Archos PMA430 — мультимедиа-комбайн и карманный компьютер в одном флаконе


О КПК на базе жесткого диска многие пользователи начали мечтать сразу же, как только «карманные помощники» перестали быть примитивными органайзерами, а обрели поддержку функций мультимедиа. Действительно — для хранения списка контактов или нескольких текстовых заметок достаточно и флэш-памяти (причем достаточно было даже пять лет назад — при тогдашних ее объемах и ценах; не говоря уже о более поздних моментах истории). А вот для хранения музыки уже могут потребоваться десятки и даже сотни мегабайт, что и сегодня не так уж мало. А поддержка сжатого видео еще более повысила требования к носителям информации, доведя искомый минимум уже до гигабайт и даже десятков гигабайт.

Впрочем, у тех, кто мечтал лишь о воспроизведении мультимедиа-контента, такой проблемы не было уже давно. Портативные (и не очень) плееры на базе жестких дисков появились далеко не вчера. Работа с музыкой не вызывает особых проблем уже пять лет, поддержка видео тоже появилась около трех лет назад. Словом, с этой точки зрения все хорошо. Однако этой группе пользователей не помешали бы некоторые функции, привычные для КПК, но не присутствующие в плеерах. В частности, тот же органайзер, доступ в Интернет, работа с текстами (хотя бы просмотр), в идеале — возможность загрузки приложений, непредусмотренных изначально изготовителем.

Таким образом, обеим этим группам пользователей (а также большому количеству пользователей потенциальных) хотелось одного — мощного устройства с большим объемом встроенной памяти и высокой функциональностью. Чтобы и книжки почитать, и мультфильм посмотреть, и в Интернет при возможности выбраться, и в игры поиграть… Да мало ли чего! Ничего удивительного, что такие устройства со временем появились. Что примечательно, ближе всего к необходимому подошли производители плееров — никто из разработчиков «наладонников» так и не сумел предложить пользователю хотя бы десяток гигабайт встроенной памяти. Возможно, потому, что над ними очень сильно довлела идея делать устройство наиболее компактным, считая это основополагающим. Производители же плееров столкнулись с тем, что многим и размеры уже существующих «карманных» видеопроигрывателей не кажутся чрезмерными. И все большее функциональное наполнение устройств делало грань между плеером и компьютером (пусть карманным) все более зыбкой — в конце-концов, плеер на базе специальной версии Windows CE мы тестировали еще три года назад. ;) Впрочем, та разработка проблему с местом не решала, ибо использовала флэш-память, а вот рассматриваемое сегодня устройство делает это легко и непринужденно. Итак, встречаем Archos PMA430.

Производитель Archos
Название Pocket Media Assistant PMA430
Размеры 125 × 78 × 20 мм
Масса 280 г.
Память 1.8" HDD, 30 Гбайт
Дисплей 3.5" цветной сенсорный ЖК, 320×240 точек
Интерфейс USB 2.0
Видеоформаты MPEG4 Simple Profile
Аудиоформаты MP3, WMA и WAV PCM
Графические форматы JPEG, PNG, GIF и BMP
FM-радио Нет
Запись аудио WAV PCM и MP3 с линейного входа и встроенного микрофона
Запись видео MPEG4
Аккумулятор Сменный Li-Ion
Особенности Полноценный Linux-КПК с поддержкой USB OTG

Первый взгляд

Числовая составляющая маркировки сразу показывает, откуда ноги растут — данный «ассистент» является ближайшим родственником плееров серии AV400, которые мы подробно изучали не так давно. Фактически, это родной брат младшей модели в семействе, а именно AV420 — оба устройства имеют идентичные массогабаритные характеристики и дисплей с диагональю 3.5”. На месте остался и съемный аккумулятор (в отличие от старших моделей линейки).

По сути внешних отличий раз-два и обчелся. Осмотр устройства позволяет обнаружить разве что отсутствие слота CompactFlash, зато наличие еще одного порта USB, но уже типа mini-A (рядышком со стандартным mini-B). «Ощупывание» также позволяет заметить, что дисплей стал сенсорным — подобно КПК, так что является теперь и органом управления. Впрочем, кнопки, которые в некоторых случаях использовать удобнее (хотя бы потому, что это не требует освобождать обе руки) остались на месте, лишь немного изменив расположение. Присутствует и встроенный динамик. Не изменился разъем для наушников, так что к устройству можно подключить также и проводной пульт ДУ со встроенным FM-тюнером и микрофоном. Правда, первое время его поддержка отсутствовала, но в недавней прошивке версии 1.14-2 появилась. Можете назвать КПК с такой функциональностью? Вот и я не могу. Пульты ДУ для использования устройства в роли плеера бывают, но вот чтобы заодно была и поддержка радио, в том числе — и записи с эфира, такого раньше не встречалось.

В общем, многое похоже. Отличия нужно искать внутри устройства. И это далеко не винчестер — увеличение объема последнего с 20 Гбайт до 30 многие не заметят. Главное — в компании не стали пытаться наделить AvOS слишком большим количеством новых функций, оставив привычную систему плеерам, и просто применив в качестве операционной системы… Linux. Собственно, почему бы и нет? При всех своих недостатках эта ОС вполне способна работать на компактном устройстве, причем ее портирование туда проще, нежели разработка совсем новой системы. А насколько проще потом дополнительный софт разрабатывать, и говорить не приходится. Впрочем, будет ли он так уж необходим — вопрос сложный. Дело в том, что уже в базовом комплекте компания поставляет с устройством достаточно богатый набор приложений, которого многим пользователям вполне может хватить. Давайте с ними познакомимся — сначала кратко, потом более подробно.

Функциональность: старая и новая

Надо отдать должное разработчикам Archos — они постарались сделать так, чтобы без всяких доработок и переписываний прошивок «ассистент» в качестве медиаплеера ни в чем не уступал старшим «родственникам». Несмотря на то, что система совершенно новая, устройство по-прежнему умеет воспроизводить и записывать аудио и видео или показывать фотографии. Отличия совершенно минимальны — нередко ограничиваются лишь изменившимся интерфейсом приложений, за что производителя, строго говоря, уже можно и поругать. Например, почему устройство поддерживает все те же аудиоформаты, что и предшественник, если к ним теперь вполне можно было бы добавить и широко известный в узких кругах Ogg Vorbis? Все равно же плеер переписывали, так почему бы не добавить (тем более что среди линуксоидов данный формат весьма популярен, так что библиотеки для его воспроизведения давно уже существуют). То же самое касается и видео — по-прежнему перед нами устройство, умеющее воспроизводить лишь один формат фильмов: MPEG4 Simple Profile. Вполне логично, что в плеерах на AvOS он является единственным с давних пор, так что видеоплеер никто существенно не перерабатывал, но теперь-то это вполне можно было сделать. Ведь некоторые плееры уже худо-бедно, но справляются и с DivX 3.x (по-прежнему актуальным), а у Archos все по-прежнему. С другой стороны, все заявленные функции действительно поддерживаются (и неплохо) так что можете расценивать последние замечания как брюзжание :)

Однако если бы этим все и ограничилось, не было бы смысла и огород городить — в плане работы с мультимедиа и AvOS более чем достаточно. Переход на Linux имел под собой более важные стратегические планы, нежели клонирование собственной разработки. В первую очередь выбор этой системы был обусловлен, наверняка, ее богатыми коммуникационными возможностями. В результате PMA430 обзавелся Интернет-браузером и почтовым клиентом, что, вместе с имеющейся аппаратной начинкой, позволяет использовать его для практически полноценного доступа к сети. Добавились и другие приложения, такие как органайзер. Поддерживается и работа с текстом, причем как просмотр, так и редактирование. Кстати, как читалка PMA430 легко и непринужденно обходит абсолютно все выпускаемые ныне плееры, поскольку кроме простых текстовых файлов поддерживает так же HTML (благо браузер есть) и даже PDF. Да и написать что-то вполне реально, используя экранную клавиатуру, рукописный ввод или вообще — подключив внешнюю (наличие USB-порта это легко позволяет).

В общем, по функциональности это скорее КПК. В корпусе от плеера и с большим жестким диском, как и у плееров, однако широкий базовый набор программного обеспечения, да еще и с возможностью добавлять новые программы, выводит PMA430 из ряда подобных устройств.

Управление

А вот по логике управления устройство ближе именно к плеерам. Сенсорный экран, конечно, всем хорош, особенно при выполнении каких-либо сложных операций, однако имеет и свои недостатки. В первую очередь это необходимость освобождать обе руки: одну чтобы держать плеер, вторую — перо. Впрочем, устройство получилось достаточно крупным, так что одной рукой с ним все равно особо не поработаешь, но… А куда само перо девать? В то же время многие операции элементарно могут выполняться одной-двумя кнопками: перемотка по файлу, навигация в файловом браузере, прокрутка текста и т.п., причем в их случае нередко кнопки вообще заметно удобнее пера. Соответственно, то, что старые кнопки остались на местах, не может не радовать. В первую очередь идет об основной группе, назначение которой не изменилось. «Софт-клавиши» обрели новый смысл: в частности, с их помощью теперь можно перейти к любой группе приложений и т.п.

И, конечно, сенсорный дисплей. В тех случаях, когда его применение возможно, удобство пользования комбайном значительно увеличивается — в частности, облегчается позиционирование внутри длинных аудио- или видеофайлов: точно также, как на компьютере мы можем мгновенно перейти к любому месту в файле. Да и сами обновленные приложения стали удобнее — теперь не нужно «продираться» сквозь меню, например, для изменения режима воспроизведения: достаточно «кликнуть» соответствующую экранную кнопку. В общем, почти полная аналогия с компьютером с мультимедийной клавиатурой, и несколько лучше, чем то, что нам могут предложить производители КПК в основной своей массе.

Схема разделки

Пословица гласит, что лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать. В Archos придерживаются того же мнения, посему в руководстве пользователя есть целых две картинки с пояснениями, где в устройстве что расположено. Думаю, что имеет смысл привести их и в статье.

  1. Индикатор активности жесткого диска
  2. Индикатор включения устройства
  3. Индикатор блока питания (мигает в процессе зарядки, загорается ровным светом, когда уровень заряда встроенного аккумулятора достигнет 90% — для полной зарядки следует не отключать адаптер еще час)
  4. Вверх/увеличение громкости
  5. Вниз/уменьшение громкости
  6. Влево/переход в левое окно в браузере
  7. Вправо/переход в правое окно в браузере
  8. Включение/запуск/ Play
  9. Выход /Stop/Standby
  10. Кнопка Archos/прокрутка запущенных приложений
  11. Меню
  12. «Домой»/возврат в главное меню/прокрутка
  13. Переключение между внутренним и внешним дисплеями
  14. Сенсорный дисплей
  15. Динамик
  1. Инфракрасный порт
  2. Микрофон
  3. Разъем для подключения наушников, TV и многофункционального соединителя
  4. Разъем блока питания
  5. USB-порт для подключения внешних устройств
  6. USB-порт для связи с компьютером

Сетевые возможности

При разработке PMA400 в Archos не собирались просто делать самый функциональный медиаплеер — для этого достаточно уже тех же AV400, полностью превзойти которые конкуренты все еще не могут. Инженеры компании создавали устройство нового класса, находящееся на стыке плееров и КПК, причем не уступающее ни тем, ни другим по основным параметрам. А для чего в наше время активно используются КПК? Разумеется, для мобильного доступа в сеть. Соответственно, подобными функциями должен быть наделен и PMA430.

В целом, задача была выполнена. Устройство достаточно коммуникабельно, чему способствуют инфракрасный порт (для выхода в глобальную сеть через мобильный телефон) и встроенный адаптер Wi-Fi. Кроме того, наличие USB-хоста позволяет использовать и адаптеры USB-Ethernet, один из которых предлагается Archos в качестве дополнительного аксессуара. Однако не все так гладко, как кажется на первый взгляд. Во-первых, для коммутации с мобильником куда лучше подошел бы Bluetooth — в «полевых условиях» использование ИК-связи не всегда удобно, поскольку требует точно сориентировать оба устройства относительно друг друга и более их не перемещать. Разумеется, этот вариант универсальнее, чем Bluetooth, благо используется уже много лет, да и даже в современных моделях телефонов встречается чаще, но за те деньги, что просят за PMA430, можно было, на мой взгляд, предусмотреть оба варианта связи. Работа Wi-Fi тоже не порадовала. Устройство не смогло найти ни нашу офисную внутреннюю сеть, ни бесплатную точку доступа в «Золотой Вобле», хотя и не отказалось от работы в «Пивной 01», что несколько подсластило пилюлю. С другой стороны, в 2 местах из трех проверенных сеть обнаружить не удалось, так что результат стоит считать неудовлетворительным. Вот если бы к устройству можно было, хотя бы, прикрепить внешнюю антенну… но это как раз производителем не предусмотрено.

Внешний винчестер

Как и ранее, PMA430 можно использовать и в роли банального внешнего винчестера, емкостью 30 Гбайт. Особо рассказывать тут нечего — работает. Благодаря встроенному аккумулятору не страдает от недостатка питания, даже если компьютера, к которому устройство подключается, данная беда касается. Судя по всему, несколько изменился контроллер шины, что позволяет теперь получать до 20.5 Мбайт/с при копировании больших файлов, вместо примерно 18 у других моделей Archos. Прирост в 10% скорости, конечно, погоды сделать неспособен, но все равно приятен.

USB-хост

В PMA430, в отличие от серии AV400 или Gmini, присутствует дополнительный USB-порт для подключения внешних устройств. Его можно использовать, например, для клавиатуры или дополнительного сетевого адаптера, а можно и подключить фотоаппарат для сохранения фотографий на встроенный винчестер прямо в «боевой обстановке». Видимо, с этим связано и решение отказаться от слота CompactFlash. Попробуем взвесить плюсы и минусы данной замены.

С одной стороны, достоинств много. Например, не нужно вытаскивать карту из ЦФК — можно подключить его целиком, что в полевых условиях может оказаться более простым делом. При этом неважно, какой формат карт использует ваш фотоаппарат — пусть даже только встроенную память: все равно все будет работать. В крайнем случае, можно приобрести и мультиформатный картовод, который стоит заметно дешевле, нежели адаптер для CompactFlash. С другой стороны… Работоспособность хоста первое время вызывала существенные нарекания. До прошивки версии 1.13-1 большое количество оборудования просто не распознавалось. И после ее появления не все было гладко — полноценная поддержка мультиформатных картоводов (в том числе и с несколькими одновременно вставленными картами) появилась только в прошивке 1.14-2, вышедшей в конце июля этого года. К тому моменту «ассистент» уже далеко не неделю и даже не месяц продавался даже в наших краях, не говоря уже о продажах в других странах, до которых все новинки быстрее доходят. Такая халатность (иначе и не скажешь) разработчиков ПО вряд ли добавила устройству популярности.

Однако пока решили проблемы только с совместимостью — скорость можно увеличить только модернизацией аппаратуры. Нужно ли это? На мой взгляд, да. Иначе о четырех с лишним мегабайтах в секунду (как у других устройств Archos, снабженных именно слотом для карт памяти) и мечтать не приходится, поскольку для USB 1.1 и мегабайт-то в секунду на практике недоступен. В общем, хотели как лучше, а получилось… Так что непонятно — зачем было слот CF убирать? Ладно если бы он чему-либо мешал, так нет же — теперь на его месте просто заглушка. Вот если бы и его оставили на месте, и стандарт USB OTG поддержали — тогда да: такое решение можно было бы только приветствовать.

Но жалеть приходится лишь о работе с картами памяти. Причем, даже только о части ее — переписывании на устройство цифровых фотографий. Использовать же хост для расширения памяти (как иногда делают владельцы КПК) все равно не придется — не за чем просто. А для подключения разнообразной периферии прекрасно подходит и USB 1.1: там очень высокие скорости не нужны. Об Ethernet-адаптере выше уже сказал пару слов, ближе к концу статьи поговорим и о специальной клавиатуре. В общем-то, можно и стандартную подключить, правда, это будет не совсем удобно. А пределов для расширения функциональности устройства теперь нет — лишь бы соответствующие программные модули поддержки появлялись вовремя.

Пингвины, идут пингвины

Ядро операционной системы базируется на Linux — одной из самых распиаренных ОС а-ля UNIX. Впрочем, внешнего сходства с настольными вариантами системы не наблюдается — графические оболочки могут быть разными, соответственно, на карманных устройствах применяется Qtopia — специально оптимизированная для соответствующей аппаратуры оболочка. Она же используется и в Sharp Zaurus (наиболее известной линейке Linux-КПК; чуть ли не единственной удачной), так что экраны этих устройств на первый взгляд выглядят очень похоже. Разумеется, если приглядеться, то отличия станут заметными: изначально устройства разрабатывались для решения разных задач, соответственно и упор был сделан на разные приложения, но внешне все схоже. Особенно, сама система: тот же «таскбар» в нижней части экрана (он присутствует во всех приложениях, разумеется, хотя может быть и скрыт — все «как у взрослых») и табы в верхней — поскольку встроенных программ обычно много, да и внешние могут устанавливаться, идея разбить их на несколько групп вполне логична. В Sharp обошлись четырьмя, Archos нужно было показать преемственность между PMA и AV, поэтому групп целых пять. Ими мы займемся немного позже, а пока еще пара слов о системе, которую сложно отнести к какому-либо иному разделу.

Отличия от AvOS обнаруживаются сразу — при включении. Привыкнув к почти мгновенной инициализации плееров серий AV и Gmini, минуты загрузки всех модулей как-то даже шокируют. Впрочем, долгим оказывается лишь включение — обычным в последствие является «спящий режим», а из спячки PMA430 выходит быстро. Но включать его все же иногда приходится — например, устройство выключается после зарядки аккумулятора. Да и в работе система не показалась особо шустрой — возможно, потому, что используется 150-и мегагерцовый процессор от Texas Instruments, в то время как ближайший аналог из мира КПК (Zaurus) ныне содержит Intel XScale PXA270 416 МГц. Вообще — даже в бюджетных моделях КПК ныне сложно встретить что-либо слабее, чем процессоры Intel и Samsung с частотами ниже 266 МГц. Разумеется, напрямую сравнивать разные мегагерцы не совсем корректно (этому нас уже настольные компьютеры хорошо научили, да и в случае КПК при близких к равным частотах PXA270 быстрее предыдущих линеек, а Samsung быстрее аналогов от Intel), но при сравнимой архитектуре процессоров этих линеек такой разрыв по тактовой частоте о многом говорит. Как же тогда устройство управляется с аудио и видео? Есть подозрение, что для этого используются дополнительные чипы, в отличие от КПК, где практически все лежит на центральном процессоре. Таким образом, сходство с линейкой AV не только внешнее, а также становится понятной причина, почему поддержка аудио и видео не была улучшена при переходе на новую платформу (особенно это касается видео — со звуком и на более слабых процессорах работать можно было). Впрочем, все это лишь предположения, поскольку «ассистента» я не разбирал, но вполне логичные.

Однако, проигрывая по мощности центрального процессора, PMA430 отыгрывается в другом — если самое большое, что встречается в КПК, это микродрайв емкостью 4 Гбайт, то в устройстве от Archos прописался полноценный винчестер от Hitachi с пластинами диаметром 1.8”. Емкость соответствующая — 30 Гбайт, то есть даже порядок величин другой, нежели в КПК принято. Сама система «отъедает» лишь 64 Мбайт, а все остальное достается пользователю для хранения разных данных — фильмов, музыки, книг, фотографий… В этом плане «ассистент» уже не уступает мультимедиа-комбайнам, превосходя последние по функциональности, поскольку использует сравнительно мощный процессор универсального назначения. Такая вот диалектика.

Выше я сказал, что система достаточно заметно отличается от настольных версий Linux, поскольку оболочка Qtopia специально оптимизирована для мобильных устройств, да и на других не встречается. Она же полностью скрывает от пользователя все тонкости Linux, так что можно даже не думать, какая там система установлена на самом деле — тыкай себе пером в значки. А кто будет за это тыканье отвечать — Windows CE, Linux, Symbian, AvOS — это уже пусть у производителя голова болит. Однако если копнуть поглубже…

Если копнуть глубже, то среди стандартных приложений на PMA430 можно обнаружить совершенно стандартную же консоль! Без всякой «маскировки» средствами оболочки и т.д. Насколько она полнофункциональна вопрос отдельный, но «стандартные» команды, как видно, воспринимает. Можно ли из этого извлечь практическую пользу (и много ли будет пользователей, которые займутся ее извлечением) не знаю, но для того, чтобы произвести впечатление на окружающих, вполне подойдет :)

Кстати, никто не мешает заняться и программированием. Понятно, что большинству нормальных пользователей такое предложение покажется, мягко говоря, странным, но их никто и не заставляет писать программы самостоятельно. В общем-то, популярность Linux обрел как раз потому, что и сама система, и огромное количество приложений пишется тем же методом, как Дядя Федор (и его добровольные помощники) письмо родителям писал. Теперь у любителей заняться программизмом появляется еще одна сфера применения собственных способностей — достаточно SDK скачать и вперед. Опять же — возможность прославиться (пусть и в относительно узких кругах, но все же) несколько выше, чем при написании программ для персональных компьютеров: очередной «Тетрис» для настольного Linux вряд ли кто заметит, а вот даже столь же простую программу для мобильного устройства — вполне.

Карманный Медиа Помощник

Самая первая группа программ, при открытии которой PMA430 сильно напоминает устройства серии AV — именно сюда собрано все, что умели делать его предшественники. Впрочем, сходство неполное — приложения несколько различаются. Посмотрим, что же изменилось.

Воспроизведение аудио

Начнем с аудиоплеера. Несложно заметить новый, улучшенный интерфейс, ориентированный на использование сенсорного дисплея. Впрочем (что радует) все можно выполнить и при помощи клавиатуры — как и раньше. Просто в определенных случаях проще и логичнее воспользоваться пером. Например, для изменения настроек эквалайзера теперь не обязательно забираться в глобальные настройки — достаточно воспользоваться меню плеера.

Как я уже говорил, хорошая возможность существенно переделать плеер, пока не реализована. По-прежнему поддерживаются файлы MP3, WMA и WAV PCM. К поддержке первого и третьего форматов нареканий никаких, а вот с WMA проблем масса. Ничего удивительного нет в том, что не поддерживаются версии Pro и Lossless, но вот отсутствие поддержки частоты дискретизации 48 кГц уже начало напрягать (особенно с учетом того, что куда более простой и дешевый Gmini XS200 с такими файлами нормально работает). Кроме того, PMA почему-то не понравился один из файлов V9 VBR. Но обращение с неподдерживаемыми файлами грамотное: плеер пытается их воспроизвести, а в случае неудачи — просто выбрасывает из текущего плейлиста, дабы не мешались.

Возможности по отображению информации на экране похожи на AV400, но есть и небольшие отличия. В частности, в отличие от ранее протестированных моделей Archos, PMA430 нормально работает с тэгами в WMA-файлах, в том числе и содержащими символы кириллицы. Зато за ID3-тэги «двойка» — в них русский язык на данный момент вообще не поддерживается. При использовании Unicode на дисплеи квадратики, при применении CP1251 — «кракозябры». Отмечу, что проблема касается исключительно отображения на дисплее — при работе с музыкальной библиотекой плеер вполне корректно обрабатывает русскоязычные ID3-тэги. И при выборе песни в ARCLibrary тэги тоже отображаются нормально — проблема только в их визуализации непосредственно плеером. Остается надеяться, что она будет исправлена в ближайшее время, благо не так это и сложно (как мне кажется).

Есть и еще одна (весьма неприятная) проблема у «нового» плеера, по сравнению со «стандартным» для других ранее изученных моделей: при принудительном переходе с трека на трек в наушниках не всегда, но очень часто раздается достаточно громкий щелчок. Наиболее он заметен при использовании кнопок вправо/влево, заметно слабее при использовании пера и экранных кнопок. При «естественной» же смене трека услышать посторонних звуков не удалось ни разу, что сильно порадовало, хотя, на мой взгляд, желательно полностью избегать подобных артефактов.

Большим плюсом обновленного плеера является то, что он является теперь обычным приложением, работающим под управлением ОС. Таким образом, не нужно придумывать никаких слайд-шоу под музыку — запустив воспроизведение, мы можем просто свернуть плеер и перейти к просмотру фотографий, а музыка продолжит играть. Точно также можно слушать музыку и параллельно с чтением книг или любой другой работой — полноценная многозадачность. Это существенным образом отличает PMA430 от любых других мультимедиа-комбайнов (как производства Archos, так и других разработчиков), поскольку все они по сути своей хоть и многофункциональные, но однозадачные. А вот от компьютеров (как настольных, так и карманных) отличий, наоборот, нет.

Последний штрих в изучении работы PMA430 в роли аудиоплеера — объективное тестирование качества аудиотракта. Выполнялось (как обычно) по стандартной методике — при помощи компьютера со звуковой картой Terratec DMX 6fire и RMAA 5.5. Тестирование проводилось в двух режимах: с несжатым тестовым файлом (в том виде, как его «выдает» программа) и при обработке файла Lame 3.96 с битрейтом 320 Кбит/с.

Тест PMA430 (PCM) PMA430 (MP3)
Неравномерность АЧХ (от 40 Гц до 15 кГц), дБ: +0.01, -0.07 +0.14, -0.32
Уровень шума, дБ (А): -87.8 -85.3
Динамический диапазон, дБ (А): 87.3 85.6
Гармонические искажения, %: 0.010 0.011
Интермодуляционные искажения + шум, %: 0.018 0.057
Взаимопроникновение каналов, дБ: -87.6 -91.8

Подробный отчет

Результаты, в целом неплохие, хотя и уступают многим «чистым» аудиоплеерам. Понятно, что рассматривать подобное устройство только в таком качестве особого смысла не имеет, однако у тех же AV400 звук превосходен, а ведь это полнофункциональный медиа-комбайн. С другой стороны, КПК или смартфоны и такими результатами-то похвастаться никак пока не могут, так что на их фоне PMA430 будет выглядеть очень достойно. Опять же — в очень многих случаях все равно упрется в наушники: на сегодняшний день именно устройства воспроизведения определяют качество звучания всей системы, поскольку даже самый дешевый плеер в большинстве случаев обеспечивает куда лучшее качество, чем «ушки» ценой до 50 долларов включительно (а что-либо более дорогое мало кто приобретает; даже в пару к плееру за несколько сотен американских тугриков). Таким образом, констатируем факт, что никаких явных и резких провалов в случае PMA430 нет, и на этом успокаиваемся — для использования в качестве аудиоплеера он вполне подходит. Тем более, что на месте остались самые приятные «фишки» плееров компании, типа закладок, экспорта и создания списков проигрывания в стандартном формате M3U или ARCLibrary — мощная БД для работы с музыкой на винчестере устройства, тем не менее, не нуждающаяся в закачке песен с компьютера при помощи специализированного программного обеспечения (что до сих пор не сумел освоить ни один из конкурентов).

Аудиорекордер

Это приложение при смене платформы изменилось наиболее сильно, превратившись из простого «довеска» к остальным функциям в достаточно мощную и полезную утилиту. В частности, во многих случаях крайне полезным может оказаться таймер — например, при записи радиотрансляций с внешнего источника. Качество записи хорошее — в прошлом остался кодек ADPCM, зато на свое место вернулся MP3. Так же на месте и кодирование WAV PCM — для тех, кому нужно максимально-возможное качество. Параметры записи выбираются буквально одним щелчком пера. Доступны три пресета, различающиеся частотой дискретизации и (в случае MP3) битрейтом: Низкий — 32 кГц 96 Кбит/с, Средний — 44 кГц 128 Кбит/с и Высокий — 48 кГц 192 Кбит/с. Возможно, стоило бы дать пользователю и способ более тонкой настройки, однако в большинстве случаев грамотно разработанных пресетов будет вполне достаточно, а за возможность записывать звук без сжатия, да еще и со «стандартной» для всей профессиональной аппаратуры частотой 48 кГц (что облегчает последующую обработку записанного) устройству можно многое простить :)

Запись способна вестись со встроенного или внешнего микрофона, линейного входа или FM Remote Control (только с последней прошивкой). Внешний микрофон следует докупать отдельно — в ассортименте продукции компании есть специальная высокочувствительная модель, но большинству для бытового применения хватит и внутреннего микрофона. Последний при средних настройках имеет выдающуюся чувствительность: четко записывает стук ногтем по столу, когда «ассистент» лежит на другом столе на расстоянии двух метров. Вообще идея сделать простую и наглядную настройку уровня записи непосредственно в окне программы весьма удачна: можно выбирать, что важнее — записывать все звуки вплоть до самых слабых, или пожертвовать ими для снижения уровня шума.

Видеоплеер

Глобальных изменений по сравнению с предыдущими моделями не наблюдается, за исключением одного: поддерживаемое разрешение было в очередной раз поднято и составляет теперь 720 × 576 точек (против 704 × 380 у AV400 и 640 × 348 AV300) в режиме PAL и 704 × 480 для NTSC (чуть ниже, поскольку частота кадров выше, а значит и работы больше). Это позволяет чаще обходиться без переконвертации файлов (тем более что файлов в формате DivX 3.xx, не поддерживаемых плеером, становится все меньше в относительном исчислении), но практически никак не сказывается на качестве отображения, поскольку все равно масштабируется все до тех же 320 × 240 экранного разрешения. Когда-то это было очень неплохо, сегодня и то — почти стандарт, но вот плееры с экраном 640 × 480 точек уже начали появляться, да и среди КПК такие модели уже есть. Для предыдущих устройств линейки AV экран с большим разрешением был несколько избыточен (ввиду ограничения на параметры фильмов), а вот PMA430 он подошел бы в самый раз. Да и для выполнения функций КПК тоже не помешал бы. И пусть он дороже, но цена «ассистента» такова, что лишняя сотня-другая покупателя уже не отпугнет сильнее, чем может его шокировать сегодняшняя.

Из мелких улучшений — благодаря наличию сенсорного дисплея и стандартного «ползунка» в окне плеера, теперь можно в одно касание переместиться в любое место видеофайла.

Видеорекордер

Устройства от Archos научились записи видео уже давно — еще тогда, когда ни один из конкурентов этого не умел. Только AV300 позволял это делать лишь после подключения внешнего модуля, а AV400 и PMA430 — уже встроенными средствами, научив также устройство самостоятельно управлять внешними источниками видеосигнала (типа видеомагнитофонов, телевизоров или спутниковых декодеров). Заодно и качество записи росло: максимум, на что был способен AV300, это 25 кадров в секунду с разрешением 320 × 240 и битрейте 2000 Кбит/с, а вот на PMA430 при той же частоте кадров (и даже при 30 кадрах в секунду тоже) можно писать уже видео с разрешением 512 × 386 точек и битрейтом 1500, 2000 или 2500 Кбит/с, что превышает параметры многих «готовых» видеодисков. Этот вариант наилучшим образом подходит для последующего просмотра на телевизоре, а для «чисто плеерного» использования сохранился и режим 320 × 240 с возможными битрейтами 1000, 1400 и 1800 Кбит/с. Таким образом, устройство прекрасно подойдет как на роль замены видеомагнитофона, так и в качестве карманного видеоплеера, способного обходиться и без компьютера.

Замечу, что по-прежнему в силе возможность записи защищенного контента. Единственное ограничение все то же — соответствующие файлы будут воспроизводиться только самим устройством, так что переписывать их на компьютер бесполезно. С другой стороны, многие конкуренты в таких условиях просто откажутся записывать видео, так что устройства Archos в данном плане вне конкуренции.

Просмотр изображений

Список поддерживаемых форматов несколько расширен — кроме JPEG и BMP в него теперь входят и GIF с PNG. Кроме того, как и в случае других приложений, интерфейс программы просмотра стал более удобным, да и ее использование параллельно, например, с аудиоплеером теперь не вызывает никаких затруднений.

Файловый браузер

Данное приложение, по сути, не меняется уже несколько лет, да и нечего в нем менять: что-либо лучшее все равно не придумать. В новом устройстве добавили разве что поддержку сенсорного дисплея и немного изменили внешний вид, а в остальном — все, как и раньше.

Приложения

Перейдем ко второй закладке — чисто КПКшной, на которой собраны значки для вызова основного набора программ.

Для работы в качестве органайзера предназначены целых три программных модуля: Сегодня, Календарь и Дела. Основным является второе, позволяющее устанавливать и просматривать события в любые дни недели и т.п. При этом сам по себе встроенный органайзер работает отнюдь не в «режиме изоляции»: возможна синхронизация с Outlook на настольном компьютере (для этого достаточно установить на него Qtopia Desktop), или отправка событий при помощи ИК-порта. Два других приложения чуть более специализированы: первое ориентировано на работу с делами текущего дня, последнее удобно для «глобального» просмотра списка дел без привязки к датам.

Адресная книга — еще один модуль, без которого просто невозможен ни один PIM. Ничем от других программ этого класса не отличается.

Для работы с функциями времени предназначены два модуля. Часы включают в себя собственно часы, секундомер и будильник. Особенно понравился второй: точность до сотой доли секунды, есть режим накопления результатов (то есть между стартом и остановкой может быть много промежуточных точек, в которых сохраняется время). Мировое время — программа, предназначенная для того, чтобы посмотреть, сколько сейчас времени в других точках земного шара. Одновременно демонстрируется время в шести географических пунктах, выбираемых пером на карте мира (на последней заодно нанесена и линия терминатора).

Калькулятор (точнее, их два — обычный и инженерный) — программа, назначение которой понятно уже из названия.

Здесь же присутствуют две программы для работы с Интернет — почтовый клиент (достаточно развитый: с поддержкой нескольких почтовых ящиков и т.п.) и браузер Opera 7.26. В принципе, данного набора уже достаточно для удовлетворения 95% потребностей мобильного пользователя :)

Текстовый редактор. Очень простенький, однако отлично подходит для просмотра текстовых файлов. Для редактирования тоже, но в этом случае его стоит запускать через создание нового документа в браузере, так как ничего подобного пункту Save As… в самом редакторе нет. Впрочем, никто не заставляет читать тексты в таком вот примитивном формате — на этой же вкладке можно обнаружить и вполне полноценный просмотрщик PDF-файлов. Кто-нибудь знает более универсальный и удобный формат для хранения книг, журналов и прочей подобной информации? Вот и я не знаю :) Разве что Djvu, но он куда менее распространен, да и утилит для работы с ним удобных немного. А PDF — формат с отличной переносимостью, да и множество информации изначально в нем и распространяется (конвертация из других форматов труда тоже не составляет). В общем, в лице PMA430 имеем мы помимо всего прочего неплохое устройство для чтения текстов, поддерживающее документы в форматах PDF, HTML (благодаря наличию браузера) и простом текстовом, чего в большинстве случаев будет вполне достаточно кому угодно.

Не упомянутыми остались три значка на панели. Один из них открывает консоль, о которой я уже говорил. Второй позволяет просмотреть информацию о системе (от распределения жесткого диска до загрузки процессора). Третий открывает доступ к встроенной очень мощной системе поиска. Впрочем, таким способом вам вряд ли придется ее часто вызывать — необходимую часть хелпа (благо контекстный) всегда можно открыть непосредственно из приложений.

Игры

Каким бы мощным и серьезным не было мобильное устройство, но играть на нем при наличии возможности будут, чуть ли не чаще, чем выполнять другую «работу». Именно поэтому игровые приложения выделены на специальную закладку. Базовый набор нельзя сказать, что поражает, однако на первое время его хватит: имеется семь встроенных приложений. На самом деле даже восемь, поскольку под вывеской пасьянса их сразу два — Косынка и Свободная ячейка). Присутствуют также хит всех времен и народов — Змея и игра, ставшая одной из самых известных благодаря Windows — Сапер. Остальные игры также способны быть востребованными, как Астероиды, или подвергнуться забвению — в Пятнашки, по-моему, все наигрались еще в десятилетнем возрасте :)

Разумеется, стандартным набором игр ограничиваться совсем необязательно. Не знаю, насколько активно, впрочем, будут писаться новые «родные» приложения, однако их ждать необязательно — в PMA430 также предусмотрена и поддержка игровой платформы Mophun. На сегодняшний день на сайте компании для PMA430 доступно семь таких игр (по цене 5 евро за каждую — в общем-то, даже для России не так и много, не говоря уже о Европе). К сожалению, полной совместимости с другими устройствами с поддержкой Mophun нет — для Gmini 400, например, доступно уже 15 игровых приложений. Однако, как мне кажется, портирование игр в данном случае все же несколько проще, чем их разработка с нуля, так что перенос остальных приложений лишь вопрос времени. Есть же прямо в стандартном комплекте на PMA430 демо-версия Space Box 3D, в то время как полная версия игры пока доступна лишь для владельцев Gmini 400.

Настройки

Четвертая закладка. Необходимость в ней появилась, поскольку устройство стало достаточно сложным — в плеерах серий AV и Gmini обходились и более простой панелью управления. Здесь же пришлось предусматривать возможность изменения большого числа настроек – от калибровки экрана и параметров беспроводной сети, до вполне привычных по старым моделям эквалайзера и т.п. Кое-что предусмотрено «на вырост» — например, выбор приложений по-умолчанию для разных типов файлов. Теоретически в будущем это позволит устанавливать альтернативные аудиоплееры или другие программы, пересекающиеся по «своим» файлам, и использовать их независимо друг от друга, с легкостью переключаясь с одного на другое. Практически же многообразия софта пока не наблюдается, но сам факт наличия подобной настройки уже радует.

Документы

Вот мы и добрались до последней закладки. Она удобна для быстрого доступа к документам, с которыми мы успели поработать, — вместо рысканья по папкам на винчестере. Пока на ней можно увидеть только текстовые документы, хотя, надо думать, при увеличении количества приложений список типов документов будет тоже расширяться.

Электропитание

Даже в случае «простых» мультимедиа-комбайнов точное время работы оценить практически невозможно, не говоря уже о таких устройствах, как PMA430. И производитель этого сделать не пытается — сказано лишь о том, что музыку устройство способно играть девять с половиной часов, а видеофайлы крутить четыре часа. Для ближайшего родственника (AV420) в спецификации указаны близкие цифры, правда, для музыки 12 часов, а для видео — 3.5 часа. Это, опять же, косвенно подтверждает предположение о том, что для работы с аудио и видео в PMA430 используется та же элементная база. Однако мультимедийными функциями его использование не ограничивается — можно и книжки читать или просто по сети бродить. В этом случае энергопотребление будет ниже, чем при просмотре видео, но выше, чем при воспроизведении аудио (хотя бы потому, что при прослушивании музыки экран можно держать выключенным, а он вносит очень большой вклад в энергопотребление). Таким образом, можно сделать вывод, что при более-менее активном использовании устройства, но, особо не налегая на фильмы, аккумулятор сядет часов через пять-шесть непрерывного использования, что в целом неплохо: на день хватит. Потом неизбежная зарядка. Возможно, что и пару дней от розетки до розетки устройство проживет, но больше уже вряд ли. Соответственно, идея использовать сменный аккумулятор вполне здравая — другого способа удвоить время автономной работы (пусть и за дополнительные деньги), кроме покупки дополнительной батареи, пока не придумано. Если же использовать «ассистента» только в роли органайзера (хотя зачем? для этого можно купить более дешевый КПК, причем младшую модель), то лежать на полке или в кармане он сможет долго.

Комплект поставки

В общих чертах он практически не отличается от серии AV 400: в роли мультимедиа-комбайнов устройства практически эквивалентны. Соответственно, присутствует внешний блок питания, наушники, беспроводной пульт ДУ, инфракрасный передатчик для управления внешними устройствами и кредл с необходимым для коммутации набором кабелей.

Несколько изменился только штатный чехол. Его функцией в случае AV400 было предохранять экран от повреждений и носить плеер где-нибудь на поясе. PMA430 в первую очередь ориентирован на карманное использование, однако и в этом случае экран необходимо защищать, причем лучше, нежели в случае плееров — кроме повреждений (типа царапин) жизнь пользователю могут попортить и просто случайные срабатывания (сенсорный все-таки). Но старый чехол не удовлетворяет задачу с точки зрения компактности. В результате чего было принято оригинальное решение — в комплекте к устройству прилагается лишь «крышка» для лицевой поверхности, пристегивающаяся к плееру. В ней же имеется и посадочное место для пера. Очень удобно получается — места занимает ровно столько же, сколько и сам «ассистент», открыл и поработал :) Впрочем, ничего не мешает и купить и специальный дорожный чехол — точно такой же, как для AV420.

Перо, разумеется, тоже входит в комплект. Честно говоря, мне оно не понравилось — достаточно короткое и легкое (поскольку изготовлено целиком из пластмассы). Так что если часто использовать устройство именно в роли карманного компьютера, имеет смысл подобрать что-нибудь получше, благо аксессуаров для этого класса устройств ныне на рынке достаточно.

Ввод информации

Любой КПК должен уметь вводить текстовую информацию — иначе становятся почти бесполезными адресная книга и органайзер. Не является исключением и PMA430, причем методов ввода информации несколько. Во-первых, можно воспользоваться встроенной в систему экранной клавиатурой. Последняя имеет два режима — SMS (только латинские буквы; ввод осуществляется как на клавиатуре телефона) и обычный (полностью русифицированный). Можно использовать также и рукописный ввод — при этом расходуется меньше площади экрана, но вот сам ввод, на мой взгляд, становится более медленным и менее удобным. А в случае, когда с устройством можно работать не на весу, благодаря поддержке USB OTG можно воспользоваться и внешней клавиатурой.

Разумеется, стандартные настольные модели, равно как и уменьшенные мобильные для работы с карманными компьютерами подходят не лучшим образом. Для них придуманы свои устройства, такие, например, как WhiteLite FX100 от Man&Machine Inc., которую Archos поставляет в качестве дополнительного аксессуара (хотя, вообще говоря, она способна работать с любым КПК с USB-хостом, да и с настольным компьютером тоже). Модель чрезвычайно компактна — в рабочем состоянии ее размеры составляют всего 250 × 85 × 4 мм. Разумеется, за все нужно платить — число кнопок уменьшено до 63 (как на компактных клавиатурах IBM PCjr). По сравнению с настольными моделями, уже давно и далеко шагнувшими за сотню клавиш, этого мало, но в случае карманных компьютеров единственной альтернативой, как правило, является сенсорный экран (клавиатурные КПК встречаются в наше время очень редко), так что особо выбирать не приходится. Масса клавиатуры составляет 68 грамм — тоже не страшно. По спецификациям потреблять ей положено до 1 мА, однако измерения показали, что «кушает» она больше — в районе 3.1 мА. Сравнительно с аппетитами встроенного ЖК-дисплея и флэшдрайвов все равно капля в море.

Главной же особенностью клавиатуры является дизайн — гибкая она. Можно свернуть в трубочку, положить в прилагаемый чехол и носить почти в любом кармане. В принципе, мы уже сталкивались даже с гибкими настольными клавиатурами, но в данной роли они вряд ли могут рассчитывать на массовое использование, а вот в случае мобильного применения других способов сократить размеры устройства в неактивном состоянии и полностью защитить его внутренности от внешнего воздействия, пока практически нет.

В целом, впечатления от клавиатуры остались положительными. «Войну и мир» на ней писать не стоит (а может и стоит — по любому лучше, чем от руки писать), а вот для того, для чего обычно в КПК нужна клавиатура, она подходит отлично. Выйдя в сеть в форумах пообщаться? Письмо по электронной почте написать? Список дел в органайзере отредактировать? Новые контакты в адресную книгу добавить? Легко и непринужденно! На любом языке, благо клавиатура русифицирована производителем.

Цена

Ладно — что-то нас уже в сторону от самого устройства занесло: к дополнительному оборудованию. Лучше посмотрим, сколько устройство стоит. Благо с этим просто — пока на рынке доступна всего одна модель с винчестером емкостью 30 Гбайт. Ее средняя розничная цена по Москве, актуальная на момент чтения вами статьи, составляет Н/Д(0).

В общем, внушает уважение — за эти деньги можно ноутбук купить. Хорошая покупка, но в карман его не положишь. Существенно дешевле обойдется КПК, который будет еще и компактнее, однако тогда мы лишимся емкого жесткого диска, так что придется ограничиваться, в лучшем случае, встроенным микродрайвом на 4 гигабайта. А если этими самыми микродрайвами попробовать набрать хотя бы 20 Гбайт, цена окажется выше, чем у PMA430. Мультимедиа-комбайн обойдется много дешевле и с винчестером сравнимой емкости, и даже с большей, но вот о такой функциональности владельцам последних можно только мечтать. Прямых же конкурентов у «ассистента» все еще нет. Таким образом, с учетом того, что устройство на данный момент просто уникальное, цена начинает казаться вполне божеской ;)

Итого

Оценивать столь сложные со всех точек зрения устройства сложно — однозначную оценку вообще давать зачастую практически невозможно. И от PMA430 ощущения остались двоякие. С одной стороны, аналогов данное устройство не имеет. Неважно, с какой точки зрения вы его будете рассматривать — как КПК с большим объемом встроенной памяти, позволяющим полноценно использовать мультимедиа-функции, которых, опять же, много больше, чем в любом КПК (несогласные пусть попробуют подыскать карманный компьютер с возможностью записи видео), или как мультимедиа-комбайн, способный выполнять функции практически полноценного (пусть и маленького) компьютера: все равно. Других вариантов на рынке не представлено. Таким образом, устройство однозначно заслуживает награды за оригинальный дизайн — думаю, двух мнений тут быть не может.

С другой стороны, есть к устройству и претензии: за эти деньги оно могло бы быть и лучше. Пусть даже за несколько большие, но чтобы уже точно не приходилось ни о чем жалеть. С программной составляющей все просто — программы можно и написать. Впрочем, хорошо бы этим активнее занимался сам производитель, а то на энтузиастов рассчитывать не всегда разумно. А что касается аппаратуры, то хотелось бы увидеть два усовершенствования. Во-первых, пора уже перейти на ЖК-дисплей с разрешением 640 × 480 точек. Пусть они дороже, но на рынке уже есть. А 320 × 240 для топового устройства не есть правильно. Во-вторых, следует поменять USB-контроллер. Не тот, который нужен для связи с компьютером (тут-то все отлично), а обеспечивающий функции USB-хоста. Поскольку, опять же, в устройстве такого класса USB 1.1 это не серьезно. Причем модернизация возможна не только в теории, но и на практике: есть же уже накопители с поддержкой USB OTG, способные копировать информацию со скоростью более 4 Мбайт/с, значит это возможно и для PMA. Кроме того, стоит улучшить качество работы модуля беспроводной сети, да и Bluetooth-адаптер не помешает. В этом случае не будет и сожалений по поводу исчезновения слота CompactFlash, да и вообще — устройство будет крайне близко к идеалу (чего, оплачивая стоимость вполне неплохого ноутбука, подсознательно ожидаешь).

 

Комбайн на тестирование предоставлен российским представительством компании «Archos»

 

 

Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.