ASUS AGP-V7700 Pro на базе NVIDIA GeForce2 Pro


Мы продолжаем следить за эволюцией чипов от NVIDIA серии GeForce2. На днях мы рассмотрели видеокарту, построенную на базе GeForce2 Ultra. Эта карта представляет собой high-end решение среди игровых видеоплат и имеет соответствующую цену в $450. Ценовая ниша карт описываемой серии на базе GPU GeForce2 GTS уже находится в пределах $220-250 за 32 Mb вариант и $310-340 за 64 Mb вариант. Образовался весьма приличный разрыв в ценах между так называемыми mainstream и high-end картами. Учитывая стратегию NVIDIA по охвату всевозможных ценовых категорий рынка видеокарт, можно предположить, что в пределах между $340 и $450 появится тоже свой представитель. Так все и обстоит на самом деле. Еще до анонса GPU GeForce2 Ultra было известно о чипе GeForce2 Pro, который и представляет собой "недостающее звено". Видеокарты на чипе GeForce2 Pro имеют на борту графический процессор, чье ядро работает на частоте 200 МГц, т.е. точно такой же, как у GeForce2 GTS, но зато на этих картах установлена более быстрая DDR-память, работающая на частоте 200 (400) MHz. Впрочем, мы предсказывали появления карт на базе GeForce2 GTS с такой памятью еще летом. Если судить только по спецификации карт на базе GeForce2 Pro, можно без труда предположить, что их производительность должна соответствовать промежуточным величинам между скоростью, демонстрируемую картами на базе GeForce2 GTS и GeForce2 Ultra.

И еще один момент: GeForce2 Pro — это чип, который устанавливается на видеокарты, имеющие на борту объем локальной видеопамяти исключительно размером в 64 Мб (впрочем, как и карты на базе GeForce2 Ultra). Для справки, приведем список всей линейки карт на базе GPU серии GeForce2:

  1. NVIDIA GeForce2 MX 16/32MB, $90-140 ($70-100 к концу года)
  2. NVIDIA GeForce2 GTS 32/64MB, $220-340 ($180-280 к концу года)
  3. NVIDIA GeForce2 Pro 64MB, $380-400 ($300 к концу года)
  4. NVIDIA GeForce2 Ultra 64MB, $450-470 ($320-350 к концу года)

Указанный список могут органично дополнить карты на базе GeForce 256 DDR 32MB, которые все еще активно продаются по цене $160-180 ($120-140 к концу года). Теперь у вас есть полное меню 3D ускорителей на базе GPU от NVIDIA.

В данном материале мы рассмотрим первую карту на базе GeForce2 Pro, которая попала к нам на испытания, а именно ASUS AGP-V7700 Pro. О компании ASUSTeK мы уже писали много раз, это хорошо известный на российском рынке brand. ASUS довольно давно позиционируется на рынке видеокарт и занимает там значительный сектор. Видеоплаты от ASUSTeK отличает не только высокое качество исполнения, хорошая комплектация поставки, но и уникальные разработки инженеров фирмы, которые позволяют пользователю более гибко настраивать под свои нужды современные 3D ускорители.

Еще в момент анонсов первых карт на базе GeForce 2 GTS многие производители заявили о возможном выпуске 64 Мб версий своих ускорителей. Безусловно, главным сдерживающим фактором появления таких плат на рынке была их цена, а также опасение многих производителей, что такие платы будут плохо продаваться, в результате карты с 64 Мб локальной видеопамяти на борту очень робко начинали свой путь к прилавкам магазинов. В самом деле, в случае GeForce2 GTS результирующая частота работы памяти на обеих вариантах карт одна и та же — 333 МГц (разница лишь в объеме памяти). При этом давно известно, что основная проблема, ограничивающая рост производительности, это не объем видеопамяти, а пропускная способность шины памяти. У GeForce2 GTS прирост объема памяти может быть затребован только приложениями, в которых задействуются огромные по размеру текстуры, либо при работе с приложениями в сверхвысоких разрешениях. Игровых приложений, относящихся к первому случаю практически нет, а что касается второго случая, то в сверхвысоких разрешениях уровень играбельности находится ниже любой критики. Тем не менее, видеокарты на базе GeForce2 GTS с 64 Мб локальной видеопамяти вышли на рынок, и возник отложенный спрос, т.к. многие ждали появления в продаже карт с GeForce2 на борту, но с более производительной памятью. Наконец, такие карты появились.

Карты на базе GeForce2 Pro выгодно отличаются от своих предшественников именно наличием более быстрой памяти, что делает играбельными все более высокие разрешения, а это значит, что объем памяти в 64 Мб некоторыми играми уже может быть востребован. Не зря еще год назад один из создателей Quake3 — Джон Кармак сказал, что эта игра в 1600х1200х32 на многих уровнях будет использовать 54 мегабайта текстур (это только одних текстур!). Правда, тогда на эти разрешения все смотрели просто как на теоретически возможный режим, а ныне при наличии карты на базе GeForce2 Ultra в таком разрешении можно спокойно играть. Обеспечат ли такую возможность карты на базе GeForce2 Pro? Это мы и проверим на практике.

Плата

Основные характеристики ASUS AGP-V7700 Pro:

  • NVIDIA GeForce2 Pro
  • 25 Million Polygons/sec, 800 Million Pixels/sec
  • 350 MHz RAMDAC resolution up to 2048x1536 32-bit Z-buffer/stencil
  • Display Modes:
ResolutionColorsVertical Refresh Rate
640x4808/16/32 bits60Hz to 240Hz
800x6008/16/32 bits60Hz to 240Hz
1024x7688/16 bits60Hz to 240Hz
1024x76832 bits60Hz to 200Hz
1152x8648/16 bits60Hz to 200Hz
1152x86432 bits60Hz to 170Hz
1280x9608/16 bits60Hz to 170Hz
1280x96032 bits60Hz to 150Hz
1280x10248/16 bits60Hz to 170Hz
1280x102432 bits60Hz to 150Hz
1600x9008/16 bits60Hz to 150Hz
1600x90032 bits60Hz to 120Hz
1600x12008/16 bits60Hz to 120Hz
1600x120032 bits60Hz to 100Hz
1920x10808/16 bits60Hz to 100Hz
1920x108032 bits60Hz to 85Hz
1920x12008/16 bits60Hz to 100Hz
1920x120032 bits60Hz to 85Hz
1920x14408/16 bits60Hz to 85Hz
1920x144032 bits60Hz to 75Hz
2048x15368/16 bits60Hz to 75Hz
2048x153632 bits60Hz

Мы не будем подробно описывать особенности и возможности GPU семейства GeForce2 от NVIDIA, чтобы не повторяться, вы всегда можете посмотреть все необходимые данные в этой статье и в этой.

Посмотрим на саму карту:

       

Карта имеет AGP2x/4x интерфейс, 64 Мб 5 ns DDR SDRAM памяти, размещенной в 8-ми чипах, расположенных на лицевой стороне PCB:

Чипы памяти произведены фирмой EliteMT и рассчитаны на рабочую частоту 200 (400) МГц. На этой частоте память и функционирует. Замечу, что нередко приводятся только результирующие значения тактовой частоты DDR памяти, которые вдвое больше и выглядят более внушительно, хотя суть от этого не меняется. То есть, если говорится, что частота работы DDR-памяти равна 400 МГц, то на самом деле она работает на частоте 200 МГц.

На данной карте установлен обычный активный кулер, подобные которому фирма ASUS устанавливала и раньше на многие свои платы. Тахометра этот кулер не имеет. Впрочем, системы SmartDoctor на данной плате тоже нет. Похоже на то, что ASUS в данном случае использовала эталонный (reference) дизайн от NVIDIA. Дальнейший осмотр PCB подтвердил эту догадку. Под кулером, как это не странно, можно обнаружить сам чип GeForce2 Pro:

Любопытно отметить, что как и в случае с GeForce 256, один и тот же чип, но установленный на платы с разным типом локальной видеопамяти, маркируется по-разному. Например, на чип GeForce 256, который устанавливается на платы с DDR-памятью, нанесена маркировка NVIDIA GeForce 256 DDR. В случае с GeForce2 Pro мы видим аналогичную картину — на платы с более быстрой памятью ставится, по сути, все тот же чип GeForce2 GTS, но с другой маркировкой. Наверное, это сделано для упорядочения поставок комплектов GPU с микросхемами памяти производителям плат.

Плата имеет традиционный для ASUS насыщенно-желтый цвет. На PCB имеются разъемы для монтажа дочерней карты с TV-out (самой карты нет). Также на видеокарте предусмотрено пустое место для установки разъема для подключения цифровых мониторов.

Карта поставляется в коробке уже привычного дизайна с изображением в стиле авангардистов, о смысле которого, наверное, могут рассказать только дизайнеры:

В поставку входит руководство пользователя и 4 CD-диска с программным обеспечением:

  • диск с драйверами и утилитами
  • ASUS DVD 2000
  • Игра Soldier of Fortune
  • 3Deep утилита от E-Color

Разгон

На данной карте нам удалось разогнать графический процессор до частоты 230 МГц, а память удалось заставить работать на результирующей частоте вплоть до 450 МГц. Поэтому следует ожидать значительного прироста в производительности при работе этой платы на повышенных частотах. Особенно на производительности должен сказаться разгон памяти. Разумеется, уже по частотам можно судить, что уровня производительности GeForce2 Ultra на разогнанной карте добиться не удастся.

Установка и драйверы

Теперь перейдем к практической части нашего обзора, а начну я с представления конфигурации испытательного стенда:

  • процессор Intel Pentium III 1000 MHz:
  • системная плата Chaintech 6OJV (i815);
  • оперативная память 256 MB PC133;
  • жесткий диск IBM DPTA 20GB;
  • операционная система Windows 98 SE;

На стенде использовались мониторы ViewSonic P810 (21") и ViewSonic P817 (21").

Ввиду того, что поставляемый с картой комплект драйверов уже довольно устарел (он базируется на NVIDIA reference driver 5.33), я использовал при тестировании драйверы серии Detonator3 (версии 6.35 beta), которые показали весьма приличный прирост по скорости (см. 3DGiТоги). Подробно на рассмотрении особенностей драйверов от ASUS я останавливаться не буду. Желающие могут ознакомиться с описанием настроек в обзоре ASUS AGP-V7700.

Результаты тестов

Начнем мы с 2D-графики. В предыдущих материалах я уже отмечал отличное качество и очень приличную скорость в 2D-графике, которые продемонстрировали карты на базе GeForce2 GTS. Я с удовольствием могу констатировать, что у карты ASUS AGP-V7700Pro все показатели в 2D ничуть не хуже (сказывается почти полное повторение эталонного дизайна от NVIDIA). Видеокарты подобного класса обеспечивают потребности в качественном изображении абсолютного большинства пользователей. Теперь в свете того, что у видеокарт на базе GeForce2 качество 2D-графики выросло относительно NVIDIA GeForce 256, мне кажется, что даже владельцы хороших 21-дюймовых мониторов будут довольны.

Рассматривать скоростные показатели ASUS AGP-V7700Pro в 3D-графике мы будем, используя две игры:

  • Rage Expendable (Direct3D, мультитекстурирование);
  • id Software Quake3 v.1.17 (OpenGL, мультитекстурирование).

Этих инструментов вполне достаточно для того, чтобы показать производительность видеокарты при работе через два основных API. Для наглядности на диаграммах приведены скоростные показатели еще двух видеокарт: Inno3D Tornado GeForce2 GTS/64 и Creative 3D Blaster Annihilator2 Ultra на базе GeForce2 Ultra. Также мы покажем, как изменилась производительность видеокарты ASUS AGP-V7700 Pro в режиме разгона.





Нетрудно заметить, что наш прогноз относительно вероятной производительности ASUS AGP-V7700 Pro относительно карт на базе GeForce2 GTS и GeForce2 Ultra полностью оправдался. В целом, показатели производительности видеокарты ASUS AGP-V7700 Pro, весьма высоки.

Можно отметить, что в Expendable в 16-битном цвете уже почти на всех разрешениях производительность "уперлась" в частоту процессора (даже 1 ГГц процессора мало для таких акселераторов!).

В Quake3 можно заметить, что в 16-битном цвете только разрешения 1280х1024 и выше показывают "истинную" производительность карт, тогда как в более низких разрешениях наблюдается все то же "упирание" в производительность CPU системы. Аналогичным образом обстоит дело и в разрешении 1024х768 @ 32 bpp.

Если судить по значениям производительности, показанным GeForce2 Pro (без разгона), весь прирост скорости относительно GeForce2 GTS обеспечивается именно за счет более быстрой памяти. Этот результат, в частности, еще раз полностью подтверждает тезис о несбалансированности карт на базе GeForce2 GTS. Если заставить память работать на нештатных частотах, то прирост производительности становится более существенным.

Отмечу, что при работе на нештатных частотах (в режиме разгона) карта от ASUSTeK работала при минимальном внешнем дополнительном охлаждении (в системном блоке был установлен всего один дополнительный вентилятор для хорошей циркуляции воздуха). Разумеется, я не могу экстраполировать результаты разгона данной карты на все платы на базе GeForce2 Pro.

Дополнительные возможности

Что касается проигрывания DVD-Video, то тут все в порядке. Поставляемый с видеокартой программный плеер ASUS DVD 2000 (базируемый на движке PowerDVD версии 2.5) установился без проблем, качество изображения при этом было просто отличное, процент загрузки центрального процессора системы не превышал величину в 30%.

Выводы

Итак, карта ASUS AGP-V7700 Pro является эволюционным развитием линейки AGP-V7700 и демонстрирует очень хорошие показатели по производительности. Заметим, что играбельность у данной платы находится на высоком уровне практически во всех разрешениях, даже в 1600х1200х32 можно играть в некоторые single player игры. При этом пользователь платит за карту на базе GeForce2 Pro гораздо меньшую сумму, чем за плату на базе GeForce2 Ultra. Так что, если вы не играете в сверхвысоких разрешениях и ищите высокоскоростной 3D графический ускоритель за разумные деньги, то стоит обратить внимание на ASUS AGP-V7700 Pro.

Возможно, с целью удешевления плат стоило бы выпустить 32 Мб варианты карт с такой же быстрой памятью, однако, уже ясно, что таких карт не будет, поэтому нет смысла говорить о том, что памяти объемом в 64 Мб большинству пользователей просто не нужно.

Отмечу, что карта ASUS AGP-V7700 Pro имеет большие возможности для разгона. Впрочем, степень разгоняемости зависит от конкретного экземпляра видеокарты.

Ввиду всего вышесказанного я могу рекомендовать читать наши обзоры, особенно 3DGiТоги, анализировать производительность той или иной карты из семейства GeForce2, сопоставлять с наличием денег в кошельке и делать свой выбор. Карта ASUS AGP-V7700 Pro является ярким представителем семейства GPU второго поколения от NVIDIA и занимает второе почетное место (по скорости и цене), после карт на базе GeForce2 Ultra.

Плюсы:

  • высокая производительность, соответствующая современным требованиям
  • отличная разгоняемость
  • качественное и отличное исполнение дизайна карты
  • хорошая комплектация Retail варианта поставки

Минусы:

  • отсутствие разъема для подключения цифровых мониторов
  • отсутствие фирменной технологии SmartDoctor
  • несколько завышенная предполагаемая цена карты (около $380).




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.