MP3/HDD/WMA-плеер Creative Zen Micro


На арене королевские микропуты!
(х/ф «Новый Гулливер»)

 

Совсем недавно я написал статью «Zen Touch — самый маленький Zen». Прошло совсем немного времени и Touch перестал быть самой компактной моделью семейства: начались поставки Zen Micro, о котором и пойдет речь сегодня. Плеер стал еще меньше, и вряд ли в рамках данной линейки кто-то сможет его обойти: использование винчестера с пластинами диаметром 1” позволило уменьшить плеер до практически размеров многих современных плееров на базе флэш-памяти, не говоря уже о подобных разработках годичной давности или более ранних. Дальнейшее уменьшение не только затруднительно, но и лишено смысла: усложнится, в частности, управление плеером и это будет уже не Zen :)

Собственно, лучше один раз увидеть. Я сфотографировал плеер рядом со своим мобильным телефоном (Philips 855). Новинка даже тоньше этой раскладушки в сложенном состоянии, лишь немного шире ее и такая же по длине. Однако внутри этого скромного корпуса скрывается настоящий плеер линейки Zen, уступающий «старшим братьям» типа Touch или Xtra по емкости жесткого диска и размеру экрана, но кое в чем их превосходящий. Поэтому я не буду в очередной раз рассказывать о «родовых» особенностях данной линейки — общую информацию можно почерпнуть из трех наших предыдущих статей:

Именно на них я и буду ссылаться при необходимости по мере изложения, заостряя внимание лишь на том, чем отличается Micro кроме размеров (а нововведений, на самом деле, не так и мало).

Основные моменты

Как я уже сказал, использование микровинчестера позволило сделать новый плеер очень компактным — его размеры составляют всего 84 × 51 × 19 мм, а масса лишь 108 грамм. Напомню параметры Zen Touch: 105 × 68 × 22 мм и 203 грамма — что называется, почувствуйте разницу! Особенно заметно изменение массы в два раза, хотя и два сантиметра длины, и сантиметр ширины тоже нелишни (точнее, для портативного устройства совершенно излишни ;)). Разумеется, за все в этом мире нужно платить — чем меньше винчестер по размерам, тем меньше его емкость и скорость. Zen Xtra мог похвастаться целыми 60 гигабайтами и скоростью более 20 Мбайт/с. (на больших файлах, разумеется), для Zen Touch эти цифры уменьшились до 20 Гбайт и 15-17 Мбайт/с., соответственно, а у Zen Micro предел понизился до 5 Гбайт и 7–9 Мбайт/с. Что ж — за компактность нужно отдавать дань в обязательном порядке и не только деньгами :) Меньше стал и ЖК-дисплей, да и от пульта отказались в очередной раз, хотя теперь его исчезновение уже не расстраивает — при таких размерах самого плеера… Зато остальное сохранилось и кое-что добавилось.

Еще пара слов о внешнем виде. Дизайнеры над ним потрудились основательно. Если предыдущие модели линейки были выполнены в бело-серой гамме, то Zen Micro имеет целых 10 подмоделей, различающихся цветом передней модели — от белого до черного, включая и различные вариации на тему красного и синего. Кроме того, более нарядный вид плееру придает светящаяся синхронно с подсветкой дисплея окантовка этой самой передней панели. Особой пользы от этого нет, но ведь красиво!

Подключение к компьютеру и ПО

Как и прежде, для работы с музыкальной библиотекой плеера требуется установка драйверов, независимо от версии операционной системы, а также специального программного обеспечения. Особо я рассказывать о нем не буду — скажу лишь, что программу в очередной раз несколько переработали (называется новый вариант Zen Micro Media Explorer), хотя ничего существенного не изменили. Как и раньше можно закачивать в плеер музыку, управлять плейлистами, редактировать тэги (которые для него очень важны) и выполнять прочие подобные действия. Но! Софт нужно установить. Как и прежде.

Впрочем, наметились кое-какие изменения и в линейке Zen. Видимо, многие ругали Creative за неудобство использования данных плееров для переноса немузыкальной информации, так что в данном направлении были сделаны заметные шаги вперёд. Теперь при помощи меню вы можете активировать такую функцию, как «Removable Disk». Сначала его нужно создать при помощи того же меню. Для выбора доступны варианты: 128, 256, 512 Мбайт, 1, 1.5 и 2 Гбайт. Размер позднее можно и поменять, но только с потерей всех хранящихся на спецразделе данных, о чем следует помнить. После создания диска специальный режим будет активирован автоматически, в другое время это можно сделать при помощи меню.

И, если подключить плеер к компьютеру, когда данный режим работы включен, он определится не как Zen Micro, а как вполне стандартный внешний накопитель, поддерживаемый типичным драйвером UMS.

Музыкальную коллекцию вы в этом случае не увидите, зато получите возможность работать со специально отведенной областью винчестера штатными средствами ОС.

Что удобно — в комплекте прилагается и специальная утилита для работы с описываемым разделом. В принципе, все эти операции можно выполнить и через меню, но использование менеджера может оказаться и более удобным. Конкретный пример — плеер присоединен к компьютеру, и тут вы выясняете, что места маловато. Не проблема — сохраняем все данные, далее нужно изменить размер раздела. Менеджер сделает это сразу, а для использования меню придется плеер от компьютера отключить, необходимую операцию выполнить, затем подключить его обратно. Что удобнее? — Вопрос риторический. Так что программа может оказаться полезной. Единственное, чего менеджер не может — создать раздел и удалить его совсем: это только через меню.

Для проверки работы плеера в этом режиме я создал «накопитель» размером 512 Мбайт и погонял AIDA32. Посмотрим, что же нам дает новый замысел компании в плане скорости, а для сравнения воспользуемся результатами в том же тесте флэш-накопителя Pretec i-Disk Tiny 2.0 емкостью те же 512 мегабайт, которым сейчас постоянно пользуюсь. Итак, среднее время доступа 23.8 мс против 0.7 мс — тут все понятно: конкурировать с флэш-памятью никакие винчестеры на данный момент неспособны (если, конечно, результаты флэш-накопителя не будут запороты неудачным контроллером). Однако этот параметр при переносе файлов менее важен, чем скорости записи и чтения, а вот с ними-то как раз все совсем неплохо: 8.6 Мбайт/с. против 7.7 Мбайт/с. на операциях чтения и 6.8 против 7.1 Мбайт/с. при записи. Накопители на контроллере OTi (к коим относится и флэшка от Pretec) на сегодняшний день уже не являются лидерами по «скорострельности», однако на них основывается чуть ли не 2/3 представленных на рынке устройств, да и более быстрых моделей не так и много. Таким образом, скоростные показатели Zen Micro можно считать очень неплохими и вполне достаточными для конкуренции с массовыми флэшдрайвами, которые, кстати, на сегодняшний день существенно быстрее плееров и плейдрайвов на базе флэш-памяти (даже использующих интерфейс USB 2.0, не говоря уже о том, что основная масса таких устройств до сих пор не распрощалась с существенно более медленным USB 1.1). Про объем хранимой информации и говорить нечего — даже если вы отдадите под «диск» максимальный объем в 2 гигабайта, на музыку все равно останется еще целых три (заслушаться можно — это более 10 часов даже при максимальном для МР3 битрейте), а двухгиговая флэшка стоит гораздо больше, чем наш герой. В общем, нововведением от Creative я очень доволен. Думаю, что и среди будущих пользователей устройства разочарованных им не будет (кстати, старый вариант — использовать для записи/чтения данных программу-менеджер — тоже никуда не делся, так что можно выбирать тот способ, который вам наиболее удобен). :) Но вот музыку все равно нужно записывать при помощи специальных программ и только в одном направлении (точнее, вы можете использовать «Removable Disk» для ее переноса между компьютерами, но вот воспроизводить композиции, записанные на данном разделе, плеер не будет). Зато теперь всегда можно и софт с собой носить, и при необходимости легко и просто его устанавливать на компьютер, с которого захочется загрузить к себе несколько песен или альбомов, прямо с плеера. Разве что кабель с собой брать придется, хотя, с учетом того, что Zen Micro использует совершенно стандартный разъем типа mini-B, в наше время подходящий можно найти с очень большой вероятностью (в конце-концов, переходник А-mini-B, который можно приобрести на рынке, много места не займет). Итак, ставим инженерам Creative плюс за оригинальную и хорошо реализованную идею, и переходим к следующим пунктам.

Файловая система; поддерживаемые типы файлов

Этот абзац можете целиком и полностью прочесть в статье по Zen Touch — ничего не изменилось. Да и не должно было — думаю, что если инженеры компании решат сменить существующую систему навигации на обычную работу с файлами и папками, я буду лишь одним из длинной очереди желающих облить их смолой, вывалять в перьях и с позором изгнать из города :) Тоже самое касается и поддерживаемых типов файлов: как и ранее это любые MP3, любые WMA и «стандартные» 16-и разрядные WAV PCM с частотой дискретизации до 48 кГц. Можно разве что посетовать на отсутствие поддержки форматов сжатия без потерь, хотя, на самом деле, даже 5 Гбайт встроенного винчестера (причем даже если часть его будет отведена для файлохранилища) вполне достаточно для записи нескольких альбомов в виде WAV PCM, так что даже тем, кому не подходят компромиссы в плане качества аудио, все равно не придется на что-то жаловаться. В общем, то, что и раньше было сделано отлично, в новой модели не испортили :)

Дисплей

Физические размеры ЖК-дисплея уменьшились из-за увеличения компактности устройства, однако на этом недостатки заканчиваются — как и ранее, он имеет все то же разрешение 160 × 104 точки, которые мы получили, начиная с Zen Xtra. Пропорционально уменьшились и шрифты, однако текст на экране отлично читается, тем более, что при небольших размерах самого плеера его автоматически начинаешь держать ближе к глазам. В общем, если не считать меньший физический размер точек, мы имеем все тот же дисплей, что и в двух предыдущих моделях.

Управление

Интересна картина взаимоотношений плееров Creative с пультами дистанционного управления: сначала таковой был предусмотрен, в Xtra его убрали, в Touch вернули назад, в Micro он снова исчез. Впрочем, как я уже говорил, теперь сам плеер по размерам лишь немногим больше обычных пультов, так что необходимость в данном оборудовании просто исчезла. Зато опробованная в Touch идея с применением тачпада получила логическое завершение: в Micro все основные кнопки стали сенсорными. Кроме того, их количество подверглось значительному сокращению: исчезли кнопки управления громкостью — их функцию отлично выполняет расположенный по центру тачпад, исчезла кнопка Random — в конце-концов она была признана маловостребованной. Теперь основной набор (кроме тачпада) содержит лишь кнопки управления воспроизведением (Play/ Pause, FF и REW), Back и Menu. Немного жаль лишь кнопки ОК — если раньше выбор можно было подтвердить как щелчком по паду (что можно было отключить), так и ей, то теперь остался лишь первый вариант, к которому нужно привыкнуть (первое время вместо перехода к пункту вертикального меню получалась его прокрутка и наоборот). Однако привыкаешь к этому быстро, так что через некоторое время такое сокращение органов управления начинает восприниматься как разумная плата за компактность. Очень порадовала появившаяся возможность настройки главного меню — например, поскольку я обычно слушаю музыку целыми альбомами, то я вынес в него пункт Albums и получил к нему быстрый доступ вместо того, чтобы пробираться через варианты выбора в Music Library.

Еще запомнилось оригинальное решение проблемы с блокировкой кнопок и включением/выключением плеера — сенсорами делать это нелогично, посему единственный кроме кнопок и пада орган управления выполнен в виде трехпозиционного переключателя с двумя позициями фиксации. В средней он не делает ничего, в правой блокирует кнопки, а если ползунок оттянуть влево и немного подержать, то плеер будет включен или выключен в зависимости от предыдущего состояния (отпущенный ползунок возвращается в центральную нейтральную позицию). В общем, проблема была решена очень просто и красиво.

Дополнительная функциональность

Выше я уже не один раз говорил, что ПДУ для нового представителя линейки Zen стал лишь частью славного прошлого, но никак не настоящим. Внимательные читатели могут задать вопрос: а как же FM -радио, которое и к Zen, и к MuVo 2 добавлялось именно приобретением пульта? Спешу их успокоить — для Zen Micro радиоприемник стал неотъемлемой частью, что мы видим впервые в линейке HDD-плееров от Creative. Качество последнего показалось мне несколько более низким, нежели в недавно описанном MuVo TX FM — приемник обладает очень хорошей чувствительностью, но сами найденные станции принимаются с достаточно большим количеством помех. Например, у меня дома MuVo TX FM автопоиском ловил восемь станций, из них семь превосходно (одну нужно было подстроить), а Zen Micro сразу настроился на десять. Но! Нареканий у меня не было только к четырем, а две так и не удалось настроить таким образом, чтобы в наушниках не было треска и щелчков. В общем, работу автопоиска можно оценить на пять с минусом («Авторадио» Zen Micro таки не нашел, подобно большинству прошедших через мои руки плееров), а само качество приема тянет лишь на троечку. С другой стороны, как я уже неоднократно писал, качество работы радио зависит от слишком многих факторов — от места использования до применяемых наушников (поскольку именно их провод служит антенной, это очень важно).

Перекочевал в сам плеер и микрофон, так что теперь базовая функциональность Zen Micro доведена до уровня флэшовых моделей компании. Качество микрофона неплохое, так что плеер вполне можно использовать как непрофессиональный диктофон (благо места на жестком диске много :)). Формат записи, как и прежде, - ADPCM. Для микрофона этого достаточно, а вот для записи музыки с эфира очень не повредил бы встроенный MP3-кодер: сейчас плеер пишет музыку с битрейтом 177 Кбит/с. и частотой дискретизации 22 кГц. Битрейт в 2.5 раза выше, чем при записи с микрофона (64 Кбит/с.), однако ни для кого, думаю, не секрет, что 177 Кбит/с. ADPCM обеспечивает существенно худшее качество, чем даже 96 Кбит/с. MP3, да и частота дискретизации слишком уж низкая (у кассетного плеера и то качество выше).

Как и раньше, остались на месте часы, причем с возможностью установки звукового оповещения, который я в обзоре Zen Xtra не подумав назвал «будильником» :) Естественно, в наушниках вряд ли кто спать будет, но использовать звуковой сигнал в течение дня может оказаться удобным — например, чтобы не забыть сходить на обеденный перерыв :) В Zen Micro возможности плеера в качестве PIM существенным образом расширили — теперь появился целый органайзер. Малыш способен хранить и перечень дел, и список контактов, однако об этом я вам подробно рассказать не могу — эту информацию устройство (при помощи ZMME) берет из MS Outlook , которым я не пользовался, не пользуюсь и, надеюсь, пользоваться не буду :) И вообще — необходимость в наличии органайзера в плеере кажется мне несколько надуманной. В конце-концов, он есть во всех современных мобильных телефонах даже бюджетного уровня, причем позволяет не только просматривать события и контакты, но и редактировать их, а представить себе, что Zen Micro может купить обладатель какого-нибудь древнего простенького телефона (или вообще не «мобилизованный» товарищ), я, извините, никак не могу :) Но раз уж сделали — пусть будет. Может, кому-то и пригодится.

А еще одну дополнительную функциональную возможность — эмуляцию UMS на специально отведенной области встроенного винчестера, я уже описывал выше.

Энергопотребление

В отличие от Zen Touch, но подобно предыдущим Zen и MuVo2, Zen Micro питается от съемного Li-Ion-аккумулятора, так что если таковые будут свободно продаваться, появится возможность существенно увеличить автономность плеера. Впрочем, 5 Гбайт это в основном объем для города и пригорода, но никак не для многодневных походов, так что не думаю, что найдется много желающих приобретать второй аккумулятор, благо первого при обычном использовании хватает примерно на 10 часов (официально 12, но все зависит от того, что делать с плеером — если его просто включить на средней громкости, положить на полку и не трогать, то, думаю, обещанное время он проработает). Что удобно — в отличие от остальных аккумуляторных плееров Creative блок питания теперь не нужен: Micro заряжается непосредственно от USB-порта. Берет он с него 340 мА, так что штатный аккумулятор емкостью 680 мАч заряжается примерно за два часа. Очень неплохой результат! А если вам удобнее все же использовать внешний БП, а не порт компьютера, то соответствующий переходник уже можно приобрести или, в крайнем случае, спаять самостоятельно — ничего сложного в нем нет.

Цена

Средняя розничная цена Zen Touch по Москве, актуальная на момент чтения вами данной статьи (если к этому моменту плеер в ней уже будет доступен): Н/Д(0)

В общем-то, цены всех Zen крутятся в районе 300 долларов. Какой из плееров линейки при этом стоит покупать, — каждый решает сам в зависимости от потребностей. Zen Xtra имеет самый большой размер и не поддерживает ПДУ (что, также, не дает возможности добавить к нему радио и диктофон), зато способен предоставить пользователю целых 60 Гбайт дискового пространства. Zen Touch компактнее, пульт к нему подключить можно (и расширить заодно функциональность), зато и места на диске уже в три раза меньше — 20 Гбайт. А наш сегодняшний герой в наибольшей степени подойдет ценителям «малых форм»: размеры на уровне некоторых моделей на флэш-памяти, встроенное радио и диктофон, эмуляция внешнего диска на части винчестера, но… всего лишь 5 Гбайт памяти. С другой стороны, не думаю, что число пользователей, которым такого объема окажется мало, будет очень велико — для города неплохо подходят и флэш-плееры с емкостью встроенной памяти в 10–20 раз меньше ;)

Zen Micro vs MuVo2

C появлением новой модели линейка Zen начала напрямую конкурировать с другим семейством плееров Creative, а именно — MuVo2. Непосредственно Micro имеет смысл сравнивать с двумя представителями последней: MuVo2 4 GB, продающимся в нашей стране чуть больше полугода, и новой разработкой MuVo2 FM, которой на данный момент вообще нет на российском сайте и в московской рознице, да и появится ли она в наших краях — пока знает только Creative :) Но мы все-таки попробуем сравнить Zen Micro и с ним, благо они являются непосредственными конкурентами

По компактности победителями можно считать MuVo2: 66 × 66 × 20 мм и 90/81 грамм (соответственно, 4 GB/FM) против 84 × 51 × 19 мм и 108 грамм. А можно и не считать: размеры и масса очень близки, да и в кармане Micro расположится удобнее. Посмотрим, что же нам при этом предлагают. MuVo2 FM и Zen Micro содержат диски емкостью 5 Гбайт, встроенные FM-тюнеры и микрофоны, MuVo2 4 GB, как это следует из названия, может гордится лишь 4 гигабайтами, а приемником или диктофоном поработать он сможет лишь после покупки пульта. Слабым местом MuVo2 можно считать дисплей и управление: 132 × 64 точки как у MuVo и унаследованная от последних же рудиментарная схема навигации с частичной поддержкой каталогов. У Zen Micro мощнейшая схема навигации, унаследованная от старших Zen, и ЖКД с разрешением 160 × 104 точки. Преимуществом же MuVo2 перед Zen до последнего времени являлась поддержка UMS, однако, как мы видели выше, оригинальное техническое решение, примененное в Zen Micro, сводит это преимущество почти «на нет»: данные теперь носить тоже легко, а музыку записывать… пусть лучше ей займется специальная программа, зато потом удобнее на плеере песни выбирать! Все три плеера работают от сменных аккумуляторов, однако заявленное время работы у них различается: 10 часов у MuVo2 4 GB, 12 у Zen Micro и 14 у MuVo2 FM. Разница не принципиальная — все равно это куда больше одного дня нормального использования. А вот схема зарядки разная — Micro заряжается непосредственно от USB, MuVo2 ориентирован на внешний блок питания. Каждая схема имеет свои плюсы и свои минусы, так что выбор за вами. В целом, разница сильно ослабляется наличием переходников для питания USB-устройств от обычных БП в одном случае, и возможностью подзаряжать плеер от USB, программно отключив его от системы в другом. Поддерживаемые файлы и качество воспроизведения у этих плееров одинаковые — MuVo2 взяли эту подсистему из Zen, а не из MuVo. Что касается цены, то сколько будет стоить MuVo2 FM (и можно ли его будет приобрести в России) я не знаю, MuVo2 4 GB стоит дешевле Zen Micro примерно на 50 долларов, однако приобретение пульта (а только в этом случае можно говорить об одинаковой функциональности) сводит экономию к нулю.

Выводы? Делайте сами :) Мой таков — приобретайте MuVo2, если для вас критична возможность переноса музыки одновременно с ее прослушиванием и планируется частое и долгое использование плеера вдали от компьютера (в данном случае изначальная ориентация на внешний БП является достоинством). И приобретайте Zen Micro, если вам просто нужен хороший аудиоплеер с очень удобным управлением и возможностью легкой транспортировки нескольких сотен мегабайт (или меньше) обычных данных. А из двух MuVo2 интереснее выглядит FM во всех случаях, кроме одного, — если для вас проводной ПДУ важнее, чем лишний гигабайт емкости памяти (хотя нужен ли пульт вообще при таких размерах плеера, я ответить затрудняюсь).

Итого

Изучая четыре года назад первый HDD-плеер от Creative, я назвал его «шагом на пути к идеальному цифровому плееру». Сделанные компанией за прошедшее время шаги, похоже, привели нас практически к концу этого пути — по мелочам что-то улучшить еще можно (идеал, как и горизонт, недостижим), а вот никаких революционных изменений ожидать не приходится. Да, можно расширить список поддерживаемых форматов (добавив что-нибудь «беспотерьное»), да, не помешает встроенный МР3-кодер (для записи радио в приличном качестве), да, можно задуматься над вопросом замены ЖКД на более модный и экономичный OLED — все это способно еще немного улучшить Zen Micro. Но это мелочи. А так… Плеер уже может похвастаться высокой портативностью, очень высоким качеством звука и удобством в использовании, что делает его отличным выбором для многих и многих пользователей.

Плеер на тестирование предоставлен Восточно-Европейским представительством компании «Creative>».
Благодарим компанию «Алион» за помощь в организации тестирования
.

 

 

Дополнительно

ОПРОС на iXBT.com

Есть ли у Вас внешний аккумулятор (PowerBank)?

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.