Недооцененные сокровища прошлого. Обзор серии JRPG Lunar

Пост опубликован в блогах iXBT.com, его автор не имеет отношения к редакции iXBT.com (подробнее »)
| Обзор | Компьютерные и мобильные игры

Многие из вас слышали про игру Chrono Trigger. Не столь важно, только ли слышали, провели в игре некоторое время или прошли на все 13 концовок. Главное здесь — вы о ней косвенно, но знаете. Ее постоянно сравнивают с другими, она попадает во всевозможные топы и даже спустя 25 лет продолжает оставаться на слуху. Но что вы знаете о серии Lunar? 

У всех есть игры, которые навсегда останутся в памяти. Для кого-то это первые тайтлы, к которым удалось прикоснуться. Для кого-то — игры, вызвавшие сильные эмоции и яркие впечатления. Кому-то запоминаются интересные механики или глубокий сюжет. И вне зависимости от причины практически каждый из нас может выделить несколько игр, которые запали глубоко в душу. У меня такое произошло именно с серией Lunar.

Основные игры в серии

Франшиза была создана японской компанией Game Arts и насчитывает четыре основные игры:

  • Lunar: The Silver Star — Sega CD
  • Lunar: Eternal Blue — Sega CD
  • Lunar: Walking School — Sega Game Gear (никогда не выходила за пределами Японии)
  • Lunar: Dragon song (Lunar: Genesis для EU региона) — Nintendo DS

Первые три игры из списка получили перерождение в виде ремастера для Sega Saturn и PlayStation 1. Однако, Magic School Lunar! вышла исключительно на Сатурне, и из-за его проблемной архитектуры до сих пор не переведена до конца на английский язык. Lunar: Dragon song в свою очередь является очень странным произведением с сомнительным сюжетом и очень, очень кривым геймплеем. Именно поэтому в статье я рассматриваю исключительно основные сюжетные части для PS1 Lunar: Silver Star Story Complete и Lunar 2: Eternal Blue Complete, сделав акцент на сомнительных решениях, которые предприняли разработчики при разработке сиквела. 

Lunar: Silver Star Story Complete

С первого взгляда игру можно назвать простой фэнтези-историей о превращении деревенского паренька в великого героя. О длинном путешествии по землям и городам вдали от дома, новых знакомых и великой угрозе. И к слову, как же хорошо, что разработчики отказались от своего первого концепта, где сюжет крутился вокруг того, как подросток на луне распространяет демократию в массы. И Lunar могла бы показаться обычной дженерик РПГ, если бы не чудесная атмосфера, отличные диалоги и огромная работа дизайнеров, композиторов и сценаристов (которая в нынешнее время была бы тотально зацензурена при локализации игры для западного рынка). 

Я постараюсь избегать всех возможных спойлеров, так как искренне считаю, что такое путешествие нужно пережить самому и проникнуться простой, но в то же время многогранной историей с сюжетными поворотами и интригами.

В путешествии нас будут сопровождать 7 персонажей.

  • Алекс — простой деревенский парень с культом личности великого героя прошлого — Мастера Дайна, скончавшегося 15 лет назад при неизвестных обстоятельствах.
  • Луна — приемная дочь в семье Алекса, обладающая уникальными вокальными данными. Скромная, но слегка стервозная девушка, которой восхищаются все в родной деревне.
  • Рамус — Странный паренек, живущий по соседству в той же деревне. Авантюрист без талантов и потенциала к магии. Стремится разбогатеть любым возможным способом и уехать жить в большой город.
  • Нэш — Заносчивый и самовлюбленный маг, подающий большие надежды в школе магии. На протяжении всей истории борется со своим эгоизмом и надменным отношением к тем, кто ниже его по происхождению.
  • Кайл — Местный Робин Гуд. Лидер деревни бандитов-наемников, грабящих богатых, но безвозмездно защищающих женщин и детей. Хоть на первый взгляд он и кажется глупым мужланом, имеющим проблемы с алкоголем, но за этой ширмой скрывается серьезная и эмоциональная личность.
  • Джессика — Единственный зверочеловек в команде. Ребенок героя прошлого и столичной аристократки. Скрывает от отца повадки томбоя и попутно обучается в храме богини Алтены на священнослужителя.
  • Мия — Наследница одного из сильнейших магических родов и по совместительству дочь великой героини. Добрая и отзывчивая девушка, которая практически все время находится на территории магической академии. 

При этом очень радует, что персонажи не стали стереотипными и карикатурными, как это обычно бывает в таких играх. Типичные черты составляют основу личности персонажа, но при этом герои ведут себя предельно реалистично и адекватно, а клише уравновешиваются глубокими переживаниями и тонкостями человеческой натуры.

В игре просто невероятная атмосфера и музыкальное сопровождение. У меня в целом с саундтреками довольно сложные отношения — я их просто не запоминаю, однако местные музыкальные композиции глубоко застряли у меня в голове. Весь саундтрек звучит великолепно, аутентично, качественная проработка окружения и соответствие музыки локации вызывают у меня ассоциации с Pokémon Platinum по качеству исполнения. Даже сами разработчики говорили в интервью, что старались выжать из звукового чипа Сатурна (ремейк изначально вышел именно на нем), а в дальнейшем и из PS1 все возможное и сделать музыку максимально приближенной к стандартам, соответствующим кинематографу 90-х годов. А это подразумевало больше инструментов, сэмплов и разнообразия.

Игры с простыми визуальными решениями можно условно разделить на две группы. В первую категорию попадают игры, которые выглядят так из-за технических ограничений своего поколения. Как мне кажется, именно от этого пострадал оригинал на Sega CD. Ко второй группе можно отнести игры, разработчики которых сознательно выбирают простоту визуальной части и обращают ее в собственный запоминающийся стиль. В результате чего ремейки до сих пор выглядят очень приятно, и играть в них хочется без постоянного желания ускорить геймплей в несколько раз. 

Классическая JRPG со стандартным набором механик
  • Баффы/Дебаффы
  • Негативные статусы
  • Навыки, приобретаемые с повышением уровня или по сюжету
  • Урон по зонам
  • Блок и тактическая расстановка персонажей по карте
  • Отсутствие рандом энкаунтеров (огромное вам за это спасибо)

Не настолько инновационно и уникально, как в том же Chrono Trigger, но и слабым такое наполнение назвать сложно, особенно для своего времени (1996 год). Да и всегда приятно видеть, когда разработчики понимают и правильно используют игровые механики, выбранные для проекта.

Но все же есть одна уникальная особенность, о которой я узнал только благодаря официальному гайду. Как оказалось, HP боссов формируется по принципу Х*уровень Алекса. Что? в свою очередь? дает возможность пройти игру на низком уровне для дополнительного челленджа. Не знаю, часто ли такой формат расчета сложности применялся в играх того времени, но это однозначно стало для меня приятным сюрпризом.

Lunar: Silver Star Story Complete 
Lunar 2: Eternal Blue Complete

Важный элемент любой игры, а JRPG в особенности — текстовое наполнение. Каждый раз, когда я погружаюсь в Lunar: SSSC, я вновь и вновь убеждаюсь в его художественной (хоть и очень странной) ценности. Проработанный лор в обеих основных частях и прекрасный мир, который познаешь в процессе путешествия. Но самое главное — диалоги.

Представьте ситуацию: вы впервые прибываете на материк с небольшого острова, где прожили всю жизнь и не видели ничего, кроме пары деревень, леса да пещеры. И первое, что бросается вам в глаза в большом городе — пьяный мужик, спящий посреди мостовой. На любые попытки его растормошить он отмахивается фразами «Наш мэр защищает нашу свободу преследовать милых девушек и бухать, пока не начнет двоиться в глазах».  А в библиотеке магического города можно обнаружить руководство по избавлению от похмелья или книгу эротического содержания для домохозяек за 40.

Вся игра пропитана специфическим, но тонким и качественным юмором. При этом он всегда остается органичным, не ломает серьезности происходящих вещей и не позволяет себе скатиться в сторону откровенно сортирных шуток. Здесь даже есть деревня, в которой живут исключительно классические реднеки с характерными повадками и манерой речи. При этом жители других городов неоднократно подчеркивают их низкие умственные способности, ссылаясь на частые случаи инцестов в этих краях.

А затем вышла вторая часть… Точнее, ее ремейк. В целом да, это Лунар. В целом да, это сиквел, но его содержание и комментарии разработчиков вызывают множество вопросов.

Lunar 2: Eternal Blue Complete

История второй части разворачивается через тысячу лет после событий оригинала и пытается рассказать о еще большей угрозе, нависшей над изменившемся за это время миром.

Нашему вниманию представляют новую партию героического «материала».

  • Хиро — авантюрист и расхититель гробниц, живущий с дедом на отшибе мира. Любит залезать в места, куда ему соваться точно не стоит, что и становится причиной его путешествия в неизвестность
  • Люшия — инопланетное существо, спустившееся с голубой звезды, чтобы спасти Лунар от возвращения великого зла
  • Ронфар — бабник, алкоголик и… священник, отошедший от дел после трагического инцидента. Зарабатывает азартными играми и проводит целые дни в кабаках
  • Лемина – прямой потомок рода великих магов. Из последних сил пытается возродить гильдию магов и найти деньги для восстановления магического города из руин
  • Лео — святой рыцарь белого дракона. Наивный поборник правды, поддающийся любой пропаганде и внушению. Пытается выследить и остановить «разрушителя», спустившегося с небес.
  • Джин — цыганка, путешествующая с бродячим карнавалом. Прирожденная танцовщица, желающая забыть свое сложное и трагическое детство

На первый взгляд, завязка сюжета не уступает первой части, и к ней сложно предъявлять претензии. Имеется пачка прописанных героев, масштабное путешествие с целью противостояния великому злу… Однако схожий материал в этот раз используется несколько иначе. Атмосфера работает с перебоями, интерфейс и картинка выглядят значительно дешевле и проще, многие ситуации и диалоги уходят в откровенную буффонаду. В результате чего сопереживать удается далеко не всем персонажам в команде. Проще говоря — в отличие от оригинала, игра не работает и оставляет совершенно иные эмоции. 

При этом самое странное, что в интервью разработчики рассказывали о вещах, которые сразу же должны были им показаться сомнительными. И рассказывали с предельной гордостью и уверенностью. Чтобы не быть голословным, хочу привести в пример цитаты из Q&A, найденные в мануалах и официальных гайдах серии.

«Lunar 2: Eternal Blue Complete имеет оригинальный и более самостоятельный саундтрек, не ориентирующийся на другие медиа произведения»

Может, он и оригинальный, вот только по пути авторы уменьшили разнообразие сэмплов и количество музыкальных инструментов. В результате после двух прохождений я помню только один трек, который даже не был включен в диск с OST'ом, прилагающимся к игре. Стоит упомянуть и визуально упрощенный интерфейс. Ничто не мешало разработчикам просто перенести его из первой части, доработать необходимые окна и все. Но они решили сделать все с нуля, в результате чего мы получаем карательный минимализм во всей красе. Простейшее оформление с минимумом визуальных элементов и дизайнерских решений. При этом игра смотрится выцветшей, что сразу бросается в глаза.

Lunar: Silver Star Story Complete
lunar 2: Eternal Blue Complete

«Мы старались сделать Lunar 2: EBC максимально кинематографичным и плавным в повествовании»

На первый взгляд звучит разумно и даже хорошо. Вот только на деле вся кинематографичность сводилась к тому, чтобы впихнуть тонну 2-3 секундных анимационных роликов в сцены. Только PS1 не очень хорошо умела подгружать FMV ролики, что привело к загрузкам, которые длились дольше самих роликов. Такие же сцены в первой части Lunar: SSSC реализовывали через спрайты с дополнительной озвучкой диалогов — и выглядело это куда органичнее, качественнее и приятнее.

Возможно, именно это также является причиной того, что второй Лунар крайне проблематично эмулировать. PSP просто отказывается воспроизводить ролики и зависает после нескольких кадров с начала вставки. На андроиде очень сильно тормозит карта мира и местами появляются обильные графические артефакты. Я пробовал на двух относительно мощных на тот день смартфонах — результат идентичен.

«Наши фанаты растут, и мы хотим, чтобы и наша история росла вместе с ними. В Lunar 2 мы решили сделать более взрослую и глубокую историю»

Это утверждение задело меня сильнее всего. Поэтому постараюсь показать проработанность и концепцию «серьезности» обеих частей.

Lunar: SSSC — история любви друзей детства

Деревенский парень и девушка, воспитывавшаяся в его семье с младенчества. Иначе говоря, история искренних отношений, формировавшихся на протяжении долгих лет и проверенных общим бытом, временем и различными конфликтами интересов.

Lunar 2: EBC — история любви человека к красивому… бревну.

Главная героиня Люшия — пришелец, который впервые видит людей и всю игру учится проявлять человеческие эмоции. К концу она осваивает только базовый минимум, чтобы не казаться соляным столбом. Зарождается симпатия (и в дальнейшем любовь) Хиро исключительно из-за ее внешней привлекательности. Это неоднократно подчеркивается фразами вроде «Это самая красивая девушка, что я когда-либо видел», а также сценой на горячих источниках, где кто-то путает мужскую и женскую половину… Не говоря уж о том, что в одном из диалогов на вопрос: «Почему ты ей помогаешь?» есть вариант ответа «Because she is a total babe».

И вот на фоне этого разработчики называют «взрослой» историю мимолетной влюбленности, не основанной ни на чем, кроме физической привлекательности? Возможно, это ближе к нашим реалиям, и разработчики тем самым пытаются разрушить сложившуюся идеальную романтическую линию о суровые скалы быта реального мира. Но если честно, я в этом ничего зрелого и «взрослого» увидеть не могу. Что выглядит более адекватным — любовь хоть и не родных, но все же брата и сестры, или желание молодого паренька вступить в отношения с инопланетным организмом?

Также можно оценить степень раскрытия персонажей. К счастью, в обеих частях присутствует один и тот же город — Мерибия. И в обеих частях у него есть мэр. На его примере как раз удобно провести сравнение. Я собрал все тезисы о персонаже, которые смог выделить из разговоров с горожанами, работниками особняка, при чтении книг и прочих внутриигровых источников.

Мэл де Алькирк — Lunar: SSSC
  • В прошлом был пиратом.
  • Получил прозвище Hell Mel.
  • Женился на дочке аристократа — капитана государственного флота.
  • Жена скончалась от болезни, долго восстанавливался от горя.
  • Любящий отец.
  • Дочь — томбой, но скрывает это.
  • Поддерживает политику открытых дверей в управлении городом.
  • Полная свобода населения в действиях и пристрастиях, пока это не мешает другим горожанам.
  • Сражался огромным топором, используя только одну руку.
  • Защищает права сексистов и алкоголиков.
  • Был одним из 4 легендарных героев.
  • Жизнерадостная и светлая личность.
  • Лучший мэр всех времен.
  • Имеет заклятого врага в Нанзе (городе бандитов).
  • Защищает город от нападения пиратов и бандитов.
Мастер Ланн — Lunar 2: EBC
  • Основал Додзе в здании особняка.
  • Сделал Мерибию безопасным местом (не уточняется, после каких событий).
  • Он лучше Мэла (не уточняется, в чем).
  • Рыцарь синего дракона.
  • Мастер боевых искусств.

Когда я собирал информацию во второй части, мне даже пришлось еще раз обойти город, чтобы убедиться, что ничего не упущено. Здесь, конечно, присутствует сюжетная причина, почему о мэре мало информации, но в его ситуации для создания образа хорошего человека деталей должно быть значительно больше, чтобы было легче манипулировать населением.

Разница проработки мира проявляется и в поведении жителей в городах поменьше. В Lunar: SSSC люди рассказывали о детях, о том, как сюда перебрались, или о самых ярких событиях в жизни. Может это и не очень реалистично по меркам обычной жизни — рассказывать все, что на душе, первому попавшемуся страннику, но это работало на атмосферу и оживляло окружающий мир. Во второй части все наоборот зацикливаются на какой-то мелочи и повторяют ее хором всем городом. К примеру, когда ты пытаешься найти Ронфара или Лео. Все местные жители просто бесконечно повторяют, какие они милые и привлекательные. И даже после окончания сюжетного эпизода речь населения не сильно меняется. При этом в сиквеле страдает и самое ценноеиз оригинала — специфический юмор. Lunar 2: EBC неоднократно пересекает ту тончайшую линию, отделяющую тонкую чернуху от сортирных шуток. Добавьте к этому дополнительную порцию неуместной буффонады, и все станет еще печальнее. Появляются странные референсы к реально существующим людям, местами градус неадекватности доходит до уровня Рика и Морти, когда на турнире герои встречаются в бою с расой волков-каратистов или ученицами школы кроличьего кулака, которые, цитирую: «Любят выбивать дерьмо из своих мужей». Это вроде забавно, но уже не соответствует атмосфере серьезного фэнтезийного приключения.

Есть и проблемы мотивации у антагонистов. Мотивы большинства прописаны вполне исправно. Вот только есть небольшая неувязка. Как только им хорошенько прилетает от наших героев, они моментально становятся добрыми… Магическая необходимость для сценария? Низкие убеждения и принципы персонажей? Лень сценаристов? Остается только гадать, какая причина была у этих сюжетных поворотов.

Если говорить о разнице в геймплее, то основные игровые механики сиквела идентичны первой части. Из хорошего хочется подчеркнуть появление фазированных боссов. Отличная концепция, где враг меняет форму и навыки прямо в процессе боя, которую, к сожалению, не реализовали в первой части. Но есть и несколько негативных моментов. В игре появляются баффы на показатель agility/crit и другие побочные статы, которые численно не отображаются при применении заклинаний. Это в свою очередь вызывает большие проблемы, в особенности, когда враги кастуют их на самих себя.

Боссы стали максимально заскриптованными. Они используют атаки в строгом зацикленном порядке и всегда на одни и те же цели, например, ближайший или стоящий в центре поля персонаж. Такая предсказуемость позволяет с легкостью избегать большей части входящего урона и разбираться с боссами без особого труда. Однако, местами сложность игры резко возрастает. Босс неожиданно начинает высасывать огромные объемы маны, и игроку в этот момент вообще нечего этому противопоставить. В результате получаем точечное отсутствие баланса, которое сильнее всего проявляется в момент встречи с величайшим злом. Если Lunar: SSSC можно было проходить на низком уровне, обходя монстров и убивая только боссов, избегая гринда в любом его проявлении, то в сиквеле главного антагониста просто физически невозможно убить, пока персонажи не пересекут границу 50 уровня для получения финальных скиллов.

И при всем том негативе нельзя назвать Lunar 2: EBC откровенно плохой. Сиквел проигрывает именно в сравнении со своим предшественником. Если бы порядок их выхода был обратным, то и претензий было значительно меньше. Те моменты, когда ты находишь упоминания о персонажах первой части, все равно вызывают приятные ощущения и дарят чудесные эмоции. А после убийства финального босса игроков ожидает чудесный сюрприз, который за счет дизайна так и хочется отнести в категорию «jojo референс».

Серия действительно заслуживает внимания. Я с самого детства хотел заполучить полноценные коллекционные издания US региона, и только совсем недавно мне под руку подвернулась прекрасная возможность пополнить коллекцию. Лунар был моей первой JRPG, помог начать изучать английский и в целом привлек интерес к игровой индустрии. Надеюсь, что хотя бы один человек, который прочитает статью, задумается, а не приобщиться ли к прекрасному произведению. И даже если у вас нет ни одной из основных платформ, на которых выходили эти игры, и нет желания возиться с эмуляцией старых консолей, то самую важную и ценную из них в 2012 году выпустили и на iOS под названием Lunar Silver Star Story Touch.

8 комментариев

Kondakov
Че за bait and switch? Начал за Chrono Trigger — пиши про Chrono Trigger!!! =))
943312@vkontakte
У Кондакова забрали права модератора? вот надо было отшить под таким предлогом на стадии проверки }:->
AnotherStranger
Один из немногих авторов, который пишет достаточно объемные статьи, а не два простых абзаца чтобы в конкурсе поучаствовать. Ради идеи человек старается.
zimberdum
Благодарствую, давно валялись наброски для этого дела. А теперь и появился повод их оформить нормально.
Может потом подниму и все остальное кладбище статей, которые для себя чисто писал.
r-e-g
Подписываюсь почти под каждым словом. Моё знакомство с JRPG так же началось с первой части Lunar на PSX. Читая статью, поймал себя на мысли, что история, почти как у меня :) И даже впечатления от второй части ровно такие же. Когда прошёл вторую, не мог поверить, что её делала та же студия. SSSC прошёл два раза на самой PSX, много лет спустя, потом на эмуляторе. А между этим, ещё два раза версию для GBA. Версия для PSP так и не зашла, хотя пытался два раза начать. Жаль, что серия заглохла. Но зато все 4 части Grandia — играл и даже получал удовольствие… Но это другая история :)
zimberdum
Ох уж эти ульты в Harmony, которые вообще все сломали.
Хотя от дракона из канализации с бантиком поржал.
r-e-g
Кстати, версия SSSC для PSX во многом получилась такой «душевной» благодаря Working Design — на бонусных дисках, помню, много сравнений: как было у японцев и как сделали для штатов. Очень жду, что всё же закончат перевод на английский «Школы магии» для Saturn'а. И да — часть для DS: шлак полный. Отсутствие возможности гулять по городам, а только тыкать точки на карте, странная боёвка, но больше всего бесила «сила» которая расходует жизни :(
zimberdum
3 раза начинал Dragon song, даже лицуху брал перед 3 попыткой, чтоб заставить себя это пройти....
Нет нет нет нет, я лучше SSSC перепройду в 6ой раз.

Добавить комментарий