Тестирование материнских плат на чипсете VIA КТ133А


В 1982 компания IBM представила на рынок свой первый персональный компьютер — IBM PC. С тех пор аббревиатура "PC", первоначально относившаяся лишь к одной модели десктопов, закрепилась за всеми IBM-совместимыми компьютерами, и за платформой x86 в целом.

Одной из основных причин того, что на протяжении уже двух десятков лет данная платформа живет и развивается, всегда являлась ее открытость. Заключается она в том, что любой производитель (первым был Compaq, затем подтянулись и другие) может выпускать x86-совместимые системы без каких-либо ограничений, используя стандартизованный набор комплектующих. Модульная конструкция и открытая архитектура привели к тому, что "производством" готовых компьютеров может заниматься любой знакомый с азами сборки пользователь: во всех случаях используются процессоры, платы и периферия из одного и того же списка.

До выпуска компанией Intel линейки процессоров i486, ее конкуренты в лице AMD и Cyrix выпускали обычные клоны чипов Intel, не утруждая себя особыми архитектурными нововведениями. Ну и, кроме того, конечно, выжимали "последние соки" из оставленных Intel платформ. Можно вспомнить чипы Cyrix серии SLC/DLC ("как бы i486" для гнезда i386), и дальнейшее развитие той же идеи "CPU с элементами архитектуры следующего поколения для процессорного гнезда предыдущей" — AMD 5x86 и Cyrix M1SC. Однако простое клонирование не давало возможности перекроить сформировавшийся рынок, отобрав у Intel его существенную часть: цена клонов отличалась от оригинала незначительно, а производительность так вовсе не отличалась.

Первые попытки продвинуть на рынок процессоры собственной разработки, совместимые как с процессорными разъемами, используемыми Intel, так и с соответствующими материнскими платами, относятся к эпохе Pentium. Их можно назвать "ограниченно удачными" — Cyrix M1 и AMD K5 для Socket5/Socket7 завоевали свою долю популярности у конечных пользователей благодаря привлекательной цене и приемлемой производительности. Однако с приходом эпохи 3D-игр стала видна ахиллесова пята всех "альтернативных" CPU: низкая производительность встроенного сопроцессора (FPU). Если в офисных приложениях процессоры Cyrix и AMD оказывались как минимум не хуже, то при использовании компьютера в качестве игровой приставки, CPU от Intel реальной альтернативы не было. Cyrix давил ценой — являясь командой талантливых инженеров и не имея собственных производственных мощностей, эта компания за символическую цену позволила фактическим производителям своих процессоров продавать их под собственными торговыми марками. Так появились "процессоры" Texas Instruments, IBM, ST Microelectronics, Motorola. Для указанных компаний себестоимость продаваемого под своим именем CPU (фактически — тех же Cyrix) сводилась к стоимости технологического процесса, без затрат на разработку. AMD пошла по другому пути, вовсю занимаясь маркетингом — многие помнят обилие рекламы, связанное с выходом K5/K6. Но особых успехов не достиг никто — уделом "не-Intel" CPU были офисные компьютеры начального уровня. Также немаловажную роль в судьбе AMD K5 сыграл тот факт, что Intel Pentium, оказывается, имел еще и некие "недокументированные особенности", из-за чего процессор AMD, попросту отказывался работать на некоторых программах, которыми эти особенности использовались.

Может показаться, что других конкурентов у Intel не было, но это далеко не так. UMC, NexGen, IDT, Rise — все эти компании в разное время пытались пробиться на рынок процессоров для x86-совместимых компьютеров, правда, в целом без особого успеха. О компании NexGen стоит сказать особо — она первой рискнула выпустить процессор, которому требовался собственный чипсет и особое процессорное гнездо. Результат не заставил себя ждать: полный крах и покупка NexGen компанией AMD. Однако нет худа без добра — именно архитектурные наработки инженеров NexGen легли в основу новых процессоров AMD, в том числе и обсуждаемых ниже Athlon/Duron.

Чуть больше года назад, AMD, сама находясь на грани краха и распродав потенциально прибыльные коммуникационные подразделения, объявила о выходе нового CPU Athlon, ранее известного под кодовым именем K7. Процессор демонстрировал великолепную производительность в реальных приложениях, и имел весьма прогрессивную по сравнению с Intel GTL+ системную шину EV6 (эта разработка компании DEC, предназначалась изначально для знаменитой Alpha). К тому же стоимость в "$ за мегагерц" у Athlon была ниже, чем у Intel Pentium III, чьим прямым соперником он являлся.

Но, несмотря на все это, AMD сильно рисковала: Athlon, как и NexGen 586, требовал собственного чипсета и был совместим с процессорами Intel только механически, но не электрически (из-за использования разных системных шин). Шансы на то, что конечный пользователь и производители компьютеров сделают свой выбор в пользу молодой платформы, многим казались сомнительными. Но надежды компании оправдались: с течением времени компания захватила почти половину рынка в развитых странах, и даже более 50% в странах "третьего мира", где низкая цена является традиционно одной из самых важных составляющих успеха.

Рассматривая, розничный рынок нашей столицы, стоит отметить, что продвижению платформы AMD препятствует не столько консервативность покупателя, якобы считающего AMD менее надежной платформой, сколько инерционность продавцов, не желающих иметь дела с продукцией AMD по большей части из "принципиальных соображений". Соображений этих как правило приводится два: неудачный опыт предыдущих процессоров этой компании, так и не получивших всеобщего признания, и использование во многих платформах для AMD Athlon/Duron чипсетов VIA. Последние еще со времен Apollo Pro/Pro Plus получили у народа ярлык "глючных", а народное мнение, как известно, весьма инерционно: какими бы замечательными не были новые продукты, процесс "отмывания" имени тянется гораздо дольше чем процесс его "загрязнения".

К тому же укоренилось еще одно неверное мнение, что процессор и чипсет материнской платы обязательно должны быть от одного производителя. Конечно, определенная логика в этом есть: такой подход дает минимум проблем при сборке готовых систем. Однако доходить до крайностей тоже не стоит — вспомним Intel, в свое время предлагавшую использовать с новейшими процессорами Pentium III для шины 133 МГц чипсет i810Е с интегрированной графикой двухлетней давности.

Я, конечно, не забыл про i820, однако в комбинации с RDRAM он до сих пор слишком дорог, а с SDRAM этот чипсет нормально и без ошибок заработать так и не смог. Пока не вышел i815, VIA со своими Apollo Pro 133 и Apollo Pro 133A чувствовала себя вполне вольготно, да и сейчас отобрать у нее занятый сектор рынка довольно сложно, особенно учитывая высокую цену i815 и его ограниченность (максимум 512 MB ОЗУ, отсутствие поддержки ECC и SMP).

Одной из причин успеха AMD стала политика открытости новой платформы для производителей чипсетов — VIA, SiS и ALi мгновенно получили лицензию на производство наборов логики для Athlon, и этот факт внес определенный вклад в успех нового CPU. Выход своих первых процессоров AMD подкрепила чипсетом AMD-750 (Irongate), однако неспособность производителей выпускать достаточное количество плат шестислойного дизайна тормозило продажи. На рынке сложилась парадоксальная ситуация: процессоры есть, и довольно дешевые, а плат мало, и они дорогие. Но тут очень вовремя подоспела VIA со своим Apollo KX133, и ситуация исправилась: классический четырехслойный дизайн позволил значительно удешевить платы для нового CPU. Правда, жизнь KX133 оказалась недолгой: AMD сначала "отказала" ему в совместимости с Socket A-процессорами, а потом явным образом дала понять, что Slot A она в ближайшее время планирует "похоронить".

В результате VIA была вынуждена сделать редизайн чипсета, назвав свое новое детище сначала KZ133, а потом переименовав в KT133 (из-за того, что аббревиатура "KZ" будила нехорошие воспоминания у европейцев). Для офисных и малобюджетных систем VIA разработала чипсеты KM133 и KLE133 с интегрированными графическими ядрами (KM — Savage4, KLE — Trident Blade3D). Кроме того, KLE133 как "совсем-совсем полный low-end" лишили поддержки внешнего слота AGP (сама шина осталась, но только в качестве интерфейса со встроенным графическим ядром).

Как известно, шина EV6 крайне чувствительна к разгону, поэтому перевод процессоров Athlon "Thunderbird" на частоту FSB 266 МГц был невозможен при использовании имеющихся чипсетов. Пришлось инженерам VIA снова делать редизайн северного моста, и появился KT133A, поддерживающий как 200, так и 266 МГц FSB.

А что же другие производители? Пока что их продукция значительно уступает в популярности продукции VIA Technologies. SiS продолжает бороться с производственными проблемами (однако согласно последним сообщениям SiS 730, уже отгружается, причем по крайне низкой цене), ALi же "пропустила" PC133 на платформе Socket A, выпустив сразу MAGiK 1, поддерживающий кроме SDRAM еще и DDR. Чипсет получился дешевым и довольно интересным, но поскольку основным его плюсом является именно поддержка DDR, рассмотрение его в рамках этого обзора мне показалось неуместным.

Участники тестирования

В тестировании участвовали пять плат на KT133A и одна плата на KT133. Я долго раздумывал: какой плате на KT133 придется конкурировать с новыми платами на KT133A. Вариантов было два — либо Soltek SL75KV2 (обновленная версия SL75KV c южным мостом VIA 686B), либо AOpen AK73 Pro, не участвовавшая в тестировании Socket A. Выбор был сделан в пользу AOpen, прежде всего из-за моего глубокого уважения к ее продукции — платы этой компании традиционно аккуратно и грамотно разведены, прекрасно изготовлены, и имеют хорошие скоростные характеристики.

Abit KT7A-RAID

       

Это удивительно, но в кои-то веки плата от Abit оказалась одной из самых компактных в обзоре, и самой даже компактной среди плат с АТА/100-RAID. Хороший, продуманный дизайн KT7A-RAID не может не радовать. Претензий практически нет, разве что одна из самых стандартных: близкое расположения разъемов DIMM и слота AGP. Практически все производители для плат на KT133A делали редизайн PCB, и инженеры компании Abit справились с поставленной задачей неплохо. Традиционно на плате отсутствуют AC'97 Audio и слот AMR/CNR, но это никоим образом не умаляет ее достоинств (вспомним, что продукция Abit ориентирована в основном на оверклокеров). Установленные на северном мосту чипсета радиатор с вентилятором — казалось бы, мелочь (возможно даже не оказывающая никакого влияния на стабильность), но мелочь приятная.

В цепи преобразования напряжения использованы восемь конденсаторов номинальной емкостью 2200 мкФ. Часть из них находится близко к процессорному разъему, и это затрудняет использование вентиляторов цилиндрической формы (типа Thermaltake Orb). Как всегда, в расчете на не очень искушенного пользователя, все коннекторы на плате аккуратно подписаны, а основные и дополнительные разъемы IDE окрашены в разные цвета.

EpoX 8KTA3+

       

Прежде всего, эта плата поразила меня оригинальным дизайном упаковки — удобный пластиковый бокс с веревочной ручкой, облегчающий транспортировку товара от места приобретения до места долгожданного апгрейда. Впрочем, говорят что уже начали поступать в продажу и "обычные" варианты в простой картонной коробке. В некотором роде 8KTA3+ является близнецом предыдущей KT7A-RAID, лишь наличие четвертого слота памяти, звуковой подсистемы и зеленый цвет PCB отличают их. Тем не менее, есть и свои особенности. Прежде всего, это интегрированная на 8KTA3+ PCI Debug Card — два цифровых индикатора, на которых отражается информация о прохождении платой POST (Power-On Self Test, самотестирование по включению питания). Технология визуального отображения POST-информации не нова — впервые подобные индикаторы появились года четыре назад на платах TOTEM, и с тех пор многие производители используют данную технологию. Однако как правило "полноценной" POST-карте с цифровыми индикаторами ищется более дешевая замена (к примеру, четыре светодиода, как на платах от MSI), и поэтому вдвойне отрадно, что EPoX не только реализовала эту функцию, но и сделала это в полном объеме.

Также на плате реализована возможность установки дублирующей микросхемы BIOS, однако она является опциональной (на моем экземпляре было только место под распайку "кроватки"). Что касается разводки, то не совсем понятна причина, по которой EPoX почти на всех своих платах помещает разъем питания в центре, ведь это чрезвычайно неудобно для сборщиков готовых систем. Также не очень удачно расположены разъемы DIMM и второй разъем внешнего АТА/100-контроллера — слишком близко к слоту AGP. А вот сам слот выполнен грамотно, и даже имеет фиксатор, надежно удерживающий видеокарту в разъеме.

В цепи преобразования напряжения использованы семь массивных конденсаторов номинальной емкостью 4700 мкФ каждый, расположенные довольно близко к процессорному сокету, так что тест на "орб-совместимость" EPoX 8KTA3+ не прошла. Разъемы IDE расположены нетрадиционно — как продолжение слотов PCI (перпендикулярно к краю платы). Скорее всего, это связано с желанием уменьшить габариты и избавить пользователя от проблем при установке платы в малогабаритные корпуса. Качество пайки очень хорошее — никаких дефектов при детальном рассмотрении отмечено не было. А вот впечатление от дизайна платы осталось немного испорченным из-за наличия навесных элементов с оборотной стороны.

Набор оверклокерских установок впечатляет: управление напряжениями VCore, VIO, и даже Vagp. Управление коэффициентом умножения процессора (для CPU с разблокированным множителем) осуществляется прямо из BIOS. Пожалуй, на этой плате есть все функции необходимые для "экстремального" разгона, за исключением, пожалуй, регулировки напряжения на памяти (Vmem). Впрочем, последнее мне лично довелось видеть только на платах Soltek.

Iwill KK266-R

Плата поставляется в традиционном уже для Iwill пластиковом боксе и картонной коробке с вырезанным окном. Красивое дизайнерское решение с размещением диска над платой не слишком рационально, большинство пользователей предпочтет CD в бумажном конверте — так проще обеспечить его сохранность. В отличие от платы Iwill DVD266-R данный продукт разведен достаточно грамотно. Из недостатков стоит отметить лишь очень близкое расположение слотов памяти к разъему AGP, однако этим страдают практически все платы в обзоре. Исполнение PCB и пайка выполнены качественно. В цепи преобразования напряжения установлено 10 конденсаторов, пять из них имеют номинальную емкость 1500 мкФ, а пять — 2200 мкФ. "Орб-совместимость", увы, не обеспечена, опять-таки из-за слишком близкого расположения конденсаторов к процессорному разъему.

Soltek SL75KAV-X

       

Платы Soltek не очень известны отечественному пользователю, однако в целом демонстрируют хорошую производительность и стабильность. Вообще, эта компания одной из первых подчеркнуто перешла на чипсеты VIA: в ее roadmap количество плат на них стало преобладающим. За ней последовали многие более могущественные и именитые компании, однако Soltek до сих пор удается выпускать платы на "свежих" чипсетах VIA немного раньше прочих OEM, благодаря чему компания завоевала прочную популярность у любителей новинок.

Плата SL75KAV-X является логическим продолжением весьма успешной линейки SL75KV2/KV+. Тем не менее, для нового чипсета инженеры Soltek выполнили косметический редизайн. Ввиду отсутствия на плате внешнего АТА/100, логично предположить, что плата будет иметь самые малые габариты, и это действительно так. В целом дизайн выполнен грамотно и аккуратно, за исключением близкого расположения второго коннектора IDE к слоту AGP.

Из особенностей стоит отметить наличие многоязычной голосовой диагностики, однако качество вывода речи через PC-спикер оставляет желать лучшего, что заставляет усомниться в практической ценности этого нововведения. Также обращает на себя внимание фирменная технология Red Storm Overclocking, позволяющая проводить разгон в "автоматическом" режиме. Однако мне все же кажется что при наличии навыка и опыта разгона процессоров она вряд ли сможет дать лучший результат, чем "ручное управление". Поэтому я позволю себе отнести обе вышеуказанные функции к категории "попсовых". С точки зрения профессионального оверклокинга больший интерес вызывает другая возможность — управление напряжением, подаваемым на память (Vmem). Вот эта функция действительно представляет определенную ценность для "крутого оверклокера". Правда, только для "по-настоящему крутого", в противном же случае, в руках неумелого пользователя, она является просто опасной.

В цепи преобразования напряжения установлено пять конденсаторов номинальной емкостью 3300 мкФ и четыре емкостью 2200 мкФ. Расположены они довольно далеко от сокета, благодаря чему тест на "орб-совместимость" SL75KAV-X прошла. Качество пайки хорошее — явных огрехов отмечено не было. Поводом для здорового смеха может служить наклейка с надписью "UltraATA/100", расположенная... на разъеме LPT-порта: так вот, оказывается куда следует подключать современные винчестеры! :)

ASUS A7V133

       

Продукция этой компании, несмотря на несколько завышенную цену, пользуется значительной популярностью во всем мире. Качество PCB и пайки этих плат практически всегда находится на очень высоком уровне, не стала исключением из этого правила и A7V133. На северном мосту чипсета установлен радиатор с активным охлаждением, потихоньку становящийся привычным атрибутом "продвинутой" оверклокерской платы. Часть цепи преобразования напряжения, в которой задействованы 6 конденсаторов номинальной емкостью 680 мкФ, вынесена на отдельную плату (помимо них используются также 2 конденсатора емкостью 1500 мкФ и по одному емкостью 820мкФ и 1000 мкФ). Благодаря такому решению, проблем с большими кулерами у платы возникнуть не должно. Изменение множителя процессора и частоты системной шины может быть произведено как из BIOS, так и с помощью dip-переключателей, что достаточно удобно. Традиционно для ASUS, все возможные положения джамперов и dip-переключателей подробно расписаны прямо на плате, что облегчает сборку.

Ниже приведена традиционная таблица с характеристиками плат на KT133A:

 AbitEpoXIwillSoltekASUS
МодельKT7A-Raid8KTA3+KK266-RSL75KAV-XA7V133
Чипсет (северный мост/южный мост)8363А / 686B8363А / 686B8363А / 686B8363А / 686B8363А / 686B
Слот AGP Pro---++
Cлоты PCI/ISA/AMR6/1/06/1/06/1/05/1/05/0/1
Количество разъемов DIMM34333
Разъемы LPT/COM на плате1/21/21/21/11/2
Интегрированный ATA100 RAIDHighPoint HPT370HighPoint HPT370AMI MG80649-Promise PDC20265R
Звуковая подсистема-AC'97 (VIA VT1611A)CMI 8738AC'97 (ICE1232)AC'97 (VIA VT1611A)
Системный мониторингVIA 686BVIA 686BVIA 686BVIA 686BASUS ASIC
Fan-коннекторы43433
Частотный генераторPhaselink PLL205IC Works W230HICS UA030785Phaselink PLL205ICS UA030955
Изменение коэффициента CPU/частоты FSBBIOS/BIOSBIOS/BIOSBIOS/BIOSDIP/BIOS+DIPBIOS+DIP/BIOS+DIP
Диапазон частот FSB100-16295-166100-16690-16290-180
Изменение частоты FSB с шагом в 1 МГц+-+++
Регулировка VCore/VIO/Vmem/Vagp+/+/+/-+/+/-/++/+/-/-+/-/+/-+/-/-/-
Производитель и версия BIOSAWARD 6.0AWARD 6.0AWARD 6.0AWARD 6.0AWARD 6.0 Medallion
Планка с дополнительными USB-портами+++-+
Дополнительная комплектацияUATA/100 шлейфUATA/100 шлейфUATA/100 шлейфпанель COM2-
Габариты (мм)230 × 305245 × 305240 × 305220 × 305245 × 305

Комментарии и дополнения к таблице:

  1. У плат Abit, EPoX и Iwill имеются варианты без UATA/100 IDE RAID.
  2. У платы Iwill имеется вариант с четырехканальным звуком и SP-DIF, выполненный на том же звуковом контроллере.
  3. Существует вариант платы Soltek без голосовой диагностики (о ней ниже) — Soltek SL75KAV.
  4. Также все платы комплектуются стандартным набором: CDROM с драйверами, дискета с драйверами IDE RAID (в случае его наличия на плате), шлейф IDE, шлейф FDD, документация.

AOpen AK73 Pro

       

Эта плата на чипсете VIA KT133 с южным мостом 686B проходила тестирование вне конкурса — в качестве конкурента своим более передовым собратьям. Вообще, продукция AOpen мне нравится — очень качественные PCB (такими могут похвастаться разве что платы Intel, SuperMicro, Tyan и некоторые Asus, предназначенные для рынка OEM), хорошая производительность, надежность. Все эти слагаемые вместе с разумной ценой делают платы AOpen достаточно популярными на розничном рынке Запада. А вот в нашей стране, к сожалению, лишь немногие пользователи представляют себе разницу между AOpen и Acorp, и это весьма печально, поскольку производитель явно не заслуживает такого отношения.

Позиция компании Acer относительно плат AOpen (Acer Open) сходна с позицией компаний Abit или Iwill — ориентация на конечного потребителя. Соответственно они и "подаются": красивая упаковка (пластиковый бокс и картонная коробка с вырезом), позолоченные радиаторы, цветные PCB (черный, розовый, сочно-зеленый). Не поскупилась AOpen и на комплектацию: подробное руководство, полный набор шлейфов, и громадный красочный плакат (в принципе, дублирующий User Manual, но сделанный в стиле "для чайников"). И все бы хорошо, только вот PR компания Acer заниматься не очень любит, исходя из разумного, но не всегда работающего, предположения, что хорошую вещь рекламировать не надо. Надо! Особенно в условиях жесточайшей конкуренции на рынке материнских плат. Поэтому когда передо мной встал выбор между малораспространенным, но очень качественным AOpen, и не менее уважаемым мною Soltek, я "из принципа" выбрал AOpen.

Как уже говорилось выше, AOpen AK73 Pro выполнена в формате ATX на чипсете VIA KT133. Ее дизайн разрабатывался с учетом выхода в недалеком будущем чипсета KT133A, и поэтому несколько отличается от дизайна AK73. Плата имеет AGP 4x-слот с фиксатором (как на плате EPoX), причем сам дизайн PCB допускает возможность использования разъема AGP Pro. Три разъема для DIMM, в каждый из которых можно установить модуль объемом до 512 Мбайт, достаточно удалены от слота AGP, что в последнее время встречается редко. На плате имеются пять слотов PCI, слот AMR и AC'97 Audio (кодек Analog Devices AD1885).

Два IDE- и один FDD-коннектор расположены стандартно, на краю платы. Два порта COM и один LPT — на привычном для ATX-плат месте. На AK73 Pro установлена микросхема BIOS с зашитым AWARD 6.0 и пустая кроватка под вторую микросхему. BIOS в состоянии управлять установленным генератором IC-Works W230H, изменяя частоту FSB в пределах 100-166 МГц с достаточно малым шагом. Также задействованы встроенные функции системного мониторинга южного моста VIA 686B, что позволяет контролировать температуры процессора и системы, напряжения, и скорость вращения вентиляторов. Плата требует включения вентилятора процессора именно в коннектор CPU_FAN (всего их три), в противном случае система выключается через 5 секунд (к слову, такая же особенность есть и у Abit KT7A-RAID).

AK73 Pro позволяет менять множитель CPU а также напряжения VIO и VCore (первые две опции доступны с помощью dip-переключателей и джамперов). Как и плата Soltek, AOpen AK73 Pro имеет функцию голосовой диагностики, впрочем, свое отношение к ней я уже высказал ранее. В комплект поставки помимо стандартных шлейфов, описания и CD с софтом входят плакат, кратко дублирующий описание, дополнительный UATA/66-100 кабель, панелька с 3 и 4 портами USB, и диск с Norton Antivirus. Цепь преобразования напряжения содержит шесть конденсаторов номинальной емкостью 1500 мкФ и два емкостью 3300 мкФ. "Орб-совместимой" плата не является по стандартной причине, многократно упомянутой выше по тексту. Качество PCB и пайки отличные, равно как и общий внешний вид. Пожалуй, это одна из немногих плат, которую не стыдно установить даже в прозрачный корпус.

Тестовая платформа

Для тестов применялась следующая конфигурация:

  • Процессор: AMD Athlon Thunderbird 800 (100х8) Socket A
  • Память: 2 х 256 Mb DIMM SDRAM PC133 Kingston на чипах Mosel Vitelic 7 ns
  • Видеоадаптер: ATI Radeon 32MB DDR
  • Винчестеры: 2 Western Digital WD200BB 20GB ATA100
  • Модем: Lucent WinModem
  • Звуковая карта: Yamaha YMF744
  • Сетевые карты: Compex FL100-TX на чипсете Intel 21143
  • SCSI-контроллер: Tekram DC390U2W с винчестером Quantum Atlas V 18Gb
  • Приводы CD: 2 х Delta OIP-CD5200A 52x ATA33
  • Мышь: Logitech M-UN58A (USB, HID-совместимая)
  • Стандартные: флоппи-дисковод и клавиатура
  • Внешние ATA/100, а также COM и LPT порты отключены

Устанавливались операционная система Win98SE Russian без поддержки русского языка и с американскими региональными настройками (что необходимо для корректного функционирования синтетических тестов), драйверный пакет VIA 4-in-1 версии 4.28, DirectX 8.0a. Все тесты проводились в режиме 1024х768, HighColor, 85 Гц (исключения прямо указаны в тексте).

Тестирование

Прежде всего, несколько слов об установке операционной системы и настройках BIOS. Винчестеры устанавливались на Primary IDE канал, Secondary IDE отключался. Также отключалась звуковая подсистема, расположенная на плате, в случае если таковая имелась. Память устанавливалась в режиме PCICLK*4 с максимальными скоростными настройками, включая режим 4-way interleave.

А вот список программного обеспечения, использовавшегося при тестировании:

  • WCPUID, by H-ODA v.3.0 beta1 (утилита, показывающая реальную частоту процессора)
  • Testmem (программа тестирования скорости чтения/записи памяти)
  • CPUMark 99 v1.0 (бенчмарк скорости работы связки процессор-чипсет-память)
  • Bapco SYSmark2000 (синтетический тест, основанный на реальных приложениях)
  • MadOnion 3DMark 2000 v1.1 (Тест Direct3D)
  • Quake III Arena v 1.17 (без комментариев)

Основное тестирование плат проходило в штатном режиме процессора (100*8), более интересный режим — 133*6 мы обсудим в этом же обзоре, но немного позже.

Реальная частота процессора
  Abit KT7A-RAID AOpen AK73 Pro EpoX 8KTA3+ Iwill KK266-R Soltek SL75KAV-X ASUS A7V133
Real Frequency, MHz 800,02 801,81 801,81 800,83 805,39 799,83



Из-за весьма развитых возможностей BIOS по настройке работы с памятью, плата Abit обгоняет даже Soltek, несмотря на "лишних" 5 МГц частоты процессора. Справедливости ради, стоит отметить, что при использовании программы WPCRedit можно добиться такой же высокой производительности и от других плат путем тонкой настройки некоторых скрытых в их BIOS функций чипсета.

Bapco Sysmark 2000

Производительность практически идентична, и это неудивительно — чипсет-то почти один и тот же. Явно видно, что плата AOpen не отстает от конкурентов.

Явное преимущество Abit в тестах на скорость подсистемы процессор-память практически "съедается" при работе в 3D. AOpen (а с ним — VIA KT133) опять не отстает.


В режиме "Fastest" наблюдается практически та же картина, что и в тестах процессор-память. Программа не нагружает видеокарту, и производительность связки "процессор-чипсет-память" является определяющей. В режиме HQ определяющей становится уже производительность 3D-акселератора, и различия между платами и чипсетами моментально исчезают.

Оверклокинг

Прежде чем приступить к описанию функционирования плат в нестандартных режимах, скажу несколько слов о процессоре и памяти. Использованный в тестах AMD Athlon Thunderbird 800, функционирующий штатно в режиме 100х8, при поднятии напряжения на 0.05-0.1 В вполне стабильно работал на частотах около 930-940 МГц, сбои начинались только при установке режима 100х9.5. Память Kingston Valueram, официально рассчитанная на работу в режиме CAS3 PC133, отлично функционировала при CAS2 на частоте шине до 157 МГц, что было проверено на материнской плате Abit BF6 с процессором iPentium III Coppermine 733 с разблокированным множителем (дабы предвосхитить вопросы почтенной публики, сразу сообщу, что множитель был разблокирован изначально). Таким образом, успешность разгона от памяти и процессора зависеть не могла, и предел явно обуславливался особенностями материнских плат.

Тест нестандартных режимов проводился в смягченной конфигурации: лишь с видеоадаптером и звуковой платой. Связано это с резким падением стабильности разогнанной системы при увеличении количества PCI-устройств (для примера, плата Tekram K7KXA загружает со SCSI-диска Windows при 120 МГц на шине, а при наличии пяти PCI-устройств и включенном IDE не включается уже на 115 МГц). Большинство пользователей наверняка предпочтут "безопасный" вариант разгона, установив процессор на шину 133 МГц и снизив ему коэффициент умножения. Ниже приведены результаты измерения производительности процессора AMD Athlon Thunderbird 800 в двух режимах: 100х8 и 133х6.

Реальная частота процессора
  Abit KT7A-RAID EpoX 8KTA3+ Iwill KK266-R Soltek SL75KAV-X ASUS A7V133
Real Frequency, MHz (100х8) 800,02 801,81 800,83 805,39 799,83
Real Frequency, MHz (133х6) 798,68 802,03 803,07 802,71 801,02




Результат не требует особых комментариев, отмечу лишь, что при тестировании с помощью Quake III в режиме HQ, где общая производительность системы "упирается" в скорость 3D-акселератора, никаких отличий не было. Ниже приведена таблица максимальных частот FSB, которых можно достигнуть на каждой из плат без потери надежности:

  Abit KT7A-RAID EpoX 8KTA3+ Iwill KK266-R Soltek SL75KAV-X ASUS A7V133
Максимальная частота шины, МГц 153,25 150,22 152,13 151,07 152,26

На плате EPoX 8KTA3+ ввиду невозможности изменения частоты FSB с шагом в 1 МГц, поднять частоту выше 150 МГц не удалось (следующее значение по списку — 155 МГц). Плата Iwill для работы в режиме с 133МГц FSB и выше потребовала установки качественного блока питания (могу рекомендовать БП производства Lite-On либо Delta).

Итоги

Определенные преимущества при использовании системной шины 133 МГц (266 МГц DDR) конечно же, есть. Впрочем, прирост производительности не очень велик, к тому же разгон повышением коэффициента на KT133 иногда не менее эффективен. Поэтому я не могу однозначно рекомендовать замену KT133 материнской платы на KT133A, все зависит от ваших финансовых возможностей. Однако для нового компьютера чипсет VIA Apollo KT133A будет все же лучшим по соотношению цена/производительность, учитывая то, что платы на его основе стоят ненамного дороже KT133. Выделить безусловного лидера среди плат на KT133A оказалось очень сложной задачей, поэтому я не буду этого делать, а просто попытаюсь описать наиболее заметные особенности каждой платы:

Abit KT7A-RAID

Младшая сестра Abit KT7 — платы одними ожесточенно ругаемой, другими же не менее ожесточенно хвалимой (и, наверное, единственной в мире, для грамотного разгона с помощью которой создан отдельный FAQ :-)). Памятуя объемы флейма по поводу этого продукта, я с самого начала его тестирования уже заранее опасался возможных "глюков". Тем большим было мое удивление, когда плата помимо традиционно высокой производительности и обилия настроек, продемонстрировала еще и высокую стабильность при разгоне и совместимость с различным PCI-оборудованием. Наверное, совсем без огня дыма не бывает :-), и на каком-то специфическом "железе" определенные проблемы у KT7A есть, поэтому ограничусь констатацией голых фактов: в рамках этого теста я их не наблюдал.

EpoX 8KTA3+

Платы EPoX пока еще не очень распространены, поэтому для тех, кто с ними незнаком, подчеркну: качество исполнения 8KTA3+ находится на очень высоком уровне. В принципе, все хорошо — и оснащение, и функциональность (в том числе оверклокерская). Однако в тестах плата чуть-чуть медленнее конкурентов, и максимальной частоты шины на ней достичь не удалось из-за отсутствия промежуточных значений между 150 и 155 МГц FSB. С другой стороны, наличие PCI Debug Card делает эту плату непревзойденным инструментом для смелых экспериментаторов и различного рода "экстремалов". Выявить причину неудачи при разгоне удается практически сразу же за счет отображения POST-кодов в процессе инициализации устройств. Соответственно, удается сэкономить очень много времени, которое обычно тратится на выяснение вопроса "из-за какого же именно устройства мне не удается разогнать систему еще больше".

Iwill KK266-R

Хорошая, плата от производителя, уделяющего традиционно много внимания качеству своей продукции. Платы Iwill стоят недешево, однако это компенсируется высокой стабильностью и хорошей производительностью. Эта плата может быть рекомендована желающим использовать ATA/100 RAID, потому как, судя по многочисленным отзывам, IDE RAID-контроллер от AMI (фактически — перемаркированный чип CMD) обеспечивает максимальную производительность и удобство в данном режиме. Единственным аргументом против покупки может служить капризность платы в отношении "серых" блоков питания.

Soltek SL75KAV-X

Хорошая и быстрая плата с высокой производительностью и богатыми возможностями разгона, к тому же имеющая относительно невысокую цену. С моей точки зрения, именно ее можно назвать чемпионом в категории "оптимальное соотношение цены, производительности, и функциональности". Впрочем, по-моему еще лучшим это соотношение будет у модели SL75KAV без голосовой диагностики :-).

ASUS A7V133

Высокая производительность вкупе с высокой ценой является визитной карточкой компании ASUS. A7V133 — хороший выбор для поклонника ASUS, поскольку ничем не отличается от других продуктов этой компании (ни в лучшую, ни в худшую сторону). Также следует отметить, что ATA/100 IDE RAID-контроллер у этой платы реализован на чипе производства Promise, не имеющем такой неоднозначной репутации как продукты HighPoint (последние уж слишком многие пользователи поругивают за нестабильность и несовместимость с некоторыми моделями винчестеров).

AOpen AK73 Pro

Просто качественная плата на немного устаревшем чипсете, вполне способная в стандартном режиме конкурировать с более свежими продуктами. Учитывая качество исполнения и богатую комплектацию, может быть рекомендована тем, кто не гонится за сверхвысокой производительностью, предпочитая качество и стабильность по умеренной цене.

Оперативная память предоставлена компанией Ак-Цент Микросистемс
Системная плата ASUS A7V133 предоставлена компанией Пирит
Системная плата AOpen AK73 Pro предоставлена компанией Русский Стиль
Системная плата Iwill KK266-R предоставлена компанией Антарес




Дополнительно