ECS EZ-Buddie — «вертикальный» ответ «кубикам»


Представляемый сегодня barebone-комплект от ECS наименее «радикален» из всех описанных нами за последнее время. Это привычного вида «башенка», хотя и достаточно миниатюрных размеров, не предполагающая установки в иное положение и рассчитанная на использование системной платы стандартного форм-фактора mATX, «нормально» крепящейся на стенку. При этом комплект значительно интереснее, чем просто «маленькая башенка», в первую очередь, конечно же, благодаря действительно уникальной функциональности EZ-Watcher. Итак, представляем вашему вниманию первую модель из серии, продвигаемой ECS под лозунгом «Вернем настольные компьютеры на столы!».

Снаружи

Действительно, корпус редкого офисного системного блока может похвастаться элегантным внешним видом и миниатюрностью, так что очень часто место этому компьютеру находится лишь под столом, где он честно собирает пыль, крайне затрудняя подключение внешней периферии и стремительно приближая момент смерти своих вентиляторов. В противоположность этому собирательному образу, EZ-Buddie имеет габариты всего 162(Ш)x310(Г)x262(В) мм и как минимум нестандартную внешность. О главном элементе наружного дизайна — панели EZ-Watcher — мы подробно поговорим позже, а пока компьютер обесточен, она никак себя не проявляет. Откидные крышки на лицевой панели сохраняют внешний вид системы, пока использование скрывающихся под ними устройств и разъемов не требуется. Хочется специально подчеркнуть, что подобное решение для CD/DVD-привода нам кажется наилучшим: теряется доступ к кнопкам на «морде» устройства и его светоиндикатору(-ам), но зато проблема цветовой несовместимости [дисковода и корпуса] решена раз и навсегда, что для имиджевой модели весьма важно.

Помимо устанавливаемого вертикально (не забудьте, что вам потребуется CD/DVD-ROM, умеющий работать в таком положении) привода, на передней панели можно обнаружить универсальный картовод с поддержкой форматов CFI/CFII/MD, SMC, SD/MMC и MS, 2 аудиоразъема (выход на наушники и микрофонный вход) и один USB (2.0). В отполированной до зеркального блеска полоске примерно посередине высоты корпуса выделяются (слева направо) кнопка выдвижения лотка дисковода, кнопка включения и кнопка Reset. Отметим, что никаких индикаторных светодиодов не предусмотрено — позднее станет понятно почему. НГМД неуклонно заменяется в современных компьютерах картоводом, и это нельзя не приветствовать!

На алюминиевой крышке корпуса нет решительно ничего интересного, даже вентиляционных отверстий (они расположены на дне, так что не вздумайте снимать ножки), а на задней панели представлен вполне обычный и в какой-то степени даже устаревший набор разъемов. FireWire отсутствует, «видео-» (TV-Out, DVI) и «аудионавороты» (S/PDIF) тоже, зато в наличии 2 PS/2, 1 LPT, 1 COM, 1 VGA, 1 LAN, 4 USB (2.0) и 3 Audio. Ну а компенсировать нехватку встроенных мультимедийных возможностей вам помогут две карты расширения, под выход которых на задней панели есть место.

Изнутри

После снятия крышки видим вертикальный отсек для установки CD/DVD-привода, внушительный кулер на задней стенке и смонтированную на боковой стенке материнскую плату с путаницей проводов. Отсек для 5-дюймовых устройств, как можно было понять еще по внешнему виду, у EZ-Buddie один, да и для 3-дюймовых устройств тоже предусмотрено всего одно место. Это, несомненно, огорчит многих энтузиастов, но для большинства рабочих компьютеров сочетание 1 HDD + 1 CDD совершенно естественно, а при своей цене модель ECS позиционируется именно в качестве нормального рабочего инструмента. Зато энтузиастов наверняка порадует совершенно экстремальный способ установки винчестера: он помещается в съемную корзину, крепится в ней винтами, затем эта корзина в вертикальном положении вдвигается сверху в щель между стойкой для крепления дисковода и материнской платой на противоположной стенке, причем выступы на «днище» корзины входят в специальные пазы (узкие вертикальные прорези, хорошо различимые на фотографии выше), и в заключение один винт скрепляет получившуюся конструкцию воедино. В принципе, выполняется это не так сложно, как описывается, да и подключение кабелей снизу к установленному винчестеру происходит довольно удобно, но все же желательно, чтобы при выполнении этой операции CD-привод был снят. К тому же остается открытым вопрос о влиянии работы в вертикальном положении на здоровье жесткого диска.


Понятно, что установка процессора, процессорного кулера и модулей памяти должна осуществляться либо на снятой материнской плате (ее удобно вынимать прямо вместе с крепежной стенкой), либо при снятых накопителях. Кстати, сразу отметим, что EZ-Buddie комплектуется богато иллюстрированным руководством пользователя, которое поможет сделать сборку системы элементарной даже для новичков. Материнская плата комплекта (ECS S4-2T) выполнена на базе чипсета SiS651 (SiS651 + SiS962L (без FireWire)), так что обладает средними на сегодняшний день возможностями. Поддерживаются процессоры Celeron/Pentium 4 c частотой FSB до 533 МГц, память до DDR333 (причем в наличии два слота DIMM), интерфейсы подключения периферии USB 2.0, Fast Ethernet (до 100 Мбит/с, с PHY-контроллером Realtek 8201BL), 6-канальное аудио (AC'97-кодек C-Media 9739A). «Бесплатное» интегрированное видео SiS315, конечно, не удовлетворит игроманов, но, по крайней мере, оно обеспечивает в 2D качественную картинку в разрешении 1024x768x32 при 100 Гц. Ну а к услугам желающих расширить стандартную функциональность — один слот AGP, один PCI и один CNR (два последних совмещены, так что одновременно использовать их нельзя), рассчитанные на применение полноразмерных карт, причем очень удобно устанавливаемых прямо в собранную систему, без необходимости что-либо демонтировать.


Отдельного разговора заслуживает система питания комплекта: она состоит из двух частей. Внешний 200-ваттный блок питания от компании Chi Sam Electronic подключается в розетку и выдает до 16 А по линии +12 В. К монтируемой внутри корпуса плате с преобразователем напряжения он подсоединяется специальным кабелем, разъем для которого вы могли видеть на фотографии задней панели EZ-Buddie. Таким образом удается избежать лишнего вентилятора, а значит, и лишнего шума.

EZ-Watcher

Наконец, перейдем к самой интересной особенности представленного barebone-комплекта: светоиндикаторной панели EZ-Watcher и рукоятке для разгона процессора.

После того, как система включается, загадочного вида ручка на передней панели подсвечивается голубым, а расположенная над ней панель начинает отображать детали функционирования системы.

Внизу, как нетрудно догадаться, высвечивается частота процессора, отслеживаемая в реальном времени. (Почему частота нашей модели 2,8 ГГц (2807 МГц по данным WCPUID) отображалась на дисплее как 2,79 ГГц, мы сказать затрудняемся, разве что умная машина для перевода из мегагерцев в гигагерцы делит на 1024. :)) Справа вверху при прохождении процедуры POST последовательно загораются пиктограммы, соответствующие процессору, памяти, жесткому диску и накопителю на оптических дисках. В случае, если какой-либо из компонентов дал сбой при инициализации, «его» изображение начнет мигать вместе с красной пиктограммой сверху (пока у вас все будет в порядке, вы ее не увидите). После успешной загрузки системы эта часть информационной панели начинает выполнять еще одну функцию: «вращающиеся» изображения IDE-устройств индицируют реальные обращения к соответствующим устройствам — такая изящная и удобная замена привычному светодиоду на корпусе.

Слева вверху расположены индикаторы температуры процессора и системы, имеющие четыре градации: нормальная температура (только зеленые полоски), повышенная (добавляются желтые), сильно повышенная (добавляются оранжевые) и перегрев (сверху загорается и начинает мигать красная надпись). К сожалению, эту удачную функциональность омрачает отсутствие внятной документации, вследствие чего невозможно даже понять, какие именно значения температур считаются пределом соответствующих уровней, и похоже, задавать их самостоятельно нельзя. Очень жаль, потому что в противном случае это была бы на редкость полезная возможность, а так — получается, скорее, игрушка для начинающих пользователей.

Наконец, оставшаяся часть табло предназначена для индикации разгона. Разгон осуществляется, так сказать, «не отходя от кассы»: достаточно просто поворачивать по часовой стрелке подсвеченную синим ручку, чтобы увеличивать частоту FSB на 3% за каждое деление шкалы. Аналогично, поворот против часовой стрелки уменьшает частоту FSB на те же 3% за каждое деление, и визуально эти шаги отражаются зажиганием и гашением полосок вокруг изображения процессора. Учитывая, что в начальном положении горят 4 полоски, а всего их 10, нетрудно подсчитать, что диапазон изменения частоты FSB составляет от -12% до +18%. На самом деле, возможен разгон и за пределы +18%, но корректного отображения процесса на «спидометре» увидеть не удастся, хотя отображаемая внизу частота процессора, конечно, будет исправно меняться. Впрочем, уже последняя, десятая, полоска не просто загорается, но начинает мигать, а с учетом ее красного цвета мы затрудняемся оценить комфорт от пребывания рядом с выглядящим таким образом компьютером.

Наверное, излишне уточнять, что разгон осуществляется «на лету», а не только во время включения компьютера. При выходе за пределы работоспособности компонентов системы произойдет зависание или перезагрузка, а при старте системы положение ручки регулятора частоты всегда считается нейтральным, и от него впоследствии отсчитываются изменения. Кстати, любопытно оценить набор разгонных настроек в BIOS Setup: он очень скромный — доступны регулировка некоторых таймингов памяти и выбор частоты ее работы, ручное распределение прерываний по слотам, выбор частоты FSB — 100/133 МГц (никакого разгона вообще!), и фиксация частоты PCI(AGP/2) на значениях 31 и 33 МГц.

Исследование производительности

Тестовый стенд:

  • Процессор: Intel Pentium 4 2,8 ГГц (21x133 МГц), Socket 478
  • Материнская плата: ECS S4-2T на чипсете SiS651 в составе ECS EZ-Buddie
  • Память: 2x256 МБ PC3200(DDR400) DDR SDRAM DIMM TwinMOS, CL 2 (использовалась в качестве DDR333)
  • Внешняя видеокарта: Palit Daytona GeForce4 Ti 4600
  • Жесткий диск: Maxtor 6Y080L0, 7200 об/мин

Программное обеспечение:

  • ОС и драйверы:
    • Windows XP Professional SP1
    • DirectX 9.0a
    • SiS AGP Driver 1.15
    • SiS IDE Driver 2.03
    • SiS Video Driver 2.15
    • NVIDIA Detonator XP 40.72 (VSync=Off)
  • Тестовые приложения:
    • VirtualDub 1.5.1 + DivX codec 5.05 Pro
    • WinAce 2.2
    • Gray Matter Studios & Nerve Software Return to Castle Wolfenstein v1.1
    • Croteam/GodGames Serious Sam: The Second Encounter v1.07

Как обычно, проверим два аспекта производительности barebone-комплекта: падение скорости от задействования встроенной графики в типичных тестах контроллера памяти, а также относительные и абсолютные показатели системы в трехмерных играх.



Результаты предсказуемы и достаточно обидны: 9% и 14% мощности вашей системы «отожрет» использование интегрированного видеоядра, что вполне может подтолкнуть многих к покупке простенькой, но внешней видеокарты. Впрочем, при желании играть в современные 3D-игры вам все равно придется заполнять слот AGP: производительности SiS315 для этого явно недостаточно.



Комментарии тут, наверное, излишни: встроенная графика позволяет разве что загрузить уровень, но поиграть толком не удастся, и даже представления о красотах современных игр вы не получите. Ну а с внешним ускорителем системе, безусловно, по плечу любые свершения, надо лишь правильно выбрать карту.

Температурный режим

Система охлаждения EZ-Buddie включает 80-миллиметровый вентилятор на задней стенке корпуса, работающий на выдув, и процессорный кулер (на обоих мостах чипсета установлены игольчатые радиаторы, но пассивным охлаждением дело и ограничивается).

Для процессора мы использовали поставляющуюся в комплекте модель CoolerMaster DI4-7I52A. Это стандартный кулер, с алюминиевым радиатором с трапециевидным сечением ребра, обладающий 70-миллиметровым вентилятором с частотой вращения 3800 об/мин. Кулер рекомендован для процессоров с частотой 2,8 ГГц и выше, так что проблем с ним возникнуть не должно, а поскольку вращение обоих вентиляторов автоматически регулируется в зависимости от температуры (реализованная на плате технология носит название Smart Fan), то и типичный уровень шума весьма низкий — по официальным данным ECS, он составляет 30 дБ на расстоянии 0,5 м от закрытого корпуса.

С некоторой натяжкой, но к вопросам охлаждения относятся и поставляемые в комплекте 2 шлейфа ATA66 (один назван «ATA100») на одно устройство каждый, разрезанные на полоски и стянутые по всей длине в узкий пучок для обеспечения оптимального воздухотока. Причем длина кабелей тщательно рассчитана (предназначенный для винчестера кабель ATA100 заметно короче), так что лишних петель в корпусе эти шлейфы не образуют. Ну и, вооруженные всем этим знанием, взглянем, наконец, на эффективность системы охлаждения EZ-Buddie в нормальных условиях (без разгона).



Комментировать тут почти нечего: использование идущих в комплекте средств позволяет достичь прекрасных результатов с одним из самых «горячих» современных процессоров, и виден хороший запас на случай использования более мощных моделей или на случай разгона.

Краткие характеристики barebone-комплекта

  • Комплектация: корпус, внешний БП и внутренняя плата преобразователя напряжения, материнская плата, процессорный кулер, CD, руководство, 2 «узких» шлейфа (ATA66 и ATA100), картовод, кабель питания
  • Формат корпуса: micro-tower :)
  • Размеры корпуса (ШxГxВ): 162x310x262 мм
  • Отсеки: 1 внутренний 3,5", 1 внешний 5,25"
  • Внешний БП: Chi Sam Electronic, 200 Вт
  • Плата, чипсет: ECS S4-2T, SiS651
  • Видео: встроенная графика SiS651 (безупречное качество в 2D до 1024x768x32@100 Гц)
  • Аудио: AC'97-кодек C-Media CMI9739A
  • Сеть: 10/100 Мбит/с Fast Ethernet, Realtek RTL8201BL
  • Слоты расширения: 1 AGP и 1 PCI/CNR (для полноразмерных карт)
  • Разъемы на передней панели: 2 Audio (микрофон/наушники), 1 USB (2.0), картовод 6-в-1 (CFI/CFII/MD, SMC, SD/MMC, MS)
  • Разъемы на задней панели: 2 PS/2, 1 LPT, 1 COM, 1 VGA, 1 LAN, 4 USB (2.0), 3 Audio

Заключение

Рассмотренная нами сегодня barebone-система от компании ECS в своей исходной комплектации ориентирована, скорее, на использование в качестве рабочего компьютера, а не мультимедийного и игрового комбайна для энтузиастов. С учетом ее сравнительно невысокой цены, стильного внешнего вида и уникальной системы диагностики, успех на этом поприще вполне вероятен. При этом EZ-Buddie обладает достаточными возможностями для расширения, так что при желании совсем не трудно полностью привести эту модель в соответствие с вашими нуждами. Возможно также, что кого-то привлечет разгон посредством вращения регулятора на передней панели.

Чтобы облегчить ваш выбор, мы зафиксировали самые очевидные плюсы и минусы EZ-Buddie.

Плюсы:

  • Стильный дизайн при закрытых крышках передней панели
  • Поддержка USB 2.0
  • Наличие картовода 6-в-1 для флеш-карт
  • Неплохой процессорный кулер в комплекте
  • Низкий уровень шума системы охлаждения
  • Возможность установки высокопрофильных плат AGP и PCI или платы CNR вместо PCI
  • «Узкие» шлейфы в комплекте
  • Уникальная панель диагностики и система разгона «на лету» EZ-Watcher

Минусы:

  • Некоторое ухудшение внешнего вида при постоянном использовании разъемов передней панели
  • Немного затрудненная сборка/разборка (особенно справедливо в отношении винчестера)
  • Отсутствие поддержки FireWire, интегрированного ТВ-выхода, разъемов S/PDIF и тому подобных «атрибутов роскошной жизни»




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.