Chaintech, NVIDIA, AMD: конференции бывают интересными…


Исторически сложилось так, что на конференции ходить мне недосуг: как ни крути, времени жалко, а будет ли толк от вылазки — еще бабушка надвое сказала. Сидишь смотришь фотоотчеты с таких мероприятий, о том, как взрослые дяди и тети радостно показывают друг другу графики и думаешь: о, да, все это безумно интересно, но, судя по счастливым лицам участников встречи, им было неплохо и без меня.

Однако, рано или поздно природа человеческая берет свое, и с острыми приступами любопытства сражаться уже нет сил. К тому же, конференция, на которой мне довелось присутствовать, обещала удовлетворить любопытство любого домоседа: шутка ли, три крупных компании, в той или иной степени формирующих рынок, расскажут журналистам о своих новых продуктах и инициативах!

Не буду останавливаться на деталях, интересных лишь мне и не относящихся к теме конференции, как например, в каком замечательном хрустальном дворце… простите, отеле в центре Москвы проходила встреча с журналистами, как собирались приглашенные и как я был ошарашен от того, как запросто на таких встречах можно поздороваться за руку с людьми, формирующих индустрию, чьи имена частенько встречаются в новостных сообщениях и шансы столкнуться с которыми в московском метро или на улицах практически равны нулю. Ради справедливости стоит отметить, что в последнее время Россия частенько принимает именитых гостей, российский рынок ПК динамичен и имеет хорошие перспективы роста. Впрочем, пафосный официоз — не сегодня. Закругляюсь со вступлением.

Все мероприятие было разбито на выступления представителей трех компаний, соответственно, с рассказом о новациях каждой, и последовавшими за этим вопросами/ответами.

Chaintech

От Chanitech выступал Гирт ван Дийк (Geert van Dijk), глава европейского офиса компании, надо отметить, неплохой рассказчик, владеющий аудиторией и деликатно перемежающий шутками многочисленные технические подробности (парня, который красуется над ним на плакате AMD с надписью «inspire me», я не знаю, честно. В зале его не было).

Разумеется, всем интересно узнать, как идут дела у компании Chaintech, каких она добилась успехов и как замечательно продаются ее продукты, но на этом я останавливаться не буду, об этом всем — как нибудь в следующий раз. Правда, минуя подробности пиар-вступления и сразу переходя к техническим деталям рассказа г-на ван Дийка, не удержусь от показа представленного им слайда о презентации плат серии Zenith в Голландии, на котором гордо красуется лого нашей компании:

Стержнем всей презентации Chaintech был анонс вывода компанией на рынок новых high-end системных плат семейства Zenith. Поскольку в это семейство входят решения на семействе чипсетов nForce2 под процессоры семейства К7, выступление Chaintech было гармонично завязано с презентациями NVIDIA и AMD.

Теперь — некоторое отступление от рассказа, информация для тех, кто не читает новости. Вкратце: компания Chaintech с лета продвигает на рынок три своих бренда материнских плат — Summit, Apogee и Zenith, соответственно, для массового, требовательного и hardcore-покупателя. Позиционирование серий наглядно демонстрирует этот слайд:

Если с платами линеек Summit и Apogee покупатели уже знакомы, а некоторые, читающие эти строки, явно делают это с их помощью (те, кто по недоразумению что-то пропустил, могут обратиться к нашим статьям Chaintech 7VJL Deluxe (серия «Apogee») на базе чипсета VIA KT400 и Chaintech 9EJL1 (серия «Apogee») на базе чипсета i845E), то до выпуска линейки Zenith дошло дело только сейчас.

Почему? Потому что, кроме максимальной комплектации аксесуарами, платы серии Zenith собираются на самых новых и производительных чипсетах под каждую настольную платформу — NVIDIA nForce2 для платформы AMD K7 и i845PE для платформы Intel P4. Кстати, после просмотра этого слайда, надеюсь, ни у кого не останется вопросов, чем же отличаются линейки плат от Chaintech (детали при съемке в темноте полузнакомым аппаратом, конечно, упущены, однако, представление о комплектации все же получить можно, Zenith — самый нижний).

Итак, серия Zenith и новая плата этой серии под процессоры AMD Athlon XP — 7NJS. Репортаж о появлении этой платы в нашей лаборатории с подробнейшими фото был опубликован мной в новости от 11 октября (см. Фото дня: системная плата Zenith 7NJS от Chaintech на чипсете nForce2), переадресовываю туда всех желающих полюбоваться деталями, статья, посвященная тестированию этой и других плат на чипсете NVIDIA nForce2, также готова: NVIDIA nForce2: мощный старт с шестью платами от известнейших производителей. Здесь же, ради экономии вашего трафика, приведу лишь фото платы, общий вид комплекта да блок-схему:



Теперь начинаются новости, местами хорошие не для всех. Отгрузки Chaintech Zenith 7NJS уже начались, однако, рекомендованная цена платы для конечного пользователя вроде бы высоковата — $229 с учетом налогов. Правда, согласно всезнающему pricewatch.com, попадаются ценники на эту плату в пределах $180.

Честно говоря, дешево вроде бы никто и не обещал, да и максимальная комплектация всевозможными интерфейсами и хитростями тоже «утяжелила» цену. Но что делать тем, кто желает плату на nForce2 по более гуманной цене?

Увы, получилось как в песне: «у нас есть такие секреты, но мы вам о них не расскажем». То есть, г-н ван Дийк рассказал о том, что платы такие есть, мы их даже фотографировали, однако, не про нашу честь, в смысле, не для нашего с вами излюбленного clone-рынка [никак не могу привыкнуть к такому названию розницы, постоянно мерещится «рынок клоунов». Гораздо, на мой взгляд, демократичнее все это называть DIY — Do It Yourself, или «сам себе Самоделкин»].


Chaintech 7NIL

Chaintech 7NIF

Chaintech 7NJL

Увы, все эти недорогие OEM-варианты (µATX плата на дискретном nForce в розницу обойдется примерно в $85 — $90) пока что предназначены исключительно для так называемых системных интеграторов, занимающихся выпуском готовых ПК. Если исключить возможные утечки таких плат по «серым» каналам, даже и не знаю, что сказать по поводу доступности решений на nForce2. Несмотря на заявления компании NVIDIA о том, что продажами плат для рынка SI она довольна и теперь намерена расширить свое присутствие на retail-рынке, хотелось бы пожелать ей делать это энергичнее.

Еще несколько слов о реализации технологии SoundStorm в платах на nForce2. С подачи Саши Медведева прозвучал вопрос о том, почему же в Zenith 7NJS звук реализован на чипе от C-Media, в обход интегрированных возможностей чипсета. По этому вопросу г-н ван Дийк сообщил следующее: реализация технологии SoundStorm требует дополнительных лицензионных договоренностей между компаниями, и в настоящее время на Тайване такие переговоры еще не закончены. Вот, собственно, такой дипломатичный ответ.

NVIDIA

Презентацию NVIDIA проводил г-н Алан Тике (Alain Tiquet), глава европейского маркетингового отдела компании. От NVIDIA на встрече также присутствовали Джон Спитцер (John Spitzer), директор отдела технологических разработок, Оттмар Кнауэр (Ottmar Knauer), руководитель маркетингового отдела компании по Центральной и Восточной Европе, а также Томас Мертенс (Thomas Mertens), глава отдела продаж в Центральной Европе.

Г-н Тике с приятным французским акцентом поведал собравшимся об основных направлениях работы компании и затем плавно перешел к рассказу о чипсете nForce2.

В настоящее время предлагаемые компанией наборы логики для построения системных плат под платформу AMD K7 перекрывают потребности всех секторов рынка, что было проиллюстрировано следующими слайдами:




Думаю, о реальных масштабах распространения чипсетов от NVIDIA будет интереснее поговорить попозже, ближе этак к концу первого квартала 2003 года, когда поставки обеих версий nForce2 — интегрированной и дискретной, наберут обороты, цены на платы придут в норму. Там, глядишь, уже рукой подать до выпуска плат на чипсете Crush K8 для платформы AMD Athlon 64.

Разумеется, большая часть презентации NVIDIA была посвящена графическим решениям компании, главным образом, хиту сезона, чипу GeForceFX, карту на котором любой желающий мог потрогать своими руками (подробные фото платы — в нашей новости NVIDIA GeForceFX — в iXBT.com!, на одной из них GeForceFX — в руках Андрея Воробьева). При этом, еще одна карта стояла в ПК, разумеется, на базе платы Chaintech Zenith 7NJS и процессора Athlon XP 2800+.

Прежде всего, приятно поразил слайд, на котором два знаменательных названия — GeForce и 3dfx, сливаются в одно новое — GeForceFX. По словам Алана, в создание нового чипа немалый вклад внесла сотня перешедших полтора года назад из разорившейся 3dfx инженеров и программистов. GeForceFX — первая реальная работа этой команды в NVIDIA.

В конечном счете, пользователю готового рыночного продукта (не берем в счет специалистов и фанатов) глубоко безразлично, какие в новинке применены технологии, техпроцессы и инженерные хитрости, его интересует лишь цена, производительность да стабильность. Однако, сам процесс создания NV30 в захватывающем пересказе Алана — отдельная и поучительная история. Например, помимо огромного количества вопросов, которые было необходимо решить при переходе на новые 0,13 мкм нормы техпроцесса, да еще и организации выпуска ядра GPU, содержащего порядка 125 млн. транзисторов, серьезным камнем преткновения стало фактическое отсутствие у смежников образцов памяти стандарта DDR-II. Таким образом, компании пришлось искать нового поставщика, и теперь чипы DDR-II для графических карт на GeForceFX делает Samsung.

Уверен, что рассказать о новом графическом чипе GeForceFX и его особенностях гораздо лучше моего получится у моих коллег, присутствовавших на презентации, я же продолжу рассказ о том, что показалось самым интересным на этой встрече лично мне.

В перерыв удалось «подержаться» за карту на GeForceFX и мне, могу сказать, очень и очень впечатляет. Своеобразный компьютер в компьютере, увесистый, солидный, передающий ощущение мощи даже «на ощупь». Если к тому же попытаться представить себе нормы техпроцесса исполнения чипа, на уровене которого микробы представляют собой мастодонтов неописуемых масштабов, просто пробирает жуть, какие точные высокотехнологичные вещи попадают в обыкновенные ПК. Наверно, только во время вот таких показов понимаешь, до каких высот добрались сегодняшние технологии…

После рассказа о GeForceFX наступило время шоу. Крутившиеся на экране демки с кровожадным танцующим и прикалывающимся людоедом, прелестной эльфой, умудряющейся отражать на своем лице всевозможные эмоции, автомобилем, на ваших глазах превращающимся благодаря виртуальной машине времени из сияющей лаком новинки в ржавую развалюху, думаю, никого не оставили равнодушным. Впрочем, такие вещи не передать ни словами, ни скриншотами. Действительно, нужно видеть глазами, как с помощью движков-регуляторов меняется освещение, мимика, детализация — да что угодно, влоть до глубины ржавчины на кузове машины или «пупырчатости» шкуры людоеда, и все это в реальном времени.





Последней была показана демка новой игры «Сталкер». Тем, кто не видел: это что-то, ни с чем не сравнимое. Потрясающий уровень детализации, помноженный на до боли знакомые отечественные индустриальные пейзажи, архитектурные элементы а-ля совок и время от времени попадающиеся отечественные же образцы техники, как, например, древний ЗИЛок или вот такой тепловозик.

Непонятно, конечно, какого лешего сталкер носится по Зоне с оружием, наверно, гайку в лоб давно не получал. Но, с одной стороны, не в карманы же руки в таком месте засовывать, с другой, создателям игры виднее, какова задача игрока. Монстров, как и в настоящей Зоне, в этой демке не было, да и без них было неплохо. Можно только догадываться, какой успех ждет такое творение на момент выхода. Даже мне, не запускавшему игры лет пять и не бравшему в руки шотгана со времен второго DOOM, захотелось побаловаться «Сталкером».

Возвращаясь к теме конференции стоит упомянуть, что за все время прокрутки этих, смею вас заверить, весьма сложных демок, застываний и дерганий картинки практически не было. Действительно, демонстрационная платформа показала полноценный real-time рендеринг.

Завершая рассказ о NVIDIA GeForceFX, нельзя не вспомнить о том, какие же ресурсы, человеческие и финансовые, были привлечены для разработки этого чипа.

Как видите, в работе были задействованы более ста талантов, около пятисот патентов, все это обошлось в 1000 человеко-лет, и, если не ошибаюсь, в сумму порядка $400 млн.

Что же дальше, готова ли индустрия к появлению чипа такой мощности? Похоже, что да. По крайней мере, даже на момент появления в продаже карт на NVIDIA GeForceFX компьютеры без нагрузки не останутся:

AMD

Про AMD писать всегда трудно, особенно, новости, поскольку утечки данных из компании — дело редкое, слухи, разносимые для вящего задора журналистами, в большинстве своем оказываются выдумками. Словом, информация дозируется своевременно, и жесткой рукой. Впрочем, в такой политике есть свои определенные плюсы: согласитесь, никто сейчас не знает, как долго будут еще востребованы рынком те же процесоры Athlon XP — год, два? Многие компании, разгоряченные невиданным подъемом активности полупроводникового рынка три-четыре года назад, уже обожглись на неосторожных прогнозах на предстоящие пятилетку — две. Вот и AMD, показывая свой текущий роадмэп лишь до первого полугодия 2004 года, в большинстве случаев заявляет: «все зависит от востребованности рынка».

Вынужден огорчить читателей: на этой пресс-конференции не было ни сенсационных анонсов, ни разглашения какого-то громкого инсайда. Однако, мне, например, было очень интересно послушать «живого» представителя компании и выяснить для себя несколько интересных моментов, как по работе компании, так и в отношении планов выпуска новых процессоров.

Последние полгода, по моему мнению, оказались для AMD наиболее тяжелыми. Мало того, что пришлось решать вопросы обкатки вводимого в строй 0,13 мкм техпроцесса, серьезные ресурсы компании были направлены на выпуск нового поколения процессоров, с совершенно новой архитектурой. Однако, какими бы ни были понесенные AMD за прошедший год убытки, похоже, что скоро, очень скоро компания устроит настоящий праздник поклонникам своей продукции. Однако, обо всем — по порядку.

От AMD на конференции выступил Александр Беленький, региональный представитель компании в России и СНГ.

Выступление было открыто интересным тезисом о том, что новые технологии — это не всегда реальные инновации. В моем пересказе тезис прозвучит так: реальную и адекватную оценку технологиям может выставить не пиар, но только конечный пользователь, голосующий рублем. Можно навыдумывать сколько угодно технологий, но будут ли они востребованы? Будут, но лишь в том случае, если при разработке конечного продукта учитывается привязка инновации к уже существующим стандартам, видится место инновации в уже существующем бизнес-окружении, плюс к этому, делается расчет на разумную конечную цену затеи.

Словом, бизнес-модель работы AMD строится на открытых стандартах, совместимости и ориентации на конечного пользователя. Говоря человечьим языком, компания намерена заботиться о поддержке своих решений индустрией (прекрасный пример тому — шина Hyper Transport), поддерживать эволюционную, а не революционную политику выпуска своих новинок (в числе прочего, намек на обратную совместимость), при этом всегда помнить о том, что какой бы модной и навороченной не была новинка, гораздо охотнее ее купят по разумной цене. И еще одна озвученная мысль: компания даже не собирается пытаться все делать в одиночку, разработка и внедрение новинок в сотрудничестве с партнерами — твердая позиция AMD.

В настоящее время AMD состоит из трех крупных подразделений: Memory Group (флэш-память), Personal Connectivity Solutions (ядро — бывшая Alchemy) и Computation Products Group (CPU, чипсеты и пр).

Разумеется, присутствующими были заданы некоторые вопросы о том, каким образом будут развиваться технологии AMD для рынка карманных ПК и беспроводных устройств и интерфейсов. Чтобы не отклоняться от рассказа о теме пресс-конференции, пообещаю, что, по крайней мере, в наших новостях, обязательно будет размещена информация об этих направлениях.

Весь остаток выступления представителя компании был посвящен деятельности подразделения Computation Products Group, да и о чем еще говорить в преддверии вывода на рынок процессоров K8!

Перейдя к обсуждению планов выпуска процессоров AMD, г-н Беленький подробно прокомментировал планы компании по выпуску процессоров в будущем году и в начале 2004 (обновленный процессорный роадмэп AMD, к слову, опубликован на сайте компании всего лишь неделю назад).

Итак, в самое ближайшее время, правда, уже в новом году ожидается появление чипов с ядром Barton. Теперь — интересное: оказывается, Barton будет присутствовать на рынке сразу в трех ипостасях. одна версия будет представлена для рынка настольных ПК, а вот для рынка ноутбуков будет выпущено два чипа Mobile Barton: один для класса ноутбуков так называемой «замены настольному ПК», второй — который «совсем» Mobile, для более легких моделей. Как вы понимаете, главным различием чипов будет их экономичность. Все три версии появятся уже в первом квартале 2003 года.

Выпуск новых процессоров Athlon 64 ожидается, как и сообщалось ранее, в конце первого квартала — самом начале второго. Ближе к лету планируется появление версии Mobile Athlon 64. По поводу этих процессоров мне добавить нечего, все основные факты и тезисы, рассказанные в ходе пресс-конференции, уже были освещены в новостях. Пока мы с Сашей Медведевым задавали различные вопросы технического характера, у меня как-то вылетело из головы попросить прокомментировать появившиеся недавно в Сети слухи о том, что в первом полугодии число выпущенных Athlon 64 будет исчисляться лишь сотнями тысяч, и только во втором полугодии 2003 — миллионами. Впрочем, известно, что компании весьма неохотно комментируют слухи такого «гадательного» характера. Раз уж «проехали», хотелось бы, что называется, в догонку, пожелать компании хорошего процента выхода годных чипов Athlon 64, а также, в момент их появления на рынке, не забывать про одну из компонент своей стратегии — «разумную цену».

С серверными процессорами Opteron дела обстоят и проще, и, на мой взгляд, сложнее. С одной стороны, продемонстрированные результаты тестирования вызывают уважение, нам было предложено обратить особое внимание на ожидаемые в перспективе темпы прироста производительности процессоров Opteron. Что ж, впечатляет, однако никто не скрывает, что выход на серверный рынок, завоевание там своего места — процесс не такой уж простой, и за это место AMD еще биться и биться. Кстати, на каверзный вопрос, почему это производительность 64-битных процессоров Opteron сравнивается с 32-битными чипами Intel Xeon. г-н Беленький с улыбкой отметил, что продукты семейства Itanium не являются чипами архитектуры x86. Следовательно, они вообще тут не при чем. Еще одно замечание: «Itanium — продукт сегментный».

Некоторые наши вопросы, к сожалению, остались без ответа, поскольку по мнению руководства компании, время ответов на них, еще не настало. Некоторые сугубо технические детали, почерпнутые в результате общения, будут освещены в дальнейших статьях и новостях нашего сайта, посвященных архитектуре процессоров AMD. Свой репортаж с конференции мне хотелось бы закончить более конкретной новостью о текущих поставках уже объявленных версий процессоров Athlon XP.

Г-н Беленький объявил, что в настоящее время компания полностью завершила перевод производства чипов Athlon XP на 0,13 мкм, и теперь не надо удивляться тому, что таких процессоров на рынке становится все больше и больше. Более того, действительно массовые отгрузки чипов Athlon 2400+ и выше, в том числе, с FSB 333 МГц, уже начались, партии процессоров находятся «в дороге».

Правда, не обошлось и без ложки дегтя: точно выяснилось, что поставок процессоров Athlon 2800+ в нашу страну не ожидается, равно как и во все другие; некоторые партии отгружаются лишь в адрес системных интеграторов, и то, лишь в США (там, кстати, тоже досталось не всем). Такие дела. Тем, кому добавить мегагерцев невтерпеж, остается или дождаться Barton, или довольствоваться чипом Athlon 2700+, или упасть в спячку до весны, когда, после первых тестов, будет определенно известно, что за зверь Athlon 64 и как скоро стоит начинать на него охоту.

Послесловие

Понравилась ли мне конференция? Без всяких дополнительных «но» могу однозначно сказать: да, очень. За кадром моего рассказа, конечно, осталось неформальное общение с представителями компаний в перерыве и после конференции, очное знакомство с некоторыми коллегами-журналистами (особенно сногсшибательным эффектом обладает знакомство в «реале» с теми, с кем годы назад сдружился благодаря ICQ), за кадром также остались невысказанные тут впечатления (статья — это вам не «курилка», размахиванием рук и мимикой себе сильно не поможешь, но это — именно тот случай, когда не помешало бы).

Думаю, что не только мне — всем журналистам, такие встречи приносят пользу хотя бы тем, что прямое общение с представителями компаний позволяет глубже понять суть технологий, это обязательно, рано или поздно, отразится на качестве подачи статей или новостного материала. Не знаю, интересно ли было вам выслушивать все это в моем пересказе, но о себе могу сказать с уверенностью: попасть на подобное мероприятие еще раз мне было бы очень интересно.




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.