Barebone-комплект ECS U-Buddie для рабочего компьютера


Не секрет, что основным препятствием на пути barebone-комплектов к столам пользователей является (во всяком случае, в нашей стране) их стоимость. Можно легко представить себе компьютерщика-энтузиаста, который не устает совершенствовать свою домашнюю машину, и для которого очень неплохим стартовым вариантом будет какой-либо из современных миникомпьютеров. Можно представить себе покупку эффектно выглядящего barebone-комплекта для генерального директора компании (или его секретарши). А вот массовую установку подобных машинок на рабочие места в офисах представить очень сложно, даже если это рабочее место менеджера по общению с клиентами. (Хотя тенденция в ряде московских офисов наблюдается. Но Москва — далеко не вся Россия, да и назвать эту тенденцию доминирующей язык никак не поворачивается.)

Сегодня мы представляем вам одну из моделей линейки barebone-комплектов U-Buddie компании ECS. Модель уже не новая, но она и не претендует на место самой стильной новинки сезона — это потенциальный рабочий компьютер. Сравнительно недорогой (подробности в заключении статьи) и хороший. Насколько хороший — мы сейчас и будем разбираться.

Внешний вид

Напомним, что мы уже тестировали один barebone-комплект ECS — EZ-Buddie. На этот раз перед нами модель более нестандартная и куда более миниатюрная.



Корпус имеет формат десктопа, но размеры говорят сами за себя: 230x232 мм при высоте всего 75 мм. Вроде бы каждый из габаритов сам по себе не является рекордным, а литраж корпуса, между тем, почти в 3 раза меньше, чем у стандартного «кубика» Shuttle XPC. Заметим, что есть возможность установить U-Buddie вертикально, для чего в комплекте идет специальная «ножка». Корпус алюминиевый, вентиляционные отверстия расположены с одного из боков и сзади, фасад передней панели выполнен из пластика.

Дизайн передней панели аскетичный, набор портов минимален (1 USB 2.0 + 2 Audio), хотя в дополнение к кнопке включения системы есть кнопка перезагрузки. Обращает на себя внимание прорезь под CD/DVD-привод — очевидно, что в U-Buddie предусмотрено использование только ноутбучных моделей, slim-типа. Забегая вперед, винчестер для этого barebone-комплекта тоже требуется ноутбучный, 2,5-дюймовый.

       

Применение slim-дисковода гарантирует работоспособность системы в вертикальном положении — диск удерживается за отверстие в центре.

Как и у всех прочих миниатюрных моделей, блок питания внутрь поместить невозможно и из-за размеров, и из-за его негативного влияния на температурный режим. В данном случае используется внешняя модель от Lite-On, мощностью 78 Вт, без активного охлаждения, а разъем для подключения этого БП вы можете видеть слева на фотографии задней панели. Набор интерфейсных разъемов задней панели абсолютно стандартен: 2 порта PS/2, 1 LPT, 1 COM-порт, аналоговый выход на монитор, 4 порта USB, 100-мегабитная сетевая розетка и 3 аудиовыхода. Сверху видны две телефонные розетки дополнительной модемной платы, справа заглушкой закрыт выход низкопрофильной карты расширения.

Внутреннее устройство и функциональность

Крышка вместе с закрепленной на ней передней панелью снимается после отворачивания двух винтов сзади. Как обычно, перед этим лучше приготовиться к худшему, потому что отсутствие лишнего места превращает внутреннее устройство barebone-комплекта в беспорядочную кашу плат и проводов. Во всяком случае, на первый взгляд.

         

Сразу после снятия крышки доступны дисковые накопители: оптический дисковод крепится, как мы уже видели, горизонтально, на специальную дополнительную стойку корпуса. Жесткий диск устанавливается вертикально, он крепится двумя винтами к стойке, которую вы видите на фотографии справа, у самой стенки корпуса. Обратите внимание на то, что у обоих ноутбучных накопителей используется специальный интерфейсный разъем (в комплекте идут переходники), да и разъем питания нестандартный (для винчестера в комплекте идет переходник питания, а CD/DVD-привод питается от кабеля флоппи-дисковода).

         

Конечно, об удобстве прокладки кабелей в таком миниатюрном корпусе говорить трудно, а если еще установить карту расширения в слот PCI… Ситуация усугубляется тем, что разъемы для подключения кабелей до передней панели располагаются на материнской плате ближе к задней панели. В общем, надо смириться с тем, что при попытке что-либо поменять в конфигурации системы вам придется снимать основные внутренние модули, а потом тщательно перекладывать кабели. С другой стороны, если предполагать для U-Buddie офисное использование, то там актуальность модернизации компьютера минимальна.

         

Впрочем, чтобы добраться до модуля памяти (на плате только один разъем DIMM), достаточно снять стойку с CD/DVD-приводом. К сожалению, процессорный кулер частично нависает над разъемами IDE, поэтому для доступа к ним кулер придется демонтировать. На стенку задней панели крепится опциональная плата с MC'97-модемом (56K), который добавляет путаницы с кабелями.

Слева вертикально установлена плата преобразователя напряжения, имеющая все необходимые выводные коннекторы питания (включая дополнительный 4-контактный коннектор питания для +12 В), но ничего сверх этого. Впрочем, единственная (чисто физически) возможность расширить функциональность системы — использование низкопрофильной PCI-карты, а дополнительного питания такие модели не требуют (во всяком случае, нам неизвестно о подобных случаях).

О функциональности материнской платы, которая лежит в основе этого barebone-комплекта, вы уже могли составить себе впечатление по интерфейсным разъемам. Заметим, что в линейке U-Buddie предусмотрено несколько моделей, с тремя основными вариациями — под Celeron/Pentium 4 (Socket 478), под Duron/Athlon XP (Socket A) и под C3/Celeron/Pentium III (Socket 370). В двух последних случаях предлагаются материнские платы с уже впаянным процессором, что снижает цену конечного решения, но также и привлекательность для некоторых групп пользователей. У нас на тестировании был вариант 4m23, со «свободным» Socket 478, материнская плата которого (ECS ES4M) основана на чипсетной связке SiS650GL+SiS962L. Конечно, топовый Pentium 4 в такую плату не установишь, но всем ли это нужно? Частота FSB 533 МГц хоть и неофициально, но поддерживается чипсетом, так что для U-Buddie 4m23 заявлена поддержка процессоров вплоть до Pentium 4 2,66 ГГц (кроме основанных на ядре Prescott). Понятно, что ограничение по частоте определяется как мощностью внешнего БП, так и заботой о терморежиме системы.

Характеристики материнской платы, определяемые чипсетом, выглядят следующим образом: поддерживаются процессоры Intel Pentium 4/Celeron с частотой процессорной шины до 533 МГц (с тактовой частотой не выше 2,66 ГГц), до 512 МБ памяти DDR200/266 (один модуль), интегрированное видеоядро чипсета SiS315, 2 канала UATA133 для 4 устройств, 6 портов USB 2.0 (разведены 5), 10/100 Мбит/с Fast Ethernet (на плате применен PHY-контроллер Realtek RTL8201BL) и 4-канальный звук (определяется использованным AC'97-кодеком C-Media CMI9738). Заметим, что в некоторых моделях U-Buddie возможно применение южного моста SiS962 с поддержкой FireWire — в этом случае один разъем выводится на немного измененную переднюю панель, а второй — на заднюю, где соответствующее отверстие у нашей модели прикрыто заглушкой. Возможностей для разгона у ES4M нет — в BIOS Setup доступен только выбор частоты (100/133 МГц) и таймингов (крайне ограниченный набор) работы памяти, а также выбор частоты FSB — 100/133 МГц.

Мы устойчиво получали неправдоподобно плохие показатели при тестировании качества интегрированного звукового решения, так что приводим их как есть — времени разобраться с ошибкой (если это наша ошибка), к сожалению, не хватило. Тестирование проводилось в режиме 16 бит, 44 кГц при помощи тестовой программы RightMark Audio Analyzer 5.2 и звуковой карты Terratec DMX 6fire:

Неравномерность АЧХ (от 40 Гц до 15 кГц), дБ: +0.15, -1.37Средне
Уровень шума, дБ (А): -84.7Хорошо
Динамический диапазон, дБ (А): 83.8Хорошо
Нелин. искажения, %: 0.038Хорошо
Интермод. искажения, %: 0.050Хорошо
Взаимопроникновение каналов, дБ: -6.9Очень плохо

Общая оценка: Средне (подробнее).

Система охлаждения и температурный режим

С нашей моделью U-Buddie поставлялся внешний БП мощностью всего в 78 Вт. Впрочем, с учетом ограничения на устанавливаемый процессор, применения ноутбучных, по сути, дисковых накопителей и невозможности использовать современный видеоускоритель, такой предел мощности представляется вполне разумным, и мы при тестировании не столкнулись с проблемами. Следующим по важности для многих покупателей, несомненно, идет вопрос шума, издаваемого системой охлаждения комплекта. В данном случае система охлаждения представляет собой один достаточно простой кулер с воздуховодом.

Основу составляет обычный алюминиевый радиатор с толстыми прямыми ребрами, который крепится винтами к выступам на дне корпуса сквозь отверстия в материнской плате. Сверху на радиатор надет металлический кожух, который после установки кулера притирается к боковой стенке корпуса, в аккурат напротив вентиляционной решетки. С противоположной стороны конструкции установлен вентилятор турбинного типа с прямыми лопастями, который забирает воздух с обоих открытых концов (сверху и снизу) и прогоняет его сквозь воздуховод на радиаторе. В состоянии покоя системы вентилятор вращался со скоростью 2650 об/мин, и хотя шум при этом фиксировался, он не был назойливым ни по тембру, ни по уровню громкости. Субъективно мы можем оценить его как «достаточно тихий». Вот при полной загрузке системы вентилятор раскручивался до 4000 об/мин, и это уже «громко», работать в такой обстановке не очень комфортно. Надо добавить, что автоматическое регулирование частоты вращения осуществляется благодаря фирменной функции Fan SmartGuardian (включается в BIOS, реагирует на температуру процессора).

Для сравнения мы взяли недавно протестированный barebone-комплект ASUS DiGiMatrix и показатели нескольких barebone-комплектов, бывших у нас на тестировании более года назад. Для всех систем применялся один и тот же процессор Pentium 4 2,53 ГГц, а видеоускорителем во всех случаях выступала встроенная графика. В итоге можно оценить, как система охлаждения каждой модели справляется практически с максимальной допустимой тепловой нагрузкой (частота процессора ограничена, внешняя видеокарта в абсолютном большинстве взятых систем применяться не может).

Замечательной эффективностью кулер U-Buddie похвастаться не может (это было бы странно, учитывая его технические характеристики), но дело свое делает, удерживая процессор вдалеке от границы начала термоторможения (71°C для этой модели Pentium 4).

С охлаждением системы в целом дело обстоит еще лучше — в случае полной загрузки процессора U-Buddie уступает только barebone-комплекту AOpen с мощным кулером, предназначенным для топовых настольных систем. Температура модуля преобразователя процессорного напряжения также остается в пределах нормы (до 55°C), а винчестер с его 38—39°C можно считать холодным (правда, это заслуга именно миниатюрного жесткого диска с низкой частотой вращения). Как видите, применение технологии Fan SmartGuardian вполне оправдано.

Комплектация и краткие характеристики barebone-комплекта

Комплект U-Buddie можно назвать стандартным, «ничего лишнего». Обращает на себя внимание разве что приложенный набор сменных накладок на переднюю панель (устанавливаются под верхнюю плексигласовую накладку), но они выглядят настолько по-детски, что мы отказываемся считать это за реальный бонус.

В качестве дополнительных возможностей компания и ее дистрибьюторы предлагают установку оптического привода и жесткого диска, а также беспроводной комплект устройств ввода (для последних предусмотрен специальный интерфейсный разъем на материнской плате). К нашей модели прилагался еще опциональный универсальный картовод (CF/SM/SD/MS), но контроллер интерфейса лишь первой версии USB в корне пресекает возможную интригу и привлекательность этой модели для покупателя. Впрочем, если скорость работы не важна, а наценка за эту опцию будет не слишком велика, то кто-то, возможно, и соблазнится.


В заключение приведем краткие характеристики barebone-комплекта, поставляемого в красивой картонной коробке с ручкой для переноски.

  • Комплектация: корпус, подставка для установки корпуса вертикально, внешний БП, материнская плата, платка модема и телефонный кабель (опционально), оптический привод slim-типа и жесткий диск формата 2,5" (опционально), внешний универсальный картовод с интерфейсом USB 1.1 (опционально), процессорный кулер, CD, руководства, 2 шлейфа ATA66, кабели питания и интерфейсные переходники для миниатюрных дисковых накопителей, кабель питания комплекта, набор накладок на переднюю панель
  • Формат корпуса: slim desktop с возможностью вертикальной установки
  • Размеры корпуса (ШxГxВ) в лежачем положении: 230(244 с подставкой)x232x75 мм
  • Отсеки: 1 внешний 5,25" для slim-приводов
  • Внешний БП: Lite-On, 78 Вт
  • Плата, чипсет: ECS ES4M, SiS650GL+SiS962L
  • Видео: встроенная графика SiS650GL (SiS315)
  • Аудио: 4-канальный AC'97-кодек C-Media CMI9738
  • Сеть: 10/100 Мбит/с Fast Ethernet (PHY-контроллер Realtek RTL8201BL)
  • Слоты расширения: 1 PCI (для низкопрофильных карт)
  • Разъемы на передней панели: 2 Audio (микрофон/наушники), 1 USB (2.0)
  • Разъемы на задней панели: 2 PS/2, 1 COM, 1 LPT, 1 VGA, 4 USB (2.0), 1 LAN, 3 Audio
  • Возможности точной настройки/разгона в BIOS: тайминги памяти, частота FSB/памяти

Исследование производительности

Тестовый стенд:

  • Процессор: Intel Pentium 4 2,53 ГГц, Socket 478
  • Материнские платы:
    • ECS ES4M на чипсете SiS650GL в составе ECS U-Buddie 4m23
    • ASUS P4SQ на чипсете SiS651 в составе ASUS DiGiMatrix
    • ASUS P4S333-VF на чипсете SiS651 в составе ASUS Prodigy (P4S)
    • AOpen MX4GR на чипсете i845G в составе AOpen MX4GR
    • Shuttle FB51 на чипсете i845G в составе Shuttle SB51G
  • Память:
    • 1x512 МБ PC3200(DDR400) DDR SDRAM DIMM TwinMOS, CL 2 (при тестировании использовалась в качестве PC2100(DDR266) для ECS U-Buddie и в качестве PC2700(DDR333) для ASUS DiGiMatrix)
    • 2x256 МБ PC3200(DDR400) DDR SDRAM DIMM Winbond, CL 2 (при тестировании использовалась в качестве PC2100(DDR266) для остальных barebone-комплектов)
  • Внешняя видеокарта: не использовалась
  • Жесткие диски:
    • Seagate Momentus ST94011A, 5400 об/мин (для ECS U-Buddie)
    • IBM IC35L040AVER07-0 и Western Digital WD400EB, оба 7200 об/мин (для остальных barebone-комплектов)

Программное обеспечение:

  • ОС и драйверы:
    • Windows XP Professional SP1
    • DirectX 9.0b (для ASUS DiGiMatrix и ECS U-Buddie)
    • DirectX 8.1 (для остальных barebone-комплектов)
    • SIS AGP Driver 1.17 (для ASUS DiGiMatrix и ECS U-Buddie)
    • SiS AGP Driver 1.13 (для ASUS Prodigy)
    • SIS IDE Driver 2.04a (для ASUS DiGiMatrix и ECS U-Buddie)
    • SiS IDE Driver 2.02 (для ASUS Prodigy)
    • SIS VGA Driver 2.21 (для ASUS DiGiMatrix и ECS U-Buddie)
    • SiS Video Driver 2.07 (для ASUS Prodigy)
    • Intel Chipset Software Installation Utility 4.10.1012
    • Intel Application Accelerator 2.3
    • Intel Extreme Graphics Driver PV11.4.1
    • AD1980 Driver от 07.05.2003
    • C-Media CMI9738 UDA039
  • Тестовые приложения:
    • Gray Matter Studios & Nerve Software Return to Castle Wolfenstein v1.1
    • Croteam/GodGames Serious Sam: The Second Encounter v1.07

Поскольку для сравнения с U-Buddie мы использовали результаты вышеперечисленных систем (включая ASUS DiGiMatrix), то было решено ограничиться теми же тестами в играх. Разумеется, при этом во всех случаях использовалась встроенная графика, так как внешнюю видеокарту можно установить только в Shuttle SB51G. Для интересующихся отметим, что производительность в иных классах задач у всех рассмотренных систем на чипсете SiS650/651 оказалась одинаковой с точностью до 3%, ну а сравнение этих чипсетов SiS с конкурентами вы можете найти в архивных статьях нашего сайта.

Относительно U-Buddie мы можем констатировать то же самое, что писали про DiGiMatrix: с новыми драйверами заметно выросла скорость в играх (сравнить можно с тем же Prodigy), зато начали вылезать проблемы при максимальных настройках графики. Впрочем, абсолютные значения fps все равно не дают поводов для оптимизма: играть можно лишь в младших игровых режимах.

В более современной игре ситуация и того хуже, а серьезно рассматривать режим 640x480 в 2004 году как-то не получается. Тем не менее, отметим, что ECS U-Buddie выжимает из встроенной графики все, даже чуть обгоняя продукт ASUS.

Заключение

Рассмотренный barebone-комплект позволяет собрать умеренно быстрый (по нынешним временам, а не среди своих одноклассников) компьютер с приличным внешним видом и удовлетворительными шумовыми характеристиками. Если не требовать слишком многого от функциональности полученной системы, то U-Buddie вас не разочарует. Пожалуй, самым большим недостатком этого миникомпьютера, при его разумной стоимости (на момент прочтения вами этой статьи средняя цена (количество предложений) U-Buddie 4m23 в московской рознице составляет: Н/Д(0)), является стоимость комплектующих. Цены на оптические slim-дисководы и 2,5-дюймовые жесткие диски, к сожалению, не такие уж низкие. Впрочем, читающий привод CD-ROM (вместо пишущего комбо-привода) и винчестер скромного объема позволить себе все-таки можно, а для офисного компьютера большего и не требуется.

Мы бы не стали рекомендовать эту систему среднему домашнему пользователю, если только он не представляет абсолютно четко свои потребности на пару-тройку лет вперед (а менять такой компьютер раньше — это просто выбрасывание денег на ветер). Практика показывает, что возможности расширения рано или поздно становятся востребованы почти всеми, и хотя 5 слотов PCI для абсолютного большинства абсолютно же бесполезны, одну-две новые функции заполучить начинает хотеться. При этом не все можно подключить снаружи по USB, да и тех портов USB — не сказать, чтоб очень много. С другой стороны, для рабочего компьютера, функциональность которого, как правило, выверена на весь срок его службы, одного слота расширения будет вполне достаточно. Вывод относительно перспектив U-Buddie на рынке, как нам кажется, напрашивается.

В заключение приведем краткий список самых характерных плюсов и минусов рассмотренного barebone-комплекта.

Плюсы:

  • Миниатюрный размер
  • Поддержка USB 2.0 (правда, только 5 портов)
  • Все необходимые кабели и переходники в комплекте
  • Хороший процессорный кулер в комплекте
  • Низкий уровень шума системы (особенно при включении Fan SmartGuardian)
  • Низкая стоимость barebone-системы по сравнению с конкурентами

Минусы:

  • Простоватый дизайн
  • Сложная сборка/разборка
  • Невысокий (по нынешним временам) уровень функциональности системы
  • Возможности расширения ограничены низкопрофильной PCI-картой
  • Всего один разъем для памяти
  • Ограничение сверху на используемые процессоры
  • Откровенно слабые игровые возможности встроенной графики
  • Отсутствие ТВ-выхода, разъемов S/PDIF, шестиканального звука и тому подобных атрибутов, необходимых для использования в качестве отдельно стоящего медиацентра
  • (?) Полное отсутствие средств для разгона
  • Высокая стоимость комплектующих

Эта модель на сайте производителя (русское зеркало)

Barebone-комплект ECS U-Buddie и комплектующие предоставлены компанией 3Logic




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.