Pinnacle Media Center 300i — гибридный TV-тюнер с неоднозначным ПО




Не умножайте сущностей сверх необходимого.
Принцип Оккама

Несмотря на то, что количество передатчиков, работающих в европейском стандарте цифрового наземного вещания DVB-T (Digital Video Broadcasting-Terrestrial), в мире неуклонно увеличивается, а в России официально утверждены полосы частот, прощания с аналоговым телевидением в ближайшие годы ждать не стоит. В связи с этим, наряду с «чистыми» DVB-T тюнерами выпускаются и гибридные модели, способные одновременно работать как с цифровым, так и с аналоговым форматом.

Особенности стандарта DVB-T и его перспективы в России описаны в обзоре Twinhan VisionDTV USB-Ter VP-7041. Желающие могут также ознакомиться с остальными материалами по этой теме:

Xpert DTV — DVBT USB — DVB-T тюнер с интерфейсом USB 2.0 от Kworld Computer Kworld Xpert DTV — DVBT PCI — DVB-T тюнер со сквозным антенным подключением

В обзоре Pinnacle PCTV Stereo мы отмечали, что дизайн PCB предусматривает использование этой же платы в производстве гибридного варианта. Кроме того, последние модели производства Pinnacle Systems, Inc комплектуются мультимедийной программой MediaCenter, кроме работы непосредственно с тюнером предназначенной для работы с аудио-, фото- и видеофайлами. Казалось бы, богатый опыт Pinnacle Systems должен был помочь предоставить в распоряжение пользователя идеальную мультимедийную оболочку. Попробуем разобраться, что из этого получилось на самом деле.

Комплект поставки

Как ни странно, по размерам коробка проигрывает вместилищу того же Pinnacle PCTV Stereo. Оформление традиционно для продукции Pinnacle Systems.

Внутри находятся:

  • Тюнер
  • Пульт ДУ
  • Выносной ИК-датчик пульта ДУ
  • Кабель для подключения к дополнительному разъёму звуковой карты
  • Руководство по установке
  • CD с драйверами и программным обеспечением

Дополнительное ПО отсутствует, что, впрочем, неудивительно, с учётом многофункциональности штатной программы.

Конструкция и спецификации

В отличие от PCTV Stereo, плата имеет красный цвет текстолита. Стандартный размер платы и низкопрофильный дизайн неплохо укладываются в концепцию мультимедийных компьютеров, избавляя от проблем с установкой в компактные корпуса.



Полупроводниковый ВЧ-блок MT2050 производства Microtune, Inc. наряду с аналоговым вещанием поддерживает приём DVB-T сигнала.

На тюнере установлен COFDM демодулятор MT352 от Zarlink Semiconductor Inc.

Широко распространённый 9-битный АЦП SAA7134HL от Philips Electronics, кроме аналогово-цифрового преобразования, поддерживает и работу с DVB-T.

Спецификации на сайте производителя, в основном, перечисляют дополнительные возможности ПО, такие как воспроизведение DVD или работа с изображениями. Впрочем, Timeshift и деинтерлейсинг имеются. Ситуация с отсутствием поддержки сторонних кодеков при записи не изменилась, MediaCenter работает только с MPEG1/2.

Конфигурация тестового компьютера

Работа с DVB-T:
  • Процессор AMD Athlon 4000+
  • Материнская плата ASUS A8N SLI Deluxe (чипсет NVIDIA nForce4 SLI)
  • Оперативная память 1 ГБ DDR SDRAM 400 МГц
  • Видеокарта Leatek WinFast A400 GT (GeForce 6800 GT)
  • Жесткий диск WD Caviar SE WD1600JD 160GB SATA
  • Операционная система Windows XP Professional (SP2) ENG

Работа с аналоговым телевидением:

  • Процессор Athlon 64 3200+ (Socket 939)
  • Системная плата Foxconn WinFast NF4UK8AA-8EKRS (чипсет NVIDIA nForce4 Ultra)
  • Оперативная память 1 ГБ (512 МБ PC3200 от Samsung + 512 МБ PC3200 от Kingston)
  • Видеокарта HIS RADEON X850 XT Platinum IceQ II
  • Звуковая карта Creative Sound Blaster Audigy 2ZS
  • Жесткий диск 120 ГБ Maxtor Plus9-6Y120M0 7200rpm SATA150 8 МБ
  • Жесткий диск 120 ГБ Maxtor Plus9-6Y120M0 7200rpm SATA150 8 МБ
  • DVD ROM 12x/48x Hitachi GD-7500BV
  • CD ReWriter TEAC 540E 40x12x48
  • DVD ReWriter NEC ND-3500A
  • Блок питания Thermaltake HPC-420-102 DF
  • Операционная система Windows XP Professional (SP2) ENG

Подключение

От PCTV Stereo эту модель отличает наличие разъёма для подключения ИК-датчика. Кстати, пожалуй, впервые PCI-тюнер компании комплектуется пультом ДУ с датчиком, подключаемым не к COM-порту. Входные аудиоразъёмы отсутствуют. Как и у базовой модели, для коммутации со звуковой картой используется дополнительный разъём. Разве что, изменилось его расположение.

Список эфирных каналов при тестировании

Источником DVB-T сигнала выступал передатчик ООО «ОКТОД», вещающий в тестовом режиме на 34 телевизионном канале. Антенны установлены на мачте высотой 150 м, расположенной в районе Хорошево — Мневники г. Москвы по адресу: ул. Демьяна Бедного, 24. Тестирование проводилось на ул. генерала Глаголева (район станции метро «Октябрьское поле»). Приём осуществлялся на штатную антенну из комплекта Xpert DTV — DVBT USB.

Настройка

MediaCenter требует для работы Microsoft .NET Framework

Для организации сетевого доступа устанавливается SQL Server. Пользователи, снявшие отметку с сетевого компонента при установке, получают ошибку при запуске.

Избежать этого можно, удалив из автозагрузки в реестре (SOFRWARE\Microsoft\Windows\CurrentVersion\Run) файл LaunchList.exe.

Неожиданностью оказалось наличие на установочном диске обновлённой прошивки (!) версии 1.11 с соответствующей утилитой. Разумеется, обновление было незамедлительно произведено.

В процессе тестирования использовался драйвер версии 1.3.2.0 и программа MediaCenter 2.10a.

После установки получаем следующие устройства:

Ориентация интерфейса на неопытного пользователя привела к выносу тонких настроек в отдельный раздел. За это отвечает иконка файла PmcSettings.exe в системном трее.

С настроек и начнём.

При поиске цифровых каналов ручная установка диапазона невозможна, приходится довольствоваться выбором региона (напомним, что для открытых московских каналов подходит Германия).

Pinnacle MC 300i оказался первым попавшим к нам тюнером, в ПО которого возможность последующего редактирования параметров для этих каналов отсутствует в принципе. Впрочем, в какой-то мере это нивелируется появлением в списке принятых всех доступных на тот момент каналов.

Алгоритм поиска аналоговых каналов в целом аналогичен описанному в обзорах Pinnacle PCTV USB2 и Pinnacle PCTV Stereo.

Индивидуальная настройка параметров для каждого канала в данном случае присутствует.

О качестве приёма в аналоговом режиме мы поговорим ниже.

Выбор аудиовходов возможен только в аналоговом режиме, при работе с DVB-T задействована передача звука по PCI. Вопрос, почему это нельзя было реализовать в аналоговом режиме хотя бы опционально, остаётся открытым.

С записью ситуация также далека от идеала. Доступно 4 профиля для записи в MPEG1/2, как мы уже отмечали, сторонние кодеки не поддерживаются. При работе с DVB-T записывается программный поток (Program Stream), возможность сохранения содержащего дополнительную сервисную информацию транспортного потока (Transport Stream) отсутствует.

Настройки функции отложенного просмотра Timeshift позволяют использовать эту опцию постоянно, что на данный момент в программах от разработчиков практически не встречается.

Кроме стандартных параметров яркости, контраста, цветности и оттенка, в настройках дисплея можно обнаружить изменение соотношения сторон, функцию обрезки краёв Cropping, фильтр шумоподавления и размер видеоокна при старте (полноэкранный или оконный режим).

На вкладке Video разместился выбор стандарта цветности по умолчанию и настройки деинтерлейсинга.

Возможность работы программы в режиме воспроизведения аудио- и видеофайлов напоминает о себе соответствующими настройками для CD-Audio, DVD и статичных изображений.

В основных настройках (странно размещённых в конце списка) присутствует загадочный пункт, связанный с мощностью антенны. Манипуляции с настройкой Use antenna power не дали видимого результата ни в одном из режимов. Впрочем, судить о качестве приёма DVB-T сигнала практически невозможно в связи с отсутствием на панели соответствующего индикатора.

Программа поддерживает несколько языков, в том числе русский. К качеству перевода существенных претензий нет.

Обескураживающим фактом явилось отсутствие в MediaCenter на момент тестирования даже намёка на работу с имеющимися на плате аналоговыми видеовходами. Так что, желающие оцифровать видео с соответствующих источников вынуждены будут обратиться к альтернативным программам.

Интерфейс программы в целом достаточно логичен и не должен доставить проблем с навигацией даже неопытному пользователю.







Отметим, что изменение основных настроек доступно и в этом режиме.



К разряду мелких неудобств можно отнести двухуровневую систему записи, при которой нажатие соответствующей кнопки на панели приводит в меню выбора оперативной записи, настроек планировщика или воспроизведения уже записанного файла.

Работа с планировщиком организована достаточно удобно, однако возможности выполнения какого-либо действия (например, отключения компьютера) после окончания записи пользователю не предоставлено.

Отсутствие отдельной панели инструментов заставляет потратить некоторое время на привыкание к использованию режима Timeshift. Впрочем, это скорее относится к пользователям, привыкшим к специализированным программам для работы с компьютерными TV-тюнерами.

Качество

Как мы уже говорили выше, какая-либо индикация уровня DVB-T сигнала в данном случае отсутствует, в связи с чем, сравнение с конкурирующими моделями по этому параметру оказалось невозможным. Субъективно же, нареканий на работу тюнера в этом режиме не возникло. Артефактов MPEG-компрессии и эффекта «подтормаживания» изображения замечено не было.

Напомним, что стандарт DVB-T позволяет транслировать передачи с DVD-качеством при максимальном битрейте в 9000 Кбит/c. Увы, в настоящее время ООО «ОКТОД» транслирует каналы с битрейтом от 3700 до 6000 Кбит/с, что соответствующим образом сказывается на качестве изображения.

Записанный видеофрагмент продолжительностью 5 секунд доступен по следующей ссылке.

Рассинхронизация изображения и звука в процессе тестирования отсутствовала.

Декодирование и запись в MPEG1/2 осуществляются программно, так что в минимальных системных требованиях указан процессор уровня Pentium III 1,0 ГГц или аналогичный ЦПУ от AMD.

Работа в аналоговом режиме преподнесла сюрприз. По качеству изображения на половине каналов (в основном, дециметрового диапазона) Pinnacle MC 300i значительно уступил не только тюнерам с классическими ВЧ-модулями, но и своему младшему брату PCTV Stereo/MC 100i. Использование генератора тестового сигнала не выявило значительных отклонений от нормы, что ещё больше усугубило нелепость происходящего. В результате экспериментов выяснилось, что тюнер оказался чувствителен к мощности сигнала на этих каналах. Ослабление сигнала на 20 dB при помощи переходника-аттенюатора позволило значительно улучшить качество изображения (нижний ряд скриншотов).

В остальном же, качество находится на традиционно хорошем для тюнеров на базе Philips SAA713x уровне.

Отметим, что программа MediaCenter не поддерживает захват кадров (!), для этой цели использовались FlyDS и WinDVR 3.0 от InterVideo.

Проявилось и отмеченное в обзоре Pinnacle PCTV Stereo отсутствие звука при установке SECAM D в настройках. Решение то же — установка PAL D для каждого канала, благо с автоопределением стандарта АЦП справляется успешно. Разве что, придётся смириться с запаздыванием звука во время переключения каналов. При использовании различных региональных настроек для цифрового и аналогового режимов можно столкнуться с ошибкой при их переключении.

Исправляется, совершенно верно, установкой одного региона (в нашем случае — Германии для каждого из аналоговых каналов).

Хорошо, что хотя бы проблем с работой Timeshift на звуковых картах семейства Creative Audigy в этот раз не возникло.

Пульт ДУ

Обновлен не только способ подключения, но и сам пульт. При первом сравнении может показаться, что количество кнопок уменьшилось. На самом деле, новый пульт для серии MediaCenter имеет на одну кнопку больше (42 против 41), субъективный эффект вызывается увеличенными размерами пульта в сочетании с цветовым и геометрическим разделением управляющих групп. Эргономику, в целом, следует признать более удачной, с задачей управления универсальной программой пульт справляется на отлично. Питание осуществляется от двух входящих в комплект поставки батареек типоразмера АА.

Приветом из прошлого является необходимость выбора способа подключения в настройках резидентной программы.

Выводы

Работа программы MediaCenter в режиме воспроизведения файлов не рассматривалась по двум причинам. Во-первых, отношения к работе тюнера эта часть не имеет, во-вторых, специфика интерфейса, вряд ли позволит кому-то столкнуться с непредвиденными трудностями при использовании программы в этом качестве.

Плюсы

  • Хорошее качество приёма при работе с DVB-T
  • Хорошее качество изображения и звука
  • Поддержка декодирования стереозвука
  • Подключение к дополнительному разъему звуковой карты
  • Универсальная программа MediaCenter
  • Режим отложенного просмотра TimeShifting
  • Фильтр шумоподавления и опция устранения краевых дефектов
  • Индивидуальная настройка частоты и стандарта цветности для каждого канала
  • Русскоязычный интерфейс программы
  • Возможность захвата с аналоговых источников (при использовании альтернативного ПО)

Минусы

  • Проблемы с приёмом аналоговых каналов в некоторых условиях
  • Отсутствие поддержки работы с аналоговыми видеовходами в штатном ПО
  • Программное декодирование MPEG2
  • «Запаздывание» звука при переключении каналов
  • Отсутствие поддержки сторонних кодеков
  • Отсутствие функции захвата кадров в штатном ПО
  • Отсутствие возможности отключения/перехода в спящий режим после окончания записи
  • Большой размер файлов обновления ПО (до 140 МБ)
Pinnacle Media Center 300i относится к устройствам, не поддающимся однозначной классификации. Возможные проблемы с приёмом аналоговых каналов могут возникнуть далеко не у всех пользователей. Однако наличие достаточного количества недоработок в программе MediaCenter способно испортить впечатления от тюнера, ориентированного в первую очередь на использование в качестве составляющей мультимедийного компьютера.
С другой стороны, большинство программных недостатков со временем может быть исправлено, а рынок гибридных тюнеров в России пока ещё практически не развит, так что поиск альтернативы Pinnacle Media Center 300i на данный момент имеет не очень много шансов на успех.

Средняя текущая цена (количество предложений) Pinnacle Media Center 300i в московской рознице: Н/Д(0)



Выражаем благодарность компании «Multimedia Club»
за предоставленный на тестирование тюнер





Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.