря, падение продаж из-за этого было таким большим, что Microsoft пришлось сделать специальную программу, по которой пользователи, купившие компьютеры с Vista после определенной даты, получали бесплатный апгрейд на новую систему.

Не думаю, что сейчас ситуация повторится в таком же масштабе: претензий к работе Windows 7 в разы меньше, чем в случае с Vista, а большинство новшеств интерфейса Windows 8 ориентированы на использование тачскрина, так что на текущих моделях ультрабуков проявляться не будут. Но тем не менее, этот фактор нужно учитывать.

В общем, сначала выпустили продукт, потом неожиданно его прорекламировали, а потом (спустя еще несколько месяцев) выпустили новую платформу. Впрочем, что сейчас строить далекоидущие выводы. Посмотрим, как будет развиваться ситуация дальше.

Цена и массовость

Intel изначально позиционировала ультрабуки в качестве массового продукта, который ориентирован на самую широкую аудиторию. А в перспективе они должны стать мейнстримом, т. е. занимать лидирующее положение на рынке по продажам и удовлетворять запросам большей части пользователей. Однако успех на рынке именно массового продукта зависит от цены, и Intel с самого начала уделяла этому вопросу первостепенное значение. Intel примерно рассчитала конкурентоспособный уровень цены для ультрабуков (1000 долл. на старте продаж с последующим снижением до 700 долл.) и сейчас последовательно работает с производителями устройств и комплектующих, чтобы они смогли выйти на этот уровень. Итак, плане цены у участников проекта есть два основных приоритета:

  • Массовый продукт должен быть дешевым, а для того, чтобы быть дешевым, ему нужно быть массовым. Этот процесс нужно запустить и поддерживать.
  • Цена ультрабука должна позволять ему успешно конкурировать с другими ноутбуками, а также iPad и планшетами вообще.

Массовый продукт дешевеет, а дешевеющий продукт становится все более массовым, это давно известный закон. Сложность в том, что массовый продукт изначально должен поставляться на рынок в больших количествах и по конкурентоспособной цене, иначе он просто не сможет «раскрутиться» до такого уровня, когда экономия на масштабе производства позволит производителю получать устойчивую прибыль. Так что в случае, если модель на рынке не пойдет, производитель получит существенные убытки (плюс не забывайте, что массовое производство сложно сразу остановить). Так что топ-менеджеры просто боятся делать резкие движения. Думаю, в значительной степени успех iPad и Macbook Air объясняется как раз тем, что Джобс благодаря своему авторитету сумел не только сделать отличный продукт, но и изначально сориентировать его на массовость. При традиционном подходе и маленьком тираже стоимость iPad составила бы порядка полутора тысяч долларов, за такие деньги он, разумеется, не продавался бы, после чего производитель объявил бы неперспективным все направление производства планшетов. Собственно, чего фантазировать — это уже случалось не раз даже именно с планшетами.

В этой связи невозможно преуменьшить положительную роль компании Intel, которая не побоялась взять на себя роль и ответственность лидера, объединила вокруг себя участников рынка и заставила их начать раскручивать этот маховик — на что они никогда бы не решились самостоятельно.

Только благодаря этой совместной инициативе тонкие и легкие ноутбуки, которые существовали и раньше, но из-за «штучной выделки» стоили дорого, а из-за высокой цены не пользовались популярностью, могут претендовать сейчас на роль действительно массового товара.

Правда, стоит упомянуть об одной странной особенности ценовой политики Intel. Компания активно сотрудничает с производителями, участвует во взаимодействии со смежниками, помогают внедрить новые технологии и улучшить существующие, оказывает разнообразную маркетинговую поддержку и даже затеяла громадную компанию по популяризации самого слова «ультрабук». Но при этом отказывается снижать отпускные цены на свою продукцию. Ругань по этому поводу идет с момента анонса ультрабуков, и судя по количеству раз, когда производители раздраженно комментировали этот момент в прессе, накал страстей все еще велик.

В силу этой и других причин производители до сих пор испытывают трудности с выходом на целевые показатели. Уровень в 1000 долларов все же удалось преодолеть, но по рынку ходят слухи (ох уже эти слухи), что это удалось сделать за счет максимальной оптимизации расходов и снижения прибылей. Цена в 700 долларов пока не покоряется (и еще, а если и покоряется, то речь, скорее всего, идет о маркетинговых акциях, направленных на повышение внимания, но никак не дохода), и производители в очередной раз высказывают пессимизм по этому поводу.

Пока сложно делать прогнозы по дальнейшим флюктуациям цен. Ведь раньше тонкие и легкие ноутбуки тоже существовали, но стоили дорого, т. к. им нужны были специализированные комплектующие. Сейчас мы работаем над тем, чтобы стандартизировать компоненты, и это позволит выпускать их большим тиражом и снизить цену. Другими словами, два года назад никто представить не мог ноутбук с SSD за 700 долл. Кстати, само по себе наличие SSD — это пожелание. Intel требует, чтобы система была отзывчивой. И дальше уже производители сами решают, ставить SSD или достаточно будет гибридного диска, тем более что он имеет значительно большую емкость. SSD пока дороже, и сложно сказать, станут ли они намного дешевле в ближайшем будущем, но экономия на масштабе производства должна работать и здесь.

Т. к. снижения цен на компоненты платформы Intel пока не предвидится, производители занимаются оптимизацией самостоятельно, экономя на всем и выкидывая все лишнее. Тем не менее (опять же, по неофициальной информации) сделать нормальный металлический ультрабук с SSD дешевле 1000 долларов сложно. Поэтому единственный выход — начать удешевлять конструкцию и узлы, что мы сейчас и наблюдаем: массовый переход на комбинированные материалы корпуса (металл+пластик вместо чисто металла), отказ от SSD в пользу гибридных накопителей и т. д. Производители компонентов тоже переходят на более дешевые материалы и технологии.

Но даже это пока не позволяет достичь хорошего уровня продаж.

Результаты продаж

Реальным мерилом успеха продукта в современной экономике могут быть две вещи: высокая прибыль либо высокие цифры продаж. Если помните, то некоторое время назад очень многие издания упражнялись в остроумии по поводу продаж смартфонов с Windows Phone 7: мол, раз цифр не публикуют, значит продажи удручающе низкие. В принципе, производители действительно не особо хвастаются продажами в том случае, если они не дотянули до целевых показателей.

В общем, официальных цифр по продажам ультрабуков тоже найти не удалось. Возможно, они и закопаны в каких-нибудь отчетах, но раз производители ими не хвастаются, значит, хвастаться особо нечем. В России продажи из-за дороговизны находятся на низком уровне, в районе 1% от объема рынка. Если брать мировую статистику, то цифры тоже невпечатляющие, до нового года (по неофициальной информации) было продано порядка 1 млн. ультрабуков всего, общий объем рынка компьютеров составил 350 млн. (данные IHS iSupply). Причины называются разные, в том числе объективные факторы: замедление роста ведущих мировых экономик, серьезные проблемы экономик Европейского союза, старая платформа (а Ivy Bridge будет только через полгода) и т. д. Тем не менее, большинство изданий по-прежнему относится к ультрабукам лояльно.

Думаю, не стоит уделять внимание прогнозам, оценивающим долю ультрабуков на рынке мобильных ПК на 2015-2016 год, ибо эти прогнозы не имеют никакого отношения к технике и технологиям, да и к прогнозам их отнести сложно, скорее они должны относиться к гаданиям. Возможно, они хороши для подкрепления дутой капитализации компаний, но с точки зрения серьезной оценки состояния рынка и его прогнозирования (а ведь это важно, например, для изменения номенклатуры продуктов) их ценность крайне невелика.

Впрочем, перспективы ультрабуков на год 2012-й тоже вызывают немало вопросов. Например, Merrill Lynch прогнозирует их долю за весь 2012 год в 7% рынка или около 15 млн. штук. Для сравнения, эта же компания оценивает продажи нетбуков в 20 млн. штук. Это при том, что сейчас на рынке уже в районе 20 моделей ультрабуков, и их число постоянно растет. По прогнозам, к концу года их должно быть уже около 75.

Основными причинами плохих продаж, разумеется, называют высокие цены. В связи с этим Intel наращивает давление на производителей и ультрабуков, и компонентов, с целью принудить их максимально снизить цены ради достижения более высокой рыночной доли и объемов продаж.

Впрочем, не стоит упускать и другие моменты. Я смог выделить три:

  • Во-первых, не самый популярный форм-фактор. Не секрет, что структура продаж ноутбуков всегда была «горбом»: наибольшую долю (практически половину) занимали ноутбуки с диагональю экрана 15,6 дюймов. Т. к. они очень универсальны и подходят практически для любого применения. Остальные форм-факторы делили оставшиеся 50% рынка. Учитывая возросшую мобильность пользователей и желание везде брать ноутбук с собой, наиболее перспективным кажется как раз форм-фактор 13,3 дюйма. Ноутбук с экраном 15,6 дюйма с собой не поносишь — слишком он большой и тяжелый. 14-дюймовые модели лишь ненамного меньше и ненамного легче. А ноутбуки с диагональю 11,6 дюйма слишком маленькие: в дороге можно смириться, но дома работать очень неудобно из-за маленького размера экрана. 13,3 дюйма — удачный компромисс, когда вроде и с собой взять можно, и дома поработать. Плюс, такое позиционирование подчеркивает основные достоинства ультрабука: тонкий и прочный металлический корпус, небольшой вес, длительная работа от батарей.
  • Во-вторых, несколько непонятно, на кого были рассчитаны первые вышедшие на рынок ультрабуки. Они все-таки получились дороговатыми, чтобы заинтересовать «обычных» покупателей мейнстрим-продуктов при том, что продвинутые пользователи близко к сердцу восприняли слова представителей Intel о том, что преимущества ультрабуков раскроются только с Ivy Bridge, и теперь ждут Ivy Bridge. Таким образом, в рядах покупателей остались только активисты, всегда покупающие все новое и интересное, а также покупатели, делающие выбор в магазине исходя из критериев «понравился/не понравился» (что, кстати говоря, сыграло в пользу моделей ASUS). Более-менее серьезную рекламную кампанию смогла позволить себе только ASUS, но у нее и ультрабуки были самые дорогие.
  • В-третьих, в сегменте 13,3 дюйма уже и так существует немало хороших моделей ноутбуков, которые по некоторым параметрам хуже ультрабуков, а по некоторым — заметно лучше, но при этом стоят дешевле. Прямой конкуренции ультрабуки пока действительно не выдерживают из-за более высокой цены.

В общем, на текущий момент продажи ультрабуков отнюдь не бьют рекорды. Однако производители надеются, что совершенствование технических характеристики и падение цен сможет сделать 13-дюймовые ультрабуки более популярными. Однако это не единственный сегмент, где они начинают борьбу. Сейчас ультрабуки готовятся к экспансии в другие сегменты рынка ноутбуков. Существенно расширяется номенклатура по диагоналям экрана (вплоть до 15 дюймов), по сферам применения (домашние/мультимедийные/производительные, заговорили уже чуть ли не об игровых ультрабуках), и даже святая святых — разделение между домашними и бизнес-моделями — опасно зашаталась.

Давайте поговорим об этом подробнее.

Экспансия ультрабуков в другие сегменты рынка

Новые сегменты рынка ультрабуков: диагонали 14 и 15,6 дюймов

На старте все ультрабуки имели один форм-фактор: с экраном диагональю 13,3 дюйма. Как мне кажется, этот сегмент был выбран по двум основным причинам:

  • Плюсы тонких и легких моделей проявляются при переноске. При этом ноутбук 13,3 гораздо более универсален, чем 11,6 (следовательно, больше потенциальный рынок)
  • Macbook Air 13,3

Единственное исключение, ASUS UX21, только подтверждает правило, ибо цельнометаллические ультрабуки UX21 и UX31 вообще больше других напоминают продукцию неофициального лидера Apple.

В общем, хотя для сегмента 13,3 дюйма выпущено уже довольно много ультрабуков, особым успехом на рынке они пока не пользуются. Однако это не мешает им активно проникать в смежные сегменты: на рынок уже начала выходить целая волна ультрабуков с диагональю экрана 14 дюймов.

В принципе, разница в размерах корпуса между двумя классами относительно невелика — порядка полутора сантиметров по каждой из сторон и пара лишних миллиметров толщины. Однако практически по всем техническим параметрам 14-дюймовые ультрабуки очень сильно отличаются от «братьев меньших».

Во-первых, т. к. они появились позже, их создавали уже в соответствии с «новыми и исправленными» приоритетами: сразу бралось в расчет максимальное удешевление конструкции. Это всегда полупластиковый корпус, всегда гибридный диск (здесь его, кстати говоря, гораздо проще разместить, т. к. максимальная толщина корпуса 21, а не 18 мм). В то же время они более универсальны и ориентированы на сложную работу. В этих ультрабуках всегда стоит внешняя графика NVIDIA 6-го поколения, которая (по словам производителя) должна обеспечивать очень неплохой уровень производительности в трехмерных приложениях.

Компания Acer пошла еще дальше, выпустив модель М3 с диагональю аж 15 дюймов, хотя это все еще ультрабук с толщиной корпуса 20 мм. Он отличается широким выбором конфигураций: с младшей он стоит всего 600 евро, в старшей имеет мощный процессор и мощную графику NVIDIA, подходящую и для современных игр.

Таким образом, сейчас ультрабуки осваивают новые ниши, стремительно разделяясь на три группы:

  • Тонкие и легкие модели с диагональю 13,3 дюйма, которые можно везде носить с собой. Всегда имеют интегрированную графику, часто — SSD. Часто имеют прочный металлический корпус.
  • Модели с экраном 14 дюймов, ориентированы на более широкий круг задач. Как правило, более производительны, всегда имеют гибридный диск (со всеми минусами, но зато большим объемом для хранения данных), более дешевый корпус. В целом, должны быть более дешевым и распространенным вариантом.
  • Модели с экраном 15 дюймов — пока будущее этого сегмента под вопросом, т. к. для универсальных ноутбуков толщина корпуса вообще не является критичным фактором. По крайней мере, на сегодняшний день. Однако в этом классе уже присутствует Acer M3 с довольно интересными возможностями.

11-12 дюймовые ультрабуки пока, судя по всему, не прижились и останутся нишевым сегментом, т. е. с небольшим объемом продаж и высокими ценами. Вообще, именно этот класс сильнее всего пересекается по позиционированию (с точки зрения портативности) с планшетами и больше всего страдает от их активного распространения по рынку. Возможно, ситуация изменится с появлением тачскринов и выходом Windows 8, но пока эти 11-дюймовые ноутбуки не очень популярны ни у производителей, ни у пользователей.

Корпоративные и рабочие ультрабуки

Еще одно направление экспансии ультрабуков — сегмент рабочих и корпоративных моделей. Дело в том, что ультрабуки подходят под очень многие требования, предъявляемые к рабочим и корпоративным ноутбукам (особенно тем, для которых предполагается разъездная работа). Поэтому при минимальной реконфигурации (которая часто затрагивает только изменение набора ПО и версии ОС Windows 7 с домашнего на корпоративный вариант) они вполне подходят и для применения в качестве рабочих ноутбуков. Так что их появление в этом сегменте выглядит вполне логичным, тем более что, несмотря на повышенные требования и повышенную ответственность, работать в этом сегменте интересно и выгодно.

Некоторые производители сразу оценили открывающиеся возможности. Например, Toshiba Z830, как и предыдущие модели серии Portege, по аппаратной начинке вполне соответствует требованиям к корпоративным ноутбукам, включая наличие порта проводной сети (его часто требуют по соображениям безопасности). Hewlett-Packard Folio 13, судя по всему, тоже изначально планировался на роль универсального рабочего ноутбука. Собственно, производитель и собирается его продвигать одновременно по обоим каналам — и все различия будут только в программной части.




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.