Флэш-накопители PQI, Silicon Power и Walton Chaintech


Недавно мы с вами изучили совершенно новый тип флэшдрайвов — две модели, снабженные не только USB-интерфейсом, но и Power eSATA. Наличие поддержки последнего позволяет им более чем в два раза обгонять лучшие модели с только USB, так что для поклонников скорости выбор очевиден. Для всех же остальных производители продолжают выпускать все новые и новые «классические» модели, продолжая активно работать над их дизайном (в первую очередь) и функциональностью (куда реже), так что сегодня мы займемся  изучением очередных трех накопителей.

PQI Cool Drive U360

Несмотря на то, что сегодня хоть какой-нибудь сетевой интерфейс стал обязательной принадлежностью каждого компьютера, иногда требуется соединить два ПК, не прибегая к его использованию. Например, не такая уж и редкая ситуация — сеть в компьютере занята под доступ в интернет, а к вам в гости пришел знакомый со своим ноутбуком. Файлы можно и просто перекинуть на флэшке, однако если потребуется дать ему доступ к сети, не лишая его основной компьютер, тут уже не все так просто — без дополнительного оборудования не обойтись. Разумеется, проблема легко решаема при помощи маршрутизатора, однако не факт, что он найдется в нужное время в нужном месте (либо найдутся свободные порты). Или нужно соединить два ноутбука где-нибудь в деловой поездке, при этом продолжая использовать беспроводной интерфейс для доступа к сети, а бежать за «нуль-модемным» кабелем в магазин абсолютно лень. В общем, иногда добавление еще одного сетевого адаптера может оказаться полезным. Причем универсального, на какую роль наилучшим образом подходит вариант с USB-подключением. Но покупать дополнительное устройство (а также регулярно носить его с собой вместе с ноутбуком, например)  «на всякий случай» не очень интересно, а вот если оно будет совмещено с чем-нибудь — почему бы и нет. Cool Drive U360 как раз и представляет собой комбинированное решение: и флэш-накопитель, и специальный адаптер для соединения двух компьютеров.

Внешне U360 похож на другие флэшдрайвы: прямоугольный корпус накопителя имеет размеры 64 х 21,5 х 12 мм и массу 12 грамм, а также снабжен USB-разъемом А-типа и закрывающей его сдвигающейся защитной крышкой. Внутри скрывается от 4 до 16 ГБ флэш-памяти, заявленные скоростные характеристики составляют 17/5 МБ/с (что по нынешним временам достаточно мало), а про энергопотребление сказано, что при записи и чтении данных оно не превышает 100, а «в простое» — 70 мА. Однако двойственную природу устройства быстро выдает дополнительный разъем типа mini-B на противоположном торце и сворачивающийся кабель-рулетка в комплекте поставки (кроме него в последний также входит шнурок с кольцом для использования накопителя в качестве брелка).

После подключения можно заметить, что накопитель в системе порождает аж три логических диска, лишь один из которых открыт на запись и является, собственно, основным носителем пользовательских данных. Остальные несут служебные функции. Например первый (эмулирующий CD-ROM) предназначен для хранения программы Ur Transfer, как раз и обеспечивающей дополнительную функциональность. Запускается она автоматически, умеет «прятаться» в системной области панели задач (причем значок служит не только для доступа к главному меню, но и для быстрого вызова любого из его пунктов), но сворачивать программу нужно руками — сразу после подключения устройства она как раз и демонстрирует красивое графическое меню на пол-экрана.

Первый пункт позволяет соединить компьютеры для непосредственной передачи данных с одного на другой. Это удобно, если вам нужно скопировать десяток-другой гигабайт информации, а в наличии только сильно «забитая» флэшка минимальной емкости — чтоб не проводить операцию в несколько этапов.

Второй пункт меню решает сходную задачу, но облегчает действия, если вам нужно синхронизировать пару конкретных папок. Такое может быть, например, при использовании ноутбука в командировках и стационарного компьютера на рабочем месте, а хранить используемые и там, и там данные на одном носителе нежелательно.

Третий пункт предназначен для решения похожей задачи, но его областью действия являются уже не файлы, а базы Microsoft Outlook. Это делает его еще более полезным — файлы можно просто скопировать или передать по «обычной» сети, а вот для синхронизации двух Outlook без дополнительного программного обеспечения все равно не обойтись, так что почему бы не воспользоваться бесплатно предложенным компанией?

Четвертый пункт не связан с возможностью соединения двух компьютеров, а предназначен для облегчения управлением файлами на накопителе.

При его выборе открывается окно, показанное выше. Интересным элементом является изображение флэшки в левой верхней части — по мере заполнения накопителя все больше «пухнет», отображая степень его занятости. Двойной щелчок по этому значку убирает все остальное окно, оставив на экране только его, причем поверх всех окон — удобный инструмент для любителей копирования файлов путем их перетаскивания: не нужно переключаться между разными окнами и выполнять прочие ненужные телодвижения.

Кроме того, при помощи данной программы можно фильтровать отображение содержимого флэш-накопителя (например, отображать в списке только документы или только музыку или файлы, добавленные в течение последних суток и т.п.), помечать файлы одной из четырех специальных меток (по карточным мастям) для удобства сортировки, а все прочие возможности эквивалентны стандартному «Проводнику», неплохой заменой которого (но лишь для флэшдрайва — с другими дисками в таком режиме поработать не получится) USB Search и является.

И, наконец, последний пункт основного меню Ur Transfer предназначен как раз для совместного доступа к подключению к интернету или приводам оптических дисков другого компьютера.

В общем, весьма оригинальное решение, ранее нам не встречавшееся. Кроме Ur Transfer к накопителю прилагается и специальная версия Norton Internet Security 2009 сроком на два месяца, но этим уже особо никого не удивишь, в отличие от данной утилиты.

Silicon Power Unique 520

Этот продукт компании, принявший участие в нашем сегодняшнем тестировании, предназначен не для техногиков, а для тех, кто в первую очередь в компактных накопителях ценит стиль и дизайн, уделяя прочим характеристикам меньшее внимание. С технической точки зрения представители этой линейки не интересны — про скоростные показатели ничего не сказано, емкость от 4 до 16 ГБ, размеры совсем не минимальные в классе (даже наоборот) и т.п. Разве что некоторый набор программного обеспечения к устройствам прилагается, но он идентичен тому, который можно скачать для массовых же и недорогих представителей серий Touch, LuxMini и Utima2 (наиболее же быстрые модели в этих и других линейках, как мы уже выяснили, программным обеспечением не комплектуются — по мнению производителя они хороши и без этого :)). Но вот внешний вид — да, внушает.

Собственно накопитель занимает лишь небольшую часть приятного на ощупь резинового «корпуса» — декоративный колпачок куда крупнее. Дело в том, что дизайнеры компании решили отказаться от набивших оскомину типовых прямоугольных корпусов, сделав прикольный сувенир. Интересный даже сам по себе, но по совместительству пригодный и для переноса данных или выполнения других функций. Доступны два персонажа — розовенькая девочка и голубенький мальчик. Естественно, наряженные в традиционном китайском стиле. Внутренних отличий никаких, так что, поскольку обе модификации нам достались одинаковой емкости, результаты мы приводим единые — они просто одинаковые. Да и вряд ли они сильно заинтересуют потенциальных покупателей — это, все-таки, в первую очередь оригинальный аксессуар, а во вторую флэш-накопитель.

Впрочем, и в последнем качестве Unique 520 интереснее многих флэшек за счет комплектного ПО. Кроме средств расширения функциональности, в него, кстати, входит и утилита низкоуровневого форматирования от производителя контроллера (используется Phison 2232), что позволяет в некоторых «тяжелых случаях» восстановить работоспособность устройства (естественно, ценой потери всех данных).

Остальные программы собраны в типовую кнопочную панельку, а приложение, ее демонстрирующее, не требует инсталляции и может запускаться прямо с флэшдрайва. Первая кнопка позволяет воспользоваться парольной защитой.

Для начала следует разбить накопитель на открытую и защищенную части. При выполнении данной операции на первую будет помещено и небольшое приложение для доступа ко второй (хотя переключаться можно и при помощи «общей» утилиты).

Затем задаем пароль обычным образом и все готово. Единственный недостаток этой (уже привычной) схемы — поскольку обе части монтируются под одним именем и просто переключаются, получить доступ сразу к обеим невозможно.

Вторая кнопка весьма актуальна в наши времена тотального отказа от флоппи-дисководов и уже начавшегося от оптических накопителей — просто делает флэшку загрузочной. Можно, конечно, воспользоваться и сторонними утилитами, что дает большую гибкость в плане выбора загружаемой операционной системы, однако часто достаточно и банального MS DOS, который мы получаем при использовании данного приложения. Зато все очень просто — достаточно лишь пару раз нажать на кнопки, не забивая голову образами и прочим в повседневной жизни большинству пользователей ненужным.

Третья кнопка обеспечивает доступ к утилите SecretZip, позволяющей создавать на накопителе зашифрованные архивы, а потом работать с ними.

По сравнению с парольной защитой (первый пункт) это более надежно, пусть и менее удобно — теряется прозрачность работы с устройством. Зато это полноценное шифрование, а не простое ограничение доступа при помощи пароля.

Ну и, наконец, последняя кнопка панели предназначена для настройки блокировки компьютера при помощи флэш-накопителя, который в данном случае превращается в ключ доступа. Данная функциональность встречается нам уже далеко не в первый раз, а все ее реализации отличаются друг от друга разве что внешним видом окна настройки, так что заострять на ней внимание не будем.

В общем, такой вот наборчик. Ничего уникального в себя не включает и, при необходимости, может быть легко заменен сторонними утилитами, однако бесполезным факт его наличия тоже считать не стоит — все есть, все легкодоступно, все работает именно так, как обещано, обеспечивая полезную на практике функциональность. Вкупе с более чем оригинальным внешним видом накопителей, делает их очень соблазнительной покупкой. Но нашлась и ложка дегтя, а именно крайне высокое энергопотребление. Насколько высокое — до конца непонятно, поскольку нам его измерить не удалось: не заработало устройство в сложной цени из USB-удлинителя и специальной вставки с отводом на мультиметр. При попытке подключения к порту на «морде» внутреннего картовода возникли те же проблемы — накопитель не опознавался. При подключении же к портам материнской платы напрямую, либо через качественный удлинитель все работало так, как и должно быть. Но это наша тестовая система, где на порты выдается «стандартное» количество энергии, чего нельзя сказать про всю представленную на рынке технику — в частности, в немалом числе ноутбуков ток на USB-портах составляет не положенные 500 мА, а 300-350 мА, чего данному устройству явно недостаточно, что стоит иметь ввиду.

Walton Chaintech Neo Squeeze

Флэшдрайв от Walton Chaintech (традиционно для такой продукции использующей марку Apogee) как-то раз уже побывал у нас на тестировании, но было это всего один раз, причем очень давно. Многое изменилось с тех пор — модели, емкостью 1 ГБ, например, начали исчезать из продажи, да и физические размеры флэшек «подусохли».

Neo Squeeze — как раз яркий пример этих процессов: в линейке есть четыре модификации от 2 до 16 ГБ (старшую мы и тестировали), а габариты корпуса составляют примерно 42 х 17 х 8 мм (точной информации производитель не дает). Разумеется, такое практически недостижимо при сохранении «классического» дизайна с полноразмерным USB-разъемом, так что конструктивно имеем скользящий стик в трехцветном исполнении (оранжевый, зеленый или пурпурный). В общем, маленькая веселенькая флэшка ходовых объемов, без какого-либо априорного упоминания о скорости работы, безо всякого программного обеспечения. Что от нее ожидать на практике мы и проверим.

Реальная емкость

В отличие от винчестеров, различные флэш-накопители, формально имеющие одинаковый объем, на практике отличаются по количеству «дискового» пространства, доступного пользователю, поэтому для всех тестируемых устройств мы этот важный (поскольку именно за него платятся деньги) параметр приводили, приводим и будем приводить далее :) В самом простом и понятном виде — сколько байт доступно для использования на свежеотформатированной под FAT32 флэшке.

Min 4 ГБ PQI Cool Drive U360 4 ГБ Silicon Power Unique 520 4 ГБ Max 4 ГБ
3993509888 3979866112 3997696000 4102348800

Маловато места пользователю оставляет накопитель от PQI, что в его случае вполне объяснимо: для дополнительных защищенных от записи дисков нужно немного пространства «отщипнуть». Да и Unique 520 еле «вписался» в рамки, обеспечив для хранения данных на 100 МБ меньше места, нежели некоторые модели аналогичной заявленной емкости.

Min 16 ГБ Walton Chaintech Neo Squeeze 16 ГБ Max 16 ГБ
16006545408 16157392896 16339673088

А вот здесь все в порядке: на 170 МБ меньше максимума, зато на целых 150 МБ больше минимума :)

Методика тестирования

Подробно описана в отдельной статье. Там можно познакомиться и с конфигурацией испытательного стенда, и с используемым программным обеспечением.

Конкуренты

Для сравнения мы взяли семь протестированных в прошлый раз USB-накопителей.

Время доступа

Время доступа при чтении находится на разумном среднем уровне, а вот про запись такого не скажешь: средний по нынешним временам, но далеко не «разумный». Впрочем, как мы уже успели убедиться, современные контроллеры нередко умудряются обходить эту проблему MLC-чипов, хотя все равно две-три сотни микросекунд это многовато на наш взгляд, а четыре — вовсе перебор. Со страхом ожидаем готовящийся переход индустрии на трехуровневые ячейки памяти (вместо сегодняшних двухуровневых) — себестоимость это, конечно, снизит, а вот бороться с ухудшением прочих показателей производителей контроллеров придется весьма активно.

Линейные операции

Потоковое чтение данных, впрочем, всем сегодняшним накопителям дается легко, однако один очевидный аутсайдер у нас уже нарисовался – судя по всему, в PQI Cool Drive U360 реализован лишь одноканальный режим со всеми вытекающими отсюда последствиями (впрочем, высоких скоростей нам производитель и не обещал).

С записью, как и ожидалось, все гораздо хуже, причем опять хуже всего все у PQI. В общем, хорошо видно, что в массовых моделях накопителей скорость вот уже который год не растет, в то время, как «экстремалы» уже ушли настолько далеко вперед, что им и рамки шины USB 2.0 стали слишком «тесными». Но для недорогих моделей она все еще сдерживающим фактором не является. А ведь, как пить дать, наделают производители медленных моделей и с поддержкой USB 3.0 в скором времени!

Работа с видео

Ситуацию можно было предугадать еще по низкоуровневым тестам линейных операций. Впрочем, есть и положительный фактор – как видим, совеременные флэшки подходят и для записи видео посредством бытовых рекордеров с USB-разъемом, в то время, как некоторые из выпущенных год назад накопителей с этой задачей справиться не могли.

Работа с приложениями

Полный провал, не являющийся, впрочем, неожиданным — как мы уже не раз писали, современные массовые флэшдрайвы хорошо подходят для переноса данных между компьютерами. Однако если вы планируете поработать с файлами непосредственно на накопителе, придется либо выбирать что-нибудь из представителей экстремальных моделей, либо сделать выбор в пользу внешнего винчестера.

Копирование файлов

Ну и с тестами на скорость копирования все традиционно плохо. Впрочем, опять же, единственной отрадой можно считать тот факт, что среди моделей годичной давности попадались и такие, у которых все было еще хуже :) Кстати, продаются они до сих пор.

Общий средний балл

PQI Cool Drive U360 4 ГБ Silicon Power Unique 520 4 ГБ Walton Chaintech Neo Squeeze 16 ГБ
97 176 137

Лучшие модели «выбивают» на наших тестах 250-350 единиц, особо медленные не дотягивают и до сотни. Вот и Cool Drive U360 чуть-чуть не дотянул до этой символической границы — в 10 раз медленнее винчестера. Остальные двое участников ее перешагнули, но нельзя сказать, чтоб значительно. Скажем так — традиционные для массовых накопителей показатели, но не более того.

Энергопотребление

Как мы уже писали выше, с Silicon Power Unique 520 возникли неразрешимые проблемы, а остальные два накопителя в очередной раз продемонстрировали традиционные для массовых серий показатели.

Цены

В таблицах приведена средняя розничная цена протестированных накопителей в Москве, актуальная на момент чтения вами данной статьи:

PQI Cool Drive U360 4 ГБ Silicon Power Unique 520 4 ГБ Walton Chaintech Neo Squeeze 16 ГБ
Н/Д(0) Н/Д(1) Н/Д(0)

Итого

Честно говоря, в последнее время писать статьи о флэшдрайвах массовых линеек становится все сложнее и сложнее. Нет, знакомство с ними весьма интересно — дизайнеры всех компаний не зря получают свою зарплату, так что от обтекаемых «штучек-дрючек» из пластмассы унылого «компьютерного» цвета мы давно уже перешли к достаточно стильным и оригинальным устройствам на основной части рынка. Неплохо пользуются мыслительным аппаратом и те инженеры, которые отвечают за функциональность разрабатываемых устройств — постоянно на рынке появляется что-нибудь новенькое, способное не только работать в роли «большой дискеты», но и самым неожиданным способом помогать в решении самых разнообразных задач, способных появиться у любого пользователя компьютера. А вот как доходим до традиционной тестовой части — все и заканчивается. Как видим, производители продолжают уже давно топтаться на одном и том же месте. Изредка попадаются экстремальные модели, которые, впрочем, откровений тоже не приносят — как несколько лет назад «уперлись» в ограничение интерфейса USB 2.0, так и продолжают это делать. Впрочем, на этом сегменте рынка хоть какое-то разнообразие вскоре должно появиться — вместе с широким внедрением USB 3.0. А в массовой продукции, как видим, даже устаревшая шина сдерживающим фактором не является до сих пор. И рост емкостей остановился — были надежды, что к концу года емкость среднего флэш-накопителя достигнет хотя бы 8 ГБ, однако, как оказалось, большинству пользователей это все еще не нужно: по информации от ведущих производителей, больше половины отгрузок приходится на модели по 2 и 4 ГБ, т.е. все в точности как в самом начале 2008 года (разве что накопители по гигабайту и менее из продажи, в основном, исчезли). Таким образом, если не рассматривать специфические модели для наиболее требовательных пользователей (где хоть что-то, да происходит), «глубже» внешнего вида и функциональности забираться в современные модели уже не интересно. Поэтому и не будем :)

Если не забираться, то на примере даже всего трех изученных моделей уже хорошо видны современные тенденции. Например, Walton Chaintech Neo Squeeze это типичный компактный накопитель «для всех»: разумный вариант, если вам просто нужно носить с собой какие-либо файлы. Silicon Power Unique 520 — совсем другое дело. Очевидно, увеличенная функциональность в нем лишь «для галочки» — просто есть более традиционные модели на том же контроллере, ПО для них уже написано, так почему бы и не предложить своеобразный бонус для выбравших Unique 520? А основной причиной для выбора этой модели, скорее всего, будет желание сделать кому-нибудь оригинальный подарок. Ведь статуэтки и прочие безделушки покупают и дарят друг другу очень часто, а тут не простой сувенирчик, но и флэш-накопитель (так что в его случае обычно «основную» функциональность вполне можно тоже считать дополнительной). Вообще же подобное направление сейчас очень популярно среди многих тайваньских производителей. Подобные флэшдрайвы чаще всего не очень удобно использовать по «прямому» назначению из-за размеров, зато в качестве оригинального сувенира они послужить способны.

Ну и, наконец,  PQI Cool Drive U360 мы никак не можем оставить без награды — это первый накопитель с подобной функциональностью, побывавший в стенах нашей лаборатории. Сложно сказать, насколько она будет массово востребованной. Однако пользователю ноутбука, много и часто выбирающегося с ним в командировки и прочие поездки, такая модель вполне может принести неоценимую пользу :)






Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.