ATI All-In-Wonder RADEON 8500 DV



ATI All-In-Wonder RADEON 8500 DV

В настоящее время у каждого «именитого» производителя видеокарт в линейке его продукции обязательно присутствуют видеокарты Hi-End класса с большим набором дополнительных сервисных возможностей. Как правило, в таких картах имеются TV-out выходы, средства для оцифровки видеоизображений, встроенные TV-тюнеры. И на этом рынке начинает проявляться немалая конкуренция. Удивить и завлечь пользователя лишь констатацией наличия таких возможностей уже недостаточно, поэтому для продвижения своей продукции производители вынуждены идти по пути наращивания возможностей своих продуктов и добиваться улучшения качественных характеристик устройств захвата и вывода изображений.

Следуя традиции производства универсальных «комбайнов» для домашнего видеомонтажа аналоговых видеоматериалов, компания ATI пошла по пути «цифровизации» таких устройств и дополнительно снабдила свою новую видеокарту контроллером IEEE-1394. А также попутно подретушировала свою традиционную архитектуру VIVO.

Таким образом, компания ATI первая осмелилась с гордостью заявить о том, что в одной видеокарте смогла охватить все области бытового видеомонтажа. Новое творение выпускается под маркой All-In-Wonder RADEON 8500 DV. О том, что же действительно нового и нужного появилось в этой видеокарте, мы попробуем разобраться в этой статье.

Забегая вперед, отмечу, что мне довелось потестировать сразу две абсолютно одинаковые видеокарты, но от разных производителей - ATI и Hercules. Внешне обе платы абсолютно одинаковы, и на обоих присутствует маркировка ATI. Но все же при тестировании всплыли некоторые различия, и о них будет написано ниже.

Конструкция



Сразу замечу, что особенности работы карты в 3D-графике я не рассматриваю, поскольку данная плата принимает участие в тестировании в 3DGiтогах, поэтому желающие увидеть ее потенциал в этом плане могут обратиться к соответствующему материалу. Кратко же сообщу, что этот вариант RADEON 8500 имеет более медленную память, чем его аналоги без «наворотов». Частоты работы карты составляют 230 МГц по чипу и 190 (380) МГц по памяти.

Из всех протестированных мною ранее плат с аналогичными возможностями эта стала наиболее навороченной и самой многострадальной. Многострадальной потому, что в погоне за универсальностью производитель замахнулся собрать на одной печатной плате множество устройств разного назначения, которым тяжело мирно сосуществовать в пределах одной AGP шины.

Впервые в этой плате применена новая конструкция радиочастотного модуля тюнера. К сожалению, на модуле отсутствует всякая маркировка, и определить его изготовителя мне не удалось. В процессе эксплуатации выяснилось, что этот модуль жутко сильно греется и вносит свою немалую лепту в общую температурную обстановку в корпусе компьютера. Я не поленился измерить его температуру прецизионным цифровым термометром — 54 градуса. Даже на ощупь это оказалось гораздо больше, чем нагревается сам чип видеокарты, оснащенный малошумящим вентилятором.

Интерфейс FireWire реализован на чипе Agere FW323-05, и в операционной системе видится как обычный OHCI контроллер. Плата поддерживает два FireWire устройства, одно из которых подключается через стандартный 6-ти контактный разъем на металлической крепежной планке платы, а второй вынесен на внешний коммутационный бокс. Это довольно мудрое новшество, и непонятно, почему бы этому примеру не последовать другим производителям подобных устройств.







Давите сюда чтобы увидеть крупнее

Все видео и аудио разъемы также вынесены во внешний коммутационный бокс. Помимо перечисленных, на нем есть разъем цифрового звукового выхода S/PDIF.

Аккуратно сделанный пластмассовый бокс соединяется с платой толстым шнуром, оканчивающимся внушительным многоконтактным разъемом с защелкой. Из этого разъема выходят еще два тоненьких шнурка. Один из них идет на линейный вход звуковой карты, а второй через разъем mini-jack «врезается» в сигнал с линейного выхода звуковой карты. Понять необходимость в таком соединении я не смог, тем более что на самой видеокарте также имеется еще один разъем для подключения к любому свободному внутреннему входу звуковой карты, например aux или cd-in. И такое подключение мне видится более разумным и простым.

Пульт ДУ

Давите сюда чтобы увидеть крупнее

Пульт ДУ сделан очень аккуратно, лежит в руке уютно, расположение клавиш хорошо продумано.

Вопреки сложившейся традиции, данный пульт использует не инфракрасный канал, а радиочастотный. Тем самым устранен основной недостаток пультов на ИК канале - необходимость направлять ИК-светодиод передатчика на приемник и невозможность управлять через непрозрачные преграды между передатчиком и приемником. Практические испытания дальности показали, что приемник уверенно ловит сигналы передатчика на расстоянии более 40 метров через три толстые железобетонные стены. Именно на таком преимуществе акцентирует внимание производитель, демонстрируя удобство управления компьютером, находящимся в другом помещении (см. рис. ниже).

Помимо традиционного набора мультимедийных функций, с пульта можно управлять мышиным курсором, для чего служит большая восьмипозиционная клавиша в верхней части пульта, а также продублированы некоторые наиболее распространенные клавиши клавиатуры (четыре клавиши курсора и Enter). Также на пульте предусмотрено шесть программируемых пользователем клавиш. При чем для разных программ на каждую клавишу можно запрограммировать разные выполняемые функции, но только из стандартного набора, заложенного в программу.

На практике управлять мышиным курсором оказалось не так удобно, как задумывалось. Это связано с тем что расстояния между контактами соседних направлений значительно меньше размера пальца «среднестатистического» российского пользователя. И в результате, например, при попытке подвинуть курсор вправо, он у меня обычно двигался по диагонали «вправо-вверх». А чтобы все-таки курсор подвинуть строго вправо, нужно нажимать направление «вправо-вниз». Но это единственно неудобство, выявленное при эксплуатации данного пульта.

Питается пульт от четырех пальчиковых батареек типа ААА. Выявить их истинный ресурс мне не удалось, но одного комплекта дешевых китайских батареек хватило почти на два месяца регулярной тестовой эксплуатации. Могу лишь предположить, что такая экономия является следствием того, что РЧ передатчик потребляет значительно меньше, чем его ИК аналог, хотя в режиме излучения он находится значительно чаще из-за большего набора функций пульта.

РЧ приемник реализован в виде маленькой пластмассовой коробочки размером чуть меньше спичечного коробка с хвостиком антенны длинной около 15 см. Внутри коробочки размещается чип приемника с маркировкой CY7C63723-PC, одна индуктивность и постоянно горящий красный светодиод. С компьютером этот приемник соединен довольно нетрадиционно, но современно — по интерфейсу USB. От него же приемник получает и питание.

Установка и настройка

На этапе установки проявились первые серьезные проблемы данного устройства. Массивный упругий шнур внешнего коммутационного бокса, оснащенный маленькой хлипкой защелкой на разъеме, постоянно выскакивал при малейшем искривлении кабеля.

Первой испытуемой конфигурацией компьютера стала такая: процессор P4-1600 на мамке Intel D850 MVL с 512 МБ памяти RIMM от Samsung. В PCI слотах расширения установлены FastTrak 100TX2, SB Live! value, miroVIDEO DC30. После установки этой видеокарты в BIOS «потерялись» все устройства в PCI слотах расширения. Хотя сама видеокарта нормально опозналась. Аналогичная ситуация всплыла и на других проверенных материнских платах (Intel D815EE, Intel D850GB и ASUS P3B-f). Уже можно было отследить печальную закономерность, что видеокарта не любит мамки от Intel, но как в этот черный список затесалась одна из наиболее «правильных» плат от ASUS, осталось загадкой. Несколько лучше оказались результаты с платой ASUS P4T-E. Но и здесь проявились свои «бяки», выразившиеся в нестабильности включения компьютера. С этой видеокартой компьютер часто отказывался запускаться при нажатии кнопки Power без всякой закономерности, но с вероятностью примерно 50% (очень примерно). Причем с другими видеокартами в этом компьютере никаких подобных проблем не было, т. е. однозначно это вызвано исследуемой видеокартой. На последней испытанной материнской плате от Iwill при перезагрузке «пропадала» клавиатура. Помогало только полное выключение компьютера.

Позднее в переписке с ATI изготовители подтвердили мои предположения о «черном списке». Действительно, практически на всех материнских платах от Intel эта видеокарта со своим экзотическим AGP мостом на чипе ATI BRIDGE 218B41ASA12 вызывала конфликт устройств, что проявлялось в неработоспособности всех устройств в PCI слотах расширения. В качестве решения было предложено отключить на видеокарте контроллер шины IEEE-1394. Отключается чип этого контроллера миниатюрным DIP переключателем на плате. Эта рекомендация помогла, но, соответственно, встроенный в плату DV контроллер стал недоступен. Выбирая их двух зол меньшее, пришлось пожертвовать этим контроллером.

Итак, была подобрана условно работоспособная :-) конфигурация

  • процессор: P4-1800
  • материнская плата: ASUS P4T-F (чип i850)
  • память: 512 МБ Samsung
  • системный диск IBM IC35L040
  • дисковый массив под видео: FastTrak 100 TX 2 + 4 диска IBM IC35L040 по 40 ГБ и 7200 rpm
  • звуковая карта Creative SB Audigy
  • и блок питания на 300 Вт

и пришла пора выбора операционных систем. На тестовом компьютере на разных разделах были установлены:

  • Windows 98 SE rus
  • Windows 2000 pro 2195 + SP2
  • Windows XP версии 2002.

С исследуемой платой были последовательно проверены драйвера версий 7.63.01, 7.64-011205m-2076C-WHQL и 7.66 alpha. Также были последовательно исследованы несколько версий программы MMC: 7.2CD11, 7.5CD35, 7.6CD07. Для каждой версии исследуемых драйверов и ММС начисто переустанавливались ОС и DirectX.

Под Win98 драйвер версии 7.66 заявил, что не совместим с этим видеоадаптером и категорически отказался устанавливаться. Версия 7.64 встала нормально. Но при установке ММС проявилась очередная пакость. Дело в том, что мне на исследование достались предпродажные сэмплы плат и все версии программы ММС находились на CD-R дисках в папке с именем «Multim?dia-Center» (здесь седьмой символ «e» был в чьей-то национальной кодировке, однако в броузере эта буква виделась как обычная «e»). В результате при установке Win98 не могла открыть на компакт-диске эту папку и ругалась на дисковую ошибку. Скопировать или переименовать папку было невозможно. Немало кофе было выпито, пока удалось раскрыть эту загадку. А обходится это просто: более современные ОС, не основанные на DOS (например, Win2k), позволили попасть в эту папку и перенести ее содержимое на жесткий диск в папку с другим, более правильным именем, и тогда установка ММС прошла успешно. Под Win98 были протестированы все предоставленные версии ММС и принципиальных различий, влияющих на функционирование платы, не было обнаружено. Начиная с версии 7.5, появился новый дизайн программ, входящих в состав ММС, но также появилась возможность выбора старого или нового дизайна. В версии 7.6 при установке не прописывается автозагрузка драйвера приемника ДУ, и первый раз этот драйвер нужно запустить вручную, а потом в его настройках включить опцию автозагрузки.

Под Win2k установились нормально все версии драйверов. ММС тоже начинал устанавливаться непосредственно с CD диска, но потом «сваливался» с сообщением об ошибке в ядре. Наученный предыдущим опытом, я перенес и переименовал эту папку, как и в случае c Win98. И тогда установка завершилась успешно.

А вот с WinXP плата отказалась работать категорически. При установке платы на уже предустановленную ОС компьютер намертво зависал при загрузке (не помогал даже безопасный режим). При установке WinXP на компьютер с уже установленной этой платой компьютер намертво вис при детектировании оборудования. Так что испытания платы с WinXP пришлось отменить.

Я специально так подробно описываю все возникшие с платой проблемы и найденные способы их решения, если вдруг с такими ошибками эта плата пойдет в продажу и кто-то решится ее купить.

После успешной установки ММС запускается Installation Wizard, который пошагово тестирует конфигурацию, выдает рекомендации и настраивает тюнер. Традиционно сперва выбирается страна (в обширном списке есть Россия) и тип частотной сетки (эфирная или кабельная). Сканирование частотного диапазона может выполняться в двух режимах: Fast Search и Exhaustive Search. В первом случае программа нашла всего пять каналов (все из метрового диапазона). Во втором случае полное сканирование эфирного диапазона заняло более 10 минут (против заявленных в программе пяти) но программа нашла почти все каналы, имеющиеся в кабеле (11 из 13). Если выполнять сканирование методом Exhaustive Search, впоследствии в настройках тюнера появляются дополнительные опции Additive Autoscan и Multi-Standart Autoscan, а также кнопка Add Channel. Опция Multi-Standart Autoscan позволяет сканировать одновременно обе частотные сетки полностью, а не перебирать стaндартные частоты, и добавлять найденные каналы в единый список. А кнопка Add Channel позволяет вручную задать нужную частоту в мегагерцах (ну очень редкая, но крайне полезная возможность). Еще раз отмечу, что все эти «вкусности» появляются, только если предварительно выбрать режим Exhaustive Search, в противном случае описанные опции и кнопки вообще отсутствуют в настройках и о их наличии можно и не подозревать.

Несомненно, наиболее часто используемым компонентом этой платы станет ТВ-тюнер. И здесь меня ожидал очередной неприятный сюрприз. В первом экземпляре исследуемой платы (который от ATI) на звуковое сопровождение ТВ-программ накладывался сильный низкочастотный фон. Возможно, это был заводской дефект платы или же ошибки при разводке дорожек платы, выразившиеся в неудачной разводке звуковых дорожек. Однако, несмотря на это, можно сделать выводы что плата корректно поддерживает принятые в России стандарты звукового сопровождения с поднесущей 6.5 МГц. А вот при выборе входов composite или S-Video звук с внешних входов вообще отсутствовал. Хотя при воспроизведении DVD или любых других файлов со звуком нормальный звук присутствовал.

Но вот у второй исследованной мною платы (которая от Hercules) звук отсутствовал напрочь! Как при приеме с TV тюнера, так и при выборе внешних входов composite или S-Video. Хотя звуковые щелчки в момент переключения источников были. А при работе тюнера на максимальной громкости прослушивалось слабое эфирное шипение.

Описание основных компонентов ММС

Традиционно для ATI, все сопутствующие программы реализованы в виде набора ММС (MultiMedia Center). В него входят программы:

  • TV — «компьютерный видеомагнитофон»
  • DVD — программный DVD плеер
  • Video CD
  • audio CD
  • File Player — универсальный плеер
  • Library — каталог всех мультимедийных файлов, созданных при помощи программ ММС
  • и всплывающая закладка LaunchPad для быстрого вызова остальных программ.

Начиная с версии 7.5 ММС выходит с новым дизайном, хотя для тех, кто привык к старому, в настройках есть возможность вернуться к нему.

внешний вид программы тюнера из набора ММС версии 7.5

Несомненно, наиболее часто используемой станет программа управления TV-тюнером и оцифровкой видео. По своей сути это полноценный компьютерный видеомагнитофон с традиционным для всех видеомагнитофонов набором функций. Из отличительных особенностей тюнера следует отметить возможность переназначать найденные в процессе сканирования каналы на любые кнопки и ручную настройку на любую частоту. Но все это становится возможным, только если при установке выбрать режим Exhaustive Search.

режим Channel Surf

Удобно, что для каждого канала можно индивидуально подстроить многие параметры (присвоить имя, выбрать стандарт, настроить цветовые параметры изображения, выбрать стереозвук, установить парольную защиту, вызвать субтитры из телетекста и пр.). Принимаемое изображение может выводиться как в стандартное окно видеооверлея, так и растягиваться на полный экран или отображаться в виде живых обоев рабочего стола. Практически все режимы можно выбирать с пульта ДУ, однако с пульта невозможно переключаться между источниками сигнала (TV, composite, S-Video). Причем эту команду невозможно даже запрограммировать на функциональные клавиши.

В программе предусмотрены богатые возможности настройки таймера с множеством планируемых событий по расписанию. Имеется возможность не только записывать ТВ-программы в заданное время, но и воспроизводить CD-audio, запускать файловый плеер для воспроизведения DVD или включать прием с ТВ-тюнера. Т.е. реализовано практически все, что только можно было осуществить на данном оборудовании. Разумеется, присутствует популярная сейчас функция «TV-on-Demand» для непрерывной записи в фоновом режиме. Она может найти применение, например, при просмотре спортивных программ, когда хочется многократно повторно посмотреть забитый гол.

Давите сюда чтобы увидеть крупнее

Режим Blended позволяет расположить окно оверлея поверх остальных окон и регулировать его прозрачность.

Еще одна интересная и редкая особенность — возможность увеличения живого изображения в окне оверлея в 2, 4 и 8 раз. Разумеется, качество при этом пропорционально ухудшается, но все же такая возможность может найти практическое применение.

Функция захвата статичных кадров Still Capture может передавать полученные изображения в clipboard, на принтер или сохранять в растровом формате *.bmp. Также все захваченные изображения запоминаются в capture gallery.

Телетекст может отображаться как в традиционном режиме, так и в режиме текстовой интерпретации. Но, как и в остальных подобных устройствах, кириллица здесь отсутствует. Принятые страницы можно сохранять в текстовый файл.

Необходимо отметить богатейшие возможности настроек параметров оцифровки видео. В результате оцифровки возможно создание файлов AVI, MPEG-1, MPEG-2 и Windows Media форматов. А также программа предлагает свой фирменный файловый стандарт ATI digital VCR.

Размер кадра выбирается в диапазоне от 160×144 до 720×576. При выборе кодеков на основе MPEG можно настраивать чередование I, P и B кадров. Поток на выходе может варьироваться от 400 КБ/с до 15 МБ/с. Необходимо отметить одну еще положительную особенность, уникальную только для ATI: в случае использования AVI формата возможен выбор как любых софтверных кодеков, установленных в системе (типа DivX ;-) ), так и аппаратных, например от платы miroVIDEO DC30 plus.

При записи длительных фрагментов программа самостоятельно может нарезать оцифровываемый поток на файлы, некоторых фиксированных размеров (1.44, 40, 100, 256, 340, 650, 700, 780, 800 МБ, 1, 2, 2.6, 4, 4.7 ГБ). Хотя мне кажется, что следовало бы предоставить пользователю возможность самому произвольно выбирать нужный размер файла, а не только эти значения.

Остальные программы из набора ММС ничем не примечательны, поэтому задерживаться на них я не буду.

Качество изображения

Качество приема ТВ сигналов можно оценить как высокое, особенно в сравнении с некоторыми ранее протестированными платами (NVIDIA Personal Cinema, Matrox G450 eTV, ATI All-in-Wonder RADEON, ASUS V7100 Deluxe Combo и др.). Разумеется, это заслуга нового модуля тюнера, устанавливаемого на эти платы. Ниже приведены скриншоты некоторых принимаемых каналов, полученные при помощи функции захвата статичных кадров Still Capture в программе тюнера.

А теперь перейдем к оценке качественных характеристик кодеков. Ниже приведено несколько наиболее показательных вариантов с разными кодеками и потоками:

тип сжатия

тест

реальное изображение

1. Максимальное качество:
ATI VCR,
720×576
CBR: 15 Мбит/сек,
I-Frames only
2. Высокое качество:
ATI VCR,
720×576
VBR: 7.2 Мбит/сек,
IBP Frames
3. Среднее качество:
MPEG-2,
720×576
VBR: 4 Мбит/сек,
IBP Frames
4. Низкое качество:
MPEG-2,
720×576
VBR: 1,5 Мбит/сек,
IBP Frames

Разумеется наилучшее качество достигается при максимальном потоке и только внутрикадровом сжатии I-Frames only [1]. Картинка очень чистая и четкая, практически без артефактов. Отмечу безукоризненную цветопередачу и большой динамический диапазон по яркости. Однако сюда следует добавить приличную ложку дегтя: поскольку сжатие осуществляется силами процессора, то при таком потоке и разрешении наблюдается значительный пропуск кадров (от 10 до 50% в зависимости от сложности изображения). А ведь процессор в тестовом компьютере довольно неплохой по современным меркам: P4-1800 на мамке ASUS P4T-F. Но если учесть, что для большинства домашних потребностей такой режим избыточен, то для оцифровки VHS и последующего создания VideoCD или даже DVD вполне можно удовлетвориться меньшими потоками. А вот разрешение желательно оставить максимальным.

Качество изображения закономерно ухудшается при снижении потока. Так, в статичном тесте [2] при потоке 7,2 Мбит/сек уже наблюдаются артефакты на контрастных переходах и на верхней части бутона розы можно найти «усреднения» изображения по цвету. Однако выпадение кадров на тестовом компьютере при оцифровке очень незначительное и для большинства применений им уже можно пренебречь. А вариант [3] и вовсе будем считать наиболее оптимальным и компромиссным.

Последний из приведенных вариантов [4] удивляет своей сравнительно неплохой картинкой для столь малого потока. Хотя для серьезных применений он уже не годится из за значительных артефактов.

А теперь посмотрим, насколько различаются результаты, полученные с входов composite и S-Video.

composite

S-Video

Как видим при использовании входа S-Video ощутимо выше горизонтальная четкость и отсутствуют цветовые флуктуационные помехи, неизбежно возникающие при смешивании двух цветоразностных составляющих в композитном сигнале. Особенно наглядно они заметны внутри окружностей по углам для режима composite. Так что если у вас есть источник S-Video сигнала (например, видеокамера S-VHS или Hi-8), то крайне желательно подключать ее к устройству оцифровки через интерфейс S-Video.

Видеомонтаж

В комплекте с платой поставляется своя программа для видеомонтажа Ulead Video Studio 5. Эта версия программы может работать как с аналоговыми источниками, так и с DV. Ее отличительная способность в том, что она имеет непосредственный доступ к модулю оцифровки этой платы. Однако осуществляется это настолько неуклюже, что говорить о сколь-нибудь серьезном практическом использовании программы для видеомонтажа нее приходится. Тем более, что в настройках устройства захвата доступен только ТВ-тюнер платы, а входы composite и S-Video почему-то недоступны. Интерфейс программы очень примитивный и в то же время бестолковый, так что крайне не рекомендую ее для изучения начинающими.

К сожалению, устройство захвата этой платы недоступно в других программах видеомонтажа. Например, в Adobe Premiere 6.0 или UMS 6.5, которые сейчас наиболее популярны у большинства «продвинутых» пользователей. Но если для захвата пользоваться ТВ-тюнером и писать в формате MPEG-2 или AVI (но только не ATI VCR), то перечисленные выше программы такие файлы могут открывать и обрабатывать. Правда, происходит это очень медленно, и воспроизводить их плавно здесь невозможно. Также невозможно вывести с time-line обрабатываемое видео в полноэкранном режиме на TV-out. В остальном видеомонтаж в этих программах не отличается от более дорогих и специфичных плат.

После монтажа созданный проект обычно перегоняют на видеокассеты или записывают на дисковые носители. Для этого в системе необходимо установить дополнительные сторонние MPEG кодеки, например LSX, CinemaCraft или Tsunami. И экспортировать проект в файл с этим кодеком. А потом, для сгона на ленту, можно воспроизвести полученный файл в программе ATI File Player в полноэкранном режиме, либо непосредственно из Adobe Premiere через команду Print to Video, также с указанием полноэкранного режима. Оба варианта показали себя вполне работоспособными. Единственное ограничение связано с тем, что при больших проектах невозможно создать один файл размером более 4 Гб. А найти способов последовательного воспроизведения нескольких файлов без подрывов на стыках файлов я не смог. Таким образом, максимальная длительность проекта при оптимальном качестве не может превышать примерно полчаса. Но если поступиться качеством, то можно вывести и более получаса.

Настройка TV-out

Давите сюда чтобы увидеть крупнее

С освоением особенностей и возможностей TV-out возникло больше всего затруднений. Присутствие устройств, подключенных к своим аналоговым видеовыходам, плата определяет по их внутреннему входному сопротивлению. А я долго и упорно пытался подключить студийный монитор Sony PVM-14M2E, имеющий только входы с высоким входным сопротивлением и сквозным проходом. Но все же когда удалось выход включить, то его качество приятно удивило. Пиксельные биения и мерцание на контрастных переходах отсутствовали полностью. Не пришлось даже применять дополнительные регулировки, которые имеются в соответствующих закладках в большом количестве. Но вскоре обнаружился один серьезный дефект: на нейтральном сером фоне иногда вылезают яркие цветные шумы. Наглядный пример представлен на приведенном справа фрагменте. Наиболее часто это проявляется и досаждает при просмотре телевизионных программ.

Выход на TV-out реализуется с реальным разрешением 800×600. При больших разрешениях основного выхода видеокарты TV-out отображает виртуальную область 800×600, которая перемещается вслед за мышиным курсором.

Выбор ТВ-стандарта можно осуществить указанием конкретной страны (но список довольно убогий и Россия отсутствует), либо принудительным указанием стандарта. Здесь присутствуют все варианты PAL (B-N), а также NTSC-M. SECAM не предусмотрен.

В закладке настроек выхода TV-out имеется возможность в небольших пределах растянуть изображение на мониторе, так чтобы оно занимало всю рабочую область экрана. Но предел регулировок ограничен, и мне так и не удалось полностью растянуть изображение по вертикали, а по горизонтали — удалось лишь на пределе возможностей.

С окном видеооверлея все оказалось гораздо мудренее. В многомониторном режиме оверлей возможен только на тех устройствах, которые имеют развертку 50 или 60 Гц. Что вполне логично, но не очевидно. Так, например, в приведенной здесь конфигурации полноценный оверлей присутствовал на экране телевизора (800×600×50 Гц), а на экране компьютерного монитора (1024×768×85 Гц) было черное поле. Однако если на компьютерном мониторе установить кадровую развертку 50 Гц, то оверлей будет только на нем.

Хочется упомянуть уникальную возможность видеокарт от ATI транскодировать видеосигналы разных ТВ-стандартов. Конечно, для серьезного профессионального применения этот метод не подойдет, но в быту пригодится. Реализуется это просто: на низкочастотные аналоговые входы composite или S-Video подается исходный сигнал любого стандарта, с которым может работать плата (на входе плата принимает практически все вариации стандартов PAL и SECAM. А также NTSC-J). В тюнере выбирается полноэкранный режим, а в настройках TV-out устанавливается требуемый стандарт (PAL B-N или NTSC-M). В результате на выходе получаем транскодированный сигнал приемлемого для домашнего применения качества. Так, с неплохими результатами удалось преобразовать записи из NTSC в PAL и обратно. В качестве побочного эффекта отмечу «съедание» порядка 10% изображения по вертикали в нижней части экрана при перегоне их PAL в NTSC.

Итоги

Несмотря на хорошее качество обработки видеосигналов, называть эту плату удачной не хочется. В ее конструкции присутствуют аппаратные проблемы, которые производитель устранять отказался и выпустил плату в продажу в таком виде.

Наличие на плате FireWire контроллера, тем более «условно работающего», назвать преимуществом тоже не получается. Необходимость его и ценность в этой конструкции сомнительна. Контроллер из разряда простейших, в процессе видеомонтажа никаких дополнительных возможностей, вроде двухпотоковости или аппаратного ускорения кодирования он не предоставляет. А вот конфликты устройств даже на некоторых довольно именитых материнских платах порождает. Также стоит отметить, что его присутствие на плате существенно удорожает устройство, тогда как стоимость отдельного PCI контроллера такого класса сейчас не превышает $25.

В заключение выражу свое мнение в виде традиционного сравнения преимуществ и недостатков устройства:

Плюсы

  • Хорошее качество приема ТВ-тюнера
  • Высокое качество видеовхода
  • Совершенные алгоритмы сжатия видеоизображения
  • Многофункциональный и нетрадиционный пульт ДУ
  • Возможность транскодирования
  • Богатые программные возможности тюнера

Минусы (с учетом внесенных изменений в конструктив карты)

  • «Сырые» драйвера, особенно для современных ОС

По следам наших выступлений

Предоставленные компаниями ATI и Hercules для тестирования платы RADEON 8500 DV показали наличие серьезных идентичных аппаратных проблем в конструкции:

  • полное отсутствие звукового сопровождения в одной плате или наводки в звуковом тракте у другой;
  • вызываемые встроенным контроллером FireWire и AGP мостом ATI BRIDGE конфликты оборудования на PCI шине;
  • и другие, чуть менее значительные, но все неприятные недостатки.

Результаты тестирования плат были представлены изготовителю. Компания ATI признала практически все перечисленные замечания и в июле мы получили для повторного тестирования новый экземпляр исправленной платы от Hercules, которая, как уже говорилось, является точной копией карты ATI. Даже при самом беглом сравнении на новой плате видны различия в расположении компонентов. Также удален резистор, вносивший фоновые наводки в звуковой тракт:

Мост ATI BRIDGE 218B41ASA12 теперь правильно опознается в операционных системах как «PCI to PCI bridge» и не вызывает конфликтов на материнских платах Intel.

Наконец удалось запустить интегрированный на плате контроллер IEEE-1394. С новой видеокартой теперь нормально запускается Windows XP.

Однако некоторые описанные выше в статье проблемы остались: драйвера версии 7.66 при установке под Win98SE продолжают утверждать что с этой видеокартой не совместимы. Хотя в описании этой версии драйверов поддержка видеокарты 8500 заявлена и более старая версия 7.4 исправно работает.

Все же учитывая что наиболее серьезные недостатки производитель устранил теперь можно рекомендовать приобретение этой платы тем кто жаждет от одного устройства высокой производительности в 2D и 3D графике, и в тоже время хочет попробовать свои силы в домашнем видеомонтаже, а также комфортно смотреть DVD-фильмы и TV-тюнер.



Благодарим компанию «ПИРИТ», дистрибутора всего спектра комплектующих ASUS и Elan Vital, за предоставленное для тестирования оборудование.

Спасибо компании «АК-Цент Микросистемс» за предоставленную память для тестового стенда.

А также хотим высказать слова благодарности фирме Hercules за оперативное получение от них исправленного экземпляра карты.





Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.