Сканеры для всех!

В течение последнего года случился тихий переворот в части представлений о том, какое периферию к компьютеру важнее всего иметь в первую очередь. В прошлом, несомненно, это был принтер. Конечно же, многие знали и о сканерах, но повседневной нужды в них, как бы, и не было. Чем бы ни был занят Ваш компьютер, всюду, или почти всюду (в прошлом) требовались твердые копии. Однако, по мере того, как компьютеры (и компьютерные технологии) становились все более доступными, эффективными и распространёнными; по мере того, как расширялась популярность и доступность электронных средств связи; по мере того, как снижалась стоимость накопителей и росла их ёмкость, а также упрощалось дело с переносом информации в электронных формах, принтеры всё более и более оставались без дела, а потребность в электронных формах, напротив, постоянно возрастала. И если в прошлом использование сканеров представлялось исключительной прерогативой профессионалов, то в настоящее время уже всё труднее представить себе дело, в котором сканер не мог бы эффективно использоваться, или даже занять ключевое место.

Конечно же, это (ключевое) место никак не мог бы занять вчерашний сканер, который в прошлом был чуть ли ни в цену всего компьютера.

Однако к настоящему времени сканеры общего назначения стали даже существенно дешевле (а следовательно и доступнее) аналогичной категории принтеров.

Эти сканеры — общего назначения — сразу же нашли себе множество интереснейших занятий и всё более становятся крайне необходимыми в повседневной работе, включая также и такую высокопрофессиональную деятельность, как web-дизайн, машинный перевод, подделка не очень сложных документов и многое другое. Из непрофессиональных, но вполне доступных всем и очень захватывающих занятий для этой категории сканеров хотелось бы в первую очередь отметить возможность создания электронных фотоальбомов и соответствующих возможностей их редактирования (например, в Adobe Photoshop), возможностей изготовления бесчисленных электронных фотокопий, обмена ими любыми доступными в настоящее время путями — как на накопителях, так и просто электронной почтой, да и многое другое.

Общедоступные сканеры совместно с эффективными средствами распознавания текста (такими, например, как Fine Reader) и переводчиками (такими, например, как Stylus) практически полностью разрушили языковой барьер, опять-таки, для ВСЕХ и открывают каждому пользователю свободный доступ к иностранной технической или любой другой литературе.

Особо - о санитарных возможностях сканеров. Они позволяют в любом доме и в любом офисе радикально освободиться от макулатуры, сохранив необходимое в электронных формах.

И наконец, сканер (+ модем) — это ещё и факсимильный аппарат, что даже только в этом случае уже делает всё остальное как бы совсем бесплатным удовольствием (!) впридачу.

Ниже нами представлены 15 моделей сканеров (см. таблицу), которые не отбирались нами специально для тестирования, а просто мы с ними работали в течение последнего года (заметим, что на результаты отсканированных изображений представлены не по 15, а по 12 сканерам, поскольку ряд моделей фирмы MUSTEK оказались близнецами и нами представлена только одна из них исключительно ради экономии места). Нам не хотелось бы называть это тестированием и мы просто представим их сравнительные особенности и свои впечатления. Нас интересовали только те модели сканеров, которые можно было бы считать общедоступными, поэтому представленные ниже сканеры (за исключением двух-трёх моделей —были просто дешевейшими в соответствующих линейках или группах, однако всё же имели заявленное аппаратное разрешение 300×600 dpi и глубину цвета 24-30 bit.
 

Фирма Модель Тип Формат Интерфейс
AVision AV363C планшетный Letter / A4 LPT
LG Scanworks 30a - ' - - ' - - ' -
Microtek ScanMaker 330 - ' - - ' - SCSI
  SlimScan C3 - ' - - ' - LPT
Mustek Paragon II CD - ' - - ' - - ' -
  ScanExpress 600 SEP - ' - - ' - - ' -
  ScanExpress 6000 P - ' - - ' - - ' -
  ScanMagic 4800 P - ' - - ' - - ' -
  ScanMagiñ 4800 EP III - ' - - ' - - ' -
Targa FunLine 600 P - ' - - ' - - ' -
Plustek OpticPro 600P - ' - - ' - - ' -
  SpectraADF протяжной (Letter / A4) ISA-карта
StormTech. ImageWave планшетный Letter / A4 LPT
Umax Astra 600P - ' - Legal - ' -
  Astra 610P - ' - Letter / A4 - ' -

Из этой таблицы видно, что из представленных нами сканеров — 13 планшетных с LPT интерфейсом (от фирм MUSTEK, UMAX, AVision, PLUSTEK, STORM Technology, LG и TARGA), один — SCSI планшетник (Microtek ScanMaker 330) и один — протяжный сканер (Plustek SpectraADF).

Ниже приведены результаты сканирования одной и той же фотографии при разрешении 300 DPI, с использованием автоматической коррекции цветопередачи (там, где она была предусмотрена в драйверах).

Далее мы отметим основные качественные особенности представленных сканеров.

Линейка сканеров типа Mustek ScanExpress/Magic

Год-полтора назад они были единственными дешевейшими планшетниками и, следовательно, вне критики. В настоящее время по сравнению с любым другим сканером общего назначения все сканеры этой линейки представляются шумными, медленными, а также и малопроизводительными в целом в силу больших непродуктивных потерь времени на предподготовку, имеют очень плохую цветопередачу (см. ниже), большую неравномерность освещённости сканируемого поля. Эта неравномерность освещённости несколько корректируется программно (для всех режимов, кроме 1 bit чёрно-белого сканирования).

Targa FunLine 600P

Мы не обнаружили ни малейших различий ни во внешнем облике этих сканеров, ни внутри, ни по сути (см. ниже), ни даже в их упаковке — от сканеров типа Mustek ScanExpress/Magic. Сменились только наклейки. Это, конечно же, только наши предположения на основе анализа как качественных особенностей этих сканеров, так и их начинки. Мы имеем основания предполагать, что под торговой маркой Targa FunLine прячутся всё те же модели сканеров Mustek ScanExpress/Magic. Разве что они идут под этой торговой маркой существенно дешевле.

AVision AV363C

Имеет два режима сканирования — «быстрый» и «качественный». Неплохая цветопередача. Удачная конструкция крышки — съёмная. Поперечное исполнение (как и для представленного ниже сканера типа Storm ImageWave). Бесшумный. Twain-интерфейс этого сканера представляется нам несколько запутанным. Во всех отношениях (кроме родословной) выигрывает по сравнению со сканерами типа ScanExpress/Magic (хотя и уступает многим другим моделям, представленным ниже). Недорогой.

Umax Astra 600P

Сканер увеличенного формата (Legal), хорошо известный и относительно дорогой (в прошлом). Имеет поддержку слайд-модуля. Отличается очень высокой равномерностью освещённости сканируемого поля. Обеспечивает относительно высокую (для LPT интерфейса) скорость сканирования и передачи данных, вероятно, за счет оригинального алгоритма сканирования (который некоторых пользователей смущает ерзаньем каретки взад-вперёд, создавая ложное ощущение, что это — не однопроходный сканер). Имеет качественную, лицензированную у фирмы Kodak, программную коррекцию цветопередачи. Относительно шумный.

Umax Astra 610P

Упрощенная (в части поддержки слайд-модуля), редуцированная до формата A4 и существенно облегченная (в прямом смысле) модификация сканера Umax Astra 600P. Всё остальное — то же. Относительно быстрый, с качественной цветопередачей, но несколько шумный. Во всех отношениях (кроме цены) выигрывает по сравнению со сканерами типа ScanExpress/Magic и AV363C.

LG ScanWorks 30a

Быстрый и бесшумный. Имеет очень правильно построенную по отношению к пользователю (дружественную) оболочку интерфейса Twain — в виде пульта ДУ от телевизора, так что процесс сканирования сводится к трём кнопкам. Дополнительно вызывается добавочная панель, на которой есть все элементы для более профессиональной настройки. Неплохая цветопередача. Интересная и удобная конструкция крышки, игривый нетрадиционный дизайн, который как бы говорит, что хватит серьезничать в этом немудреном деле — бери не задорого и работай себе на здоровье, или просто развлекайся. Из недостатков следует отметить, главным образом, некоторую неравномерность освещённости сканируемого поля. Наблюдались также и конфликты Twain-интерфейса с ранними версиями Windows 98 и Photoshop 3.0.5 (что нельзя считать существенной проблемой). Это первая модель полноценного планшетного сканера на нашем рынке, нырнувшая ниже $100. Это был, вероятно, самый решительный шаг навстречу ВСЕМ и теперь планшетный сканер, как бы, та же мыльница. Вероятно, именно с появлением на рынке этой модели цены и на другие сканеры общего назначения существенно снизились тоже.

Microtek ScanMaker 330

Единственный (из представленных нами) SCSI-сканер. Быстрый и тихий. Качество изображения, включая и качество цветопередачи, очень высокие. Конструкция сканера — жёсткая, что очень удобно, поскольку сканеры, имеющие легко деформируемый корпус, требуют установки на ровную и твердую опору и не переносят больших давлений. Однако в качестве сканера, используемого от случая к случаю - он, всё же, не очень интересен. И суть дела не только в том, что SCSI сканеры существенно дороже. Дело в том, что SCSI сканер невозможно включить тогда, когда это Вам требуется (без перезагрузки компьютера). Т. е. SCSI сканер должен быть либо постоянно включённым, либо каждый раз, когда Вам он потребуется, придется терять время на перезагрузку компьютера (предварительно включив сканер).

Microtek Phantom 330cx

Единственный из известных нам портативный планшетный сканер, выполненный в ключе ноутбуков. Цвет— черный. Отличается от всех остальных (представленных нами), прежде всего, — негазоразрядной «лампой». Это — сегментированный холодный и безынерционный осветитель, не требующий предподготовки. Осветитель автоматически включается только на время сеанса сканирования и сразу же автоматически отключается. Сканер — почти плоский, совсем миниатюрный, имеет очень низкое энергопотребление. Несколько смущает запутанный и неоправданно сложный Twain-интерфейс. Качество цветопередачи назвать удовлетворительным мы не можем, однако этого и не требуется, вероятно, от сканеров такого назначения и в таком исполнении. В данном случае определённо решалась задача его мобильности и эта задача решена, как нам представляется, вполне удовлетворительно.

Mustek Paragon II CD

Даёт изображение высокого качества, быстрый и удобный. Сканеры этого типа (Paragon II) — были очень популярными в прошлом благодаря их достаточно высокому качеству при относительно невысокой цене. К сожалению, следующая линейка сканеров фирмы MUSTEK — типа ScanExpress/Magic не унаследовала привлекательных качественных особенностей сканеров этого типа.

Plustek OpticPro 600P

Быстрый и бесшумный сканер, «европейский призёр». Неплохая цветопередача. Недорогой.

Plustek SpectraADF

Единственный (из представленных нами) протяжный сканер. Имеет нестандартную и интересную интерфейсную плату, которая обеспечивает этот сканер и электропитанием. Хорошая цветопередача. «Европейский призёр». Очень привлекательный сканер, особенно для фото, разве что — не планшетник, и соответственно, применим ограниченно.

Storm ImageWave

Быстрый и совершенно бесшумный сканер. Очень хорошее техническое решение механизма перемещения каретки — почти равноплечная конструкция (что практически полностью предотвращает вибрации). Неплохая цветопередача. Поперечное исполнение, как и в сканере типа AVision AV363C. Недорогой.
 


Avision AV363C

LG ScanWorks 30a

Microtek ScanMaker

Microtek SlimScan C3

Mustek Paragon II CD

Mustek ScanMagic

Targa FunLine

Plustek OpticPro 600P

Plustek SpectraADF

StormTech ImageWave

Umax Astra 600P

Umax Astra 610P

И немного лирики

Год-полтора назад первыми сделали шаг навстречу ВСЕМ фирмы MUSTEK и PRIMAX, предложив свои упрощённые (и гораздо более доступные по цене) модели планшетных сканеров общего назначения — MUSTEK ScanExpress 600 SEP и PRIMAX Compact 4800 Direct. Нижняя планка цен на планшетные сканеры упала примерно на треть и установилась на уровне цен аналогичной категории общедоступных или, скажем точнее, по крайней мере — тоже дешевейших цветных струйных принтеров, опять-таки, общего назначения. При этом, в наиболее существенной части спецификации сканеров — их разрешающей способности и глубины цвета — они, облегчённые, сканеры общего назначения, сохранили свой класс: аппаратное разрешение 300×600  dpi (точек на дюйм) и глубину цвета 24-30 bit; и опыт показывает, что этого более, чем предостаточно, для ВСЕХ, и для ВСЕГО, включая также и многие высокопрофессиональные занятия. Это, конечно же, некоторая условность (для ВСЕХ, и для ВСЕГО) и мы надеемся, что наши читатели смогут понять нас верно. Облегчённые планшетники стали также более компактными (т. е. облегченными и в прямом смысле этого слова), а следовательно, и более удобными для многих рядовых пользователей компьютеров, которым сканер нужен не в конвейерном (поточном) режиме, а между делом.

Таким образом, впервые в части решения проблемы расширений для персонального компьютера появился равноценный выбор между принтером и сканером, что тоже способствовало более быстрому распространению сканеров в непрофессиональной среде пользователей.

К осени прошлого года к демократической инициативе фирм MUSTEK и PRIMAX присоединилась фирма UMAX, хорошо известная в профессиональной среде своими сканерами типа Astra 600 (1200) P (S).

Осенью прошлого года на этом же сегменте рынка появился и новый, никому ранее не известный (на рынке сканеров) игрок — фирма AVision со сканером типа AV363C. Этот сканер, конечно же, не мог тягаться со сканером типа Umax Astra 610P ни по скорости сканирования, ни по качеству цветопередачи, однако по этим же параметрам существенно превосходил все модели сканеров типа ScanExpress/Magic (от именитой фирмы MUSTEK) и был при этом существенно дешевле. Фирма MUSTEK «ответила» фейерверком моделей-близнецов (см. таблицу), не внося ни малейших существенных изменений в свою базовую модель (разве что, повысив глубину цвета с 24 до 30  бит, что никак не улучшило качество цветопередачи этих сканеров — см. цветную вкладку).

К весне этого года на рынке сканеров общего назначения появилось множество новых предложений и моделей — от LG Electronics, хорошо известной на рынке мониторов; от малоизвестной (у нас) фирмы Storm Technology; от второразрядной (в прошлом!) фирмы PLUSTEK и, вероятно, от многих других, которые всё более подтягивались к сканерам типа UMAX Astra 610P как по качеству цветопередачи, так и по скорости сканирования, а также имели ещё и свои оригинальные и интересные особенности в части пользовательского интерфейса, дизайна и пр. В итоге фирма MUSTEK всё более вытеснялась из рынка сканеров. Мы никак не хотели бы принизить ни роль, ни качество сканеров фирмы MUSTEK. Сканеры типа ScanExperess/Magic были, конечно же, прекрасным выбором, — но вчера. Сегодня же, сканеры этого типа могут разве что удовлетворить ностальгию по очень популярным в прошлом, качественным и недорогим, к тому же, сканерам типа PARAGON (II). Однако рынок суров и мы сегодня не видим на порожденном фирмой MUSTEK сегменте рынка общедоступных сканеров подходящего места для её собственных сканеров типа ScanExperess/Magic, разве что эта именитая фирма решится предложить их по приемлемой цене, соответствующей их скромным возможностям (хотя это, конечно же, не может способствовать восстановлению престижа именитой фирмы MUSTEK).

Выводы

Для непрофессиональных сканеров и при их использовании от случая к случаю нужно прежде всего учитывать непродуктивные потери времени и неудобства, связанные с предподготовкой сканера. Что нам даёт прямое сравнение, если на сканирование уходит туда-сюда с десяток секунд (для разных моделей), а на предподготовку теряется в десять раз больше времени? Таким образом, для сравнения производительности сканеров общего назначения, используемых от случая к случаю, а не в поточном режиме, одной из наиболее важных характеристик являются непродуктивные потери времени на предподготовку сканера. В этой части дела вся линейка сканеров типа ScanExperess/Magic существенно уступает многим другим сканерам этого класса. Повторим, что из представленных нами сканеров только линейка сканеров ScanExperess/Magic — Targa FunLine при каждом сканировании устраивается делать предподготовку, на которую уходит в первый раз минута-полторы, а затем до полуминуты каждый раз (причем, уже определённо бессмысленно), в то время как сканер типа LG ScanWorks 30a, к примеру, управляется с этим же делом не более, чем за 5 секунд, причём однократно! Да за те полторы минуты, которые сканеры типа ScanExperess/Magic — Targa FunLine будут делать свою зарядку, сканер типа LG ScanWorks 30a успеет сделать Вашу работу (A4, color, 300 dpi: 45-50 сек.), да ещё и оставит Вам немного времени на глоток чая или кофе.

Отметим также следующее:

  • все представленные нами сканеры имеют многократную избыточность в части требований, обеспечивающих эффективное распознавание текста, однако каждый из сканеров требует индивидуальной оптимизации его настроек. Это целесообразно делать не в черно-белом режиме, а в режимах с градациями серого и с подбором оптимальной яркости и контрастности. Таким образом определённо можно получить одно и то же для всех, или большинства сканеров этого класса.
  • многие сканеры при максимальном оптическом разрешении (для представленных здесь — это 300 dpi) работают быстрее, чем, например, с более низким разрешением — 200 dpi, к примеру. Это несколько напоминает проблему LCD мониторов, которые при максимальном разрешении работают лучше, чем в более низких. Для LCD мониторов это связано с проблемой ресемплинга, а природа этого же, по сути, явления для сканеров нам неизвестна.

В настоящее время мы не видим серьезных доводов в пользу той или иной модели (исключая только неинтересную сегодня, на наш взгляд, линейку сканеров Mustek ScanExpress/Magic — Targa FunLine). Важно только, что появились возможности приобрести достаточно умелый сканер в умеренную цену. Важно видеть, что не всегда именитый сканер лучше других, а интерфейс SCSI не всегда имеет преимущества перед LPT. Важно также, что наконец появился выбор сканеров в целом и по относительно доступным ценам.