Модем AVAKS Porsche 5614 STE USB


(C) Сергей Асмаков, РИА КомпьютерПрес

В связи с заметным в последнее время стремлением производителей использовать новые технологические решения — все большее количество изготовителей компьютерного оборудования начинает активно выпускать на рынок устройства с использованием шины USB. На настоящий момент уже не столь большой редкостью становятся клавиатуры, принтеры и видеокамеры, использующие преимущества этой шины. Пришла очередь и внешних модемов — уже несколько производителей заявили о поддержке этой шины. Не осталась в стороне и компания AVAKS, о модеме которой и пойдет речь в данном обзоре.

Первые впечатления:

Достав предоставленный для тестирования модем из коробки,я был несколько удивлен — модем не имел ничего общего с уже привычными "классическими" формами,характерными для внешних факсмодемов — устройство представляло собой маленькую коробочку, размером и формой весьма напоминавшую обычный манипулятор "мышь".

Модем изготовлен в варианте "Pocket", известному в основном пользователям внешних модемов для ноутбуков. Его размеры составляют 115x53x27 мм, весит он менее 100 г.

Модем получает питание по кабелю USB — благодаря этому отсутствует необходимость как в самом внешнем блоке питания, так и в розетке для него. Это весьма приятно — как тем, что исчезают лишние провода для его подключения, так и отcутствием необходимости в дополнительной розетке — странно, но они имеют свойство быстро заканчиваться — как впрочем и свободные IRQ. Устройство изготовлено с применением чипсета компании STMicroelectronics (старое название SGS Thomson) — чипа USB интерфейса ST7554 и аналогового преобразователя STLC7550 — ранее неизвестной широкому кругу пользователей в качестве производителя этой продукции.

На верхней панели модема отсутствуют индикаторы состояния модема и процесса приема-предачи данных - имеется всего один индикатор, сигнализирующий как о готовности модема к работе, так и о пульсовом наборе телефонного номера. На обоих торцах корпуса имеются 2 разьема — один для подключения интерфейсного кабеля (USB), другой — RJ-11, — для подключения к телефонной линии. Разьем для подключения дополнительного телефонного аппарата отсутствует. Такое отсутствие "излишеств" характерно не только для данного модема — у других изготовителей внешних модемов дизайн мало отличается от вышеописанного, разве что раскраска корпуса — от обычного белого или черного, до разноцветного, выполненного в виде полос краски,нанесенных на корпус. Таким образом, массовые модемы постепенно становятся из предмета гордости некоторых владельцев внешним оформлением и присутствием индикаторов на корпусе устройством утилитарного назначения — вроде мышки или клавиатуры. Хорошо это или плохо — отдельный разговор, однако не отметить данный факт нельзя.

Функции, поддерживаемые факсмодемом AVAKS Porsche 5614 STE USB

Эмуляция виртуального COM-порта с пропускной способностью до 46,8 kbps.

Поддержка голосовых функций и работы с видеоконференциями стандартов V.8, V80.

Протоколы модуляции:

  • V.90 (56 kbps)
  • V.34 (4,8 kbps to 33,6 kbps)
  • V.32 bis (4,8 kbps to 14,4 kbps)
  • V.22 bis (50 bps to 2,4 kbps)
  • V21, Bell 103 / Bell 212
  • V17, V29, V27Ter. для факс-класса 1.

Протоколы корреции ошибок и сжатия данных:

  1. V.42 bis/MNP 5 (сжатие данных)
  2. V.42/MNP 2-4 (коррекция ошибок)

Комплект поставки:

Модем поставляется в небольшой упаковочной коробке, в которой находится сам модем, кабель для подключению к разьему USB, шнур для подключения к телефонной линии и CD с программным обеспечением и драйверами для ОС Windows 98, работа с Windows NT 4.0 не предусмотрена. Пользователям оригинальной версии Windows 95 рекомендуется сгрузить апгрейд с сайта www.microsoft.com для поддержки контроллера USB.

В состав программного обеспечения входит пакет для работы с факсом и голосовыми функциями — 16-битная версия Cheyenne BitWare V 3.30.11 для работы в Windows 95, а также 32-битная версия программы Bitware 6.0 — для работы с факсами как в Windows 95 так и в Windows NT. Дополнительно прилагается пакет "ДИСКо Качалка" компании ДИСКо (издатель "Арсеналъ") для скачивания и последующего просмотра web-страниц без подключения к сети интернет. На диске присутствуют также и большое количество программ, связанных с работой в интернет, в основном в виде Trial-версий.

Поставляемая документация представляет собой небольшой сложенный в несколько раз лист бумаги, с кратким описанием процедуры подключения модема и установки драйверов.

Установка модема и подготовка к работе

Подключение модема к ПК, как это и ожидалось, не заняла больше двух минут — один разьем кабеля USB был подсоединен прямо к работающему в этот момент компьютеру (спецификация шины USB это допускает), другой вставлен в сам модем, — спустя пару секунд Windows обнаружили новое устройcтво и запросили CD с драйверами. Через 1-2 минуты модем был готов к использованию. И тут пришел черед еще раз удивиться — в модеме отсутствует внутренний динамик — и все звуки, обычно прослушиваемые через него, теперь воспроизводились колонками, подключенными к звуковой карте. Что можно сказать — это действительно настоящий SoftModem - все, что может быть выполнено центральным процессором ПК им и выполняется — вплоть для эмуляции светодиодов на панели модема в специальном окне Windows!

Драйверы модема и их особенности:

Драйверы этого модема имеют некоторые особенности, о которых я и расскажу поподробнее. Кроме обычной уже возможности выбора страны из списка-кстати, как можно видеть на скриншоте — Россия в него не входит, — можно порекомендовать использование при выборе страны Японию либо Финляндию.

Имеется возможность проконтролировать как начальный процесс установки соединения и выбор протокола сжатия данных и коррекции ошибок в режиме реального времени. Также модем позволяет оценить величину отношения сигнал/шум — что удобно для примерной оценки качества как телефонной линии, так и конкретно данного соединения. Для хорошей работы на высоких скоростях передачи данных его значение должно составлять не менее — 25-28 dB. Обьем занимаемой драйверами памяти компьютера составляет примерно 1 MB, причем при загрузке информационной панели этот обьем возрастает втрое — вероятно по этой причине ее загрузка осуществляется сразу после посылки первой команды в модем, и программа выгружается из памяти после окончания работы с модемом.

Возможно также проделать эту операцию вручную — щелкнув мышкой по ее значку в системном трее Windows.

В драйверах модема отсутствует возможность изменения номера эмулируемого COM-порта при его установке — драйвер также не реагирует на информацию о "PortName" в реестре Windows. Сменить номер порта модема с Com3 на Com4 удалось, создав вручную "фиктивный" COM3 при помощи опции "Add New Hardware" в панели управления Windows. По непонятным причинам — не удалось заставить работать коммуникационные программы для DOS-модем не желал отвечать на посылаемые в проэмулированный порт команды.

Некоторые пользователи считают,что скорость работы модема является постоянной в процессе всего сеанса связи и ее можно увидеть, щелкнув мышкой по иконке с изображением удаленного соединения в системном трее. Однако это не так — в процессе связи модему приходится постоянно принимать решение о соответствии качества линии скорости соединения и при необходимости менять ее. В задачу настоящего обзора не входит более подробное описание этой процедуры — однако так как драйверы этого модема также отслеживают и отображают реальную скорость соединения, представилась возможность наглядно продемонстрировать это с помощь скриншота, сделанного при реальной работе в сети интернет.

На приведенном скриншоте хорошо видно,что начальная скорость соединения составляет 26400bps, однако в процесссе работы модем снизил ее до 14400bps. Таким образом,не исключена ситуация, когда установив соединение на скорости например 9600bps в течение сеанса связи,если изменятся характеристики телефонной линии возможно и повышение ее модемом, например, до 28800bps.

При попытках установления соединения на линии низкого качества я столкнулся с серьезной проблемой - модему не удавалось соединиться с настройками по умолчанию ни с одним из моих провайдеров — благодаря наличию информации о процессе установки соединения и выборе протоколов удалось установить, что модем довольно долго пытается соединиться на протоколе V.90, а затем происходит несколько неудачных попыток соединения на V.34, при этом разрыв связи возникает из-за завершения соединения удаленным модемом по причине истечения времени, отпущенного на его установление.

К счастью, в настоящее время команда "+ms" получила весьма широкое распространение, и используется в новых модемах на чипсетах Conexant Systems (Rockwell), Ambient Technologies (Cirrus Logic), а также Motorola. В моем случае запрещение попыток соединения на протоколе V.90 строкой +ms=34,1,4800,26400 позволило установить связь, хотя и после довольно долгих попыток согласования скоростей модемов при соединении. Однако добиться продолжительной работы модема (более получаса) это не помогло — а из-за отсутствия информации о наличии команды для просмотра статистики соединенния после обрыва связи - справиться с этим так и не удалось. Также — несмотря на то что драйверы содержат таблицу настроек модема в таблице Country (Homologation Table) выяснить их назначение не получилось — несмотря на содействие, оказанное Российским представительством фирмы AVAKS — увидеть полный DataBook от компании SGS-Tomson с полным описанием команд и регистров модема так и не удалось. Остается надеяться, что часть пользователей, неизбалованных качеством связи в наших условиях, все же вправе рассчитывать на включение Росcии в таблицу Country драйверов. Несмотря на это нельзя не отметить, что cигнал "занято" модем ловит отлично — со 2-3 сигнала выдается ответ "BUSY".

Как уже упоминалось — индикация режимов работы модема сделана в виде окна, в котором и отображается цветными значками состояние модема:

Окно имеет, на мой взгляд, излишне крупный размер (по крайней мере — в графическом режиме до 800×600 включительно), а также имеет неприятное свойство пропадать в самый неподходящий момент — опции "Always On Top" в его свойствах нет.

По информации, полученной мной в представительствке компании "Авакс Финланд Лтд" в Москве, в текущей версии драйверов 1.53 от 12.04.99 имеется ошибка, приводящая к периодическому аварийному завершению работы Windows 95 с появлением "синего экрана смерти" — BSOD. Эта ошибка возникает на некоторых конфигурациях ПК, однако при проведении тестирования мне так и не удалось увидеть проявления этой ошибки примерно в течении 20-30 часов суммарной работы в Интернет.

Выводы по результатам тестирования модема:

Данное устройство представляет собой массовый модем, предназначенный для использования неискушенным пользователем для установки в компьютер с ОС Windows 98, и при работе на хороших телефонных линиях не должен создавать лишних трудностей при работе с ним.

Опытные пользователи, работающие с модемом на линиях низкого качества, могут столкнуться со сложностями как при установлении коннекта, так и при его стабильном удержании — отсутствие описания и возможности подстройки модема в этом случае могут сослужить плохую службу. Цена на устройство так же, как это часто бывает в случае применения новых технологий, представляется несколько завышенной — примерная стоимость модема в Москве составляет в настоящий момент около $90.

Небольшое пояснение:

В настоящее время для тех модемов, функции супервизора и реализации протоколов коррекции/сжатия данных выполняет центральный процессор ПК, применяют два названия: это "WinModem" и "SoftModem". Насколько мне известно, термин SoftModem™ был впервые использован фирмой Digicomm и был ей зарегистрирован в форме торговой марки в самом начале 90-х годов для своих модемов серии "Connection". Эта модель представляла собой обычную плату внутреннего модема с интерфейсом ISA, и была изготовлена с использованием DSP фирмы Analog Devices — ADSP2115, его единственным отличием от обыкновенных модемов было отсутствие ПЗУ с микропрограммной на плате — имелось только 64Kб оперативной памяти, в которую и загружалась микропрограмма при каждом включении компьютера из файла autoexec.bat. Таким образом - смысл слова Softmodem состоял в том, что модем легко подлежал апгрейду путем загрузки новой микропрограммы в ОЗУ DSP. К сожалению, вскоре эта фирма прекратила выпуск модемов, а термин SoftModem™ постепенно начал приобретать иной смысл, и стал применяться для обозначения вышеупомянутых устройств с выполнением части функций центральным процессором ПК, наравне с термином "WinModem".

В свою очередь — название WinModem™ (www.3com.com/legal/trademark/tm_list.html), является зарегистрированной торговой маркой компании 3COM (которая приобрела USR). В связи с этим, автору представляется более предпочтительным наименование подобных устройств именно как "SoftModem", в ее текущем понимании — тогда как термин "WinModem" может перестать соответствовать действительности с появлением драйверов для альтернативных операционных систем. Такая возможность хоть и маловероятна, однако и не исключена.

По данным фирмы AVAKS — минимальные требование к системе, указанные на упаковке модема, составляет ПК с процессором Pentium 166 MMX с обьемом оперативной памяти 16MB, рекомендуется — P5-200 MMX и выше. Однако очевидно, что для комфортной работы пользователя весьма желательно использование процессоров Intel Pentium II (Celeron). Также не может быть рекомендовано использование процессора Cyrix M1/M2 - по словам разработчиков драйверов для софтмодемов — эти процессоры не обладают достаточной мощностью арифметического сопроцессора для их успешного использования.

Дополнение:

После публикации предыдущего обзора я получил некоторое количество писем читателей с просьбой о проверке работы с протестированными модемами программ сторонних производителей для использования модема в качестве факса/автоответчика — а конкретно — речь шла в основном о программе Ventafax. К моменту написания обзора на сайте компании присутствовала версия программы 4.1 — trialware с ограничением срока работы в течении 30 дней — эта версия не подерживает чипсет SGS-Thomson, на котором собран протестированный модем — в результате чего голосовые функции так и не удалось использовать.

Также были просьбы о примерной оценке загрузки софтмодемами центрального процессора ПК при работе Windows 95 — однако показания системного монитора не позволяют это сделать корректно — автор будет благодарен за разумную идею о его измерении. Чисто субьективно-можно отметить, что работа этого модема ощущается в момент набора номера и завершения сеанса связи — вплоть до кратковременной — 0.5-1сек. блокировки обработки событий от мыши и клавиатуры. При реальной работе в инернет можно лишь отметить, что работа этого модема практически не отражалась на поведении системы в целом на использованном для тестов ПК с процессором Celeron 300A и оперативной памятью обьемом 64 MB.

 

Модем AVAKS Porsche 5614 STE USB предоставлен Российским представительством фирмы AVAKS Finland Ltd.

 




Дополнительно