Флэш-накопители с интерфейсами eSATA и USB от Silicon Power и Verbatim


Типовые флэшдрайвы с USB-интерфейсом за примерно 10 лет своего существования прошли очень большой путь — от непонятных игрушек для техногиков, до массовых накопителей, которыми пользуются все поголовно. Фактически прогресс в этой области привел к тому, что, наконец-то, удалось полностью заменить древний дисковод для гибких дисков. Помнится, как раз десятилетие назад производители все как один выпускали все новых и новых «убийц дисковода», однако мало кто предполагал, что таковым окажется флэшдрайв. Все это произошло во многом благодаря тому, что емкость накопителей постоянно росла (в общей сложности она увеличилась на три порядка), а цена также закономерно падала (причем удельная стоимость хранения гигабайта информации вообще снижалась просто катастрофическими темпами). Росли и скоростные показатели, однако некоторое время назад прогресс на данном направлении зашел в тупик. До реального массового выхода в свет USB 3.0 еще остается достаточно много времени, в то время как скоростные показатели USB 2.0 давно уже оставляют желать лучшего. Дабы решить эту проблему, когда «верхи не могут, а низы не хотят», некоторые производители уже освоили выпуск накопителей с интерфейсом eSATA, причем в наиболее удобной (для этих задач) его реализации — Power eSATA (c этим интерфейсом мы как раз недавно познакомились). Сумеют ли такие накопители завоевать заметную долю рынка, либо так и канут в лету после освоения USB 3.0 — пока судить сложно. Впрочем, и не стоит заниматься предсказаниями — априори очевидно, что пока альтернатив у них нет. Если, конечно, ставить во главу угла скорость работы. А вот какая она — мы сегодня и проверим.

Silicon Power eSATA/USB SSD II

В ассортименте компании это уже вторая двухинтерфейсная модель, т.е. поддерживающая как USB, так и eSATA. Первая была немного больше размерами, но главное неудобство было даже не в этом — к USB-порту (если такое требовалось) ее нужно было подключать при помощи кабеля. В eSATA втыкалась непосредственно, но от кабеля отказаться все равно не удавалось — питание в этом случае поступало именно по нему. В общем, за идею — отлично, за исполнение — неуд. Ведь что позволило флэшдрайвам так распространиться на рынке? Удобство — просто пришел в любое место, достал накопитель из кармана, подключил к компьютеру и все. Никаких кабелей, никаких проблем. А вот этого-то удобства мы и лишались. Впрочем, на тот момент времени вариантов особых и не было — eSATA не поддерживает возможность питания подключенных устройств. А вот Power eSATA — поддерживает. Темпы распространения данной версии шины, конечно, оставляют желать лучшего, но худо-бедно она уже начала применяться. Да и к USB-порту накопители второго поколения подсоединяются также легко, как обычные флэшдрайвы.

Как раз последние они и напоминают внешностью своей. Типичный вытянутый пластиковый корпус, размерами 76,4 х 27 х 11,4 мм и массой 20 грамм немного великоват с точки зрения сегодняшнего дня, но это устройству можно простить — в нем прячутся не один, а два разъема. Посередине на одной стороне ползунок с фиксатором, который разъемы к употреблению и готовит. Потянем влево — получим обычный USB-накопитель, потянем вправо — у нас в руках флэшка с интерфейсом Power eSATA. А дальше все как обычно — втыкаем в соответствующий порт и работаем.

Стоило ли огород городить? Согласно спецификациям стоило — заявленные скорости чтения и записи в USB-режиме составляют 30/20 МБ/с, а в eSATA уже все 90/50 МБ/с. С учетом того, что емкость флэшдрайва составляет 32 (такой мы и тестировали) или 64 ГБ, такое увеличение скорости отнюдь не лишнее. Впрочем, в то, что именно столько получится на практике, верится немного с трудом — если такая скорость чтения легко достижима многими флэш-накопителями, то вот про запись подобного не скажешь. Однако гадать мы не будем, а просто протестируем устройство по нашей стандартной методике, дабы не осталось вопросов.

Verbatim eSATA/USB Combo SSD

По своей конструкции накопитель крайне похож на предыдущую модель — в его случае мы имеем все те же выдвигающиеся в разные стороны разъемы eSATA и USB. Честно говоря, по поводу длительного использования данной схемы у нас есть определенные опасения: да она неплохо зарекомендовала себя в USB-флэшдрайвах, но ведь них «точка фиксации» была всего одной — в выдвинутом положении разъема, а в транспортировочном он упирался в сам корпус. Да и то — нередко со временем конструкция разбалтывалась, так что разъем переставал фиксироваться в выдвинутом положении, и выдвигающий его ползунок приходилось придерживать пальцем. Здесь же у нас во всех трех положениях внутренняя часть фиксируется тем же способом, т.е. поле для поломок обширнейшее. Впрочем, делать прогнозы по поводу надежности той или иной конструкции — занятие неблагодарное. Качество изготовления у всех разное, условия эксплуатации — тем более разные, да и сами пользователи тоже разные (некоторые вот вообще накопители-стики умудярются регулярно ломать, хотя как это им удается не совсем понятно :)). Поэтому лучше продолжим изучение устройства.

Итак, как уже сказано, конструкция та же, но корпус немного отличается по размерам и массе — 80 х 23 х 9 мм 19 грамм. Отличается накопитель и по емкости — на данный момент доступна только одна модификация: на 32 ГБ. И заявленные скоростные характеристики куда скромнее, чем у устройства от Silicon Power — 26/15 МБ/с при подключении к USB и 60/25 МБ/с при задействовании eSATA. Второе — проще, поскольку в комплект устройства входит специальный кабель, превращающий один разъем USB и один eSATA в Power eSATA.

Единственный его недостаток — с USB берется только питание, так что применять его как удлинитель для данной шины не удастся и, следовательно, одного из доступных портов вы лишаетесь. Но их на современных материнских платах бывает и по 10-14, причем часть можно для удобства использования вывести на переднюю панель корпуса или еще куда, а вот с eSATA пока еще подобные вольности недоступны (портов обычно один-два, причем сзади корпуса), так что даже банальный удлинитель для данного интерфейса будет весьма полезным аксессуаром, а тут нам предлагают «небанальный» :)

Еще один плюс накопителя от Verbatim — к нему прилагается утилита EasyLock уже знакомой нам компании CoSoSys SRL (пользователи других накопителей могут приобрести программу по цене 9,95 евро, в данном же случае дополнительно платить не требуется). Ее предназначение — шифрование информации по алгоритму AES256 для максимальной надежности хранения (что особенно полезно с учетом того, что флэш-накопитель может быть украден или банально утерян, так что шифрование важных данных крайне полезно, дабы их потом не прочитал кто-нибудь посторонний). Таким образом, с точки зрения защищенности eSATA/USB Combo SSD в чем-то схож с уже изученным нами USB-флэшдрайвом Store’n’Go USB Business Secure или новыми SSD Secure ExpressCard, но есть и отличия. В частности, упомянутые носители имеют встроенные аппаратные средства шифрования, что позволяет защищать всю хранимую информацию, причем шифрование/дешифровка проводятся прозрачным для пользователя образом (нужно лишь ввести пароль при подключении устройства), никак не сказываясь на производительности. На прочих же накопителях (в том числе, и eSATA/USB Combo SSD) такая схема будет не слишком удобной, поэтому EasyLock работает немного по-другому. Сначала мы устанавливаем ее прямо на накопитель (т.е. установка программного обеспечения на каждый компьютер не требуется, что можно считать одним из достоинств утилиты — вторым ее преимуществом перед многими аналогами является отсутствие необходимости в правах администратора для работы), задаем пароль и все. В дальнейшем с большей частью содержимого флэшки можно работать как обычно. Если же требуется шифрование, требуется запустить интерфейсную часть программы с накопителя и ввести пароль, заданный при установке (заметим, что и требования к последнему существенно ослаблены по сравнению с V-Secure, предназначенной для моделей с аппаратной поддержкой шифрования — в частности EsyLock нормально и без возмущения «съела» пароль вида «123456», что V-Secure не допускает).

Интерфейс простой и незамысловатый — похожий на многие файловые менеджеры. В левой части просматриваем файлы, хранимые на накопителях, подключенных к компьютеру, правая же жестко связана со специальной скрытой папкой на флэшке. В ней можно создавать подпапки, а все операции по шифрованию и дешифровке выполняются простым перетаскиванием файлов/папок в правую или левую часть окна соответственно. В общем, достаточно просто и удобно, но, вместе с тем, надежно — ключи, длиной 256 бит, за разумное время не взламываются :)

Реальная емкость

В отличие от винчестеров, различные флэш-накопители, формально имеющие одинаковый объем, на практике отличаются по количеству «дискового» пространства, доступного пользователю, поэтому для всех тестируемых устройств мы этот важный (поскольку именно за него платятся деньги) параметр приводили, приводим и будем приводить далее :) В самом простом и понятном виде — сколько байт доступно для использования на свежеотформатированной под FAT32 флэшке.

Min 32 ГБ Silicon Power eSATA/USB SSD II
32 ГБ
Verbatim eSATA/USB Combo SSD
32 ГБ
Max 32 ГБ
32104235008 32280297472 32280297472 32330612736

Как видим, по этому параметру обе сегодняшние скоростные флэшки идентичны, что позволяет предположить использование в них одинакового контроллера, несмотря на разные заявленные скоростные характеристики.

Методика тестирования

Подробно описана в отдельной статье. Там можно познакомиться и с конфигурацией испытательного стенда, и с используемым программным обеспечением.

Для подключения накопителей в «родном» режиме мы попробовали воспользоваться и ранее изученным адаптером Power eSATA в формате ExpressCard (на базе SATA-контроллера SiI3531), и чипсетным контроллером при помощи кабеля из комплекта поставки Verbatim eSATA/USB Combo SSD. На диаграммах ниже можно увидеть результаты тестирования накопителя от Silicon Power в обоих вариантах, а флэшки от Verbatim — только в последнем. Почему — подробно поговорим чуть позже.

Конкуренты

Для сравнения мы привлекли два флэш-накопителя — быструю USB-флэшку Silicon Power LuxMini 920 той же емкости, что и сегодняшние испытуемые, и Verbatim SSD ExpressCard на 64 ГБ на примере которого хорошо видно, что может дать флэш-накопителям использование быстрого интерфейса.

Время доступа

Хорошо видно, что при использовании скоростного интерфейса время доступа на операциях чтения обычно уменьшается, однако это не относится к тому случаю, когда функционирование eSATA обеспечивает «внешний» контроллер — никакого выигрыша по сравнению с USB-подключением. Кроме того, крайне любопытно выглядит идентичность скоростных показателей флэш-накопителей Silicon Power и Verbatim.

При записи данных картина существенным образом меняется. Во-первых, в глаза бросается явный выигрыш Silicon Power при USB-подключении и примерное равенство накопителей на чипсетном SATA. Во-вторых, видно, что SiI3531 тут вообще хуже всех. Впрочем, обоих конкурентов накопители в любом случае обгоняют и значительно. Особенно хорошо их показатели выглядят на фоне Silicon Power LuxMini 920.

Линейные операции

В Конференции иногда поднимают вопрос — зачем флэш-накопителям eSATA или USB 3.0, если они сами по себе медленные? Эта диаграмма на поставленный вопрос способна ответить легко и непринужденно — пятикратный прирост на блоках малого размера и почти трехкратный на больших того стоит :) Кроме, разумеется, попытки использования SiI3531, однако, поскольку подобные странности с ним будут повторяться и дальше, отдельно мы их комментировать не будем.

А вот в случае записи скепсис по поводу нужности высокоскоростных интерфейсов куда более оправдан, но все равно — полуторократный рост на больших блоках это совсем не то, от чего можно просто отмахнуться :) На блоках малого размера (где критична не пропускная способность интерфейса сама по себе, а, скорее, логика его работы) прирост снова еще более радикальный — превышает три раза.

Работа с видео

При переходе к работе поверх реальной файловой системы становятся заметными некоторые различия между накопителями: в частности, флэшка от Silicon Power чуть лучше справляется с записью данных, а Verbatim — с чтением. Кроме того видно, что и при использовании USB эти накопители демонстрируют очень хороший уровень быстродействия. Однако их отличия от LuxMini 920 в одинаковых условиях или друг от друга просто меркнут на фоне разницы между USB и eSATA: чуть больше двух раз при чтении данных и около двух — при записи. Разумеется, мы не будем никому навязывать собственное мнение, однако такой прирост, вообще говоря, стоит того, чтобы за него побороться — производительность экстремальных USB-флэшдрайвов давно уже топчется на одном месте, поскольку упирается в интерфейс, а тут возможность ее сразу удвоить!

Работа с приложениями

Шаблон ContentCreation медлителен сам по себе — больше 10 МБ/с на нем выдают разве что быстрые современные внутренние SSD-накопители, так что можно только порадоваться, что быстрые флэшки хотя бы иногда выходят на уровень ноутбучных винчестеров. А вот PhotoAlbum откровенно порадовал — 40 МБ/с это уровень упомянутых SSD на контроллерах Indilinx и Samsung (пусть и не Intel, конечно :)) и намного быстрее не только внешних, но и любых внутренних винчестеров.

Копирование файлов

Двукратный прирост при копировании файлов с накопителя и 3-7 (в зависимости от размера) в обратном направлении говорят сами за себя. Да, конечно, алгоритм копирования на устройство в NASPT далек от идеала, почему и возникают столь заметные проблемы в связке «флэш+FAT32+USB», однако каким бы неоптимальным он не был, переход с USB на eSATA скорость выполнения операций на данном шаблоне «с ручника» снимает моментально.

Скорость против совместимости

Итак, как мы видим, использование eSATA позволяет заметно «подстегнуть» флэшдрайвы. Казалось бы — отличный повод для радости. Но не все так гладко — несложно заметить, что на вышеприведенных диаграммах результаты хороши только при подключении накопителей к чипсетному контроллеру. Задействование же дополнительного адаптера приводит к тому, что накопитель от Silicon Power начинает работать с той же скоростью, что и при USB-подключении. А флэшку от Verbatim в таком виде вообще не стали тестировать, поскольку даже скорость последовательного чтения в ее случае не превышала 4 МБ/с.

Silicon Image SiI3531 настолько медленный? Да нет, в общем-то — как мы уже видели, рекордов он не ставит, однако в тандеме с Kingston SSDNow  SNE125-S2/32GB 118 МБ/с выдает, чего для обоих сегодняшних героев более чем достаточно. Таким образом, вся проблема кроется в совместимости либо данного конкретного адаптера, либо примененного в нем контроллера с достаточно новым оборудованием, типа eSATA/USB-флэшдрайвов, чего не отмечено у SATA-контроллера чипсета nForse4 SLI в нашей тестовой системе (причем несмотря на то, что используемой плате уже почти четыре года, а последняя версия BIOS для нее вышла около трех лет назад).  Будут ли проблемы, с которыми столкнулись мы, встречаться часто или нет — сказать сейчас сложно. Однако можно утверждать однозначно, что раз уж мы с ними столкнулись, значит они точно существуют. В этой связи очень важно то, что производители не полагаются исключительно на возможности eSATA, оставляя пользователям возможность выбора — какой интерфейс использовать (вот для внутренних SSD такой свободы выбора нет со всеми вытекающими).

Общий средний балл

  Silicon Power eSATA/USB SSD II
32 ГБ
Verbatim eSATA/USB Combo SSD
32 ГБ
USB 352 350
eSATA 856 800

И завершающий штрих, подтверждающий полезность высокоскоростных интерфейсов для флэш-накопителей: как мы помним, 1000 баллов на этих операциях это оценка десктопного винчестера Seagate Barracuda 7200.11 ST31000340AS, лучшие же USB-накопители на флэш-памяти получают оценки в районе 350 баллов, а eSATA/USB при использовании первого интерфейса «выбивают» 800 и более.

Энергопотребление

Часто возникающий вопрос — зависит ли энергопотребление от скорости работы. Как мы уже не раз убеждались, в случае различных моделей однозначного ответа дать нельзя: многие скоростные флэшки не менее экономичны, нежели их более медленные собратья (разумеется, это не относится к экстремалам на SLC-чипах). А вот при использовании одного и того же устройства, но разных по пропускной способности интерфейсов, четко видно, что более скоростной режим требует и больше энергии. Впрочем, прирост в потреблении последней куда меньше, чем в скорости. И, к тому же, оба накопителя заметно более энергоэффективны в любом из режимов, нежели референсный скоростной USB-флэшдрайв.

Цены

В таблицах приведена средняя розничная цена протестированных накопителей в Москве, актуальная на момент чтения вами данной статьи:

Silicon Power eSATA/USB SSD II
32 ГБ
Verbatim eSATA/USB Combo SSD
32 ГБ
Н/Д(0) Н/Д(0)

Итого

Итак, как мы видим, несмотря на существенно-различные заявленные характеристики, на практике протестированные накопители от Silicon Power и Verbatim крайне похожи друг на друга. Очень может быть, что в них используется один и тот же контроллер, а небольшие различия скоростных показателей обусловлены разными чипами флэш-памяти. Нельзя не отметить некоторые обнаруженные шероховатости в плане совместимости, однако скорость работы стоит того, чтобы рискнуть — оба наших сегодняшних героя как минимум вдвое быстрее самых быстрых «одноинтерфейсных» USB-флэшдрайвов, а по ряду параметров способны с легкостью конкурировать и с внешними жесткими дисками с eSATA-интерфейсом, уступая им по емкости и стоимости хранения информации, зато существенно превосходя по компактности.

Насколько их приобретение оправдано? Крайне сложный вопрос — все очень сильно зависит от того, что хочется получить и кем. Очевидно, что для массового пользователя эпоха применения высокоскоростных интерфейсов в флэшках начнется только вместе с массовым внедрением USB 3.0. Хотя бы просто потому, что такие устройства будут компактнее и проще технически — в частности, можно будет обойтись всего одним обычным разъемом и не возиться с хитроумными схемами фиксации «обоюдоострой» внутренней части относительно корпуса. Однако даже после внедрения новой версии стандарта USB накопители, подобные рассмотренным сегодня, все равно будут иметь свою нишу. Дело в том, что для накопителей интерфейс SATA/eSATA является абсолютно прозрачным, а вот USB — уже не совсем. В частности, это выливается в то, что на флэшку с eSATA можно установить любую операционную систему и использовать ее так же, как внутренний накопитель. Только с одним большим преимуществом — в любой момент можно отключить от компьютера и унести с собой. В то же время загрузка с USB-накопителей операционных систем, специальным образом не доработанных для этой цели представляет собой тот еще труд. Да и дальнейшая их работа, ввиду особенностей самой шины USB, вызывает определенные проблемы. И не стоит думать, что USB 3.0 в этом чем-то поможет — разумеется, эта шина будет иметь намного более высокую пропускную способность, что хорошо будет заметно при копировании данных, однако существенных изменений в логике ее работы не ожидается. Поэтому для массового пользователя (которому как раз достаточно того, чтобы файлы большого размера быстро копировались на флэшку и обратно) флэшдрайв с поддержкой USB 3.0 будет отличным выбором, а вот для тех, кому нужно нечто большее — уже необязательно.

Ну и, главное, какая-либо возможность выбора вообще появится лишь через несколько месяцев — когда производители накопителей от анонсов перейдут к реальному выпуску продукции, а порты нового стандарта начнут встречаться не только в выставочных компьютерах. Затем, наверняка, повторится то же самое, что мы наблюдали во время перехода от USB 1.1 к USB 2.0: подходящих моделей будет мало, проблем с совместимостью — наоборот, много, «утилизация» новых возможностей окажется низкой, так что прирост скорости будет незначительным и т.п. И продлится это все где-то год, и лишь к концу 2010 года основные проблемы будут решены. Вот тогда-то можно будет прийти в магазин и спокойно выбирать — USB 3.0 или USB (вполне возможно, что к тому моменту тоже уже 3.0) и Power eSATA одновременно. А пока выбирать не из чего: единственным вариантом, пригодным для желающих приобрести скоростную флэшку, оказываются накопители, подобные изученной сегодня паре моделей, за что оба и получают награду.






Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.