Настоящее возвращение Thief. Обзор The Dark Mod

Пост опубликован в блогах iXBT.com, его автор не имеет отношения к редакции iXBT.com (подробнее »)
| Обзор | Компьютерные и мобильные игры

Забытая и задвинутая в дальний ящик серия игр – нередкое явление в наше время. Некоторые фанаты утирают слезу и идут играть во что-то другое. Другие же берут дело в свои руки – и создают игру, в которую сами хотели бы играть. И перед вами сегодня именно что проект, созданный игрокам и ради игроков. Это The Dark Mod (TDM), open-source проект, возрождающий традиции серии Thief.

Говоря об этой игре, нельзя не затронуть историю развития серии и место The Dark Mod в ней. Хотя третья часть, Thief: Deadly Shadows, и была в целом хорошо принята фанатами, ряд технических проблем помешали ей повторить популярность первых игр. Крайне маленькие карты, потеря возможности плавать и пользоваться канатными стрелами, в целом не очень приятное управление – все это ударило по популярности игры. Неудивительно, что когда фанаты решили создать духовное продолжение серии, то выбор пал отнюдь не на мудрёный движок третей части. The Dark Mod изначально создавался как мод к Doom 3 – известному своей системой освещения и звуком с EAX. Выход же в 2014 году нового Thief от Square Enix показал, что фанатам классики остается надеяться только на свои силы.

И усилия дали плоды. Уже в 2013 году TDM стал отдельной игрой, которая распространяется бесплатно и дорабатывается фанатами исключительно на добровольной основе. Он практически полностью повторяет геймплей первых двух частей Thief, при этом обладая существенно улучшенной графической составляющей. Конечно, с новинками индустрии его не сравнить – но выглядит TDM как крупнобюджетная игра конца нулевых. Но что самое важное – это количество миссий, которые создает сообщество для него. Пусть в игре и нет систематизированной кампании, зато есть множество уровней на любой вкус. Они разнятся размерами, стилем, сюжетом – здесь каждый найдет что-то себе по душе.

Я даже посмею с ходу заявить – каждому фанату серии Thief стоит хотя бы взглянуть на The Dark Mod. Дальше же мы рассмотрим, что от него можно ожидать и с какой стороны за него следует браться новичку.

О мире и сюжете

Одними из ключевых факторов популярности Thief были мир и главный герой. Скрытый и харизматичный Гаррет ловко пробирался по улицам стимпанковского города, очищая карманы незадачливых прохожих от завалявшегося золотишка. Мирно же воровать ему мешали важные фракции города: Хаммериты, Язычники и Хранители. Они постоянно пытались то нанять Гаррета, то убить его – по настроению.

С миром в The Dark Mod приключилась закономерная проблема – авторские права. Так как проект open-source и формально не является частью серии Thief, то и прав на вселенную создатели не имели. По итогу они пришли к варианту, когда все вроде так же, но названия другие. Вот у нас есть Город – но это не тот Город, это Бриджпорт. Есть парни с молотами, которые поклоняются богу Строителю – но это не Хаммериты, нет. И наши язычники это не ваши язычники, не путайте. А главный герой в большинстве миссий вообще отдельный. Впрочем, в некоторых миссиях вселенная здорово расширяется и получает детали, которых не было в оригинальной серии.

Туманные узкие улочки, свет фонарей, лук в руках героя — но нееет, это не Гаррет. Просто похож.

Сразу же стоит отметить, что выбор вселенной – это индивидуальный выбор каждого создателя карты. Да, описанный выше мир является самым популярным – но им дело не ограничивается. Это лишь базовый вариант, который создатели игры придумали, чтобы дать авторам альтернативу вселенной Вора. В то же время каждая миссия (или их цепочка) обычно имеет отдельного героя, свою сюжетную канву и своих персонажей. Что характерно, и проработка сюжета сильно колеблется от миссии к миссии.

О геймплее

Прежде чем перейти к деталям геймплея, стоит сделать очень важное замечание по поводу The Dark Mod. То, что вы прочтете ниже – базовый функционал игры. Возможности, что разработчики предоставили создателям карт. А вот то, как детально все реализовано, какие механики использованы и как интересно все склепано вместе – дело самого автора. Поэтому достаточно сложно оценить полезность или эффективность механик – все зависит от реализации этих моментов в конкретном задании.

Скрытность и кража

Здесь у нас все скопировано из вора почти что один в один. Крадитесь в тенях и следите за световым камнем. Не стоит забывать и про звук – пробежка по мостовой привлекает намного больше внимания, чем ползание вприсядку по траве. Если же окружение не слишком благоприятное – например, вокруг много факелов и шумных поверхностей – то ситуацию можно изменить в свою пользу с помощью вашего снаряжения.

Сам процесс кражи тоже максимально типичный. Большинство лута спокойно лежит на своих местах и ждет, пока вы его экспроприируете. Карманничеством промышлять приходится достаточно редко. Набор лута тоже достаточно стандартный для Thief – подсвечники, чашки, монетки, ценные вина, драгоценности. 

Сложно сказать что-то новое по поводу системы скрытности в TDM. Игра в целом выглядит и ощущается именно как Thief 3, если бы его внезапно сделали на нормальном движке и без кучи нововведений. Местами можно было бы даже принять игру за ремастер первой части — что, по мне, весьма лестная характеристика. С другой стороны, перекочевали старые проблемы. Во-первых, это постоянный сейв-скамминг — впрочем, без него никуда в любом стелсе. Во-вторых, слегка смущает управление. Уж слишком много тут разных горячих клавиш — собственно управление персонажем, десять цифр для оружия и стрел, пяток клавиш для использования инвентаря. Игра считает, что со всем этим вы свыклись ещё в оригинальных играх — и не дает никаких поблажек.

Арсенал

По карманам у главного героя раскидано то же самое, что и в Thief: The Dark Project. На месте все виды стрел, световые бомбы и мины. Из напитков у нас только зелья лечения и святая вода. Тьфу ты, святую воду не внутрь, а на стрелы. Появилась и пара новых приблуд – вроде небольшой подзорной трубы и личного светильника. Если вокруг вас слишком темно и ни черта не видно – можете включить его, чтобы лучше ориентироваться. Нужно ли уточнять, что стражники с легкостью заметят светящегося, как новогодняя елочка, героя?

Стоит упомянуть и продвинутую систему манипуляции предметами. Перво-наперво, их можно не только брать в карманы, но и выбрасывать оттуда. Во-вторых, взяв предмет в руки, вы можете свободно перемещать его и поворачивать в пространстве. Фича в большинстве случаев почти что бесполезная, но иногда используется по назначению. Как пример использования можно упомянуть зажигание свечей. Не нужно тянуться за своей огненной стрелой – просто достаньте лучину из инвентаря и поднесите к свече, и она сама зажжется. Свечу кстати, можно носить с собой для освещения пространства, если вы успели забыть про наличие у вас фонаря. Бывают и более обыденные для игр с физикой применения — отодвинуть ящики с дороги или собрать из них лестницу, достать письмо из-под камня и так далее.

Кроме прочего, в арсенале героя есть и отмычки двух типов для взлома замков. Схема похожа на взлом в первых двух Thief, но посложнее. Когда вы выберете нужную отмычку и начнете взлом, недостаточно просто удерживать кнопку. Нужно внимательно прислушиваться к паттерну ковыряния в замке и отпустить кнопку в тот момент, когда появится пауза. Промахнетесь – начинайте заново. С одной стороны неплохая задумка с использованием звука для взлома, но на практике это быстро надоедает. Тем более, что некоторые авторы явно перебарщивают со сложностью дверей, которые нужно ковырять по минуте.

В духе оригинального Thief все ключи и записки вы носите с собой в кармане. Если дверь открывается ключом, то вам нужно сначала выбрать в инвентаре нужный ключ и использовать его на двери. Вот только часто этих ключей собирается немало, и встреча с каждой новой дверью превращается в небольшое испытание. После проверки на возможность взлома вы планомерно перебираете все возможные ключи в ваших карманах и пытаетесь ими открыть дверь. По мне, хороший пример того, как интересная механика в избытке начинает становиться проблемой.

Враги

Конкретный набор врагов сильно зависит от тематики уровня. В городских локациях дело скорее всего ограничится стражниками и последователями Строителя. При исследовании же катакомб и заброшенных строений можно наткнуться на нежить и пауков – правда, особой опасности они не представляют. Жаль только, на внешнем виде большинство отличий и заканчивается. Да, зомби, как и раньше, могут быть упокоены лишь святой водой или взрывами – но сами по себе большого вызова не дают. Задачу введения каких-то уникальных и интересных врагов обычно оставляют на совести автора карты.

Поведения ИИ осталось на средненьком уровне. Они достаточно адекватно реагируют на ваши ошибки, но особого рвения не проявляют. Могут заметить открытые двери, канатные стрелы и потухшие факелы. У них даже если целых пять уровней тревоги, что позволяет более детально прорабатывать реакцию на ваши ошибки. Но по мне, присутствует проблема неравномерности их возможностей. Иногда стражники прям невероятно бдительны – могут заметить вас, если вы будете стоять прямо у них за спиной или услышать неудачный прыжок за углом. В то же время, у них есть и явные слабости. Например, у ИИ большие проблемы с обнаружением игрока, если тот находится хоть капельку выше его – например, залез на кровать или перила.

Нет, уважаемые читатели, он меня не видит. А все потому, что я сижу на сундуке. 

Как итог – в целом неплохо, но хотелось бы лучше. Ведь именно враги определяют, насколько интересным будет стелс, предоставляют игроку вызов. Здесь же они максимально стандартные.

О миссиях

Как уже упоминалось, The Dark Mod не имеет некой систематизированной кампании или структуры сюжета. Это скорее фундамент и набор инструментов, с помощью которых авторы создают свои задания. И миссий здесь много – больше сотни. Сложно обозреть их все, поэтому я остановлюсь лишь на нескольких, которые я считаю хорошим стартом для новичка.

Также ни в коем случае не пропускайте обучение – оно покажет вам все основные фишки этой игры и поможет не запутаться в самый важный момент. Оно весьма удобно устроено – в нем есть несколько секций, посвященных разным механикам. Секции можно посещать в любом порядке и свободно пропускать те, которые вам не интересны.

«A New Job» и «Tears of Saint Lucia»

Хоть кампании в The Dark Mod и нет, но авторы подготовили две предустановленные миссии как некий аналог официального контента. Крупномасштабными их не назовешь, но они вполне подойдут для того, чтобы ознакомится с игрой и понять базовые принципы геймплея.

Первая миссия — A New Job – является достаточно камерной. Главный герой должен встретиться с потенциальным нанимателем, но решает по дороге заглянуть в таверну и украсть кошелек с драгоценностями у ночующего там аристократа. Задание ненавязчиво знакомит вас с более продвинутыми механиками. Вот вам нужно поставить ящик, чтобы залезть куда-то, вот нужно обойти стражника, которого нельзя оглушить. В целом задание неплохое — но это лишь разминка перед настоящим делом.

Вторая миссия, Tears of Saint Lucia, уже заметно крупнее. Герою необходимо прокрасться сквозь городской квартал и проникнуть в церковь. Там ему нужно уничтожить статую святой Лучии, а также набить себе карманы разным добром. Кроме размера, миссия может похвастаться большим разнообразием путей и интересных мест. По дороге можно залезть в пару домов и узнать несколько интересных историй. Да и сама церковь по масштабам — это не пара комнат в таверне. Tears of Saint Lucia – пример крепкого середнячка среди карт The Dark Mod. Она идеально подходит для того, чтобы получить представление о среднем уровне миссий сообщества.

Серия «Thief’s Den», в особенности «Heart of Lone Salvation»

Хоть The Dark Mod и не имеет полноценной поддержки кампаний, некоторые миссии соединены между собой сюжетно. Thief’s Den состоит из четырех миссий разных масштабов, которые объединены общим главным героем.

Первая миссия, Thief's Den – скорее ознакомительное демо. Это одна из самых ранних карт в The Dark Mod, которая демонстрирует новичкам возможности игры и движка. Пройти её можно буквально за десять минут, благо локация очень маленькая. Вторая миссия, Chalice of Kings, уже заметно крупнее – это уже полноценное задание. Целью является кража одного артефакта из дома богача. Карта все равно небольшая, но вполне может занять вас на часок.

Внимание же читателей хотелось бы остановить на третьей части, Heart of Lone Salvation. Это одна из лучших карт для The Dark Mod, что я видел. Да что там – я бы мог поставить её на один уровень с уровнями оригинальных игр.

Завязка достаточно проста – вам нужно проникнуть в поместье богача и украсть у него драгоценный камень. Начало тоже достаточно стандартное – побродив немного по улочкам вокруг, вы наконец-то проникаете в поместье через канализацию. Но вот что начинается внутри… Изучая сначала помещения прислуги на первом этаже, а потом и хозяйские комнаты на втором, вы начинаете по крупицам собирать историю этого места. Откуда вообще взялся этот камень? Куда пропала дочь хозяина дома? Куда делся информатор главного героя, который исчез в этом поместье некоторое время назад? Кусочки паззла начинают собираться в единую картину, рисуя крайне занимательную историю.

Кроме всего прочего, это ещё и настоящий immersive sim — не только в плане разнообразия путей прохождения, но и в плане проработки локаций. Каждая комната это не только полигон для развлечения игрока, но и часть реалистичного игрового мира.

И при этом, за всю миссию вас не ждет ни единого ролика, постановочной сцены или даже диалога. Что меня больше всего поразило в Heart of Lone Salvation – так это умение автора показать просто кучу вещей на таком маленьком пятачке пространства. Карта на самом деле едва ли средняя, по диагонали её можно пробежать за полторы минуты. Но в то же время автор смог насытить её событийно, подкидывая все новые и новые ситуации и повороты в сюжете. Именно поэтому я считаю, что это хороший уровень не только по меркам этой игры, но и в рамках жанра в целом.

Четвертая миссия, Alchemist, ещё масштабнее, но в то же время проработана слабее. Вам предстоит исследовать достаточно большой квартал, при этом скрываясь от стражи. Вроде и нелинейность есть, и некая история, и сюжетные повороты… но все же как-то блекло. В сравнении с Heart of Lone Salvation четвертая миссия выглядит до боли банальной.

Впрочем, есть за что хвалить, но есть и за что журить. Автор серии Thief’s Den очень любит ключи и запертые двери. В третьей миссии ключей пара десятков минимум. Да, это способ регулировать продвижение сюжета – но способ не лучший. Местами это даже напоминало не столько стелс, сколько какой-то квест – знай собирай ключики да вспоминай, к какой двери они должны подойти. Не очень понравилась мне и тяга создателя к неубиваемым и неоглушаемым врагам. Знаю, есть люди, что фанатеют от прохождения вообще без следов, но я предпочитаю отправлять врагов в нокаут.

Requiem

Это не то что миссия – это почти что отдельная игра с сюжетом на пару часов. История рассказывает нам о воре, который получил задание проникнуть в местную церковь и украсть там письмо. В нем якобы описано местонахождение крупного драгоценного камня. Но все идет не по плану, и героя ждет достаточно объемное приключение.

По качеству проработки Requiem возвышается над другими миссиями. Видно, что ей уделили много внимания и сил. Множество новых текстур и объектов, новые типы противников, детализация окружения – здесь все на высоте. Разнообразие игровых ситуаций тоже весьма велико. Например, один из новых типов противников совершенно невидим в темноте, что заставляет игрока изменить свои тактику. Кроме прочего, эта миссия существенно расширяет лор The Dark Mod, рассказывая больше об истории ордена Строителя.

И это все — в рамках одной миссии

Не так уж много можно рассказать о Requiem, не выдавая спойлеров, но поверьте – она стоит того, чтобы с ней ознакомиться. Это масштабное приключение, которое пытается по максимуму использовать возможности игры. Стоит правда отметить – это не совсем классическая миссия для The Dark Mod. Она достаточно линейна и делает упор скорее на повествование, чем на вариативность прохождения. Кроме того, лично мне она показалась самую каплю затянутой. Уж слишком долгая здесь финальная часть, да и темп нововведений она не выдерживает. Тем не менее Requiem – это одна из лучших миссий The Dark Mod.

А как собственно устанавливать миссии и играть?

Если вас все же заинтересует эта игра и вы решите её опробовать, то скоро вы упретесь в этот вопрос. Дело в том, что The Dark Mod местами все равно чувствует себя модом. Сам процесс установки и запуска миссии нетривиален и требует от игрока ряда не самых очевидных действий. Кто-то скажет — да что там делать-то, все понятно. Но лично у меня это вызвало проблемы, и я пишу этот пункт, чтобы избавить от них других игроков.

Итак, для начала немного теории. Большинство миссий по умолчанию находятся на серверах игры. Загружены только три — обучение и две миссии от разрабов, A New Job и Tears of Saint Lucia. Соответственно, чтобы поиграть в любую другую миссию, её тоже нужно сначала скачать. Более того, нельзя просто так поиграть в любую из скачанных карт. Её сначала нужно установить, причем в каждый момент времени может быть установлена только одна миссия. Не бойтесь, их не нужно будет каждый раз качать заново — установленную миссию можно расценивать просто как активную в данный момент.

Итак, ваши действия. В главном меню выбираем пункт «New Mission». Ниже указан скрин соответствующего окна. В левом верхнем углу указана установленная на данный момент миссия — в моем случае это уже упомянутая в статье Heart of Lone Salvation. В большем окне справа мы видим список всех карт, которые загружены на ваш компьютер. Но нас интересует кнопка справа снизу — «Download Missions». 

Нажав на кнопку загрузки миссий, мы попадем в новое окно, скрин внизу. В левой части расположен список всех миссий, что есть на серверах. Щелкнув на любую из них, вы можете узнать дополнительную информацию — размер и дату добавления карты. Также внизу можно увидеть кнопку «More...», по нажатию на которую вы увидите краткое описание карты от самого автора. Выбрав понравившуюся вам миссию, нажмите «Select for download», и эта карта перейдет в правую часть окна. Там расположен список карт, которые вы собираетесь загрузить. Закончив с выбором, начните загрузку.

Загрузка закончена, и карта у вас на компьютере. Но она все ещё не установлена — смотрим в левый верхний угол, там значится все та же Heart of Lone Salvation. Для установки кликните на миссии, а затем нажмите кнопку «Install Mission». Игра при этом перезапуститься.

Вот и все! Как видите, теперь в левом верхнем углу значится новая установленная миссия,  Betrayal. Чтобы начать в неё играть, просто кликните «Start this Mission». При этом Heart of Lone Salvation никуда не делась — вон она, в списке справа ближе к концу. Её можно снова установить в любой момент, не докачивая ничего из интернета. Это займет меньше минуты — сколько уж там будет перезапускаться игра. Также отмечу, что как ручные, так и быстрые сохранения для каждой миссии хранятся отдельно. Вы можете спокойно вернуться к тому месту, где закончили, и не боятся потери своего прогресса.

Внешние детали

По поводу графики проекта у меня есть две новости. Хорошая – это движок Doom 3. Динамические тени, неплохое освещение и детализация. Да и разработчики неплохо подтянули графику, выглядит игра заметно лучше оригинального третьего дума. Плохая новость — это все равно движок Doom 3, вышедшего в 2004 году. Время беспощадно. Тем не менее эта лучшая игра в плане графики в линейке оригинальных Thief.

Динамически тени не только неплохо выглядят, но и влияют на геймплей. Напомню, что любую из свеч на скриншоте можно было бы спокойно взять и передвинуть, что прямым образом повлияло бы на видимость персонажа в разных частях комнаты.

Арт здесь — тоже отдельная проблема. Держим в уме — проект фанатский, а у каждой карты свой создатель. Какой там будет арт-дизайн, насколько все будет красивым? Единого ответа просто не существует, все зависит от конкретного создателя, его умений и желания сделать все красиво. Также стоит упомянуть, что иногда возникает большой контраст между добавленными автором текстурами и теми, что предоставляет сама игра. Нередко можно увидеть предметы, которые прям выделяются из окружения своей проработанностью — что порождает художественную неоднородность сцены.

Поговорить стоит и про оптимизацию — она напоминает о себе. Иногда я замечал странные фризы, особенно в оживленных местах. Проблемами становятся и загрузки. Вступительная загрузка на карту крайне длинная и может занять несколько минут. Впрочем, после неё все становится полегче — как быстрые, так и ручные сохранения внутри одной миссии работают в пределах 5-10 секунд.

А вот звук в игре — это отдельная услада для ушей. Нет, саундтрека здесь почти нет — как и в оригинальной серии, музыка пытается быть крайне ненавязчивой. Но вот сам звук — это сложно передать, это нужно услышать. Он обволакивает вас, как туман, окружает со всех сторон. Даже печально, что спустя 15 лет после выхода Doom 3 так мало игр могут посоревноваться с ним в плане звуковых технологий. Покойся с миром, EAX...

Итоги

Можно было бы сказать — как печально, что лучший проект в серии Thief за последние 15 лет сделан руками фанатов. Я же скажу — порадуемся за то, что у нас есть. Да, каждому фанату этой серии хотелось бы увидеть новую часть, которая как сохранила бы дух оригинала, так и обладала бы потрясающей графикой. Но верите ли вы в такую возможность? Я — нет. Поэтому стоит откинуть надежду на крупных издателей и поддержать людей, которые своими руками возрождают великие серии. Я мог бы поставить The Dark Mod на один уровень с Horn of the Abyss для HoMM3. Это проект, созданный с большой любовью к оригиналу, которые пытается как сохранить все старые наработки, так и по возможности добавить что-то новое.

Без сомнения, The Dark Mod не идеален. Одна из основных проблем, о которой я пишу в статье который раз — сильный разброс качества контента. Новичок по сути остается один на один с невероятным количеством уровней, о которых он не знает ничего. Как найти карту по душе? Нужно или лезть на форумы и читать отзывы, или рисковать самому. Нет, я не видел здесь откровенно плохих миссий — но никогда не знаешь, насколько большое тебя ждет приключение и насколько хорошо оно проработано. Печалит также обилие рутины в мелочах вроде взлома, а также не самый лучший ИИ и оптимизация.

Но финальное мое мнение о The Dark Mod все равно осталось крайне положительным. Причины две. Во-первых, это игра, в которой с тщательностью воссозданы практически все механики оригинального Thief — но при этом на намного более продвинутом движке. Как человек, который впервые поиграл в TDP в 2020 году, я весьма это оценил — ведь именно управление и графика больше всего ударили по ощущениям при знакомстве с оригиналом. Вторая же причина — это воображение и любовь к делу авторов карт. Даже будучи ограниченными в своих возможностях и технологиях, они все равно могут удивить вас — качеством проработки мира, сюжетными поворотами, интересными фишками. Здесь обилие заданий оборачивается плюсом, ведь всегда можно найти что-то новое и интересное.

А мораль у басни простая — The Dark Mod заслуживает имени «Thief 4» намного больше продукта от Square Enix. Это игра, с которой стоит ознакомиться как фанатам серии, так и новичкам жанра — тем более, что игра совершенно бесплатна. The Dark Mod — это лучшая дитя серии Thief на данный момент, пусть и дитя незаконнорожденное.

Если проект вас заинтересовал, вы можете скачать его с официального сайта — ссылка. К сожалению, проект недоступен в Steam из-за правовых трудностей.

Виктор Полуянов

Автор не входит в состав редакции iXBT.com (подробнее »)
Об авторе
Обзоры и мнения по стратегиям, градостроителям, стелсам, ARPG и прочему. Если заинтересовало, можешь ознакомиться с другими статьями через этот материал или мой профиль

1 комментарий

87638502@vkontakte
Лучшая вещь, часто поигрываю на линуксе в неё. Особенно доставляют кастомные карты, что тысячи.

Добавить комментарий