MP3/CD-плееры: эволюция продолжается



В свое время, отстрелявшись ставшей бестселлером (по отзывам читателей, да и по скромному мнению самого автора) статьей, посвященной первым представителям семейства MP3/CD плееров, оный автор грозился вернуться к этой тематике чуть позже. Дело было в мае, а нынче уж август на дворе, так что впору обещание сдерживать…

Собственно, свой новый опус ваше покорный слуга планировал посвятить всего одной интересной новинке — а именно плееру NAPA — однако, удержаться от обширного обзора сегодняшнего положения дел оказалось ему не по силам. Так что на свет, вместо одного, появились сразу два материала.

Первое поколение: 1999-2000

Пока что российским (да и западным) меломанам остается лишь томно вздыхать, подобно Ярославне на стене мелкопоместного Кремля, ожидаючи появления действительно новых разработок, а особо нетерпеливым — довольствоваться многочисленными клонами славного семейства Dragon State 818, достоинства и недостатки которого автор расписывал в одном из предыдущих материалов. Клоны эти, напомним, могут числиться по паспорту как Genica, MP-Trip, Bam-Box или же Mambox (самый многообещающий плеер 1999 года, появившись с опозданием почти на полгода, оказался, вопреки обещаниям разработчиков, всего лишь красивой коробочкой для той же начинки 818, при этом цена плеера зашкалила за $200, что разом превратило Mambox в аутсайдера рынка).

Подробно расписывать особенности семейки 818 нет смысла — автор уже накропал на эту тему небольшой опус, к коему и отсылает всех желающих. Также отсылаю уважаемых читателей к другому, более свежему обзору, созданному Станиславом Васильевым. Здесь же приведем лишь несколько уточнений.

Недостатки 818 серии известны: поддержка битрейтов лишь до планки 192 kbps, неприятие CD-RW и многосессионных дисков, неумение работать с тэгами MP3-композиций, неимоверный "аппетит" по части питания и так далее и тому подобное. Часть их объясняется тем, что в качестве MP3-декодера используется уже порядком устаревшая микросхема MAS3507D от компании Micronas (в новых моделях многих MP3/CD плееров, как ожидается, будет использоваться ее преемник — MAS3509F, обеспечивающий поддержку и другого популярного формата сжатого звука — AAC). Однако едва ли не большая вина лежит на оптической системе самих плееров — их дешевых и "хилый" лазер не в состоянии обеспечить корректного чтения информации с должной скоростью. Еще один забавный атрибут семейства 818 — громадный люфт по ценам: если первые модели 818 стоили (и стоят) около 170 долларов ТАМ и до 250 ЗДЕСЬ, то модель по кличке Genica отгружается потребителям по цене в… 99 долларов!

В России же рекорд дешевизны поставил плеер Lennox MP-786, продающийся по цене не более 120 долларов. Кстати, эта модель весьма интересна тем, что порог поддерживаемых битрейтов поднят в ней аж до 224 kbps. (собственно, поддерживается и 256 kbps, однако, по отзывам пользователей, со значительными искажениями). Прочие параметры Lenoxx не слишком отличаются от стандартных для всего модельного ряда "поколения 818" — разве что несколько улучшена система навигации по подкаталогам и поддержка CD-RW. Плюс — оригинальный, космический дизайн, который не может не радовать: большинство MP3/CD плееров и сегодня напоминают самоделку, наскоро слепленную на коленке криворуким сыном Азии…

В заключение обратимся к спецификациям. Как я уже упоминал, у разных "клонов" семейства 818 они могут различаться (например, поддержка CD-RW может упоминаться и замалчиваться). Суть, впрочем, от этого не меняется.

  • Support ordinary audio CDs as well as MP3 CDs
  • Compatible with normal CD, CD-R and CD-RW (в этом пункте спецификация привирает — плеер распознает максимум одну CD-RW болванку из трех.
  • Playback functions including skip, search, repeat and shuffle
  • MP3 file reading and decoding capability
  • Line out cord
  • 5 colors for selection
  • Optional to link with house audio system
  • Optional to link your car
  • Display more clear and easy
  • Up to 200 tracks per disk
  • Sound Recording (up to 500 sec)
  • 60 sec antishock protection (6 sec for AudioCD)
  • Equalizer presets — Normal, Super bass, Bass, Treble, Super treble
  • Hold/Lock function
  • Line in for microphone
  • Stereo line out for audio
  • 3 Volt Power (2 "AA")

Поколение 1,5: 2000

В отличие от Мамбокса, производители плеера Pine D'Music 200c сдержали почти все свои обещания (пульт ДУ, поддержка битрейтов до 320 kbps) — за исключением убранной поддержки ID3-тэгов… Однако же, все то же четырехмесячное опоздание и высокая цена (более 220 долларов), а также громогласный анонс Philips Expanium, свели на нет весь коммерческий потенциал продукта. Однако в России, где интерес к MP3-плейерам на базе CD объяснимо высок, плеер от Pine продолжают ожидать с заметным нетерпением. Один из моих корреспондентов написал мне:

"Я понимаю, что Philips — это круто. Может, и стоило бы подождать, но терпения уже не хватает. Так что возьму Pine, когда придет…"

Окончательные спецификации Pine таковы:

  • Play Audio CDs & CDs / CD-Rs / CD-RWs containing MP3 files
  • CD Digital Audio MPEG Type
  • LCD Screen: FSTN
  • AC Adapter: 5V
  • EQ: 5 Modes (Flat, Pop, Classic, Jazz and Ex-Bass)
  • Supports VBR: 32 — 256kbps
  • Supports ID3-Tags
  • Anti-Shock: 10 Seconds
  • Analog Volume Control
  • Output 1: Headphone Stereo (15mW + 15 mW)
  • Output 2: Audio Line
  • (Level: 0.7Vrms — 47K)
  • Built-in Charger
  • Battery: 4× AA (Rechargeable or Alkaline)
  • Dimension: 130(w)× 138(d)× 31(h) mm
  • Color: Metallic Blue
  • Remote Control Earphone (optional)

Казалось бы, ситуация вполне ясна. Сегодня — остатки армии 818 и гипотетический Pine, завтра — племя младое, незнакомое с Philips во главе…

…И вот в этот самый момент на рынок в очередной раз выскакивают "чертики из табакерки" - компании Adam Electroniks и A-Max, предложившие потребителям не просто старый добрый 818 в новой упаковке, а продукты совершенно нового типа.

Оба плеера — и Adam, и NAPA DAV309 — отличаются от своих предшественников поддержкой не только всех возможных модификаций MP3, но и VideoCD! Не имея собственного экрана для просмотра фильмов (как уже упоминавшийся нами плеер Shinko SVD 951), эти "игралочки" представляют собой первые по-настоящему портативные, переносные устройства. Фактически, разработчики Adam и Napa заложили основы нового класса устройств, которое, вполне возможно, и станет доминирующим на рынке через пару лет…

Функциональные особенности обоих моделей примерно одинаковы:

  • Playback of MP3 files burned to CDR
  • Playback of regular audio CD's
  • Playback of VCD videos and movies (versions 3.0, 2.0 and 1.0)
  • PAL/NTSC compatible
  • Play/Power On key
  • Stop/Auto Power Off key
  • Volume control
  • Skip forward/backward keys
  • Programmable mode functions
  • Up to 200 tracks per disk
  • Bass booster switch
  • Hold/Lock function
  • Line out for video
  • Stereo line out for audio
  • Video and audio cables included
  • Universal DC battery charger and adapter included
  • 4 "AA" nickel metal hydride batteries included
  • Car power adapter (optional)
  • Full range 96V-240V and 50Hz-60Hz
  • 158mm(5.75")x140mm(6.25")x30mm(1.12")
  • Weight: 0.5 kg (1.1 lbs)

А вот стоимость заметно различается — 299 долларов у ADAM (который, собственно говоря, и вышел первым на этот рынок) и 180 — у NAPA. Исходя из этого, шансов на появление в России у первого плеера фактически нет, а вот второй появится в розничной продаже еще в августе. Как сообщили представители компании A-Max, среди их потенциальных торговых партнеров в России числятся компания BostonPC и интернет-магазин Porta.Ru.

Второе поколение — 2000-2001

Однако свято место пусто не бывает — и в конце июля два крупнейших производителя аудиоаппаратуры сделали самую серьезную заявку на лидерство. Philips объявил о выпуске в конце лета новой, революционной модели MP3/CD плеера Expanium, (в двух модификациях — модели 101 и 103) компания Thomson практически одновременно заявила о завершении работ над моделью плеера RCA RP241. Эти модели (судя по анонсам) впервые предложат жаждущей публике такие приятности, как поддержка плейлистов, до 999 дорожек и 99 папок на диске (против 150-199 дорожек у плееров первого поколения) и — самое главное! — поддержка полного диапазона битрейтов.

Несмотря на меньшую функциональность (отсутствие поддержки ID3-тэгов) и более высокую цену ($200), плеер от Philips на сегодня является лидером по уровню "зрительский симпатий". Причина ясна - во-первых, именитая компания себе откровенного провала позволить просто не может, во-вторых, Philips умело "подогрел" ожидания пользователей, разослав для бета-тестирования около 1000 плееров (принять участие в конкурсе на их получение мог любой желающий… гражданин США)

Спецификации Philips Expanium:

  • MP3-CD playback (32-320 Kbps incl. VBR)
  • CD compatibility (Audio CD, CD-R, CD-RW)
  • Supports multi-session recording
  • MAGIC ESP -Shockproof Electronic Skip Protection (more than 100 seconds at 128 Kpbs, over 200 at 64 kpbs)
  • Supports up to 999 tracks on 1 CD
  • Extended battery playing time up to 10 hours with two AA alkaline batteries (MP3-CD)
  • All CD program modes (shuffle, repeat track/all, introscan)
  • Digital Dynamic Bass Boost (DBB)
  • Hold/Resume modes
  • Headphone, car-kit, and AC/DC adapter included

Плеер от RCA, оборудован (наконец-то!) полнофункциональным LCD-дисплеем, поддерживающий вывод информации из ID-Tags. Эта особенность (если она, конечно, сохранится в окончательном варианте), резко улучшает шансы RCA на шанс выйти в лидеры 2000 года. Однако не стоит забывать, что поддержку отображения тэгов и имен каталогов нам обещали все, кому не лень — Mambox, Pine, Philips… Где вы теперь, друзья-однополчане? Другим привлекательным фактором RCA является низкая цена (около 160 долларов против 199 у Philips).

Помимо Philips и RCA о выпуске MP3/CD плееров объявили и другие крупные компании — Aiwa, Kenwood (которые уже успели выпустить автомобильные MP3/CD плееры Aiwa CDC-MP3 и Kenwood Excelon Z919 стоимостью около 600-700 долларов). Ходят слухи и об аналогичном продукте от Sony, однако королева аудиорынка, скорее всего, сделает ставку не на MP3, а на "защищенный" стандарт WMA от Microsoft. Резон в этом вроде бы и есть — ни один приличный пират никогда не будет связываться с WMA, хотя бы по причине низкого качества звучания музыки в этом формате.

Однако, зная особенность производителей MP3/CD возникать ниоткуда и исчезать в никуда, я не удивлюсь, если этот рынок преподнесет нам до конца года нимало сюрпризов. Пока же ясно одно — в третье тысячелетие большинство компьютерных меломанов имеет шанс войти с заветным девайсом на брючном ремне…

Третье поколение: 2001-?

А что потом? В какую сторону пойдет развитие MP3/CD плееров в 2001 году и далее? Ведь история этого класса устройств только начинается и надеяться на то, что эволюция замрет на полпути, явно не стоит.

Изучение новейших аппаратных декодеров заставляет предположить, что третье поколение MP3/CD плееров будет характеризоваться большим диапазоном поддерживаемых стандартов. Наряду с MP3 будет поддерживаться WMA и AAC (однако какая именно модификация — пока что неизвестно). Поддержку WMA, в частности, анонсировал еще Adam — правда, обещание свое он так и не сдержал…

Другим направлением деятельности разработчиков, несомненно, станет поддержка видеоформатов. Шаг в эту сторону сделали Adam и A-Max — и, судя по всему, не прогадали. Кстати, компания Luxsonor - поставщик декодера для NAPA — предлагает сегодня покупателям чипы, позволяющие декодировать, в дополнение к существующим стандартам, звук и изображение с DVD! Нет никакого сомнения, что уже в первой половине 2001 года нас ожидает полноценный MP3/CD/DVD плеер в портативном исполнении…

А вот о поддержки столь популярного у пиратов формата DivX ;-) (он же MPEG-4) производители декодеров пока что-то не помышляют. И совершенно напрасно — поток дисков с видеозаписями в этом формате растет поистине лавинообразно. Уже сейчас на рынках Москвы продается не менее 40 наименований MP4-дисков — и это притом, что первый из них вышел всего лишь три месяца назад!

Эй, господа производители, как там насчет MP3/CD/DVD/MP4 плеера к третьему тысячелетию?

В заключение, для удобства, обобщим информацию обо всех упоминавшихся нами моделях MP3/CD плееров в виде таблички. Стоит, однако, помнить, что информация на ряд моделей взята из предварительных спецификаций производителя — и, стало быть, легко может измениться. В России можно найти в продаже первые пять моделей (если очень повезет). В конце августа в белокаменную приедет NAPA и, возможно, Pine. Последние же две модели вряд ли стоит ждать до октября-ноября, при этом цены на них, как водится, будут процентов на 30 выше заявленных фирмой…

Модель Производитель MP3 VideoCD Число дорожек ID3-тэги Пульт ДУ CD-RW Особенности Цена ($)
818 (BamBox) Dragon State <192 Нет <175 Нет Нет Нет Запись звука до 500 сек ~150
Genica Genica <192 Нет <175 Нет Нет Есть* Запись звука до 500 сек ~99
Mambox Tagram <192 Нет <199 Нет Есть Есть*   ~170
Amelia Datawalker <192 Нет <177 Нет Нет Нет   ~105
Lennox MP-786 Datawalker <224 Нет <199 Нет Нет Есть* Запись звука до 500 сек ~120
Adam (no VCD) Adam Electroniks All Нет <199 Нет Нет Есть* Прозрачный корпус ~199
Adam Adam Electroniks All Есть <199 Нет Есть Есть*   ~299
NAPA A-Max All Есть <199 Нет Есть Есть*   ~170
SM-200C Pine All Нет <200 Есть Есть Есть   ~230
RCA RP241 Thomson All Нет <999 Есть Есть Есть   ~160
Expanium Philips All Нет <999 Нет Есть Есть   ~200

* — Не все модели CD-RW

 

Автор благодарит Интернет-магазин Porta.Ru за предоставленные для тестирования образцы плееров NAPA, Lennox и BamBox

 

Дополнительно