MP3/HDD/WMA-плеер Creative Zen Touch


Первые МР3-плееры на базе жестких дисков появились очень давно — лишь немногим позже моделей на флэш-памяти и раньше, чем в свет вышли «правильные» MP3/CD, избавленные от «детских болезней». Однако тогда все производители ориентировались на винчестеры с пластинами 2.5”, что отрицательно сказывалось на размерах, массе и энергопотреблении плееров. Конкурировать с CD они, в принципе, могли, однако большинство пользователей все-таки считали их чересчур громоздкими. Компания Apple одной из первых освоила выпуск плееров на базе винчестеров на 1.8” и не прогадала — первый iPod существенно отставал от конкурентов по емкости жесткого диска (всего 5 Гбайт против 20 Гбайт у современников на 2.5”), имел и некоторые проблемы с поддержкой различных форматов аудио, однако… Все решила компактность: несмотря на то, что Apple вышла на этот рынок одной из последних, iPod быстро вышел на лидирующие позиции, на некоторых рынках даже захватив первое место по продажам. Но конкуренты тоже не стояли на месте, достаточно быстро освоив выпуск аналогичных по компактности устройств, сохранив все уже накопленные наработки. Недавно своего «убийцу iPod» представила широкой публике и Creative — компания одной из первых освоившая выпуск MP3/HDD и достигшая на этом пути хороших результатов.

Новинка от Creative называется Zen Touch. По названию можно сразу понять, что это дальнейшее развитие семейства Zen, которому «стукнуло» уже два года. И общего с предыдущими моделями очень много — больше, чем отличий. Поэтому я не буду всё подробно расписывать — поговорим лишь о том, в чём близость и в чём отличия. В результате, статью нельзя считать самодостаточной, но это и не обязательно. Дело в том, что мы уже изучали и первоначальный вариант Zen, и появившийся год назад Zen Xtra, так что для полного понимания, что же такое Zen Touch желательно прочитать следующие две статьи:

Мы же будим изучать лишь то, что изменилось, при необходимости ссылаясь на указанные две модели.

Основные моменты

Одним из главным отличием Touch от предшественников следует считать еще большую компактность (хотя и предыдущие модели великанами не были) — если Zen Xtra имел размеры 113 × 76 × 22 мм, то для Touch эти параметры скромнее: 105 × 68 × 22 мм. Фактически плеер имеет ту же толщину, но он почти на сантиметр уже и короче, что позволяет носить его в кармане рубашки (для Xtra это проблематично). Изменение массы не так заметно — 203 грамма вместо 224, однако Xtra уже был одним из самых легких плееров (первоначальный Zen весил 268 грамм). Чем за это уменьшение нужно платить? Емкостью жесткого диска — если Xtra поставляется в вариантах 30 и 60 Гбайт, то для Touch доступен лишь один вариант — 20 Гбайт. Является ли это ограничение единственным? Да! Более того — компактная модель по некоторым параметрам даже превосходит своего более крупного «старшего брата»! По каким — поговорим дальше.

Подключение к компьютеру и ПО

К сожалению, коммутация с компьютером до сих пор остается самым слабым местом всей линейки Zen — для работы приходится устанавливать специальный драйвер и использовать Nomad Explorer, в то время как многие конкуренты уже освоили бездрайверную работу в режиме обычного USB-накопителя (у Creative так ведет себя линейка MuVo/MuVo2, но ее представители неспособны похвастаться десятками гигабайт емкости — максимум 4 Гбайт). Софт позволяет свободно переписывать в обоих направлениях немузыкальные файлы, музыку же можно переписать на компьютер только в том случае, если вы ее записывали на плеер с этого же компьютера этой же копией программы (т.е. после перестановки ОС и плеерного софта файлов вы не лишитесь только если сохраните их где-нибудь кроме плеера). В общем, практически все эквивалентно Zen/Xtra с тем лишь исключением, что использовать специальные программы-органайзеры типа PlayCenter или MediaSource Organizer теперь не обязательно — Nomad Explorer позволяет «сделать вид» что вы используете обычные средства. Впрочем, FAR или Total Commander работать не будут, но тем пользователям, кто привык к использованию стандартного проводника, данный подход наверняка покажется более удобным, нежели старый (который тоже никто не отменял, причем плагин теперь есть и для Windows Media Player, что позволяет ему закачивать музыку с CD или библиотеки на компьютере не используя каких-либо дополнительных программных средств). Однако это все-таки полумеры — большинство конкурентов уже освоило работу в режиме UMS, что позволяет использовать их плееры в роли удобного средства транспортировки данных, Creative же (впрочем, как и Apple или Sony) от них отстают, заставляя нас вспоминать плееры образца 2002 года (собственно, фактически эти компании с тех пор ничего и не меняли… почти). Но использованию плеера по основному назначению это, к счастью, практически не мешает. И при переносе информации по одним и тем же маршрутом проблем тоже не будет. Но… Я склонен рассматривать такой подход к связи с компьютером как недостаток. К счастью для Zen Touch он чуть ли не единственный :)

Файловая система; поддерживаемые типы файлов

Я абсолютно не удивился тому, что Touch унаследовал базовую электронику из Xtra без изменений — улучшать в этой области нечего. Сначала о хранении данных. В качестве компенсации при необходимости установки специализированного ПО нам предлагается работа с файлами по принципу развитой реляционной СУБД, вместо давно устаревшей логики работы на уровне файлов и каталогов (возможно как раз это и мешает сделать поддержку UMS — и если дело обстоит именно так, то я, пожалуй, предпочту текущую модель работы возможности не устанавливать драйверы). Как файлы хранятся внутри плеера, пользователя абсолютно не касается — он работает с ними, ориентируясь не на конкретные имена и место расположения, а используя свойства, присущие именно музыкальным композициям: название, исполнитель, альбом, жанр. Ни один из плееров, использующих стандартную файловую систему, не позволит вам, например, взять и в паре нажатий клавиш создать список проигрывания, состоящий из всех песен одного исполнителя, если вы не записали их все в один каталог. А если даже вы это сделали, то вам не удастся выбрать для воспроизведения конкретный альбом, если вы его тоже не перенесли в отдельный каталог. Т.е. в принципе проблема, вроде бы, разрешимая и средствами ФС, но что в этом случае делать со сборниками? ;) А Zen в принципе лишён такого недостатка — лишь бы тэги были прописаны, а там уже простые действия с меню инициируют соответствующие запросы, и буквально сразу можно наслаждаться полученным результатом. Единственное — не забывайте заполнять тэги (что сегодня проблемы не доставляет: и крупнейшие аудиосерверы учитывают такую необходимости, и при индивидуальном создании МР3-файлов обычно достаточно лишь нажать одну кнопку и граббер самостоятельно «сходит» на CDDB-сервер и скачает оттуда полную информацию о кодируемом диске). А для того, чтобы объединять вместе файлы, не имеющие ничего общего, существует механизм настраиваемых плейлистов. В общем, создатели ничего и никого не забыли.

Не изменился и список поддерживаемых форматов, поскольку менять в нем пока особо нечего: все МР3файлы со всеми возможными параметрами, WMA-файлы, закодированные всеми кодеками вплоть до V9 включительно (также без каких-либо ограничений на параметры, кроме накладываемых самим кодеком), а также (самое сильно место винчестерных моделей Creative) поддержка стандартных 16-и разрядных PCM WAV с частотой дискретизации до 48 кГц. Последнее вообще позволяет не задумываться о том, появятся ли какие-либо артефакты при кодировании, поскольку такая малютка, как Zen Touch с легкостью заменит CD-плеер (более громоздкий, заметим) и стопку из 30-40 CD-дисков. Единственное, чего не хватает — поддержки какого-нибудь беспотерьного формата сжатия (лучше всего WMA Lossless, хотя и что-нибудь другое подошло бы) — не для того, чтобы удвоить количество помещающейся в плеер музыки максимального качества (хотя и это тоже повод), а просто потому, что без тэгов вся мощная система навигации Zen перестает работать, а в WAV их нет по-определению.

Качество аудиотракта

Традиционно этот параметр у HDD-плееров Creative был на высоте, новый Zen содержит ту же начинку, что и предшественники, так что ничего удивительного нет в том, что мы, в очередной раз, получили звучание настолько близкое к идеалу, насколько это вообще возможно для портативных аудиоустройств. Ниже приведены результаты измерения качества звукового тракта при помощи RMAA 5.3 на компьютере, оборудованном звуковой картой Terratec DMX 6fire. Тестирование проводилось в два этапа — мы использовали генерируемый программой тестовый файл «в чистом виде», и его же после сжатия в МР3 при помощи GOGO-no-coda 3.12 (с битрейтом 320 Кбит/с.).

Тест Zen Touch (PCM) Zen Touch (MP3)
Неравномерность АЧХ (от 40 Гц до 15 кГц), дБ: +0.01, -0.03 +0.16, -0.25
Уровень шума, дБ (А): -91.8 -91.8
Динамический диапазон, дБ (А): 91.8 91.7
Нелин. искажения, %: 0.0014 0.0015
Интермод. искажения, %: 0.0081 0.012
Взаимопроникновение каналов, дБ: -90.6 -90.6

Подробный отчет

Упрекнуть не за что. Фактически при таких параметрах Zen Touch можно использовать не только как портативный плеер (на что он, собственно, и рассчитан), но и в стационарных условиях при подключении стационарной акустики. Субъективное тестирование, заключавшееся в прослушивании музыкальных композиций разных стилей при помощи наушников Sony MDR-A44 (недорогие «вертикалки» на 16 Ом) и Philips SBC-HS800 (очень пристойные для своей цены «заголовники» на 32 Ом) также каких-либо недостатков не выявило. Плеер имеет хороший запас громкости, что позволяет применять высокоомные наушники даже в условиях сильно зашумленных помещений, не привнося ощутимых искажений даже на максимальном уровне громкости (последним страдали первые модели Zen, однако в Zen Xtra проблема была, к счастью, исправлена, а Touch, как я уже говорил, очень многое унаследовал именно от предка). Есть чем порадовать и тех пользователей, которые жить не могут без разнообразных «улучшателей» звука. Как и положено устройству от Creative, плеер поддерживает ЕАХ. Из более традиционных средств — отличный эквалайзер с девятью (включая полное отключение) пресетами и пользовательским четырехполосным режимом. Мало? Покажите плеер, где больше :)

Дисплей

Несмотря на уменьшение размеров самого плеера, ЖК-дисплей не пострадал — это все тот же графический экран с разрешением 160 × 104 точки (предыдущие модели Zen обходились существенно меньшим) и голубой подсветкой. Как и раньше, на нем отображается достаточно большое количество информации о воспроизводимом треке, есть возможность просмотра расширенных данных по файлу, а достаточно большой размер и высокое разрешение позволяет обеспечить удобное управление при помощи системы меню (от табовой схемы настройки отказались — оказалась она не очень удобной, посему линейные списки, впрочем, отлично сочетающиеся с новым органом управления, о котором речь пойдет ниже). Как и прежде для плеера не являются преградой символы национальных алфавитов, включая и «великий и могучий». Вы можете свободно использовать русские буквы в именах файлов и тэгов, не боясь увидеть вместо них на экране кракозябры. Одно ограничение, впрочем, есть — поиск по именам файлов работает только если эти имена набраны латиницей, но сложно ожидать что-либо другое от портативного медиаплеера, а не универсального КПК.

Управление

Еще одно новшество данной модели показалось компании настолько важным, что его даже внесли в название — вместо привычного по прежним моделям Jog-Dial, Zen Touch использует тачпад. Совсем как настоящий, пусть и одно-, а не двумерный как в ноутбуках, но большего и не нужно. Его расположение чуть ниже середины лицевой панели очень удобно: в какой бы руке вы ни держали плеер, большой палец автоматически оказывается на рабочей поверхности тачпада, после чего курсор можно установить на нужный пункт меню, файл или каталог в списке. И выбрать его можно простым щелчком по тачпаду, хотя для неуверенных в ловкости пальцев существует возможность отключить данный режим и осуществлять выбор при помощи расположенной сверху пада кнопки «ОК». Остальные же кнопки соответствуют своим аналогам на предыдущих моделях, так что схема управления, с одной стороны не изменилась, а с другой стала более удобной за счет появления нового органа управления. Впрочем, есть и еще один новый орган — простой ползунок для блокировки кнопок. В предыдущих моделях использовался супермодная схема включения и снятия блокировки через меню, однако Touch, по-видимому, разрабатывали дизайнеры, менее склонные витать в облаках, а посему знающие, что самый простой способ нередко оказывается самым лучшим. А самым простым способом является как раз обычный ползунок, поскольку его использование интуитивно понятно, да и операция занимает лишь пару секунд без необходимости смотреть на экран и что-то выбирать в меню.

Но есть в Touch еще одно полезное нововведение из разряда «Новое это хорошо забытое старое». Первые Zen поддерживали проводной пульт дистанционного управления, который, кроме того, что увеличивал удобство использования (особенно в тех случаях, когда плеер лежал в чехле, висящем на поясе), добавлял плееру и функциональности — появлялось радио и возможность записи в МР3 с радио или встроенного микрофона. Однако при разработке Zen Xtra было принято сомнительное решение от поддержки ПДУ отказаться. Можно даже сказать, что решение было не сомнительным, а по-настоящему вредным, поскольку оперировать висящим в чехле на поясе плеером без пульта жутко неудобно. Но разум в конце-концов победил, и Zen Touch снова поддерживает пульт ДУ, причем обладающий такой же функциональностью, как и в случае первых моделей! Таким образом, как я уже сказал вначале, Touch кое в чем превосходит Zen Xtra, ближайшим родственником которого является. Не обошлось, правда, и без ложки дегтя — как и раньше, пульт является дополнительным аксессуаром, который требуется приобретать отдельно. Пользователям из США и прочих стран это сделать несложно, а вот насколько легко это будет получаться у нас — не знаю пока. Что мешало вложить в комплект пульт? Пусть даже не такой сложный — при наличии 20 Гбайт на винчестере, я бы, пожалуй, вполне обошелся без радио, а вот управление это было облегчило. А нынешнюю многофункциональную модель можно было бы по-прежнему продавать отдельно — для тех, кому нужно радио с возможностью записи и диктофон. Интересно — сколько времени и моделей должно пройти, прежде чем в Creative догадаются до такой простой вещи?

Энергопотребление

Раньше аккумулятор в плеере можно было легко сменить (купив запасной), теперь корпус сделан неразборным. Однако не думаю, что вам сильно захочется его доставать — использование винчестера меньшего форм-фактора позволило снизить энергопотребление плеера, увеличив заявленное время работы почти в два раза: с 14 до 24 часов. Разумеется, многое зависит от режима использования (дисплей и электронная начинка остались теми же, так что включив подсветку в постоянный режим и активно работая с меню вы столь большого выигрыша не получите), но в нормальном режиме при использовании плеера примерно по четыре часа в день одной зарядки мне хватило на четыре дня. На пять, судя по индикатору, не хватило бы, но это уже и неважно, благо заряжать аккумулятор можно в любой момент, а вся процедура полной зарядки занимает не более двух часов.

Цена

Как бы ни было хорошо устройство, но вопрос «скока стоит» в реальности многих волнует больше, чем функциональность. Для ориентировки приводим среднюю розничную цену Zen Touch по Москве, актуальную на момент чтения вами данной статьи: Н/Д(0)

Итого

На мой взгляд, у Creative получился превосходный продукт. В актив плеера можно занести достаточно компактные размеры при большой емкости памяти, высокое качество звука, удобную и современную схему управления, высокое время работы, ФС на основе СУБД и многое другое. Недостатков у плеера всего два, хотя можно сказать, что их всего полтора. Половинкой является необходимости установки специального программного обеспечения — да, это ограничение, но мешает это лишь дополнительной функциональности устройства, нежели его использованию по прямому назначению. А заметным недостатком Zen Touch именно как плеера является необходимость приобретать пульт дистанционного управления отдельно, что может оказаться непростым делом — на мой взгляд, его включение в комплект поставки не сильно бы увеличило цену, зато сделало бы этот отличный плеер еще более привлекательным.

Плеер на тестирование предоставлен Восточно-Европейским представительством компании «Creative».

 

 

Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.