MP3/HDD/WMA-плеер X-Micro MusePod


Снижение цен на винчестеры малого и особо малого форм-фактора быстро привело к тому, что очень многие компании освоили выпуск плееров на их базе. Некоторые из них до этого портативными аудиоустройствами не занимались, некоторые уже выпускали плееры на базе флэш-памяти. К числу последних относится и давно нам знакомая компания X-Micro, представившая не так давно MusePod — плеер на базе винчестера с ФФ 1.8”. Давайте познакомимся с ним подробнее.

Основные моменты

Судя по всему, перед разработчиками не ставилась задача сделать самый маленький в мире плеер, однако он все равно получился небольшим — MusePod имеет размеры 100 × 62 × 22 мм и массу 168 грамм, что меньше, чем, например, у Creative Zen Touch (105 × 68 × 22 мм, 203 грамма), однако намного больше, чем Archos Gmini XS200 (76.5 × 59 × 19.5 мм, 120 грамм — сравнимо с плеерами на однодюймовых винчестерах).

Впрочем, габариты проблем не доставляют, и в использовании плеер достаточно удобен. Зато его удалось сделать весьма функциональным: кроме собственно воспроизведения музыки и встроенного FM-тюнера, а также встроенного микрофона и линейного входа (с поддержкой кодирования в MP3 с неплохими параметрами), пользователю также предлагается возможность просмотра текстовых файлов и даже USB-хост для подключения цифровых фотоаппаратов или USB-накопителей. А о возможности работы в режиме внешнего винчестера можно и не говорить — ныне ее поддерживает большинство плееров. В случае MusePod это ничем не затруднено в результате поддержки работы в режиме стандартного UMS-устройства, то есть без необходимости установки дополнительных драйверов (в комплекте есть и программа-менеджер, но ее использование необязательно). Таким образом, получаем в одном корпусе максимальную на сегодняшний день для аудиоплееров функциональность без ненужной, в общем-то, многим поддержки работы с видео (да, она может иногда оказаться полезной, однако сильно увеличивает цену устройства хотя бы из-за необходимости в хорошем цветном ЖК-дисплее с хотя бы двумя дюймами диагонали).

Наш герой обходится обычным монохромным ЖК-дисплеем, да и систему управления излишне усложнять не понадобилось. Так что для работы с плеером достаточно лишь четырех обычных кнопок и специального органа, заменяющего джойстик: центральная кнопка и квадратная качающаяся рамка. Для коммутации с внешним миром предназначено также несколько входов и выходов. На верхнем торце располагается выход на наушники (с разъемом для подключения ПДУ), микрофон и линейный вход.

Остальные разъемы, менее необходимые при автономном использовании, сосредоточены на нижнем торце: два USB-порта (для соединения с компьютером и подключения USB-накопителей) и разъем для внешнего питания. Там же и Reset, которым мне, к счастью, пользоваться не пришлось. Все это закрыто резиновой заглушкой. Крайне неудобной, надо заметить. Если со временем и не оторвется, то нервы все равно испортит — поставить ее на место не так-то просто.

В общем, хорошо «упакованный» аудиоплеер средних размеров. И не только плеер, но и рекордер и прочее. Так что со всеми возможностями MusePod мы и постараемся разобраться, но сначала посмотрим, что же есть в коробке помимо самого устройства.

Комплект поставки

Коробка выполнена в едином для всей продукции X-Micro стиле. Сюжет лицевой поверхности уже можно считать стандартным для производителей плееров — почему-то все они очень любят помещать туда симпатичных девушек :) В данном случае девушка явно европеоидной внешности — истинная арийка :) Славянка или немка по фотографии определить трудно, однако, вкупе с тем, что инструкция к плееру прилагается на английском и немецком (!) языках, можно предположить второе… а также то, что фирма рассматривает рынок Германии как существенно-важный. Почему я заостряю на этом внимание? Германия входит в Евросоюз, «славный» достаточно идиотскими ограничениями на выходную мощность портативных плееров (интересная такая забота о потребителе — чтоб не ушибся, загипсуем), на которые я, в случае тестируемого экземпляра, похоже, и напоролся. Но об этом позднее.

Итак, в комплекте присутствуют CD с драйверами для Windows 98 и программой-менеджером (необязательной), а также печатная инструкция. Поскольку плеер работает от встроенного аккумулятора, там же есть и блок питания от сети 220 В. Но на этом список не заканчивается.

Аудиоустройство обязано как-то выводить звук, а наличие встроенного кодера заставляет уметь его вводить. На самом плеере для этого предусмотрены выход на наушники и линейный вход, в комплекте имеются наушники и обычный кабель с двумя миниджеками. Про второй больше сказать нечего, про наушники… я пожалуй тоже воздержусь писать, поскольку этот текст могут читать дети :)

Интереснее другие коммуникационные компоненты. Плеер снабжен целыми двумя USB-разъемами: производитель не стал объединять все в один. Соответственно, нам нужен стандартный USB-кабель для соединения с компьютером и нестандартный для обмена данными с прочими USB-устройствами. Обычно этим все и ограничивается, однако в X-Micro пошли немного дальше и, кроме кабелей, приложили к плееру еще и короткие переходники. Для связи с компьютером, впрочем, удобнее кабель — сложно представить себе «втыкание» не самого маленького устройства прямо в порт, а вот для использования в роли хоста подобный адаптер вполне оправдан — у того же фотоаппарата, как правило, есть свой кабель, так зачем нам соединять два кабеля?

Также присутствует и очень неплохой кожаный чехол. До главных органов управления добраться можно, для дисплея прорезь есть, но… включать и выключать плеер придется либо на ощупь через чехол, либо никак. Есть обходной способ — использовать пульт дистанционного управления, но вот он-то в комплект не входит. А жаль.

Так что комплект почти стандартный, если не считать дополнительный кабель, связанный с поддержкой работы в режиме хоста и похвального стремления производителя учесть все возможные пожелания пользователей в плане кабельного хозяйства. Теперь посмотрим, как это работает, благо данный вопрос интереснее.

Подключение к компьютеру; режим внешнего винчестера

Использовать специализированное программное обеспечение необязательно — прилагаемый менеджер пригодится лишь в том случае, если вам очень нужны плей-листы. Впрочем, поскольку файлы вы записываете сами, вполне можно обойтись стандартными файловыми менеджерами и группировкой файлов при помощи обычных каталогов. Так что при наличии компьютера с более-менее современной операционной системой ни о чем думать не нужно — подключаете плеер и сбрасываете на него всю необходимую музыку. Если хотите — переписываете ее обратно: никаких ограничений, разумеется, нет.

Ничуть не сложнее копировать и любые немузыкальные файлы, благо в системе MusePod виден как еще один диск. Наученный горьким опытом тестирования MSI MegaView 561, низкоуровневыми тестами я пользоваться не стал (одно дело «запороть» плеер, который есть в каждом магазине, другое дело довести до временно-нерабочего состояние сэмпл, присланный заранее), но файлы различного размера туда и обратно покопировал. Максимально-достигнутая скорость составила 18 Мбайт/с, что очень неплохо для винчестера диаметром 1.8”. Основная заслуга в этом не X-Micro, а Toshiba, которая сумела довести скорость этих винчестеров до уровня менее компактных моделей, но факт остается фактом — на роль внешнего винчестера этот плеер подходит лучше многих специализированных устройств. Опять же — проблем с питанием никогда не будет, поскольку имеется аккумулятор. Впрочем, невозможность зарядки от USB-порта (или, хотя бы, питания от него при выполнении копирования файлов) можно считать и недостатком, хотя понять производителя можно — последний слишком долго бы заряжался. Интересно, что при подключении к компьютеру плеер на всякий случай просит подключить к нему БП, чтобы не сажать аккумулятор (разумное предположение, что рядом с компьютером розетка найдется), хотя все работает и без этого.

Кстати, советую учесть, что встроенный контроллер крайне разборчив в плане файловых менеджеров — в Total Commander 6.5 пришлось включать режим совместимости: иначе скорость записи не превышала 5.5 Мбайт/с, то есть составляла лишь около трети от максимальной. Впрочем, эта проблема давно известна.

Функционирование в режиме USB-хоста

Хорошая новость для тех, кто озабочен поисками подходящего хранилища для фотографий с ЦФК или прочих подобных данных — MusePod поддерживает новомодный (хотя не такой уж он уже и «ново», но слишком долгим оказался путь из лабораторий на прилавки) стандарт USB On The Go, то есть позволяет подключать к себе USB-накопители с целью переписывания с них файлов на встроенный винчестер. Плохая новость для тех, кто собрался часто пользоваться данной возможностью — в режиме хоста поддерживается только USB 1.1. C учетом существования уже внешних винчестеров, поддерживающих Hi-Speed в обоих режимах работы, это ограничение расстраивает. С другой же стороны многие фотовинчестеры при копировании информации с карт памяти все равно обеспечивают скорость лишь в районе 700-800 Кбайт/с, так что конкурировать с ними MusePod вполне способен. К тому же, управление в нем реализовано на уровне лучших представителей фотовинчестеров: при подключении USB-накопителей мы видим содержимое носителя данных, можем копировать как все его, так и отдельные файлы; жаль только копирование в обратном направлении не поддерживается. Как это не похоже на совершенно примитивное управление внешнего винчестера от Sarotech, например!

Все файлы, переписанные на устройство, попадают в специальную папку не кучей, а рассортированными по подкаталогам (в зависимости от названия подключенного устройства и т.п.). Впоследствии их можно просмотреть (даже немузыкальные), что-то ненужное удалить — для этого у плеера есть специальный режим. В общем, работа в роли устройства для резервного копирования информации реализована очень неплохо и портит ее только низкая скорость копирования. И вполне возможны проблемы совместимости с некоторыми фотоаппаратами, однако на сегодня это верно для всех подобных устройств. Лучше использовать картоводы, причем (для страховки) одностандартные.

Любителям чтения посвящается

Кроме всего прочего плеер умеет отображать текстовые файлы, правда, есть в этом случае некоторые ограничения. Во-первых, все файлы должны помещаться в специальном каталоге, во-вторых, их размер не должен превышать 64 килобайта. Если первое можно рассматривать просто как немного досадную особенность (в конце-концов, у других не лучше), о которой просто достаточно помнить, то второе уже способно помешать любителям чтения книг. 64 тысячи знаков это не так уж и много. Для чтения сохраненных из сети статей подойдет, а вот для книг — маловато. К тому же, «стандартные» кодировки русского языка пока устройством не поддерживаются. В общем, пока данную возможность считать большим плюсом устройства не стоит, хотя и реализована она на нормальном уровне (не так, как иногда бывает, что отмотать текст к началу не дают — в MusePod перемещаться по файлу можно в любом направлении без затруднений). С другой стороны дополнительных денег за нее не берут.

Портативная магнитола

Настало время поговорить и о возможностях записи и приема радиопередач.

Сначала о последнем. Тюнер на уровне других плееров — все они имеют близкое качество, а использование в качестве антенны провода наушников еще сильнее нивелирует различия (в случае одинаковых наушников). Обычно различия проявляются лишь в чувствительности, причем нередко зависят от прошивки (когда устройство в режиме автопоиска бодро проскакивает станции, которые неплохо принимает при ручной настройке). MusePod ругать особо не за что — и качество приема, и чувствительность оказались на очень неплохом уровне. Впрочем, моделей на винчестере со встроенным радио у нас раньше практически не было, так что сравнивать почти не с чем (в моделях на флэше качественного приема добиться труднее по объективным причинам), но я пришел к выводу, что оно выше, чем у Creative Zen Micro, MSI MegaView 561 или Orient DHH-100, то есть у всех ранее протестированных моделей на HDD. Есть память на 20 радиостанций, чего уже маловато для условий Москвы, однако редко кто регулярно слушает более двух-трех станций, так что эту проблему нельзя считать слишком серьезной. Существует как режим ручной настройки (с шагом 0.05 МГц), так и автопоиск. Можно также провести полностью автоматическое сканирование и заполнить всю память радиостанций. Словом, все как у людей :)

Расписывать в очередной раз качество встроенного микрофона не буду — все производители закупают стандартные комплектующие, так что каких-то отличий от других моделей обнаружить не удалось (что в лучшую, что в худшую сторону). Лучше перейдем ко встроенному МР3-кодеру, благо в его случае X-Micro есть чем гордиться. Во-первых, линейный вход чувствителен к подключению. Что это дает? Очень просто включать запись с любого источника: достаточно перейти в режим записи (причем к переключению режимов есть быстрый доступ), а дальше нажатие и удержание кнопки «A-B/Rec» запустит запись либо с линейного входа (если к нему подключен кабель), либо со встроенного микрофона (если кабеля нет). Запись с радио вообще не требует переключения режима — просто нажимаем и держим ту же кнопку. Параметры записи настраиваются отдельно для микрофона и для радио/линейного входа, точнее настраивается только битрейт. Для микрофона доступны значения 32, 48, 64, 96 и 128 Кбит/с, а для более качественных источников — 64, 96, 128, 256 и 320 Кбит/с. Частота дискретизации фиксированная высокая (44 кГц) потому, что это проще, а вовсе не из-за стремления к увеличению качества записи (фильтр высоких частот как водится, работает и не отключается, так что даже для линейного входа хватило бы и 32 кГц, не говоря уже о записи речи). С другой стороны, имея под боком винчестер на 20 гигабайт можно особо не экономить место :) Даже при использовании максимальных параметров этого объема хватит почти на неделю, так что пусть уж будет. Зато можно хвастаться поддержкой режима 44 кГц 320 Кбит/с — не многие плееры на такое способны.

Чего еще можно было бы добавить? Встроенный микрофонный предусилитель и функцию VOR — получился бы очень мощный цифровой диктофон (разумеется, бытового уровня). А использование в роли «магнитофона» в улучшениях не нуждается: и параметры высокие, и на отдельные треки по паузам записанный контент устройство «нарезать» умеет. Единственное мелкое неудобство — все записанные файлы валятся в специальный каталог, в который в режиме плеера попасть невозможно: для прослушивания своих записей придется перейти в соответствующий режим. Разумеется, если под рукой есть компьютер, их можно переписать куда угодно (в том числе, и вне плеера).

Использование по непосредственному назначению

Надеюсь, вы еще не забыли, что изучаем мы все-таки плеер? Да, в случае современных моделей иногда за деревьями не видно леса — прогресс уже дошел до того, что возможности непосредственной конкуренции существенно сократились: все устройства воспроизводят аудиофайлы и делают это достаточно хорошо (откровенно неудачных плееров найти в последнее время не удается). Вот и соревнуются производители в том, кто больше на свое устройство «навешает», оставляя за кадром основную выполняемую задачу. Посмотрим, что у нас с ней.

MusePod воспроизводит файлы MP3 и WMA. На сайте также указано, что возможна опциональная поддержка OGG, однако, судя по всему, оставили ее «в запасе» — до появления обновленных прошивок. Нигде не указано, что поддерживаются и стандартные WAV PCM, так что работа с ними оказалась приятной неожиданностью. На радостях я поспешил протестировать аудиотракт при помощи RMAA 5.4 именно с несжатым тестовым файлом, но… Тестирования не получилось. В самом начале я уже говорил, что плеер, судя по всему, рассчитан на продажу в странах Евросоюза. Выходная мощность на сайте указана как 15+15 мВт, в то время как руководство пользователя говорит лишь о 5+5 мВт, чего, разумеется, маловато (если не сказать грубее). Это ощущается и при непосредственном использовании (например, в метро даже максимальной громкости еле-еле хватает, да и то — не все можно расслышать, даже в случае композиций с нормальным уровнем), а для теста не хватило еще 4.5 дБ. Результаты же полученные без калибровки практической ценности не представляют (в первую очередь числовые — на графики посмотреть можно; ничего предосудительного на них не нашлось), так что приводить их я не буду. Придется вам поверить мне на слово — плеер играет хорошо, без явных искажений, но… очень тихо (чистенько, но бедненько :)). Хочется верить, что слова про 30 мВт были справедливыми для моделей, не рассчитанных на продажи в Европе (то есть в то, что последние существуют) — покупать желательно именно такую модификацию.

А с параметрами поддерживаемых файлов все очень неплохо. Поддержка МР3, как и следовало ожидать, полная, с WMA тоже все на хорошем уровне, за исключением одного сочетания — как и некоторые другие устройства, встретив файл версии V 9 44 кГц 320 Кбит/с MusePod, просто завис. Я уж думал, что придется его перегружать, однако сам «разморозился» через секунд 20. К подобному эффекту приводит также подсовывание файла WMA Lossless, только «отвисает» уже через 10 секунд. Интересно — с чем связаны попытки воспроизведения таких файлов (большинство плееров их воспроизводить даже не пытается)? Может, в одной из следующих прошивок появится полная поддержка? Очень хочется на это надеяться :)

Для тех, кому жизнь не мила без эквалайзера и прочих «фенечек» производитель подготовил неплохой подарок: плеер поддерживает пять пресетов (включая отключение эквалайзера и пользовательский пятиполосный режим), усиление высоких и низких частот (15 уровней у каждого) и поддержку псевдо-3D. В этом наборе нет ничего уникального, зато присутствует практически все изобретенное на данный момент :)

Управление

Работать с плеером достаточно просто, хотя наличие пульта ДУ в комплекте поставки позволило бы сделать работу еще более удобной (особенно когда он лежит в чехле). Включаем MusePod кнопкой Play и… несколько секунд ничего не происходит. Такова плата за UMS — приходится при включении сканировать каталоги. Плееры от Creative включаются мгновенно, так что всегда приходится выбирать, что вам важнее. Либо отсутствие необходимости в программном обеспечении и задержки при включении, либо все быстро и красиво, но только не на этапе закачки музыки :) Второе удобнее, когда просто нужен хороший плеер, зато первое лучше подходит для многоцелевого использования (и пусть задержки — зато еще и быстрый и емкий внешний винчестер на руках). Далее все зависит от того, использовали ли вы специальную программу-менеджер или просто «швыряли» файлы в устройство. В первом случае вам доступны плей-листы, лежащие в специальном каталоге, во втором - придется использовать исключительно навигацию по файлам и папкам (один плейлист будет всегда — создается он непосредственно на плеере из файлов, которые вы вручную пометите). Для облегчения жизни тех, кто не любит допсофта, предусмотрены достаточно удобные режимы воспроизведения — можно воспроизводить все файлы, можно только один, можно один конкретный каталог, причем, этот набор можно и зациклить или включить случайное воспроизведение. С учетом этого, на менеджер я «забил» даже не начав им пользоваться :)

Навигация выполняется при помощи центрального псевдо-джойстика; воспроизведение для этого прерывать не нужно. Если же кнопку «М» подержать подольше, мы попадем в меню, неожиданно простое для современного плеера. Впрочем, это можно считать даже достоинством — все-таки большинство людей покупает плеер, чтобы слушать музыку, а совсем не для того, чтобы получать эстетическое удовлетворение от блужданий по сложному дереву меню :) В X-Micro придерживаются того же мнения, так что некоторые операции можно выполнить и без входа в меню. Например, тот его пункт, который отвечает за режим работы (плеер/рекордер/тюнер/просмотр текстов) доступен сразу при удержании кнопки «SRS/Mode», которой заодно и 3D-режим включается и отключается. В общем, настроив плеер один раз, далее можно обходиться основными кнопками, изредка пользуясь навигацией :)

ЖК-дисплей

Плеер снабжен достаточно неплохим (пусть и старомодным) дисплеем — 128 × 128 точек, восемь строк, голубая подсветка. Да — не OLED и не цветной ЖК, ну и что? Работает хорошо, текст разборчив, размер шрифтов подобран грамотно, раскладка очень неплоха. Последняя приведена в документации, так что вставлю ее и в статью — лучше один раз увидеть :)

Есть в ней только одна неточность — средняя строка отображает и имя файла, и название композиции из тэга (если он есть). Первое прокручивается один раз, потом на экране появляется второе. С набором символов есть свои подводные камни для одной шестой части суши. Это неудивительно — для российского рынка его никто не адаптировал. Впрочем, с великим и могучим плеер справляется не хуже, чем некоторые давно продающиеся в наших краях модели.

Для отображения имен файлов и папок, как и положено, используется Unicode. В результате в режиме навигации абсолютно никаких проблем (если не считать чересчур широкое знакоместо).

А вот когда файл воспроизводится… Название каталога всегда отображается правильно. Исполнитель — практически всегда неправильно (ненаучен плеер кодировке 1251, а Unicode в ID3 тэгах практически никто не использует). В средней строке сначала прокручивается вполне нормальное имя файла (один раз с выбранной в настройках скоростью), меняющееся на кракозяблы, которые и будут преследовать вас, пока песня не кончится. Таким образом, для МР3-файлов российских исполнителей от тэгов лучше отказываться, удаляя их перед записью на устройство или прямо на нем (все равно же как диск видно). В этом случае в последней строке будет «Unknown Artist», зато во второй — нормальное имя файла по-русски. В остальном поддержка тэгов на хорошем уровне: обе версии (с предпочтением ко второй), никаких дополнительных ограничений, кроме накладываемых стандартом. С WMA-тэгами все оказалось не так-то просто: из трех тестовых файл плеер не нашел тэги в первых двух, зато прекрасно отобразил его в третьем. По-русски, ибо в WMA используется именно Unicode.

Энергопотребление

Плеер снабжен достаточно мощным аккумулятором на 1300 мАч, который штатным блоком заряжается три часа. Впрочем, если вы не хотите ждать, можно воспользоваться режимом быстрого заряда — в этом случае на все про все уйдет только час, но в вашем распоряжении будет лишь 1000 мА. Со временем работы не все понятно — официально плеер обязан с полной зарядки играть 12 часов, у меня же он после быстрой прожил около 14. Причем, не только воспроизводя файлы (90% времени на максимальной громкости!), но и при выполнении других операций. Такое ощущение, что в X-Micro просто перестраховались, либо… либо изначально разрабатывали прототипы в расчете на более старый винчестер, так что более низкое энергопотребление самых последних моделей Toshiba оказалось для производителя приятным сюрпризом. Для пользователя, впрочем, тоже :)

Итого

Я не могу сказать, что X-Micro MusePod это нечто революционно-новое и сверхвыдающееся, но, может быть, это и к лучшему? Все-таки большинству нужно хорошо сделанное устройство, которое не будет «радовать» массой глюков месяцами, пока производитель будет заниматься доработкой прошивок. Да и гонка за функциональностью, честно говоря, уже начинает надоедать — зачем нужно, например, воспроизведение видео на двухдюймовом дисплейчике? Для этого есть другие устройства, в первую очередь под видео заточенные. А вот у MusePod ничего лишнего нет. Несколько непривычны разве что показ текстов и USB OTG, однако считать что одно, что другое бесполезным никак не выходит (это ж ни какой-нибудь эмулятор фотоаппарата, захвативший все мобильники и подбирающийся уже и к плеерам). Не всем понадобится линейный вход, однако возможность записи радиоэфира с хорошим качеством на емкий винчестер вполне может быть востребована, да и встроенный микрофон вполне способен пригодиться. Опять же — внешние винчестеры имеют сравнимые размеры и скорость, да и стоят недешево, хотя многие их покупают; здесь же данные функции прилагаются собственно к плееру. Так что в случае разумной цены устройство станет очень неплохим выбором. Портит его только низкая громкость, несовместимая с нашим общественным транспортом, однако информация на сайте позволяет рассчитывать на то, что этот недостаток свойственен только специальным модификациям MusePod для европейских стран.

Как сложится вопрос с доступностью плеера в российской рознице пока сказать сложно. Мы уже достаточно давно тестируем продукцию X-Micro, многие устройства показывают отличные результаты, итогом являются постоянные письма с просьбой подсказать, где это все можно купить. Очень не хотелось бы, чтобы ситуация повторилась и с MusePod, поскольку плеер заслуживает внимания. Впрочем, по имеющимся у нас данным, эта проблема достаточно близка к решению, так что присматривающим себе HDD-плеер не стоит сбрасывать со счетов и эту добротную и симпатичную разработку :)

Настолько симпатичную, что ей вполне можно присудить награду за оригинальный дизайн. Да, плеер не принес на рынок чего-либо кардинального нового, однако совокупность характеристик и качество их реализации вполне заслуживают данной награды.

 

 

Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.