Накопители и системы хранения данных на весеннем IDF 2006


Форум Intel для разработчиков обычно в меньшей степени посвящен накопителям и устройствам хранения данных, поскольку традиционно у Intel больше в чести процессоры, чипсеты и память, беспроводные коммуникации, платформы и технологии. Однако без накопителей и СХД все же не обойтись и тут, поэтому Intel и ее партнеры регулярно обращаются к этой теме на IDF, и нынешний форум — не исключение. Вспомним хотя бы, что именно на IDF в недавнем прошлом наиболее активно продвигался интерфейс Serial ATA (а за ним — Serial ATA II и SAS), широко обсуждались спецификации, демонстрировались прототипы и первые готовые изделия. Поэтому, пользуясь служебным положением (как редактор и ведущий раздела Носители информации :)), я в этом материале сфокусируюсь на том, что нового и интересного по этой тематике было на прошедшем недавно в Сан-Франциско IDF.

В этот раз на IDF не наблюдалось такого интереса к storage-продуктам, как в некоторые прошлые годы, когда кончились интерфейсы SATA и SAS, и продуктами для них пестрели если не прилавки, то многие выставочные стенды айдиэфовского шоу-кейса точно. Вместе с тем, кое что весьма интересное было и сейчас. Например, Seagate продемонстрировала свой первый однодюймовый накопитель с интерфейсом CE-ATA (на фото; обратите внимание на компактность разъема).

Напомню, что интерфейс CE-ATA уже года полтора продвигается на рынок соответствующим консорциумом в качестве удобного решения для накопителей, предназначенных для миниатюрных потребительских приборов (PDA, сотовых телефонов, коммуникаторов и пр.). Обладая рядом преимуществ перед текущими решениями, он должен выйти на рынок уже совсем скоро, поскольку его спецификации версии 1.0 уже давно опубликованы, и на прошлом IDF в августе было много технологических сессий, посвященных CE-ATA. Кстати, разработкой и продвижением этого интерфейса ведает та же (в основном) группа людей, что занималась ранее разработкой и внедрением Serial ATA, так что можно ожидать высокого качества решений.

Другой горячей демонстрацией на нынешнем IDF стал первый в мире внешний жесткий диск (точнее — ранний прототип), подключаемый к компьютеру по беспроводному интерфейсу Wireless USB. Интерес к нему был настолько высок, что его продемонстрировала даже сама Intel в рамках ключевого доклада Шона Мелоуни. Впрочем, на стенде Seagate на шоу-кейсе присутствовал уже другой образец, аккуратно упакованный в корпус от внешнего накопителя Seagate Portable с прикрепленными к нему снаружи приемопередатчиком и антенной.

В обычный USB-порт персонального компьютера подключался другой приемопередатчик Wireless USB,

выполненный на базе микросхемы Intel (обратите внимание на линк на этой плате — по нему можно найти много познавательного ;)),

внешний диск возникал в системе как USB-устройство, и в реальном времени с него велось воспроизведение видеопотока.

О реальных скоростных характеристиках прототипа не сообщалось (теоретические предполагают до 480 Мбит/с), но говорилось о дальности работы не менее 10 метров. Впрочем, даже с расстояния двух метров можно было запросто затормозить трансляцию, изменив ориентацию антенны на внешнем диске. Что пока можно списать на сырость сэмпла, но в конечных продуктах такое вряд ли будет терпимо. Внутри корпуса накопителя находился винчестер Momentus 5400.2, аккумулятор и соответствующая электроника, хотя о будущих технических характеристиках этого очень полезного приборчика говорить пока рано. Напомню, что попытки сделать компактные внешние накопители с беспроводной связью уже были, но тогда и от проводов полностью избавиться не удалось (требовалось внешнее питание), да и скорость беспроводной работы была настолько низка, что ни о какой трансляции живого качественного видео речи не шло. Осталось подождать совсем немного — видимо, начала-середины 2007 года, когда такие WUSB-накопители появятся на рынке.

Говоря о Seagate, стоит упомянуть и присутствовавшие на ее стенде диски Momentus 5400 FDE с блоком аппаратного шифрования данных (расшифровать которые практически нереально, если судить по отзывам независимых западных специалистов по восстановлению данных с дисков),

а также полутерабайтную Барракуду 7200.9, состоящую, как видно на фотографии, действительно из четырех пластин (по 125 Гбайт).

Кстати, в Seagate подтвердили, что знают, что такая 4-пластинная модель обладает меньшей производительностью, чем 400-гигабайтная Barracuda 7200.8 на 133-гигабайтных пластинах. Но когда появится более быстрая 500-ка о трех пластинах (по 166 Гбайт каждая), в Seagate затруднились ответить. Видимо, пока все же существуют определенные трудности с объединением таких емких пластин в большой пакет, тогда как в младших моделях Seagate Barracuda 7200.9 160-гигабайтные пластины вполне успешно работают. Более того, из независимых источников удалось выяснить, что у Seagate уже на подходе новая серия — Barracuda 7200.10, — старшая модель которой будет иметь емкость целых 700 Гбайт (трепещите, конкуренты) и строиться на базе четырех пластин.

На стенде винчестерного гиганта был замечен и внешний 3,5-дюймовый накопитель Barracuda 7200.9 EPD с интерфейсом eSATA (на фото; рядом — кабель eSATA).


На вопрос, когда же, наконец, этот накопитель появится на прилавках магазинов, поскольку аналогичные решения конкурентов там уже представлены, сотрудники Seagate не смогли ответить ничего определенного. И учитывая, что этот же диск уже демонстрировался компанией на IDF год назад с примерно аналогичными прогнозами :), ждать, видимо, придется еще немало.

Кстати, для интерфейса eSATA компания Silicon Image продемонстрировала на IDF новенький однопортовый SATAII-контроллер SiI 3531 для шины PCI Express x1 и референс-плату на нем.

Этот контроллер, по сути, является упрощенной и немного усовершенствованной версией двухпортового чипа SiI 3132 для PCI Express x1 и благодаря своей низкой цене может быть использован, например, производителями материнских плат, пожелавшими установить там разъем eSATA. Впрочем, системные платы, использующие чип SiI 3132 для организации внешних портов SATA, уже были замечены на рынке неоднократно. Интересно, что, будучи подключенным к мультипликатору портов SATA на чипе SiI 3726, новинка SiI3531 поддерживает программные RAID уровней 0, 1, 10 и даже 5!  

Serial Attached SCSI (SAS)

Разумеется, на этом IDF было представлено много готовых решений для интерфейса SAS, который в скором времени должен вытеснить с рынка SCSI-накопители и хост-контроллеры. Это и RAID-контроллеры известных марок,


и разнообразные жесткие диски для SAS,

в основе которых лежат уже хорошо известные нам SCSI-модели соответствующих серий, так что ожидать от них кардинально новых скоростей не стоит.

Компания Maxtor также показывала свой 4-пластинный 500-гигабайтный SATAII-диск MaXLine Pro 500, предназначенный, прежде всего, для профессиональных бюджетных СХД.

Кстати, именно его (в 4-дисковом RAID) использовала у себя на стенде, например, Adaptec при демонстрации новых RAID-контроллеров.

Впрочем, сам по себе этот диск новостью уже не является, поскольку демонстрировался и на прошлом IDF, да и в продаже уже должен появиться.

А компания LSI Logic, например, хвасталась готовностью своих драйверов для 32-битной и 64-битной версий грядущей операционной системы MS Windows Vista,

Причем, для 64-битной версии скоростные показатели для RAID-контроллера с четырьмя дисками были явно выше — почти на четверть!

Так что, господа, готовьте-ка ваши 64-битные процессоры. ;)

* * *

Возвращаясь к мобильным накопителям стоит отметить стенды Hitachi GST, которая не ограничилась простым показом своих текущих моделей (о грядущих, к сожалению, ничего не сообщалось),

но организовала специальный стенд для наглядной экспериментальной демонстрации преимуществ работы технологии Power Management, используемой в текущих мобильных продуктах компании. Собрав вместе все свои современные миниатюрные накопители, включая Travelstar 7K100

и даже малютку Travelstar C4K60

они поместили их в одинаковые ноутбуки и одновременно запустили воспроизведение видео. Стенды были способны измерять энергопотребление дисков во время работы и продолжительность автономной работы системы. Диски Hitachi GST при такой работе и включенной Power Management потребляли существенно меньше, чем аналогичные продукты конкурентов (см. таблицу), продлевая тем самым время автономной работы ноутбуков от батарей.

Более того, даже самые быстрые накопители Hitachi со скоростью вращения 7200 об./мин. (7K100) потребляли при этом меньше, чем диски конкурентов со скоростью вращения 4200 об./мин! Наблюдение любопытное, и мы постараемся его перепроверить у себя в лаборатории. Благо, что занимаемся мы измерениями потребления жестких дисков для ноутбуков уже давно и достаточная база результатов имеется.

Storage Bridge Bay и компактные внешние СХД

На этом IDF одной из горячих и популярных тем неожиданно стали небольшие внешние системы хранения данных, доступные даже простым персональным пользователям (например, под домашнее мультимедиа-хранилище) или малым рабочим группам (рынки SoHo и SMB). Началось это с того, что Патрик Гелсингер на своем ключевом докладе в первый же час проведения IDF продемонстрировал 4-дисковую внешнюю RAID-систему Intel SS 4000-E NAS с кодовым именем Baxter Creek (ох, и любят они эти ручейки…),

которую корпорация разработала на базе своих процессоров линейки X-Scale и предлагает как проект для самостоятельного производства другим компаниям. При емкости до 2 Терабайт и поддержке RAID уровней 0, 1, 5 и 10 эта система обеспечивает передачу данных с потоковой скоростью до 8 Мбайт/с (100-мегабитный Ethernet) и может быть легко реконфигурируема.

Кстати, на IDF-овской выставке такая же система была замечена и с логотипом другой компании.

При всех возможных достоинствах такой железки, пара недостатков все же очевидна: это не очень высокая скорость сетевого трафика (особенно если ориентироваться на несжатое видео/аудио и возрастающую популярность видеосистем высокого разрешения), а также внушительные габариты (четырехдисковые корзины обычно заметно компактнее, и вряд ли новая электроника, даже со встроенным сетевым блоком питания, действительно требует столько места). Кроме того, по предварительной информации такая система Intel может оказаться достаточно дорогой — заметно выше тысячи долларов.

Intel не просто так показала новую концепт-СХД (корпорация просто так ничего не делает :)). По прогнозам потребность в объемах хранимой информации в ближайшие годы должна резко вырасти — даже чуть быстрее, чем по закону Мура для кремниевых кристаллов (напомню, что одно время рост плотности записи на магнитных накопителях также был выше, чем по закону Мура, хотя потом ситуация успокоилась).

Для решения намечающихся в связи с этим задач и стандартизации параметров внешних СХД за день до начала IDF (то есть 6 марта 2006 года) была создана рабочая группа Storage Bridge Bay Working Group (SBB) с собственным сайтом по адресу www.sbbwg.org.

А на IDF эта группа сделала собственную презентацию. В альянс SBB вошли многие ведущие игроки рынка систем хранения данных (см. слайд), и членство ширится.

Со своей стороны, Intel для построения систем хранения данных различного уровня может предложить целый спектр решений, основные из которых по всем основным сегментам рынка представлены на следующем слайде.

И продемонстрированная здесь система Intel SS 4000-E NAS как раз воплощает часть из этих «строительных блоков».

На выставке IDF система Intel SS4000-E была представлена очень широко (присутствовала на многих стендах). Однако она была отнюдь не одинока — рядом стояли аналогичные системы от многих других производителей, на любой вкус и цвет, создавая впечатление, что все просто сговорились. :)

Например, — две более компактные и симпатичные (на мой взгляд) NAS-системки начального уровня от Thecus — двухдисковая и четырехдисковая.

На одном из стендов компания Mediabolic (с почти дьявольским названием, если абстрагироваться от двух первых букв :)) также демонстрировала ряд внешних СХД начального уровня (от одного до трех дисков) от сторонних производителей, оснащенных однако собственным встроенным ПО (в виде части firmware) для того, чтобы служить медиа-сервером с выдачей контента клиенту без участия персонального компьютера, что необходимо, в частности, для реализации концепции цифрового дома.

Немало интересного в плане СХД начального уровня было замечено на стенде компании Silicon Image — давнего партнера Intel в реализации storage-новинок и компании, чьи продукты (микроконтроллеры) нередко становятся стандартом-де-факто в индустрии и получают повсеместное использование. Silicon Image представила несколько новых микроконтроллеров со встроенным RISC-процессором для автоматического обслуживания различных конфигураций RAID и создания массивов — SiI 4726 и SiI 4723.

Старший чип SiI 4726 позволяет автономно (то есть без участия компьютера) создавать и автоматически поддерживать работу массивов из пяти (!) SATAII-дисков. Помимо скорости 3 Гбит/с, поддержки NCQ, горячего подключения, eSATA (кабель до двух метров) и других прелестей самого современного поколения интерфейса Serial ATA, этот контроллер обеспечивает автоматическое создание массивов RAID уровней 0, 1 и 10, а также JBOD, загрузку центрального процессора ПК менее 1% при работе с массивом, быструю автоматическую перестройку массивов (скорость до 100 Гбайт/с) и ряд других функций. Максимальная производительность в режиме RAID 0 заявлена на уровне не менее 220 Гбайт/с.

Silicon Image изготовили референс-дизайн платы контроллера с использованием этого чипа (на фото). Система имеет интерфейсы eSATA (3 Гбит/с) и USB 2.0 (на дополнительном чипе) для связи с компьютером или сервером, уровень RAID задается переключателем на задней панели, и контроллер самостоятельно перестраивает и поддерживает массивы (то есть без участия ЦП и памяти компьютера).

Младший брат этого микроконтроллера — двухпортовый SATAII-контроллер SiI 4723 — отличается от SiI 4726 только количеством поддерживаемых дисков и, соответственно, уровнями RAID (нет RAID 10 и 3-5-дисковых массивов). На этом чипе Silicon Image демонстрирует другую интересную концепт-плату для шины PCI компьютера, на которой присутствуют три порта SATA (без внешнего eSATA),

уровень RAID также задается переключателем на задней панели платы,

а основная изюминка контроллера заключается в дополнительной функции, которая позволяет автоматически зеркалировать (копировать 1 в 1) SATA-винчестер пользователя на другой такой же диск, если последний подключить к заданному порту платы. То есть пользователь может в полностью автоматическом режиме, задав поворотным переключателем RAID 1, снять копию своего жесткого диска на другой, причем, копирование будет происходить без задействования ресурсов ПК, и пользователь этого даже не почувствует, поскольку в firmware данной платы предусмотрено, что работа пользователя с накопителем является приоритетной, то есть на время пользовательских обращений процесс фонового зеркалирования приостанавливается.

Эти контроллеры Silicon Image в определенной мере конкурируют с решением Intel, представленным выше, где для создания и автоматической поддержки дисковых массивов и работы СХД используется процессор серии X-Scale. Так, на стенде Silicon Image было представлено немало прототипов двух-, четырех- и даже пятидисковых СХД начального уровня, которые базировались именно на процессорах SiI. Например, такая симпатичная двухдисковая система,

оснащенная портом eSATA, переключателем типа массивов на задней панели, вентилятором для обдува и требующая внешнего питания +5 и +12 вольт (что не очень удобно хотя бы по причине слабого разъема питания).

Другая представленная там же внешняя двухдисковая система уже использует встроенный сетевой блок питания (за счет этого у нее и размеры больше),

пару вентиляторов для охлаждения (видимо, не очень тихих, поскольку диаметр маловат) и два внешних порта для связи с ПК — eSATA и USB 2.0.

Двухдисковые решения на этой элементной базе могут даже иметь достаточно элегантный внешний вид (к дискам можно подступиться, сняв переднюю крышку):

Но более серьезные и профессиональные СХД на элементной базе от SiI способны обслуживать до пяти SATA-винчестеров,

Причем, варианты и конструктив тоже могут быть разными. Например, достаточно компактная пятидисковая система от компании Kano (см. фото ниже) также имеет встроенный сетевой блок питания, один большой вентилятор для охлаждения,

eSATA-интерфейс для подключения к ПК или серверу сзади (заметим, что в данном случае его пропускная способность в 300 Мбайт/с окажется далеко не лишней и будет наверняка почти полностью востребована),

и традиционные индикаторы состояния дисков на передней панели.

Впрочем, судя по задней панели, конфигурация этой СХД может легко меняться и апгрейдиться. Производителям СХД на базе этих контроллеров Silicon Image осталось только реализовать гигабитный сетевой интерфейс для сетевого подключения и автономной (без участия ПК) работы таких систем, чтобы они могли «переплюнуть» NAS Intel SS 4000-E по потребительским качествам. Что, будем надеяться, за нашими тайваньскими братьями не заржавеет. :) Так что ждем весьма интересных «персональных» СХД начального уровня в ближайшем будущем.

В общем, надо думать, что в 2006-2007 годах нас ждет бум компактных внешних систем хранения данных для дома и малого бизнеса — на жестких дисках с интерфейсом Serial ATA (или PATA) и с разнообразными внешними интерфейсами (включая сетевые и беспроводные). И пара таких систем как раз находится у нас на тестировании, так что скоро мы вас постараемся с ними познакомить. 






Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.