3D-видеотехнологии для ПК, 4 кв 2004 — 1 кв 2005


Чуть больше полугода прошло с публикации первой статьи, подводящей итоги развития 3D-видео на ПК за 2004-й год. Идея сделать подобные статьи периодическими витала в воздухе, однако ее непосредственное воплощение сдерживалось сомнениями не только в наличии свободного времени у ВПС, но и сравнительно небогатым в последнее время на события рынком 3D-графики.

В результате мы решили (пока?) представить вам в некотором роде компромиссный вариант: ежеквартальное подведение итогов и робкие прогнозы на ближайшие три месяца. Впрочем, из-за того, что первый текст опоздал почти на месяц, со следующим вы познакомитесь уже через два месяца, в начале июля этого года.

Главные события предыдущего полугодия

Итак, что же случилось на рынке 3D-видео за последние полгода? Для начала сразу попрощаемся с откровенными аутсайдерами, чтобы они не мешали нам со своими мифическими видеочипами.

Речь идет о компаниях S3 Graphics и XGI Technology. Первая в начале этого года порадовала 3D-энтузиастов размытыми фотографиями своей новой видеокарты на базе чипа S3 GammaChrome S18:

S3 GammaChrome S18

Дальше фотографий дело опять не пошло, хотя бодрый китайский сайт HKEPC умудрился якобы даже протестировать эту видеокарту в джентльменском наборе тестов.

Кому и зачем все это нужно остается загадкой, поскольку ни карт таких нет на прилавках, ни особенных чудес в скорости (если верить тестам HKEPC) они не демонстрируют, отставая в реальных играх от давно доступной покупателям GF6200.

Что касается веселой компании XGI, то она, в основном, зажигала на прошедшей в марте выставке CeBIT: максимально подробно эту тему раскрыл коллега UncleSam в статье под названием «Легенды и мифы XGI». Поскольку на легендах и мифах все в очередной раз и закончилось, то снова пережевывать тему мы не станем — интересующиеся могут прочитать текст по ссылке выше и с замиранием сердца ждать осуществления всех перечисленных там фантазий компании XGI.

Еще один добровольный аутсайдер — английская компания Imagination Technologies, подразделением которой является некогда известная PowerVR, похоже, окончательно покинула рынок PC 3D-графики и сконцентрировалась на видеочипах для мобильных и бытовых устройств — телефонов, смартфонов, PDA и т.п. В принципе, с чисто экономической точки зрения, выбор понятен и правилен. Не ясно лишь, стоило ли так откровенно забрасывать рынок PC-видеокарт?

Но довольно об этом, давайте посмотрим, чем в последние полгода занимались лидеры рынка.

ATI

Канадская компания вовсю занималась исправлением провальных мест своей осенней линейки видеочипов: представлением реально доступных топовых видеочипов, созданием достойного противника для GF6800GT и захватом остатков упущенного ей среднего ценового сегмента рынка AGP-видеокарт.

  1. Отмена Radeon X700XT (RV410)
  2. Выпуск Radeon X800/XL (R430) и X850 (R480)
  3. Выпуск AGP-версий Radeon X800/XL (R430) и X850 (R480)
  4. Выпуск видеокарт Radeon X300 SE HyperMemory

Отмена Radeon X700XT (RV410)

Лошадку загнали, и она умерла. Если серьезно, то сейчас трудно однозначно судить о причинах тихой смерти видеокарты Radeon X700 XT на базе чипа RV410 — слишком много равнозначно вероятных причин. Возможно, что в итоге сказались все они вместе: и невозможность нормальной конкуренции с GF6600GT, и бессмысленность вообще какой-либо конкуренции в этом секторе рынка PCIE, и явный просчет с перекрытием линеек видеокарт на базе RV410 и R430.

ATI Radeon X700 XT

Так или иначе, видеокарта Radeon X700 XT (8x1PP/6VP, ядро 475 МГц, память 525 МГц) плавно исчезла из прайс-листов к моменту представления канадской компанией видеокарт на базе чипа R430.

Выпуск Radeon X800/XL (R430) и X850 (R480)

Новые видеокарты семейства RadeonX были представлены 1 декабря 2004 года. Фактически ATI анонсировала сразу два видеочипа, каждый из которых по-своему интересен.

Чип R480, о котором еще летом прошлого года говорили, как о новом топовом решении ATI, представляет собой не что иное, как новую ревизию чипа R423 — PCIE-версии хорошо знакомого чипа R420. Соответственно, основным отличием нового чипа от старого стали тактовые частоты.

На базе чипа R480 ATI представила три видеокарты:

Видеокарта Ядро Память PP VP Шина MSRP
Radeon X850 XT PE 540 МГц 256 МБ 590 МГц
256 bit GDDR3
16, PS2b 6, VS2 PCIE 549
Radeon X850 XT 520 МГц 256 МБ 540 МГц
256 bit GDDR3
16, PS2b 6, VS2 PCIE 499
Radeon X850 Pro 507 МГц 256 МБ 520 МГц
256 bit GDDR3
12, PS2b 6, VS2 PCIE 399

Глядя на характеристики можно предположить, что скорость относительно предыдущих топовых видеокарт выросла не слишком заметно — и это действительно так.

Основной прирост частот затронул видеокарту RX850Pro, пришедшую на смену RX800Pro, которая выглядела довольно неважно в конкуренции с GF6800GT. RX850XT и RX850XTPE «разделили» между собой атрибуты, ранее присущие RX800XTPE — первый стал чуть медленнее, но более массовым; второй оказался немного быстрее, но сохранил за собой титул малодоступного «Press Edition».

Еще одним «нововведением» стала «двухэтажная» система охлаждения на RX850XT/PE, подобная примененной годом ранее NVIDIA на видеокарте GFFX5950U:

ATI Radeon X850 XT

Второй представленный видеочип, R430, послужил основой трех видеокарт:

Видеокарта Ядро Память PP VP Шина MSRP
Radeon X800 XL 400 МГц 256 МБ 500 МГц
256 bit GDDR3
16, PS2b 6, VS2 PCIE 299
Radeon X800 400 МГц 256 МБ 350 МГц
256 bit GDDR3
12, PS2b 6, VS2 PCIE 229
Radeon X800 400 МГц 128 МБ 350 МГц
256 bit GDDR3
12, PS2b 6, VS2 PCIE 199

Чип R430 представляет собой все тот же, но перенесенный на техпроцесс 110нм чип R423. Более тонкий и массовый техпроцесс позволил снизить цены на видеокарты на базе этого чипа до уровня, недоступного изделиям фирмы NVIDIA — 8ми-конвейерные видеокарты GF6800LE с частотой ядра 325 МГц вряд ли смогут конкурировать с 12-конвейерными RX800, не говоря уж про GF6600GT с ее 128-битной шиной памяти.

ATI Radeon X800 XL

Но это в теории. На практике пока что получается иначе: реальные цены на видеокарты на базе чипа R430 в среднем на 50 USD выше рекомендованных, что почти сводит на нет их гипотетическое преимущество над противниками из стана NVIDIA.

Еще один интересный нюанс относится к видеокарте RX800XL: имея на 100 USD меньшую MSRP, чем RX850Pro, она обеспечивает примерно сопоставимую с последней производительность. На наш взгляд, ATI в очередной раз просчиталась с планированием своей линейки чипов: R430 «убил» старшее предложение на базе RV410 и сильно «влез» в топовую линейку на базе R480. Как все это будет продаваться — вопрос интересный. Фактически RX850Pro имеет всего одно существенное преимущество над RX800XL — гораздо более высокую производительность вершинных конвейеров. В остальном эти видеокарты равны по скорости, но отнюдь не равны в цене.

Это же справедливо для намечающегося соперничества RX800XL с GF6800GT. Однако здесь у GF6800GT хотя бы есть козырь в виде поддержки SM3 и SLI, что в сумме с пока что завышенными ценами на RX800XL обеспечивает примерный паритет предложения. А дальше — дальше у NVIDIA уже будут другие видеочипы.

Выпуск AGP-версий Radeon X800/XL (R430) и X850 (R480)

AGP-инкарнации перечисленных выше видеокарт отстали от своих PCIE-родственников на добрых три месяца — ATI объявила о выпуске RX800/XL и RX850 для шины AGP 28 февраля 2005 года.

Причем, в данном случае следует вести речь об анонсе лишь одного нового видеочипа — R481, на базе которого и была представлена линейка видеокарт Radeon X850 для AGP. Все видеокарты AGP-линейки RX850 полностью повторяют по своим характеристикам аналогичные карты для шины PCIE, цены остались неизменными, как и конструктивное решение с «двухэтажным» кулером.

Изменился лишь сам видеочип: вместо чипа R480 в видеокартах Radeon X850 для AGP используется чип R481, представляющий собой тот же R480, но с интерфейсом AGP. Упорство ATI в производстве подобных чипов, честно говоря, озадачивает — ведь это гораздо дороже, чем использование моста PCIE-AGP. Впрочем, возможно, что в ATI решили избежать чрезмерного усложнения печатной платы, в настоящее время свойственного всем решениям с подобным мостом-транслятором.

Гораздо более интересен анонс AGP-версий видеокарт Radeon X800/XL — как раз они-то и сделаны с использованием моста Rialto, транслирующего сигналы шины PCIE в сигналы AGP. Всего для шины AGP ATI представила две видеокарты на базе чипа R430:

Видеокарта Ядро Память PP VP Шина MSRP
Radeon X800 XL 400 МГц 256 МБ 500 МГц
256 bit GDDR3
16, PS2b 6, VS2 AGP 349
Radeon X800 400 МГц 256 МБ 350 МГц
256 bit GDDR3
12, PS2b 6, VS2 AGP 249

Если сравнить таблицу с приведенной выше таблицей карт на базе R430 для шины PCIE, то нетрудно заметить, что цена AGP-версий одноименных видеокарт оказывается на 20-50 USD выше, чем их у PCIE-вариантов. Несомненно, какую-то долю в повышение цены вкладывает стоимость моста Rialto и более сложных PCB, однако мы склонны думать, что основная причина подобной разницы цен — политическая. Ведь ATI надо продавать остатки Radeon 9800, да и предложение NVIDIA для AGP в этом секторе цен также оказывается стабильно дороже предложения для PCIE (хотя в случае NVIDIA это вызвано, скорее, превышением спроса над предложением).

ATI Radeon X800 XL AGP

Итак, чем интересен мост Rialto, о котором ходило множество слухов еще прошлым летом? Во-первых, мост Rialto, в отличие от моста NVIDIA HSI, является однонаправленным — он может транслировать PCIE-интерфейс видеокарты в сигналы шины AGP 8x, но неспособен делать обратное — превращать AGP-видеокарты в PCIE-видеокарты. Во-вторых, возможно, что благодаря этому мост Rialto греется заметно меньше, чем мост HSI. В-третьих, любопытно расположение моста на видеокартах Radeon X800/XL для AGP:

ATI Rialto on Radeon X800 XL AGP

Подобная неординарность в расположении вызвана, в том числе, невысоким нагревом Rialto — наличие каких-либо радиаторов на обратной стороне видеокарты не предусматривается спецификациями слота AGP и может приводить к физической несовместимости с некоторыми моделями материнских плат.

Стоит также отметить, что, несмотря на все ухищрения с расположением моста, видеокарта Radeon X800 XL AGP получилась довольно-таки громоздкой, и по своей длине превосходит даже GF6800U — перед покупкой стоит проверить, поместится ли такая видеокарта в корпусе вашего компьютера.

Выпуск видеокарт Radeon X300 SE HyperMemory

Последним заметным событием последнего полугодия в области видеокарт и видеочипов от ATI стал состоявшийся 1 марта выпуск видеокарт Radeon X300 SE HyperMemory — ответ на анонс видеокарт NVIDIA GF6200TC, о которых мы расскажем ниже.

Не вдаваясь в подробности, отметим, что под названием HyperMemory скрывается возможность видеочипа работать с памятью ПК как с настоящей видеопамятью, в частности, строить в ней буфер кадра. Подобная функция имеет смысл лишь в свете пропускной способности шины PCIE x16 — поэтому все видеокарты с HyperMemory (и аналогичной технологией от NVIDIA под названием TurboCache) выпускаются исключительно для шины PCIE.

Особенного интереса для любителей 3D-игр на ПК эти видеокарты не представляют, поскольку даже на минимальных настройках качества зачастую демонстрируют fps ниже порога играбельности.

NVIDIA

В стане извечного конкурента, в отличие от громких анонсов канадской компании, было гораздо тише. Де-факто NVIDIA занималась ровно тем же, чем и ATI — заделыванием «дыр» представленной весной 2004-го года линейки видеочипов GeForce 6, — однако предпочитала делать это без шума и пыли, избегая представлять миллиметровые приросты производительности как большие события и акцентируя внимание публики на захвате новых сегментов рынка 3D-графики.

Вместе с тем, если за прошедшие с октября 2004 года шесть месяцев у NVIDIA и был какой-нибудь фетиш, то к нему можно, несомненно, отнести технологию SLI.

  1. Выпуск GeForce 6600 (NV43) для AGP
  2. Выпуск GeForce 6200 TC (NV44)
  3. «Тихие» обновления линейки
  4. Выпуск GeForce 6200 (NV43) для AGP
  5. Эволюция NVIDIA SLI

Выпуск GeForce 6600 для AGP

Анонс GeForce 6600 для шины AGP состоялся 16 ноября 2004 года, в реальной продаже карты на базе GF6600 с мостом HSI появились в первой половине декабря. Главным хитом, разумеется, стала GF6600GT AGP, обеспечивающая совершенно непревзойденную для своей цены производительность. Фактически, единственным соперником для GF6600GT AGP была GF6800LE AGP, обладавшая не только 256-битной шиной, но и потенциальной возможностью «разлочки» отключенных пиксельных и вершинных конвейеров.

NVIDIA GeForce 6600 GT AGP

Было представлено две видеокарты GeForce 6600 для AGP:

Видеокарта Ядро Память PP VP Шина MSRP
GeForce 6600 GT 500 МГц 128 МБ 450 МГц
128 bit GDDR3
8, PS3 3, VS3 AGP 199
GeForce 6600 300 МГц 128 МБ 250-275 МГц
128 bit DDR
8, PS3 3, VS3 AGP 149

Если сравнить характеристики представленных видеокарт с характеристиками их же PCIE-вариантов, то можно отметить сниженную (в случае обычной GF6600 — значительно) частоту работы памяти. Скорее всего, это было сделано, чтобы удержать цены на видеокарты в тех же диапазонах, что и у PCIE-вариантов — ведь мост HSI внес пусть небольшую, но заметную прибавку в себестоимость видеокарты.

NVIDIA HSI

В целом производительность видеокарт была ожидаемой и в случае GF6600GT не слишком уступала PCIE-версии видеокарты — помните, что подробнее с производительностью видеокарт всегда можно познакомиться в наших регулярных 3DGiТогах.

Выпуск GeForce 6200 TC (NV44)

Следующим шагом NVIDIA стал выпуск 15 декабря прошлого года PCIE-видеокарт на базе чипа NV44, производимого на 110нм техпроцессе и обладающего всего лишь четырьмя пиксельными конвейерами:

Видеокарта Ядро Память PP VP Шина MSRP
GeForce 6200 TC 64M 350 МГц 64 МБ 350 МГц
64 bit DDR
4, PS3 3, VS3 PCIE 129
GeForce 6200 TC 32M 350 МГц 32 МБ 350 МГц
64 bit DDR
4, PS3 3, VS3 PCIE 99
GeForce 6200 TC 16M 350 МГц 16 МБ 350 МГц
64 bit DDR
4, PS3 3, VS3 PCIE 79

Нетрудно заметить, что главным ограничителем производительности в случае NV44 стала подсистема памяти: чип снабдили не только 64-битной шиной, но и технологией TurboCache (о ней мы уже писали выше), призванной задействовать системную память и пропускную способность шины PCIE x16 при рендеринге буфера кадра.

NVIDIA GeForce 6200 TC

Разумеется, говорить о сколько-нибудь значительной производительности подобных видеокарт в современных играх не приходится.

Отдельного упоминания заслуживает нечистоплотная маркетинговая тактика NVIDIA: на коробках с видеокартами GeForce 6200 TC зачастую значится объем адресуемой видеочипом памяти (128-256 МБ) вместо объема набортной RAM самой карты. Понятно, что это — легкое жульничество, рассчитанное на плохо разбирающихся в технических деталях покупателей.

«Тихие» обновления линейки

Парадоксальным образом наиболее интересные обновления линейки видеокарт NVIDIA прошли без громких — а иногда и вообще без каких-либо — анонсов.

Так, первым «незаметным» чипом NVIDIA прошедшего полугодия можно считать NV41. Судя по идентификаторам в драйвере, чип NV41 служит основой двух mainstream-видеокарт компании:

Видеокарта Ядро Память PP VP Шина MSRP
GeForce 6800 325 МГц 128 МБ 350 МГц
256 bit DDR
12, PS3 5, VS3 PCIE 299
GeForce 6800 LE 325 МГц 128 МБ 300 МГц
256 bit DDR
8, PS3 4, VS3 PCIE 229-279

Таким образом, NV41 стал основой PCIE-видеокарт серии GF6800, дополнив имевшуюся на тот момент линейку видеокарт на базе NV45 менее дорогими вариантами. Отметим, что чип изначально производился на 130нм техпроцессе на фабриках IBM.

NVIDIA GeForce 6800 (NV41)

Недовольная результатами сотрудничества с IBM в части обеспечения массовости выпуска чипов NVIDIA была вынуждена сделать видеочип NV42 — 110нм версию NV41, производимую на фабриках TSMC. Чип NV42 формально вообще не был представлен — он просто тихо возник в качестве замены NV41, обошлось даже без новых идентификаторов в драйверах. Однако один громкий анонс с участием NV42 все же состоялся — анонс GeForce Go 6800 Ultra, самого быстрого «мобильного» чипа NVIDIA на данный момент с производительностью уровня «настольного» GF6800GT.

Выпуск GeForce 6200 (NV43) для AGP

Еще одним ожидаемым шагом NVIDIA стало представление 10 марта AGP-версии видеокарты GeForce 6200 на базе многоликого чипа NV43:

Видеокарта Ядро Память PP VP Шина MSRP
GeForce 6200 300 МГц 128 МБ 275 МГц
128 bit DDR
4, PS3 3, VS3 AGP 129

Фактически видеокарта является все той же GF6600 AGP с переделанной под TSOP-память PCB — именно в разработке новой PCB и заключался «выпуск» этой видеокарты:

NVIDIA GeForce 6200 AGP (NV43)

Сохранились и все атрибуты GF6200 PCIE — довольно невысокая для своей цены скорость, возможность включить четыре отключенных пиксельных конвейера и сравнительно неплохие показатели разгона видеочипа.

Эволюция NVIDIA SLI

SLI за прошедшие полгода превратилась из интересного «прибамбаса» в официально одобренную и весьма активно продвигаемую на рынке технологию. Строго говоря, большинство инициатив NVIDIA за предыдущие шесть месяцев тем или иным образом попадали в струю развития SLI.

Так, в середине ноября в продаже стали появляться первые материнские платы на базе чипсета nForce 4 SLI; 19 ноября NVIDIA объявила о подписании широкого кросслицензионного соглашения с Intel, позволившего ей разрабатывать чипсеты для процессоров Pentium; а 5 апреля представила чипсеты nForce 4 SLI Intel Edition.

Схожим образом события развивались вокруг видеокарт компании: начиная с выпуска все большего числа видеокарт, оснащенных SLI-коннекторами (GF6600 (NV43), GF6800LE (NV41/42) и GF6800 (NV41/42)) и заканчивая официальной поддержкой SLI-конфигураций в WHQL-сертифицированным под все видеокарты компании драйвере ForceWare 71.84.

Апофеоз всеобщей SLI-истерии пришелся на CeBIT, на котором все желающие могли лицезреть прототип видеокарты от ASUS, снабженной сразу двумя процессорами GF6800U:

ASUS Dual GeForce 6800 Ultra (NV45x2)

От себя заметим, что все эти заигрывания с мультичиповыми системами хороши, если они не наносят вреда разработке новых быстрых одночиповых решений. Потенциально у мультичиповых видеокарт или систем есть лишь одно преимущество — возможность организации более эффективного охлаждения, нежели возможно для одиночных видеочипов схожей производительности.

Gainward Watercooled GeForce 6800 Ultra SLI (NV45x2)

В остальном мультичиповые конфигурации уступают одночиповым как в себестоимости, так и в стабильности работы. Кроме того, в настоящее время SLI, на наш взгляд, имеет минимальный смысл лишь в самом верхнем ценовом сегменте, где путем объединения работы двух максимально быстрых GPU можно получить производительность, недоступную одному GPU в силу сугубо технологических причин.

SLI-конфигурации из двух GF6600 иначе как модой и блажью назвать трудно — схожая по цене GF6800GT обеспечит такую же производительность с гораздо меньшими проблемами и без нужды в покупке очень дорогой материнской платы с двумя слотами PCIE x16.

Впрочем, если реализация SLI на PCB видеокарты ничего не стоит в производстве, то причин не дать всем PCIE-видеокартам возможности работать в SLI тоже нет — пусть потребитель решает, интересна ли ему подобная функциональность.

Заключительным аккордом в развитии NVIDIA SLI за последние полгода стали слухи о возможности работы в SLI уже четырех видеочипов: очевидно, речь идет о конфигурациях типа «две видеокарты с двумя видеочипами на каждой».

Текущие линейки видеокарт

Прежде чем перейти к разговору о перспективах 3D-видео на ближайшие два-три месяца, давайте сведем воедино все изменения линеек, о которых мы говорили выше, и посмотрим на предложение двух лидирующих компаний по разным шинам.

Линейки видеокарт ATI и NVIDIA, апрель 2005 года

Диапазон цен, USD ATI NVIDIA
Шина PCI Express x16
>500 Radeon X850 XT PE (R480) SLI-конфигурации
300-500 Radeon X850 XT (R480)
Radeon X850 Pro (R480)
GeForce 6800 Ultra (NV45)
GeForce 6800 GT (NV45)
150-299 Radeon X800 XL (R430)
Radeon X800 (R430)
Radeon X700 Pro (RV410)
GeForce 6800 (NV41/42)
GeForce 6800 LE (NV41/42)
GeForce 6600 GT (NV43)
80-149 Radeon X700 (RV410)
Radeon X600 XT (RV380)
Radeon X600 Pro (RV380)
Radeon X300 (RV370)
GeForce 6600 (NV43)
GeForce 6200 (NV43)
GeForce 6200 TC (NV44)
<80 Radeon X300 SE (RV370)
Radeon X300 SE HM (RV370)
GeForce 6200 TC (NV44)
GeForce PCX (NV3x+мост)
Шина AGP 8x
>500 Radeon X850 XT PE (R481)
300-500 Radeon X850 XT (R481)
Radeon X850 Pro (R481)
GeForce 6800 Ultra (NV40)
GeForce 6800 GT (NV40)
150-299 Radeon X800 XL (R430+мост)
Radeon X800 (R430+мост)
Radeon 9800 Pro (R350)
GeForce 6800 (NV40)
GeForce 6800 LE (NV40)
GeForce 6600 GT (NV43+мост)
80-149 Radeon 9600 XT (RV360)
Radeon 9600 Pro (RV350)
GeForce 6600 (NV43+мост)
GeForce 6200 (NV43+мост)
GeForce 5700 (NV36)
<80 Radeon 9550 (RV370)
Radeon 9250 (RV280)
GeForce 5500 (NV34)

Таблица, конечно, не претендует на полноту в нижних ценовых диапазонах — количество всевозможных SE/LE/XT/ZT-модификаций там превосходит всякое воображение, и уследить за ними реальным не представляется.

Ближайшее будущее рынка

Сперва отметим, что наиболее интересные события ближайших двух месяцев будут затрагивать не столько рынок PC-видеокарт, сколько рынок игровых консолей — на выставке E3 в мае Microsoft и Sony представят новые версии своих игровых приставок.

Microsoft Xbox 360 (aka Xbox 2)

Событие это особенно интересно тем, что новая версия Xbox использует видеоядро ATI R500; а Sony в декабре удивила буквально всех, сообщив о достижении договоренности с NVIDIA на разработку видеоядра для следующего поколения PlayStation. Таким образом, противостояние двух вечных конкурентов вскорости распространится на еще одну нишу применения 3D-графики.

Но более подробно об этом мы расскажем в выходящих в ближайшее время первых «Игроитогах», а сейчас давайте все-таки сконцентрируемся на новинках PC-рынка.

ATI

В ближайшие два месяца компания ATI будет продолжать совершенствовать свою линейку видеокарт на чипах RV410 и R430 — стараться снизить цены на вторые и представить AGP-версии видеокарт на базе первых. Также можно ожидать массового предложения всех мыслимых разновидностей видеокарт RX300SEHM.

Более интересные события ожидают нас в топовом сегменте: есть вероятность, что в грядущем июне ATI представит своего нового флагмана, чип R520. О чипе на данный момент достоверно известно лишь, что он будет поддерживать SM3 и производиться на 90нм техпроцессе TSMC. Интересующихся спекуляциями о возможных конфигурациях конвейеров и предположительно поддерживаемых R520 функциях отправляю к статье «DirectX.Update: Ускорители графики: полшага вперед».

От себя заметим, что версия о наличии в R520 всего 16 пиксельных конвейеров в настоящее время выглядит наиболее вероятной. Вместе с тем, мы можем ожидать от R520 покорения заоблачных тактовых частот в диапазоне 600-700 МГц.

Вероятнее всего, на базе R520 будет представлена линейка видеокарт, которая в итоге заменит собой нынешние видеокарты Radeon X850. Возможно, что в итоге ATI выпустит AGP-версии карт на базе R520 — но вряд ли это случится в ближайшие месяцы.

Заглядывая чуть дальше в будущее, мы предвидим появление видеочипов RV530 и RV515, представляющих собой упрощенные варианты R520 для среднего и нижнего ценовых диапазонов. Впрочем, об этих чипах мы, наверное, поговорим в следующий раз, поскольку ожидать их появления следует не раньше осени текущего года.

NVIDIA

Ближайшим шагом NVIDIA станет выпуск AGP-версии чипа NV44 — NV44A:

NVIDIA GeForce 6200 AGP (NV44)

Видеокарты на базе этого чипа, разумеется, лишатся поддержки технологии TurboCache, возможной лишь на шине PCIE, и обретут более-менее нормальные объемы набортной памяти (64–256 МБ). Очевидно, что чип нацелен в первую очередь на OEM-покупателей, которым нужен чип со всеми «фичами» по минимальной цене. Скорее всего, карты на базе этого чипа станут отличной заменой для чудовищно медленных в современных играх GFFX5200 и 5700.

Отдельный вопрос: почему NVIDIA не стала использовать мост HSI для создания AGP-карт на базе NV44? Вероятнее всего, себестоимость HSI не позволяет устанавливать его на решения этого ценового диапазона — ведь здесь учитывается каждый лишний доллар.

Полагаем, не ошибемся, если предположим, что для игр подобные видеокарты тоже будут практически бесполезны.

Чуть дальше в будущем может состояться анонс видеокарт на базе чипа NV48, о котором мы писали в прошлый раз, прогнозируя его появление на декабрь 2004 года. Что же это за мистический чип NV48, который никак не может появиться на свет? Скорее всего, это — все тот же NV40, но снабженный интерфейсом PCIE x16 и перенесенный на техпроцесс 110нм ради снижения себестоимости и повышения массовости производства. Косвенным подтверждением этой теории выступают идентификаторы в драйвере, относящие NV48 к видеокартам GF6800/LE/GT. Заметим, что на базе NV48 не планируют выпускать GF6800U.

Вероятнее всего, чип NV48 будет представлен NVIDIA в июне-июле вместе с чипом G70 — настоящим новым топовым видеочипом компании. При этом NV48 будет играть роль замены для всех сегодняшних видеокарт GF6800 для шины PCIE за исключением GF6800Ultra, заменять которую будет уже G70. Весьма вероятно, что при этом NVIDIA проведет снижение цен на видеокарты GF6800 — сделать это позволит меньшая себестоимость чипа NV48, — устранив, таким образом, сегодняшнее неудачное противостояние RX800XL и GF6800.

Что такое чип G70? Сейчас мало кто за пределами NVIDIA знает, что это такое. Одной из наиболее вероятных версий можно считать версию о переименовании чипа NV47 в G70 — NV47, о котором мы писали в прошлый раз, так и не появился в драйверах ForceWare, зато вместо него там возник G70.

Если это правда, и G70 в самом деле чип с 24 пиксельными конвейерами, то возникает вопрос: на каком техпроцессе он будет изготавливаться? Предположение об использовании техпроцесса 110нм выглядит маловероятным — подобный чип должен содержать около 300 млн транзисторов, что сделает его производство на базе 110нм техпроцесса экономически невыгодным предприятием.

И отсюда проистекает наша основная на сегодняшний момент версия: заключается она в том, что G70 — это не NV47, и содержит он не 24, а все те же 16 пиксельных конвейеров, однако при этом частота чипа существенно поднята (до 500–550 МГц). Впрочем, возможно, что мы ошибаемся и чип с 24 пиксельными конвейерами все-таки возможен на 110нм техпроцессе. Нельзя также исключать возможность того, что NVIDIA всем запудрила мозги, а сама тихо и спокойно делает чип на том же 90нм техпроцессе, что и ATI.

В общем, приходится признать, что в настоящее время у нас нет даже минимально достоверной информации о G70. Пожалуй, единственное, о чем можно говорить с определенной степенью уверенности, так это о поддерживаемых G70 функциях. С очень высокой степенью вероятности чип G70 будет развитием архитектуры NV40 и будет поддерживать все ту же Shader Model 3. Очень вероятно, что G70 станет первым чипом NVIDIA с поддержкой сжатия карт нормалей по методу аналогичному примененному в ATI 3Dc.

Затем нас, как обычно, ждут упрощенные и удешевленные версии чипа G70 — но говорить о них пока рано.

Продолжение следует

Итак, за последние полгода развитие 3D-видео на ПК носило исключительно экстенсивный характер: представленные в первой половине прошлого года архитектуры переделывались для захвата новых ценовых сегментов и целых рынков. Обе лидирующие компании сконцентрировались на улучшении своих линеек видеочипов, отложив на будущее все революционные нововведения.

ATI устранила провальные с точки зрения производительности места своей линейки и наконец-то обратила свое внимание на рынок AGP-видеокарт.

NVIDIA дополнила линейку видеокарт GeForce 6 чипами, позволившими ей говорить о поддержке SM3 во всех ценовых сегментах рынка. Отдельное внимание было посвящено повышению массовости и снижению себестоимости производства чипов GF6800. И не будем забывать об истерии, развернувшейся вокруг технологии SLI.

Остальные игроки рынка изображали из себя фоновый шум, не пытаясь даже приблизиться к нынешним лидерам.

Следующее подведение промежуточных итогов развития 3D-видео на ПК читайте на нашем сайте через два месяца, в начале июля 2005 года. В дальнейшем подобные статьи будут публиковаться ежеквартально.





Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.