MP3-плеер Apple iPod Shuffle


Писать о какой-либо продукции Apple всегда сложно. И дело даже не в том, что у компании имеется огромное число как фанатичных поклонников, так и «ярых ненавистников» — просто в Apple умеют находить действительно нестандартные решения, коренным образом отличающиеся от всего того, что могут предложить конкуренты. Беда только в том, что громкий лозунг «Think Different!» частенько срабатывает совсем не так, как хотелось бы. И вот лежащий передо мной iPod Shuffle — лучший тому пример. Решив все-таки выпустить «iPod на флэше», в компании столкнулись с проблемой — все то «нестандартное», что можно было придумать в случае этого класса устройств, уже давно придумано (как-никак семь лет уже плееры на флэш-памяти развиваются — срок заметный). В результате, чтобы оправдать репутацию, в компании не нашли ничего лучшего, чем убрать из плеера все, что только можно из него убрать. В общем, в новой модели вы не найдете ни таймера, ни навигации, ни FM-тюнера, ни возможностей записи, словом всего того, что уже давно стало стандартом в плеерах этого класса. Самое главное — нет даже дисплея, который, кстати, присутствовал даже в первенцах, с которых развитие данной техники в конце 90-х и началось. Например, небезызвестный любителям древностей, Diamond Rio PMP300 (да будет ему земля пухом) имел пусть и маленький, пусть и сегментный, но все же ЖК-дисплей.

Название Apple iPod Shuffle
Размеры 84 × 25 × 8.4 мм
Масса 22 грамма
Память 512 Мбайт или 1 Гбайт флэш-памяти
Дисплей Отсутствует
Интерфейс USB 2.0
Аудиоформаты AAC, MP3, WAV PCM, Audible
FM-радио Отсутствует
Запись аудио Отсутствует
Аккумулятор Встроенный (заявленное время работы — 12 часов)

Первый взгляд

Помимо сильного желания выделиться, Apple всегда славилась своими дизайнерами, способными сделать конфетку из практически любой стандартной серой коробки. Новый Shuffle, к счастью, исключением не стал и смотрится вполне привлекательно, хотя и на мой взгляд несколько простовато. Устройство представляет собой достаточно тонкую слегка вытянутую белую пластинку со скругленными краями, маленькой которую назвать все же не получается по причине длины, хотя выполнен корпус на удивление удачно и прекрасно помещается практически в любой карман. По весу перед нами один из самых легких плееров, весящий всего 22 грамма, уступающий по этому параметру, только рекордсмену миниатюризации — Beatsounds EMP-Z, который весил на 7 грамм меньше (он тоже, кстати, не имел дисплея, но уже заменен следующей моделью — с цветным ЖК). Материал корпуса, к несчастью, оказался очень низкокачественной пластмассой, дефекты на поверхности которой появляются уже через несколько дней использования.

Обращаю ваше внимание, что перед нами все-таки не просто плеер, а плейдрайв (среди именно плейдрайвов он, пожалуй, действительно самый маленький), имеющий полноценный USB-разъем, скрытый аккуратной белой крышечкой. Причем именно с этой крышечкой также связан и такой деликатный для флэш-плеера момент, как ношение на шее. Комплектный шнурок крепится к плееру именно таким образом. Да-да именно так. Так что бегать с iPod Shuffle на шее я бы не советовал — доверия такой вариант крепления не вызывает…

Управление

Новый iPod Shuffle получил название не просто так. Shuffle в переводе с английского означает «перебирание», либо «перетасовка». Именно по этому принципу и строится управление устройством, то есть с одной стороны мы имеем кнопку Play/Pause, перемотку вперед-назад и регулятор громкости, а с другой — переключатель режимов, имеющий 3 положения: «случайный порядок», «последовательно» и «выключено». В последовательном режиме плеер играет треки в том порядке, в котором они в него заливались, а в случайном — еще и отдельно их перетасовывает случайным образом. Вот и все. Учитывая, что плеер поставляется в вариантах с половиной гигабайта и гигабайтом памяти (причем не исключено, что в ближайшее время линейка будет расширена вверх) найти какую-то определенную мелодию в многообразии залитого оказывается практически невозможно. Единственный выход — слушать то, что попадется случайно. Вот вам и Shuffle.

Кстати про то, что дисплей отсутствует вообще, я все-таки немного солгал. Его функцию (как и в некоторых древних моделях) выполняют 2 светодиода, один из которых сопровождает нажатия на клавиши и подключение к ПК, а второй, по нажатию отдельной кнопочки, «индицирует» уровень заряда батареи — зеленый/желтый/красный.

Функциональность

Не удивляйтесь, но дополнительная функциональность здесь отсутствует вообще как класс. iPod умеет воспроизводить в случайном порядке залитую в память музыку, а также, как положено плейдрайву, переносить файлы (причем в отличие от остальных устройств этого класса здесь это две совершенно разные и непересекающиеся функции) и больше принципиально не умеет ничего.

Удивительно, но оказалось, что внутренности нашего нового знакомого представляют собой ни что иное, как последнюю версию чипа SigmaTel, которую я недавно очень подробно рассматривал на примере плееров от RoverMedia/CMTech. Причем если последние смогли очень неплохо доработать и усовершенствовать данный чипсет, то в случае с Apple мы наблюдаем серьезную деградацию изначально очень неплохого аппаратного решения. Чуть позже вы поймете, о чем я говорю.

Подключение к компьютеру

Первые модели MP3-плееров для загрузки музыки требовали специального программного обеспечения, которое, к несчастью, оказывалось не всегда удобным для пользователя. Однако вызвано это было не столько техническим несовершенством первых устройств или используемых тогда операционных систем (хотя и это тоже), сколько проблемами с различными ассоциациями по борьбе с «нелегальным» распространением музыки, боровшимися за защиту «священных» авторских прав во всем мире. В результате MP3-плееры были объявлены чуть ли не устройствами «нон грата» и заработали огромное количество всевозможных ограничений (например, музыку можно было в плеер записывать, но считать обратно, как правило, оказывалось нельзя). Но, к счастью, несколько лет назад здравый смысл начал потихоньку побеждать, и, начиная с 2003 года, уже все большее число выпускаемых плееров на флэш-памяти имело UMS-прошивку, позволяющую записывать аудиофайлы напрямую в память устройства, используя стандартный (либо любой другой удобный пользователю) файловый менеджер. Это же позволило устранить какие-либо проблемы с подключением во всех известных операционных системах (имеющих поддержку USB-накопителей, разумеется). Причем использование UMS для большинства производителей не помешало им выпускать и отдельное ПО для работы с плеером, однако позволяя пользователю самому выбирать, что ему удобнее. Но Apple как всегда пошла своим путем.

Чуть ранее я уже упомянул, что iPod Shuffle сделан на чипе SigmaTel, так вот — хочу напомнить, что этот чип великолепно поддерживает и UMS (строго говоря, все ранее протестированные нами плееры на этой аппаратной базе только такой режим и поддерживали). Но, движимые любовью к собственному продукту iTunes, в Apple эту возможность устранили на корню, оставив только возможность использования плеера в качестве флешдрайва. Вместо этого используется стандартная для всех iPod схема, создающая «базу данных» по всем трекам, записываемым в память (при помощи iTunes, разумеется, хотя стараниями энтузиастов это ограничение удалось несколько ослабить) по которой плеер и производит поиск при проигрывании. Это разумный подход для плеера на жестком диске с развитой системой навигации, но не для флэш-плеера с минимальными возможностями управления воспроизведением.

Не буду особо вдаваться в описание iTunes как программы (благо это отдельная тема): про нее написано уже очень и очень много, и по поводу ее удобства существует множество мнений (в том числе и диаметрально противоположных). Скажу лишь что мне, как человеку iTunes ранее не использовавшему, программа показалась не слишком удобной для каталогизации и заливки музыки. Дело в том, что iTunes не позволяет напрямую работать с файловой системой компьютера, а вместо этого создает собственную музыкальную библиотеку, основанную на тэгах. Моя же музыкальная коллекция оказалась превосходно отсортированной по папкам, но, при этом, многие файлы не имели тэгов вообще, так что с поиском нужного файла возникли определенные проблемы. Все вышесказанное, конечно, мое личное впечатление, и для многих читателей может оказаться неактуальным, но вот страшные тормоза при заливке музыки (даже на достаточно неслабой машине), отсутствие банальной кнопки «Скопировать в плеер» (все копирование производится исключительно путем Drag&Drop), а также существование iTunes далеко не для всех ОС (только MacOS и Windows) субъективными претензиями, думаю, никто уже не назовет.

Поддержка форматов и качество аудиотракта

Поддержка форматов тоже реализована несколько непривычным образом. К счастью никаких проблем с воспроизведением MP3 обнаружено не было, но вот что касается других форматов. «Фирменный» в последнее время для Apple формат AAC, разумеется, поддерживается, но как-то странно. Файлы, созданные при помощи iTunes, проигрываются «на ура», а вот сохранившиеся у нас тестовые ААС-файлы «старого образца» iTunes, а, следовательно, и плеер, понимать отказались. С форматом WMA все еще интереснее. Если вы вспомните предыдущие статьи, то все плееры на базе SigmaTel обладают достаточно неплохой его поддержкой, но вот iTunes этот формат напрямую поддерживать опять-таки не хочет (даже толстый кошелек дяди Билла принципов Apple не сломил :)), предлагая конвертировать файлы этого формата в AAC. C OGG (который частью плееров на SigmaTel тоже давно поддерживается) все еще хуже — о его существовании в Apple похоже пока и понятия не имеют, так что если вам попадется такой файл, и вы пожелаете его прослушать на iPod Shuffle, придется сначала воспользоваться каким-либо конвертором третьей фирмы.

Звучание вполне стандартно и каких-либо сюрпризов не преподносит, как не преподносят их и результаты тестирования (Terratec DMX 6fire, RMAA 5.4, MP3 GOGO-no-coda 3.12 320 Кбит/с):

Неравномерность АЧХ (от 40 Гц до 15 кГц), дБ: +0.21, -0.39 Хорошо
Уровень шума, дБ (А): -91.1 Очень хорошо
Динамический диапазон, дБ (А): 91.2 Очень хорошо
Гармонические искажения, %: 0.0038 Очень хорошо
Интермодуляционные искажения, %: 0.014 Очень хорошо
Взаимопроникновение каналов, дБ: -89.5 Отлично
Интермодуляции на 10 кГц, %: 0.015 Очень хорошо
Общая оценка: Очень хорошо (подробный отчет)

Внимание стоит обратить только на чуть более приличное по сравнению с другими SigmaTel-based плеерами значение динамического диапазона и сравнительно низкий уровень шума. Можно еще предположить, что при использовании несжатого WAV-формата результаты получились бы еще лучше, но подобные тесты по причине крайне неудобного управления плеером не проводились: управиться с двумя файлами (калибровочным и тестовым) без дисплея не просто, а манипулирование четырьмя файлами оказалось бы вообще нетривиальной задачей.

Энергопотребление

Одно из немногочисленных преимуществ безэкранной конструкции — очень скромное потребление электроэнергии, да и отсутствие дополнительных функций обеспечивает сохранение драгоценных милливатт. Но это компенсируется, в свою очередь, не слишком мощным встроенным аккумулятором, емкость и технология которого, хоть и не указаны, но скромные размеры и вес устройства просто не позволяют использовать что-то очень энергоемкое. В результате 12 часов — вот заявленное время работы, причем и на практике эта цифра недалека от истины.

Содержимое коробки

  • Наушники. Комплектные «уши» средней паршивости. Особых комментариев не заслуживают
  • Шнурок для переноски на шее. Крепится к плееру весьма нестандартным образом, подключаясь на место крышки USB-разъема (см. фото). Причем держится такое крепление достаточно прочно, хотя бегать с закрепленным таким образом не шее iPod, я бы все-таки не рискнул
  • CD с программой iTunes на различных языках (кроме русского — как ни странно, несмотря на то, что Apple одной из первых занялась русификацией своей системы и прочих программных продуктов, до перевода сего «стратегического» приложения руки пока не дошли) и электронными руководствами пользователя ко всей серии плееров iPod, как ни странно, кроме iPod Shuffle :)
  • Бумажное руководство на английском языке. Надо заметить, достаточно бестолковое.
  • Рекламный листочек iTunes Music Store, в России не работающего
  • Листочки с распечатками License Agreement и Apple One-Year Warranty
  • Две наклейки с логотипами Apple
  • Две пары поролоновых накладок на наушники.
  • Картонная памятка элементов индикации и управления.

Без комментариев…

Цена и выводы

При всех своих недостатках единственное, за счет чего iPod Shuffle мог бы выплыть, это цена, которая должна быть намного ниже, чем у более функциональных и адекватных конкурентов на той же элементной базе, однако и этого не происходит. Как вы можете наблюдать в таблице ниже, средняя розничная цена в Москве оказывается не такой уж и низкой, и в общем даже сравнимой (а то и превосходящей) с другими плеерами сделанными на все том же SigmaTel, но имеющими OLED-дисплей, более широкую функциональность, а, главное, нормальную UMS-прошивку, без всяческих привязок к специализированному ПО.

512 Мбайт 1 Гбайт
Н/Д(0) Н/Д(0)

А что у нас в итоге? Плеер по функциональности стоящий на уровне устройств конца 90-х (некоторым из них даже уступающий) и, при этом, не имеющий каких бы то ни было объективных преимуществ перед конкурентами, включая ценовое. Возможно, что в Америке Shuffle и занял свои 60% рынка (благо там и цена пониже, и конкурентов меньше), однако в России ему это вряд ли грозит. Здесь пользователи в основной своей массе все-таки привыкли сначала думать, выбирать и сравнивать разные предложения, а только потом покупать. Так что Apple можно лишь порекомендовать либо резко снизить цены до адекватного (с точки зрения потенциальных покупателей, а не маркетологов компании) уровня, либо рассчитывать исключительно на армию фанатов, которым не важно, что перед ними за устройство — главное, его выпускает Apple.

 

Плеер на тестирование предоставлен магазином «iPodshop»

 

Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.