Флэш-накопители A-data

Пришло время публиковать очередную часть нашего регулярного тестирования флэш-накопителей с интерфейсом USB. На этот раз речь пойдет о продукции компании A-data,  в тестировании приняло участие рекордное (для обзоров накопителей одной фирмы) количество участников — целых семь флэшек. Впрочем, не спешите предвкушать роскошное разнообразие сегодняшнего «меню» — по дизайну все накопители, действительно, различаются достаточно сильно, а об их внутреннем содержании этого не скажешь, что будет наглядно продемонстрировано результатами тестов. С другой стороны, ничего удивительного в этом нет — как мы не раз говорили, именно дизайнерские изыски давно и прочно заняли первое место на этом рынке. Ничего особенного инженеры нам предложить не могут. Растут объемы накопителей, но это объективный процесс, идущий «сам по себе», — растет плотность микросхем, что приводит к увеличению их емкости и снижению цены, так что маленькие флэшки выпускать не получается, да и невыгодно. В то же время слишком большие мало кому требуются, так что на сегодняшний день самым популярным вариантом являются накопители емкостью 2 ГБ, на которые приходится более трети продаж. Примерно по одной трети рынка «отжирают» модели на 1 и 4 ГБ (год назад на первые приходилась почти половина продаж, кстати, а на вторые около 7%, так что и «популярные» объемы растут вслед за максимальными), а на долю всего остального приходится суммарно всего 5% от общего числа. Но и на модели большой емкости спрос есть, пусть и небольшой, так что сегодня в тестировании примут участие накопители и на 8, и даже на 32 ГБ, чего ранее у нас не было. Но мало их, и страшно далеки они от народа. Как и скоростные модели на базе SLC-чипов — свой кусочек рынка имеют, однако влияние на массовые продажи оказывают достаточно слабое. Массового покупателя вполне устраивают дешевые модели на MLC-чипах, тем более что скорость копирования редко имеет какое-либо значение. Скажем так — она и у массовых накопителей вполне достаточная. А все рекорды все равно давно поставлены, поскольку лимитирующим скорость фактором является пропускная способность самой шины USB.

Современный флэш-накопитель как правило имеет емкость от 2 до 8 ГБ, построен на базе MLC-чипов и стоит недорого. Такое нынче выпускают абсолютно все участники рынка. А как в результате можно конкурировать друг с другом? Только при помощи дизайна и функциональности. В первую очередь, при помощи дизайна — его можно оценить сразу в магазине: без чтения обзоров, без мук выбора и т.п. И все стараются превзойти друг друга и даже самих себя. Иногда результат оказывается интересным, иногда — не очень, но, в любом случае, это хоть какая-то жизнь. Куда более интересная, чем, если бы все производители продолжали выпускать «классические» модели, тупо наращивая емкость и скорость работы.

Перейдем к основной части.

Программное обеспечение

Нельзя сказать, что дополнительной функциональности (за исключением простого переноса данных) в случае накопителей A-data нет. Но очень богатой ее не назовешь, у всех устройств она одинаковая, поскольку для всех предлагается с сайта качать практически одинаковое программное обеспечение — имена файлов и даты создания разные, а выглядит и работает идентично.

Эту программу мы подробно описывали еще осенью 2005 года, и с тех пор ничего существенно не менялось. Все, что она умеет, так это разбивать устройство на открытую и защищенную паролем части (доступ к ним переключающийся, то есть после до ввода пароля видим первую, а после под тем именем — вторую), менять размеры разделов и пароль, а также форматировать весь накопитель или один из разделов. Кроме того, накопитель можно сделать загрузочным, но… только под Windows 9x, что в 2008 году даже и не смешно. Так что лучше воспользоваться каким-нибудь альтернативным форматером, который то же сделает и на компьютере под управлением куда более распространенных Windows XP или Vista. Да и информацию надежнее можно защитить не при помощи пароля на раздел, а воспользовавшись какой-нибудь из утилит для шифрования файлов, благо их много и даже бесплатных.

Сложилось ощущение, что в плане программного обеспечения компания A-data слишком «смотрит назад». Кроме фирменной программы об этом говорит и наличие драйвера для Windows 98 для всех накопителей (во всяком случае, всех рассматриваемых сегодня). Когда-то, конечно, это было актуальным, сейчас мало востребовано (тем более что многие, кому по каким-либо причинам приходится до сих пор пользоваться этой версией ОС, давно нашли способ установить на компьютер универсальные драйверы для поддержки UMS-устройств, так что «фирменные» нужны им, как зайцу стоп-сигнал).

Так что, резюмируя, софт есть, но ничего бы не изменилось, если бы его не было. Перейдем лучше к харду.

N702

Данная модель относится к серии Nobility, что на русский язык наиболее точно переводится как «благородство» или нечто в этом роде. Внешний вид всех представителей серии подобному определению отвечает, а в случае N702 — вдвойне отвечает. Маленькая флэшка, размерами 41,85×16,2×8,15 мм и массой 6 грамм, благодаря оригинальному геометрическому узору основной части (доступны три варианта расцветки — серебристый, синий и красный) выглядит подобно ювелирному украшению. В принципе, в роли бижутерии ее вполне можно использовать — в комплект входит не привычный тканевый шнурок для ношения устройства на шее, а тоненький кожаный ремешок. Придерживающиеся более делового стиля могут носить устройство вместе с ключами — соответствующий аксессуар в коробочке тоже присутствует.

Последняя, кстати, сама по себе наводит мысли на то, что это не банальный накопитель, а нечто из мира моды.

Оригинальна и конструкция флэшдрайва — здесь нет колпачков и тому подобного, что может быть легко утеряно. Поворачиваем нижнюю часть устройства (простая черная пластмасса) на 180 градусов — из противоположного торца выдвигается USB-вилка, идентичная таковой у наиболее тонких «стиков». Поворачиваем в обратном направлении — задвигается. Оригинально и достаточно удобно.

В остальном это совершенно обычное устройство, емкостью 2, 4 или 8 ГБ (младшая модификация на тестировании и побывала). В качестве дополнительных достоинств указана поддержка ReadyBoost, а прочем программном обеспечении мы выше все сказали.

PD2

А это устройство относится к серии Classic, что по нему хорошо заметно. Данная модель производится A-data достаточно давно, изначально речь шла о нескольких сотнях мегабайт емкости, теперь в том достаточно компактном (пусть и не вызывающем особых восторгов размерами — 69,6×17×10 мм,10 грамм) корпусе официально помещается от 1 до 16 ГБ флэш-памяти. А у нас на тестировании была все еще не представленная на официальном сайте модификация емкостью 32 ГБ! На сегодня это не рекорд, однако, вызывающее уважение значение — емкость первых USB-накопителей на флэш-памяти в числовом виде выглядела сходным образом, однако речь шла лишь о мегабайтах, а не о гигабайтах. Да и цены тогда исчислялись сотнями долларов, так что при таком прогрессе неудивительно, что именно флэшки быстро потеснили всех конкурентов, часть из которых (например, накопители на винчестерах с диагональю менее 2,5″)  практически вытеснив с рынка целиком и полностью.

S701

Модель относится к линейке Sport, попала туда, если верить описанию, благодаря внешнему виду, в отличие от некоторых «соседей». Дизайн, действительно, достаточно оригинальный и симпатичный. Устройство весьма компактно — 38×20,5×8 мм при массе 11 грамм. Конструкция похожа на N702, только ничего крутить не нужно — применена более привычная схема, когда USB-разъем выдвигает и задвигает расположенный на боку флэшдрайва ползунок. Сам разъем, кстати, как и в случае N702 и некоторых других изучаемых сегодня устройств, подобен «стикам», что наводит на некоторые мысли: возможно, внутри это все одно и то же, а отличаются исключительно внешние «футляры». Подобный способ расширения продуктовых линеек мы неоднократно наблюдали, так что не удивимся, если так оно и есть. Во всяком случае, то, что контроллеры у всей продукции идентичные (или, по крайней мере, незначительно отличающиеся), ясно — программное обеспечение одинаковое. А  с остальным разберемся более подробно в тестовой части.

Вернемся к накопителю. В качестве дополнительных достоинств указана поддержка ReadyBoost. Пользователю доступно три модификации по емкости — 2, 4 и 8 ГБ (мы тестировали среднюю), а также три по цвету основной части корпуса — черный, синий и красный. Впрочем, есть у накопителя и еще один цветовой вариант, но он и называется немного по-другому.

S701 Eee PC Edition

Время — деньги. Когда видишь деньги, не теряй время. Куй железо, не отходя от кассы — этот бессмертный монолог Шефа из «Бриллиантовой руки» вспоминается во время тестирования различного оборудования регулярно. Просто потому, что хороший маркетолог видит деньги везде. В данном случае такой прибыльной идеей для A-data стала шумиха вокруг ASUS Eee PC, на которой вполне логично немного заработать. Популярность данного устройства и его сильная ограниченность в емкости встроенной памяти не может не подстегнуть интерес пользователей к внешним носителям, стало быть, нужно предложить им что-нибудь подходящее. В ассортименте компании это линейка SDHC-карт специально для Eee PC, а также USB-накопитель с тем же позиционированием.

Чтение описаний на сайте позволяет прийти к выводу, что, кроме позиционирования, а также белого цвета корпуса, отличий от «обычного» S701 в данном случае нет. Разве что не предлагается скачивать программное обеспечение для парольной защиты разделов, видимо, потому, что базовой операционной системой для малютки от ASUS является Linux, а не Windows. С другой стороны, драйвер для Windows 98 все предложен, да и о поддержке ReadyBoost сказано (хотя идея установки на Eee PC Windows Vista здравой лично нам не кажется). Могли бы еще каких-нибудь бонусов наделать — например, поставлять накопитель с набором прикладного софта для Linux, благо не всем понятно, где его брать. А так получился просто белый S701 тех же объемов и т.п. Чтобы внести хоть какую-то интригу, для тестирования мы взяли модель максимальной емкости — на 8 ГБ.

T703

Примерно полтора года назад A-data подписала соглашение с Walt Disney, результатом которого явился выпуск достаточно большого количества продукции, активно эксплуатирующей образы известных во всем мире мультипликационных персонажей. В числе прочих было выпущено и девять вариантов флэшдрайвов. Четыре из них — уже известная нам модель PD0, но с нанесенными на корпус рисунками, две — небольшие модификации «классики», а мышонку Микки Маусу повезло больше всех: ему посвящено три модели специального дизайна. T703, скорее всего, наиболее оригинальная из них.

Что мы видим? Видим голову известной мыши, достаточно больших габаритов — 40,6×28,35×40 мм при массе 15 грамм. «Лицо» игрушки прикрыто съемной крышкой из прозрачного пластика, под которой скрывается зеркальце. Если зеркальце не устраивает, туда можно положить какое-нибудь вырезанное изображение — например, фотографию любимой мамы. Такую красоту, естественно, прятать от взглядов окружающих неинтересно, так что будет Микки в данном варианте прекрасным аксессуаром для, например, любящей мультики девочки (хотя бы девочки в душе). Цветов доступно четыре — белый, красный, пурпурный и розовый.  Как раз подходящая цветовая гамма.

Данный накопитель будет прекрасным подарком и благодаря специальной упаковке. Вместо банального пластикового блистера присутствует коробка-книжка, да еще и уложенная в аккуратный бумажный пакетик — в такие «сумочки» чаще всего и упаковывают небольшие подарки в магазинах.

Остается только неясным вопрос — как этим пользоваться? Точнее — где флэшка. Все просто: почти вся «голова» это не более чем нестандартный «колпачок», а сам накопитель в виде компактного стика играет роль одного из ушек мышонка. Вытаскиваем, работаем, втыкаем обратно. Объем, кстати, подойдет не только маленькой девочке, но и вполне солидному дяденьке — от 1 до 8 ГБ флэш-памяти. Мы тестировали модификацию на 2 ГБ (поскольку, как мы говорили, это самый ходовой на сегодня вариант).

T801

Несмотря на то, что этот накопитель входит в диснеевскую серию, дизайн его близок к классическому — отдельная крышка USB-разъема, размеры прямоугольного корпуса 57,8×17×9 мм, масса 9 граммов. Единственное изменение по сравнению с самыми первыми USB флэш-накопителями, ставшее, впрочем, в последнее время традиционным — колпачок при использовании устройства можно натянуть на его заднюю часть: чтобы не потерялся. Зачем такой потребовался? В большинстве накопителей серии «основной блок» составляет лишь небольшую часть накопителя. Соответственно, имеет компактные размеры. Соответственно, более 8 ГБ флэш-памяти в него не поместишь, а хочется. Да и дешевле «классика», нежели «стики» и при одинаковых размерах. И выпустили такой  вариант с облегченной тематичностью. Зато и емкость максимальная больше — линейка состоит из пяти модификаций, емкостью от 1 до 16 ГБ. Мы, впрочем, как и в случае большинства представленных в статье накопителей, тестировали флэшку на два гигабайта.

Раз в плане общей формы дизайнеры были сильно ограничены, пришлось им «оттянуться» на остальных элементах оформления. В частности, колпачок не совсем цельный — в нем масса прорезей в форме головы известного мыша. А на основной части — рисунок: либо сам Микки Маус, либо Минни, либо Винни Пух. Впрочем, последний вариант вряд ли сможет прижиться в нашей стране: диснеевский вариант данного медвежонка, мягко говоря, слабоват по сравнению с отечественной его внешностью (кстати, претензии к диснеевскому Пуху постоянно высказывались и родственниками автора оригинальной книги).

T802

И последний Микки Маус, и  — последняя флэшка в сегодняшней части обзора. За основу был взят все тот же компактный тонкий накопитель, что и в ряде других моделей компании, только на него надели большой колпачок в форме мышиной головы (красного или золотого цвета), а к задней части прикрепили резиновый хвостик. Не простой, а способный заодно поработать и держателем снятого колпачка.

На корпусе самого накопителя есть еще хитрая картинка, изображающая нечто мышеобразное, но, скорее, в китайских, а не в американских традициях. Часть ее выдавлена и на колпачке. Объясняет это компания просто: 2008 год по восточному календарю есть год Мыши, так что и сделали подобную модель, объединяющую в себе мышиные традиции Востока и Запада. Впрочем, оставим эту тему специалистам по символам или любителям фен-шуя. С технической точки зрения, устройство описывается очень просто: обычный на сегодняшний день флэш-накопитель со съемным колпачком, емкостью 2, 4 или 8 ГБ (младшая модификация у нас и была), размерами 50×31×7,9 мм и массой 6 грамм.

Реальная емкость

2 ГБ
MinN702T703T801T802Max
 1922192219221922 
200719155220176568322017656832201765683220176568322088820736

Емкость всех моделей далека от зарегистрированного нами максимума, но заметно больше минимума. Более интересным является то, что она одинакова для всех моделей, что является еще одним подтверждением использования одного и того же контроллера.

4 ГБ
MinS701Max
 3852 
399769600040353710084069908480

Практически аккурат в середину диапазона.

8 ГБ32 ГБ
Corsair Flash Voyager GTA-data S701 Eee PC EditionA-data PD2
7899771130844
8271732736807079936032330612736

Самый емкий накопитель не с кем сравнивать, так что пока оставим его объем без комментариев. Да и устройств на 8 ГБ было у нас, мягко, говоря, немного. Впрочем, видим, что на рекорд S701 не претендует, и переходим к выяснению других вопросов.

Методика тестирования

Тестирование проводилось на компьютере следующей конфигурации:

  • EpoX 8NPA SLI
  • AMD Athlon 64 3200+ (512K L2)
  • 1 Гбайт РС3200 DDR SDRAM
  • системный винчестер Western Digital WD1600JS
  • Windows XP Pro + SP2

Для измерения параметров испытуемых применялась программа Lavalys Everest Ultimate Edition 2006 2.80, вернее, входящий в нее тест дисковых накопителей.

Для сравнения мы взяли четыре протестированных в прошлый раз накопителя от Kingston. Более сложный подбор конкурентов не является рациональным, ввиду наличия у нас с определенного момента сводного материала по всем протестированным накопителям.

Тесты на чтение

Хорошо видна огромная разница в скорости чтения между моделями, емкостью 2 ГБ, и более крупными. Наиболее разумным объяснением этому факту будет то, что первые уже вполне можно производить, используя всего одну микросхему флэш-памяти, а для остальных это несколько сложнее (для устройств максимальной емкости пока недостижимо). Если предположить, что контроллер во всех сегодняшних испытуемых одинаковый (о чем косвенно свидетельствует и идентичность программного обеспечения), то все сходится — в устройствах до 2 ГБ флэш-микросхема одна, так что контроллер работает в одноканальном режиме, а в остальных — не менее двух, что дает нам двухканальный режим и прирост скорости. Не в два раза потому, что упираемся в ограничения режима USB High Speed. Таким образом, если вы сегодня хотите приобрести быстрый накопитель и вас привлекает одна из моделей A-data, стоит обращать внимание на накопители емкостью 4 ГБ и выше, даже если бы вам хватило и двух — они быстрее. В ближайшее время, впрочем, ситуация наверняка изменится, так что необходимым условием получения быстрого флэшдрайва одной из этих серий будет выбор модификации на 8 ГБ или больше, поскольку и четыре гигабайта будут получаться при помощи всего одной микросхемы, как сейчас два.

Тут ничего интересного — еще одно подтверждение того, что контроллер одинаковый: разброс в пределах одного знака после запятой - это не разброс, поскольку он вполне в пределах погрешности измерения.

С чтением данных все наши сегодняшние герои справляются либо хорошо, либо очень хорошо.

Тесты на запись

Впрочем, если рассматривать не только скорость чтения, но и скорость записи, то становится ясно, что в большинстве серий от A-data ловить быстрые модели — занятие неблагодарное. Справедливости ради, суперпроизводительность никто и не обещал, да и  хоть какой-то ее уровень никто не гарантировал. Поэтому все медленные. За исключением PD2 максимального объема — есть предположение, что пригодных для создания флэшки такого объема медленных микросхем просто не существует, отсюда и очень неплохая скорость записи. Не рекордная, но такую, еще раз повторим, никто и не обещал. А от остальных участников обзора этот флэшдрайв уверенно оторвался в 2,5-5 раз. Возможно, это верно и для накопителей по 16 ГБ, а  меньше — нет. A-data S701 в обоих своих исполнениях и обоих вариантах емкости (4 и 8 ГБ) работает одинаково. Отрыв от флэшек по два гигабайта объясняется так же, как и в случае чтения — одноканальный и двухканальный режимы работы контроллера.

По последней диаграмме понятно, почему на очень высокие скорости записи рассчитывать нельзя — дешевые, емкие и мало потребляющие MLC-микросхемы имеют место во всех перечисленных продуктовых линейках.

Энергопотребление

С атипичным потреблением электричества редко приходится сталкиваться, однако иногда приходится. Как, например, в данном случае — чтение данных требует лучшего питания, нежели запись. В остальном все предсказуемо. Одинаковое энергопотребление в простое — в данном случае работает только контроллер, а он тут один и тот же во всех моделях. А дальше — в зависимости от емкости. И очень может быть, что просто прямо пропорционально количеству установленных микросхем.

Цены

В таблице приведена средняя розничная цена протестированных накопителей в Москве, актуальная на момент чтения вами данной статьи:

N702PD2S701S701 Eee Edition T703T801T802
2 Гбайт32 Гбайт4 Гбайт8 Гбайт2 Гбайт2 Гбайт2 Гбайт
Н/Д(0) Н/Д(0)Н/Д(0)Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0)

Итого

Массовые накопители на базе флэш-памяти постепенно становятся более емкими (мы добрались до устройств на 32 ГБ, а ведь это не рекорд), более дешевыми (и в абсолютном исчислении, и в относительно — если подсчитывать стоимость хранения одного гигабайта информации), весьма разнообразными внешне, но, к сожалению, производительность их уже давно не растет. Экстремальные модели давно «уперлись» в ограничения шины USB, массовые — топчутся на месте. В их случае, конечно, какой-то прирост производительности наблюдается, поскольку понемногу увеличивается скорость работы самих микросхем флэша. Давно ли мы наблюдали лишь около 2 МБ/с на операциях записи? А сегодня даже в самом худшем случае (одноканальный режим плюс MLC-чипы) можно говорить о 3-4 МБ/с — когда-то такое было под силу разве что тем самым «экстремальным» моделям. Да и скорость чтения, некогда ограниченная 10 МБ/с или менее даже в лучших накопителях, давно перевалила за эту грань, нередко доходя до демонстрируемой экстремальными сериями флэшдрайвов. Но все равно — говорить о каком-то заметном прогрессе в области производительности не приходится. Три-пять лет назад каждая часть тестирования знакомила нас с очередными рекордсменами, сейчас — шаг вперед, два шага назад. Впрочем, объясняется это все просто — если бы пользователям действительно важна была скорость работы, производители отреагировали бы соответствующим образом. Ведь, как мы видим, особых проблем с этим нет. Просто никогда не использовать одноканальный режим контроллеров и хотя бы удвоение производительности. Почти бесплатно. Но не бесплатно, поэтому без серьезной необходимости никто по этому пути и не идет. А реально происходит борьба за каждый цент, да труды дизайнеров хорошо видны — большинство покупателей выбирают накопитель по внешнему виду и емкости, да еще и стремясь приобрести самый дешевый из подходящих.

С этой точки зрения оценить все семь протестированных сегодня накопителей можно исключительно положительно. Работа дизайнеров видна невооруженным глазом, особенно в случае диснеевской серии. В случае модели T703 так и не понятно, что это в первую очередь — украшение или все-таки носитель данных? Да и более консервативным пользователям есть что предложить — N702 привлекает не только внешним видом, но и оригинальной и удобной конструкцией. S701 менее оригинален, но тоже удобен. Похвалы заслуживает и реверанс производителя в сторону Eee PC. И, фактически, не только его — белый цвет в последнее время достаточно популярен среди производителей ноутбуков, так что подобная флэшка будет очень хорошо смотреться рядом с последними. А PD2 идеален для тех пользователей, кому не критичен внешний вид и прочие радости, но требуется получить максимально-возможную емкость и недорого — не переплачивая за излишества.

Словом, повторимся, все модели наверняка легко найдут своего покупателя. Критиковать их, по большому счету, не за что. Если этим и заниматься, то мишенью лучше выбрать индустрию  — A-data ведет себя, «как все», нравится это кому-либо персонально или нет. И делает это компания не хуже других производителей. В чем-то даже и лучше.






15 июля 2008 Г.