Системная плата Gigabyte P55A-UD6
на чипсете Intel P55


Как мы уже писали компания Gigabyte рассматривает платформу LGA1156 как основное для себя направление. Неслучайно таких плат в ее ассортименте сегодня очень много — на одном лишь чипсете P55 их аж 22 и еще семь моделей плат построены на базе чипсетов с поддержкой FDI, что позволяет использовать интегрированное в двухъядерные процессоры для этой платформы графическое ядро. Очевидно, что последние ореиентированы, в первую очередь, на системы нижнего и среднего уровня, а изобилие плат на топовом чипсете продиктовано тем, что в семейство входят и старые модели серии P55, и новые Р55А, отличающиеся от первоначальных продуктов поддержкой SATA600 и USB 3.0. Причем компания весьма здраво воспользовалась поводом выпустить новые платы, существенно переработав модельный ряд и исправив многие былые свои и чужие огрехи. Как реальные, так и мнимые — например, к платформе нередко предъявлялись претензии по поводу «слабой» поддержки мульти-GPU: всего два видеоадаптера, причем только по схеме х8+х8. При этом как-то упускалось из виду то, что и две-то видеокарты устанавливает крайне небольшое число пользователей. Но все равно — раз такое пожелание высказано, компания постаралась его учесть.

В топовой модели P55A-UD7 благодаря применению микросхем NVIDIA nForce 200 установлено аж четыре слота PCIe x16, причем (в зависимости от количества установленных карт расширения) их можно задействовать по одной из трех схем: х16+х16, х16+х8+х8 или х8+х8+х8+х8. Стоит отметить, что все «длинные» слоты в этой модели довольствуются линиями PCIe, обеспечиваемыми процессором, так что на чипсетные удалось повесить единственный слот PCIe x1 (и без того уже пятый по счету) и массу дополнительных контроллеров. В общем, применение nForce 200 позволило решить проблему топовых моделей старой серии в виде нехватки линий PCIe. Соответственно, P55A-UD6 уже не является самой старшей платой в линейке (в отличие от своей предшественницы), но зато у нее не только расширена функциональность, но и сделаны некоторые вполне разумные упрощения и доработки в дизайне. В общем, претензий к обновленной плате явно будет меньше, хотя она (как и старшая сестра) все еще остается представителем топового сегмента, т.е. крайне интересна как раз для наиболее требовательных пользователей.

Особенности платы

Изначально мы не ожидали, что между P55A-UD6 и P55-UD6 найдется столько отличий. Ведь даже вторая (более ранняя) плата изначально проектировалась в расчете на поддержку SATA600 и лишилась ее лишь в последний момент. Казалось бы, можно просто вернуться к оригинальному дизайну. Однако, как уже сказано выше, в Gigabyte предпочли более сложный, но и более оправданный путь.

Во-первых, сменен производитель самого сокета — вместо разъема от Foxconn в новой серии используется изделие LOTES. Почему? А была несколько месяцев назад буря в стакане воды — как оказалось, разъемы Foxconn могут выходить из строя, прихватывая с собой и процессоры, при экстремальном разгоне последних. Ну а поскольку ретейловая продукция высокого уровня достаточно сильно ориентирована на нужды любителей разгона (остальным 99% пользователей большинство наворотов этих плат просто не нужно, так что продать их им сложно), производители плат гневно открестились от продукции Foxconn и заявили, что будут использовать LOTES, у которых проблем вроде как не выявлено. Не обошлось, правда, без интриги — первые экземпляры серии P55A пошли к потребителям все-таки с разъемами от Foxconn, но... крышками LOTES. Ничего удивительного — фактически, вся суета вокруг разъемов началась уже тогда, когда эти модели были практически готовы к выходу на рынок, так что успели «засветиться» в новостях, да и сэмплы некоторым партнерам уже были отправлены.

Естественно, такая ситуация не могла не вызвать еще один скандал, но уже связанный именно с Gigabyte: дескать, компания обманывает пользователей, выдавая «неоверклокерские» сокеты за «правильные». На самом деле, как выяснилось, касался он весьма небольшого количества плат из первых серий, лишь небольшое количество которых вообще просочилось в торговую сеть. Основная же их масса не только выглядит как обещали, но и действительно является тем, что обещали. Впрочем, подобное усовершенствование будет замечено лишь теми, кто планирует долговременную эксплуатацию плат с экстремально разогнанными процессорами. Массовый же рынок вполне может обойтись и разъемами от Foxconn, что и делает: на продукции среднего и нижнего уровня как от Gigabyte, так и от других вендоров используются именно они.

А вот еще одно фирменное усовершенствование плат компании, наоборот, можно только поприветствовать. Ведь какую претензию очень многие пользователи предъявляли к шине USB во всех ее реализациях? Правильно — недостаток питания: разумеется, 500 мА более чем достаточно для мышей, клавиатур, веб-камер и прочего подобного, а принтеры, стационарные ВЖД или качественные сканеры в питании от шины вообще не нуждаются, но этими устройствами список поддерживаемого оборудования не ограничивается. Есть, например, портативные ВЖД, которым нередко стандартной силы тока чуть-чуть не хватает, что требует использования кабеля-разветвителя для подключения накопителя сразу к двум портам. А есть у шины еще и такая сфера применения, как использование для зарядки мобильных устройств. В данном случае более высокая сила тока не необходима, но желательна. Так, например, большинство коммуникаторов способны заряжаться и током в 1 А, что обеспечивается комплектными зарядными устройствами, а вот подзарядка от компьютера, хоть и возможна, но занимает раза в два больше времени.

При разработке USB 3.0 индустрия пошла навстречу чаяниям пользователей, так что стандартная сила тока увеличена с 500 до 900 мА. Компания Gigabyte пошла еще дальше, предложив технологию «3x USB Power Boost». Суть ее очень проста — сила тока увеличена втрое по сравнению со стандартным значением, т.е. составляет 1,5 А для портов USB 2.0 и 2,7 А для USB 3.0. Не вызовет ли это проблем совместимости? Нет, не вызовет — надежная работа подключаемых устройств гарантирована при достаточной силе тока, а вот при превышении силы тока, в отличие от напряжения (которое должно выдерживаться четко во избежание выхода оборудования из строя), «лишние» амперы просто будут невостребованы. Т.е. те устройства, которым достаточно 500 мА, столько и возьмут из порта, а те, которым нужно 800 мА (например), будут спокойно работать, питаясь от одного порта (а не двух, как ранее). Это первый плюс новых плат.

Ну а второй могут легко ощутить владельцы пассивных хабов. Дело в том, что последние сами питаются только от шины, так что при подключении четырехпортового концентратора к «обычному» порту он сможет выдать подключаемым устройствам лишь по чуть более 100 мА, чего недостаточно даже некоторым флэш-накопителям или клавиатурам с подсветкой. А вот при подключении того же концентратора к новой материнской плате Gigabyte на каждом исходящем порту хаба будет уже около 400 мА, чего даже некоторым внешним винчестерам достаточно. Если же для подключения концентратора воспользоваться портом USB 3.0, то получим мы уже почти по 700 мА на его выходах, чего хватит наверняка.

Мы провели практическую проверку при помощи хаба Apacer PH151, благо уж чего-чего, а портативных ВЖД в лаборатории на данный момент скопилось достаточно. Оказалось, что сам хаб, а также уже целых два кабеля от порта компьютера до винчестера вносят свои коррективы в красивую теорию, описанную выше, однако небольшие :) В частности, заставить два винчестера питаться от одного порта USB 2.0 нам удалось — уже неплохо, поскольку при попытке слепо следовать стандарту (и не более того) часто возникает ситуация, когда питания и на один-то не хватает безо всяких хабов. А вот использование «синего» порта USB 3.0 позволило с легкостью занять винчестерами все порты хаба. Возможно, удалось бы подключить и пятый винчестер, но нам уже портов не хватило. А жаль, поскольку было бы интересно на практике шагнуть за границу 2 ТБ с питанием от одного USB-порта.

Разумеется, подобные вещи обходятся производителю не бесплатно, а конечные расходы несет пользователь: больше некому :) Поэтому несложно догадаться, что часть последних будет недовольна: дескать, жили мы прекрасно без этого «Power Boost», винчестеры подбирали «правильные», хабами пользуемся активными, в общем все это высосано из пальца, но при этом нас заставляют оплачивать очередные проделки маркетологов. Спешим успокоить — не заставляют. Компания придерживается дифференцированного подхода в продвижении новых разработок на рынок. Верхний уровень поддержки – платы топового сегмента на Р55 с поддержкой «333 Onboard Acceleration». Три тройки в названии означают, соответственно, наличие поддержки SATA3, USB 3.0 и 3x USB Power Boost. Короче говоря, максимальный набор для наиболее требовательных пользователей. Те, кто не желает платить слишком много, но не отказался бы от поддержки USB 3.0, могут приобрести плату на Р55, Н55 или Н57 с таким дополнительным контроллером. На этих моделях повышенная сила тока распространяется только на два порта последней версии стандарта — «чипсетные» обеспечивают свои стандартные 500 мА, что, естественно, обойдется дешевле. Ну и для наиболее экономных пользователей есть «старые» платы на Р55 и несколько новых на Н55, поддерживающие только уже знакомые нам по предыдущему поколению линейки возможности. Т.е. приобрести плату только с Ultra Durable 3, но без контроллеров новых интерфейсов и прочих усовершенствований и сейчас никто не мешает.

Но самым заметным отличием линейки P55A от предыдущей P55 являются, безусловно, как раз новые дополнительные контроллеры. И P55A-UD6 как раз наиболее яркий представитель нового семейства, отлично иллюстрирующий все достоинства и недостатки платформы. С достоинствами-то все просто — LGA1156 является массовым решением, позволяющим создавать на данной платформе компьютеры самого разного уровня: от начального до топового. Но вот в топовом сегменте недостатки решения становятся заметны. Точнее, один, но очень серьезный недостаток — нехватка линий PCIe, заставляющий идти на компромиссы при попытке увеличения функциональности. Это приходилось делать и в предыдущем семействе плат, да и в новом улучшений нет (разве что упомянутая в самом начале P55A-UD7 является счастливым исключением из данного грустного правила). В частности, один «пул» чипсетных линий в количестве четырех владелец Gigabyte P55A-UD6 может распределить двумя способами:

  • Раздать по одной линии слотам PCIe и включить eSATA-контроллер. Получаем в результате поддержку eSATA и три PCIe х1.
  • Выдать их все нижнему слоту PCIe х16, который в данном случае будет работать как х4. Два слота в формате PCIe x1 и eSATA автоматически отключаются.

Несколько обидно, конечно, терять два разъема eSATA, тем более что в данной плате они представлены в наиболее совершенном виде: скомбинированы с USB, что позволяет подключать к ним некоторые модели флэш-накопителей или внешних винчестеров с eSATA-интерфейсом всего одним кабелем (или вообще без такового). Как нам кажется, лучше бы один из сетевых контроллеров сделали отключаемым. Но инженеры приняли такое решение. Может быть, и логичное: можно поставить аппаратный RAID-контроллер, превратив компьютер в сервер, а тут уже два сетевых интерфейса лишними считать нельзя.

Как бы то ни было, но сетевые контроллеры «висят» на другом пуле из оставшихся четырех линий (всего P55 поддерживает 8 линий). Вместе с ними там же могут находиться контроллеры USB 3.0 и SATA600. А могут «питаться» и из другого источника — от контроллера, встроенного в процессор. Правда, только в том случае, когда не задействован второй из подключенных к нему слотов для графики. И даже в этом случае не обязательно, а на выбор пользователя. Причем последний может выбрать такой вариант только для SATA600, или только для USB 3.0, или для обоих сразу — как нам кажется, достаточно было бы и последнего варианта, поскольку если хоть один из контроллеров «вешается» на процессорные линии, это автоматически уполовинивает их количество для первого слота. В общем, для графических слотов тоже возможны три конфигурации:

  • Первый работает в режиме х16, второй не используется. Дополнительные контроллеры при этом скоммутированы с чипсетом.
  • Первый и второй слоты работают в режиме х8 (например, при установке двух видеокарт). Дополнительные контроллеры, как и в первом случае, скоммутированы с чипсетом.
  • Первый слот в режиме х8, второй не используется, контроллеры USB 3.0 и SATA600 обслуживаются процессором.

Теперь вспоминаем то, что было сказано выше про чипсетные линии и... Получается просто дикая смесь, в которой немудрено и запутаться. Стоило ли так сильно усложнять жизнь? Теоретически да — дело в том, что контроллер PCIe в PCH P55 лишь формально соответствует второй версии спецификации: на деле пропускная способность каждой линии составляет лишь 250 МБ/с (как и в PCIe 1.x). Этого недостаточно даже для USB 3.0, не говоря уже о SATA600, где каждый порт теоретически способен на прокачку 600 МБ/с, а их два. А вот контроллер в процессоре — настоящий PCIe 2.0 с пропускной способностью 500 МБ/с на линию, что не устраняет узкого места полностью, но значительно расширяет его. Другой вопрос — нужно ли это все на практике, характеризующейся полным отсутствием устройств, которым может потребоваться столь высокая пропускная способность? Опять же, «половинить» интерфейс для видеокарты как-то не кажется слишком уж правильным. Но это уже каждому пользователю придется выбирать самостоятельно. Компанию Gigabyte вполне можно похвалить за то, что такая возможность выбора предоставлена.

А Intel, наоборот, в очередной раз покритиковать за то, что линий так мало. Могли бы в процессоре их не 16, а 17 хотя бы реализовать: тогда бы для слотов была доступна конфигурация х16+х1, а то сейчас установка любой карты во второй автоматом переводит первый в режим х8. Или, соответственно, какой-нибудь контроллер на данную линию «повесить». В этом плане платформа от AMD выглядит куда более сбалансированной. Детские же болячки LGA1156, судя по всему, будут исправлены теперь уже только в чипсетах «шестой серии», где увеличится скорость шины между PCH и процессором, а контроллер PCIe в PCH, соответственно, можно будет сделать скоростным (тем более, тогда уже не придется искать дискретные контроллеры SATA600). Может быть, и число линий от PCH увеличится заодно. Но будет это почти через год, а пока придется три раза подумать и один раз сконфигурировать все в нужном виде. Либо, все-таки, обратить свой взгляд в сторону LGA1366 или AM3, где таких проблем нет.

На этом разговор о нововведениях P55A-UD6 можно считать законченным. Дополнительные контроллеры, естественно, нуждаются в отдельном тестировании, которое мы провели. Результаты будут доступны в ближайшее время. В остальном же плата крайне похожа на P55-UD6, так что мы не будем повторяться: про систему питания процессора или навороченную систему охлаждения можно почитать и в предыдущей статье. Напоследок коснемся лишь одного вопроса, который сильно интересует многих потенциальных покупателей — чем различаются P55A-UD6-С и P55A-UD6 (либо, соответственно, P55-UD6-С и P55-UD6)? Ответ: на территории России ничем. Для чего же потребовалось две версии? Все очень просто — старшие модели плат Gigabyte поддерживают такую любопытную технологию, как Smart TPM, аппаратно шифрующую информацию с применением 2048-разрядного ключа. Уникальной функцией также является возможность удаленно заблокировать данные, находящиеся под защитой, с помощью телефона, оснащенного интерфейсом Bluetooth.

Звучит привлекательно, однако наталкивается на один простой и не совсем приятный факт: в РФ (как и во многих других странах) свободно использовать различные технологии шифрования нельзя. И даже ввоз их на территорию страны сильно ограничен и сопряжен с большими трудностями. Поэтому некоторые модели плат компании на наш рынок не поставляются. А для тех, которые хочется, все-таки, продавать на российском рынке, и придумана модификация «-С», где просто отключен Smart TPM. Так что, увидев в прайс-листе «непонятную» (поскольку, например, существование P55A-UD6-С  на сайте Gigabyte пока еще не отражено) модификацию, не стоит волноваться :)

Функциональность

Плата основана на чипсете Intel P55 (единый мост P55), о возможностях которого вы можете узнать из обзорной статьи по ссылке. Для расширения базовой функциональности на плате присутствует большое количество дополнительных контроллеров:

  • интегрированный звук, на базе 10-канального (7.1+2) HDA-кодека Realtek ALC889 (топовый кодек компании, с поддержкой вывода звука с носителей HD-DVD и Blu-ray в полном качестве), с возможностью подключения аудиосистем 7.1, разъемом для подключения фронтальных аудиовходов/выходов, оптическим и коаксиальным разъемами S/PDIF-Out на задней панели, разъемом S/PDIF-Out для вывода звука через видеокарту с разъемом HDMI
  • два сетевых контроллера, на базе микросхем Realtek RTL8111DL (интерфейс PCIe x1), с поддержкой скоростей 10/100/1000 Мбит/с (Gigabit Ethernet), с рядом технологий enterprise-уровня
  • контроллер SATA600 Marvell 88SE9128 (интерфейс PCIe x1) на два порта SATA150/300/600 (белого цвета) с возможностью организации массивов RAID0 и RAID1
  • контроллер USB 3.0 NEC µPD720200F1 (интерфейс PCIe x1), обеспечивающий два порта (синего цвета) на задней панели
  • контроллер PATA iTE IT8213F (интерфейс PCI), с поддержкой одного канала (на два устройства) IDE/PATA, включая CD/DVD-приводы
  • контроллер SATA300 JMicron JMB362 (интерфейс PCIe x1), обеспечивающий работу двух разъемов Power eSATA (в терминологии Gigabyte — eSATA/USB Combo) на задней панели
  • контроллер FireWire, на базе микросхемы Texas Instruments TSB43AB23 (интерфейс PCI), с поддержкой трех портов, из которых два (6- и 4-контактный) выведены на заднюю панель, а один доступен в виде гребенки на плате

Примечательно, что изначально компания Marvell готовила комбинированный контроллер 88SE9123 — с поддержкой SATA600 и PATA одновременно. Однако большинство с ним связанных проблем, согласно многочисленным отзывам, касалось как раз РАТА-части, что и привело к отказу производителей от его использования. «Гнев на милость» они сменили после выпуска компанией обновленной ревизии чипа. Хотя на поверку оказалось, что все «обновление» заключалось в отключении сбойной части, так что вместо изначально запланированного продукта на рынок вышла совсем другая линейка. Старшим решением в ней является как раз примененный на данной плате 88SE9128, поддерживающий два канала SATA600 с возможностью создания RAID-массивов.

Ну а поскольку силы отказаться от полной поддержки РАТА в себе нашла пока только компания Intel (и то это верно не для всех продуктов), а свободных линий PCIe на плате не наблюдается (их вообще, как уже указано выше, не хватает), компания Gigabyte предпочла дополнительно установить простенький PCI-контроллер от iTE. Ранее мы с ним сталкивались буквально пару раз. Быстрая проверка показала, что это вполне адекватное решение — нет проблем с загрузкой или использованием утилит для работы с образами. Правда, проверяли мы его только совместно с DVD-приводом, поскольку обнаружить в пределах досягаемости винчестер с таким интерфейсом не удалось :)

Аудиконтроллер нам уже хорошо знаком, но мы традиционно приводим его оценки в режимах 16 бит, 44 и 48 кГц, полученные при помощи тестовой программы RightMark Audio Analyzer 6.0 и звуковой карты Terratec DMX 6fire.

Тест 16 бит, 44 кГц 16 бит, 48 кГц
Неравномерность АЧХ (в диапазоне 40 Гц — 15 кГц), дБ +0,02, −0,06 +0,02, −0,06
Уровень шума, дБ (А) −90,7 −90,9
Динамический диапазон, дБ (А) 90,8 91,1
Гармонические искажения, % 0,0015 0,0016
Гармонические искажения + шум, дБ (A) −84,3 −84,5
Интермодуляционные искажения + шум, % 0,0079 0,0075
Взаимопроникновение каналов, дБ −90,5 −89,9
Интермодуляции на 10 кГц, % 0,0080 0,0074
Общая оценка Отлично Отлично

В целом все на том же очень хорошем уровне, что и на других платах с тем же кодеком. По крайней мере, основной их массе — P55-UD6 удавалось демонстрировать чуть более высокие результаты. Но не радикально, так что по данному параметру их можно считать примерно эквивалентными, благо обе получили оценку «Отлично», что несколько лучше среднего уровня. Да и вообще — если отвлечься от новых контроллеров и фирменной фичи в виде увеличенной силы тока на USB-разъемах, платы чрезвычайно похожи не только в плане звука.

Даже задняя панель практически не изменилась — только два порта USB 2.0 заменены на два порта USB 3.0. При этом два освободившихся чипсетных порта никак не используются — компания посчитала, что имеющегося вполне достаточно, так что не стоит тратить деньги на то, чтобы на плате впихнуть еще одну гребенку, а на задней панели и без них уже места свободного не осталось.

Итого

На примере новой линейки плат Gigabyte очень хорошо прослеживается блеск и нищета плат на Р55: с одной стороны, в лице LGA1156 мы имеем вполне нормальную платформу общего назначения, с другой же, при попытках сделать хоть что-нибудь более-менее неординарное приходится идти на компромиссы. Этим уже воспользовалась компания AMD, в рекламе новой, восьмой серии своих чипсетов упирающая на то, что контроллер SATA600 у нее встроенный полноскоростной, да и USB 3.0 можно «повесить» на скоростную же шину, а вот у Intel все плохо. Впрочем, как мы видим, эта проблема имеет решение, что и продемонстрировала компания Gigabyte. И вообще, решение подобных проблем — как раз тот случай, когда производители наконец-то снова могут продемонстрировать свое совсем было захиревшее мастерство в проектировании системных плат. А то последние годы слишком уж легко им все давалось, в результате чего платы среднего уровня вообще были крайне простыми с точки зрения схемотехники (делов-то — распаять пару микросхем чипсета или вовсе один чип, да слоты развести), а на топовом вся конкуренция заключалась в том, кто больше дополнительных контроллеров припаять сумеет хоть каким-нибудь образом. Теперь же, как видим, приходится решать возникающие проблемы, причем и способы их решения применяются разные, так что, хотя бы, есть что сравнивать.

Средняя текущая цена (количество предложений) этой модели в московской рознице: Н/Д(0)

Эта модель на сайте производителя (русское зеркало)



Плата предоставлена на тестирование производителем





Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.