Использование платформы VIA Eden


В погоне за мегагерцами AMD и Intel далеко оторвались от пытавшейся одно время держаться на равных хотя бы по частоте процессоров VIA. В результате на рынке осталась практически только эта пара производителей, но зато VIA нашла новую нишу для своих маломощных во всех смыслах процессоров C3 — именно под эти не требующие активного охлаждения модели (даже не смешно попытаться представить себе Athlon XP или Pentium 4 без огромного кулера!) компанией была создана целая идеология тихих безвентиляторных систем, получившая название «Eden» — «Рай». Горячие обсуждения в форумах и вопросы по продуктам платформы показали, что VIA на правильном пути, и сегодня мы предлагаем вам обзор первой из моделей линейки. При проявленном вами интересе или обнаружении нераскрытых вопросов будем рады вновь вернуться к этой теме.

Определения

Вначале немного определений, чтобы вы не путались в похожих названиях.

VIA Eden — это концепция достаточно производительной, тихой и холодной платформы, основывающейся на процессоре VIA Eden ESP, а также чипсете и чипах-компаньонах от VIA. Готовится к выпуску несколько линеек платформ, отличающихся используемым чипсетом и набором дополнительных контроллеров: например, рассматриваемая сегодня модель относится к линейке Eden Thin Client Platform и основана на чипсете VIA PLE133 с поддержкой SDRAM, а предполагаемая для использования в серверах Eden Server Platform основана на чипсете VIA Pro266T с поддержкой DDR SDRAM. В каждой линейке существует несколько моделей, различающихся используемыми процессорами.

VIA Eden ESP (Embedded System Platform) Processor — интегрируемый в материнские платы платформы Eden процессор, являющийся аналогом VIA C3 на соответствующем ядре (Samuel 2, Ezra, Ezra-T(?)) и отличающийся низкопрофильной упаковкой EBGA и гарантированной работоспособностью (читай, улучшенным тестированием) при пассивном охлаждении с достаточно высокой допустимой температурой ядра (до 85°C против 70°C у C3). В настоящий момент ожидаются в поставках комплектов Eden следующие модели: ESP 4000 (400 МГц при шине 100 МГц), ESP 5000 (533 МГц при шине 133 МГц), ESP 6000 (667 МГц при шине 133 МГц), а также впоследствии ESP 8000 (800 МГц при шине 133 МГц). Естественно, эти процессоры сохраняют все положительные и отрицательные качества процессоров VIA C3. В числе первых надо отметить крайне низкое тепловыделение (от 3 Вт у младшей модели до 6 у старшей), позволяющее им функционировать при пассивном охлаждении. В числе вторых — очень слабую работу FPU, не позволяющую использовать эти процессоры в операциях, требующих эффективной работы этого блока. Подробнее о производительности VIA C3 можно прочитать здесь.

VIA EPIA — материнская плата производства VPSD (соответствующее подразделение компании VIA), основанная на платформе Eden, с интегрированным процессором Eden ESP, выполненная в формате Mini-ITX (не путать с Micro-ATX: размеры всего 170x170 мм — площадь примерно на треть меньше, чем у FlexATX). EPIA — это как раз реальная товарная единица, то есть то, что вы купите в магазине, выбрав VIA Eden в качестве платформы для своего нового компьютера. Правда, помимо VIA подобные решения могут предлагать любые другие компании, так как та с удовольствием поставляет комплектующие (но только все вместе: и процессор, и набор чипов) любым производителям материнских плат и системным интеграторам. Например, компания Arbor представляет вот такое решение для промышленных компьютеров, основанное именно на VIA Eden (правда, плата не Mini-ITX-формата):

плата для промышленных компьютеров компании Arbor

Внешность и возможности

К нам на тестирование попала модель EPIA-5000:

коробка EPIA-5000           коробка EPIA-5000

Очень маленькая коробка, размером 20x20x7 см, содержит: саму плату, руководство пользователя на английском языке, компакт-диск с драйверами под чипсеты VIA, кабель ATA66/100/133 и заглушку на заднюю панель. А вот и плата — с радиаторами на чипах и без:

плата EPIA-5000 с радиаторами на чипах           плата EPIA-5000 без радиаторов на чипах

Сердцем платы является интегрированный процессор VIA Eden ESP 5000.

VIA Eden ESP 5000

Чипсет — VIA PLE133 (VT8601A) с интегрированным графическим ядром AGP2x (Trident Blade 3D) и южным мостом VT8231.

VIA PLE133 (VT8601A)           VT8231

Остановимся подробнее на возможностях чипсета. В случае Eden выбор процессора не предполагается, так что информация о поддержке любых процессоров с разъемом Socket 370 (исключая основанные на ядре Tualatin) довольно бесполезна. Гораздо важнее поддержка до 1 ГБ PC66/PC100/PC133 SDRAM и интегрированное видеоядро от Trident. О производительности 3D-части мы еще поговорим (намек: чудес ждать не стоит), а вот качество изображения в 2D для многих наших читателей, несомненно, может быть решающим фактором при выборе. С большим удовлетворением должен сказать, что с ним все в порядке: при использовании 17-дюймового монитора Samsung SyncMaster 757 DX изображение на экране в режимах 1024x768x16 и 1280x1024x16 при максимально доступной в обоих режимах частоте 85 Гц было прекрасного качества, без каких-либо видимых артефактов. Данные разрешения, практически, можно считать максимумом возможного (разрешение 1600x1200 доступно только при частоте обновления 60 Гц, а тут уже о качестве говорить не приходится), но этого должно быть вполне достаточно для абсолютного большинства потенциальных покупателей VIA Eden. Естественно, как и у любого интегрированного чипсета, часть системной памяти (до 8 МБ — я столько и выделял) отчуждается под нужды видеопамяти для встроенного видеоядра.

Нельзя не остановиться на возможностях платы по выводу изображения на телевизор. Функциональность обеспечивается чипом VT1621 с поддержкой стандартов PAL/NTSC, режимов Underscan/Overscan и разрешением до 800x600 включительно. Потенциально возможно использование чипа VT1622 с более «прогрессивными» параметрами. Вывод изображения осуществляется через порт S-Video или RCA Video (последний разъем может использоваться также и в качестве S/PDIF — выбор режима работы осуществляется с помощью перемычки на плате). При включении обоих видеопортов и подключении их к приемнику вывод осуществляется только через S-Video.

Говоря о функциональности южного моста, самое время перевести взгляд на блок разъемов задней панели платы:

задняя панель EPIA-5000

Итак, имеются разъемы для подключения мыши и клавиатуры PS/2, 1 LPT, 1 COM. Функционирование сетевого разъема RJ-45 обеспечивает южный мост и чип VT6103 Ethernet PHY (с поддержкой скоростей передачи данных 10/100 Мбит/с). В альтернативных вариантах платформы возможно применение контроллера Ethernet VT6105 (MAC & PHY). За аудиочасть отвечает AC'97-кодек (rev2.2) VT1612A с поддержкой S/PDIF Out и аналогового двухканального стерео (в альтернативных вариантах платформы возможно применение кодека VT1616 с поддержкой полноценного 6-канального вывода и прочих «наворотов»). Плата имеет следующие аудиоразъемы: Line-Out, Line-In, Mic-In и порт S/PDIF с переключаемой перемычкой функциональностью. В полном соответствии с возможностями южного моста чипсета поддерживаются 4 IDE-устройства с протоколом до ATA100 включительно и 4 порта USB 1.1 (два разъема смонтированы на задней панели). Потенциально VIA предлагает к использованию также контроллеры USB 2.0 (VT6202) и IEEE1394.A (VT6306) собственного производства, которые мы, возможно, увидим в одной из более производительных линеек VIA Eden. Всего один имеющийся слот PCI может быть легко превращен в два при помощи специального конвертора, но покупать его придется отдельно за свои деньги, а комплектация набортными контроллерами делает такую необходимость на первый взгляд излишней. Наверное, стоит отдельно отметить отсутствие контроллера гибких дисков — очевидно, ни RAID, ни обновление BIOS в планы обладателей Eden входить не должны.

Кстати, у исследованной нами платы была прошита версия BIOS 1.09, предлагавшая следующие возможности по работе с памятью: выбор DRAM Clock (Auto, Host CLK, Host-33), настройку таймингов по SPD (on/off) и выбор CL (2 или 3) и Bank Interleave (off/2/4) в случае ручной настройки таймингов. Отмечу, что по приблизительным прикидкам производительности работы системы с памятью PC100 и PC133 (обе с наилучшими таймингами) отставание первой составило порядка 5%. С одной стороны, не слишком значительный отрыв, но с другой — качественная PC133 распространена повсеместно, а стоит порой даже дешевле PC100, так что я счел возможным проводить тесты только при использовании памяти на частоте 133 МГц. Ну а те, кто по каким-то причинам решат ограничиться PC100, должны иметь в виду, что не всегда можно легко оценить уровень падения скорости (например, между 25 и 24 fps при просмотре видеофильма — очень большая разница), так что я бы все же рекомендовал применение такой памяти только в крайнем случае.

Говоря об используемом процессоре, стоит отметить еще одну деталь: на плате имеется набор перемычек для задания частоты процессорной шины: 66/100/133 МГц. Для разгона процессора он при всем желании бесполезен (как неоднократно показывали тесты в нашей лаборатории, процессоры VIA C3 едва разгоняются на 10 МГц по частоте шины), а вот для «превращения» имевшегося у нас процессора ESP 5000 в ESP 4000 — очень даже подходит, так как эти процессоры отличаются как раз только частотой шины. Не принимая во внимание возможно измененный тепловой режим, можем, таким образом, уверенно считать объектом тестирования модель EPIA-4000 при выставлении 100 МГц с помощью соответствующих перемычек.

О тепловом режиме мы еще поговорим чуть позже, а пока хотелось бы затронуть тему корпуса для столь неординарной платформы. К сожалению, за почти две недели подготовки материала нам не удалось отыскать в Москве ни одного более или менее приличного FlexATX-корпуса, не говоря уж о корпусах под «родной» стандарт Mini-ITX. Поэтому я могу только выразить надежду на то, что со временем ситуация изменится, и покупателям Eden в нашей стране удастся не испортить прекрасные задатки платформы проблемой размещения здорового гроба около рабочего стола. А ведь счастье было так возможно! Как вам эти симпатичные разноцветные кубики?

корпус Mini-ITX           корпус Mini-ITX

корпус Mini-ITX

Может быть, предпочитаете классический «лежащий» дизайн корпуса с выносным блоком питания?

корпус Mini-ITX             корпус Mini-ITX

Словом, открыт полный простор для фантазии, только вот суровые реалии российских поставщиков пока не позволяют воспарить духом.

Пара слов о температуре и шуме

Слов будет действительно пара, ибо:

  • к сожалению, бывший у нас на тестировании образец не поддерживал отображение информации о температуре процессора с его встроенного термодиода;
  • нам так и не удалось найти маленький (и тесный) корпус, измерение теплового режима в котором было бы интересно для реальных покупателей;
  • вентилятор для охлаждения процессора не использовался, а корпусный вентилятор, по понятным причинам, тоже отсутствовал.

Таким образом, уровень шума я могу с очень высокой точностью определить как нулевой (шум от винчестера и CD/DVD-привода в расчет не берем, так как они суть постоянны, и к тому же шума от винчестера можно лишиться правильным подбором модели (например, Seagate Barracuda IV), а дисковый привод работает сравнительно малую часть времени (и в принципе, можно купить внешнюю модель и запрятать ее подальше или заглушить получше)).

Что же касается температурного режима, то его я могу оценить лишь на глаз. Как вы, наверное, заметили, используемый при отсутствии вентилятора радиатор на процессоре отнюдь не выглядит огромным, да и сделан он из обычного алюминия. Нам остается только поверить опыту тестирования VIA, которая гарантирует неперегревание процессора в таких условиях. На самом деле, в процессе тестирования больше опасений вызывал у меня северный мост, который практически при любой активности приложений начинал греться очень здорово, часто опережая процессор, а снабжен был лишь сравнительно маленьким игольчатым радиатором. Остывал же процессор из самого раскаленного состояния (при проигрывании DVD) до нормального уровня меньше чем за 5 минут, и за все время исследования никаких «глюков», возможно вызванных перегревом, не наблюдалось.

Исследование производительности

Оговорюсь сразу, что привычного сравнения с цифрами не будет. Да и зачем оно? Покупка VIA Eden — это фактически покупка готовой системы, и единственный вопрос, который должен интересовать ее будущего обладателя: «Достаточна ли будет скорость для выполнения моих задач?». Ответ попробую дать именно на этот вопрос, разбив типичный домашний набор задач на несколько групп.

Еще одна существенная оговорка: тестировал я под Windows 2000 Pro. Я не буду сейчас обсуждать преимущества и недостатки этой ОС, не буду подсчитывать процент замедления (или ускорения?) работы вследствие форматирования диска под NTFS. Тут каждый волен выбирать сам, да и не так уж сильно эти факторы влияют на скорость работы. Зато по надежности это просто другая лига, так что всем, беспокоящимся о сохранности своих данных, я советую не уповать на меньшие системные требования линейки Windows 9x, а лучше просто купить побольше памяти.

Internet-клиент

Функциональность такого компьютера практически минимальна — недаром же многие компании выпустили или собирались выпустить модели web-планшетов, базирующиеся на очень слабых, с точки зрения производительности, процессорах. Отмечу, что это, по сути, и есть та ниша (VIA Eden Thin Client Platform), в которую VIA позиционирует линейку, основанную на чипсете PLE133. Ну что ж, убедимся, что с предполагаемыми задачами система справляется, и посмотрим, не способна ли она на большее. :)

Проверку я осуществлял при помощи следующего ПО: браузер Internet Explorer 5.5 (открыты три окна, в каждом материалы iXBT.com, содержащие диаграммы в формате Macromedia Flash и баннеры с динамическим изображением в том же формате), почтовый клиент The Bat! (проверял почту два раза в минуту), ICQ-клиент Trillian (просто болтался в памяти, которой, надо сказать, он «отжирает» очень немало, чем и ценен для тестера :)), менеджер закачек FlashGet (качал потихоньку тестовый файл с пяти различных серверов одновременно). «Жизненный фон» в системе обеспечивали файловый менеджер Windows Commander и Acrobat Reader с открытым документом. Вполне, на мой взгляд, типичная обстановка для серфинга по интернету.

Все запущенные процессы «умещались» в 128 МБ памяти, поэтому никакого торможения вследствие активного использования файла подкачки не наблюдалось. Для нагрузки процессора я использовал прокрутку с помощью колеса мыши страниц IE, отображающих на экране по нескольку объектов Macromedia Flash одновременно, а также быстрое переключение между задачами. Итог — реакция приложений была моментальной, никаких пауз и никакого замедления в работе я не чувствовал. При прокручивании страниц достигалась 100-процентная загрузка процессора, в состоянии же покоя максимально процессор грузили баннеры (отображаемые на экране) с динамическим содержимым — процентов на 50-60.

Все вышесказанное относится к тестированию процессора с частотой 400 МГц. Выводы относительно обеих моделей EPIA-4000 и EPIA-5000 по этой части, таким образом, совершенно очевидны.

«Компьютер для работы»

Конечно, у каждого «рабочая среда» своя, поэтому подчеркну, что слова «для работы» сознательно заключены в кавычки. Не претендуя на откровение, я постарался выбрать наиболее часто используемые мной при подготовке статей дома приложения. С другой стороны, протестировать на всем имеющемся на рынке наборе программ все равно невозможно, а я, по крайней мере, применял широко распространенные приложения, и даже в том случае, если вы пользуетесь иными, порядок производительности для аналогов того же класса должен совпадать. При этом о работе в «тяжелых» приложениях речь изначально не шла, поскольку все-таки процессор здесь не того класса (желающие могут свериться, например, с результатами рендеринга в 3ds max процессора VIA С3 по ссылке в первой главе статьи). В качестве результата тестирования меня интересовало все то же время реакции запущенных программ.

Проверку я осуществлял при помощи следующего ПО: браузер Internet Explorer 5.5 (открыты два окна, в каждом материалы iXBT.com, содержащие диаграммы в формате Macromedia Flash и баннеры с динамическим изображением в том же формате), текстовый процессор MS Word XP (два огромных файла по более чем 500 страниц со множеством таблиц и частой сменой стиля и шрифта абзаца (AD&D Monstrous Manual и Player's Handbook)), текстовый редактор UltraEdit (три больших html-файла с подсветкой синтаксиса), редактор таблиц MS Excel XP (одна большая таблица, содержащая ячейки с вычисляемыми по формулам значениями), редактор презентаций MS PowerPoint XP (две больших презентации с внедренными картинками и графиками), Acrobat Reader (два больших документа с диаграммами и картинками), программа для просмотра изображений ACDSee (три больших (1600x1200) фотографии в формате JPEG), графический редактор Paint Shop Pro (одна такая же фотография), архиватор WinRAR (открытый архив со множеством мелких файлов), ну и конечно файловый менеджер Windows Commander. Вот в таких условиях порой приходится творить шедевры. ;)

Здесь уже обойтись 128 МБ памяти не удалось (собственно, приложения умышленно «пихались» в память до 200 МБ — не надо считать меня расточительным :)), так что рассмотрим по отдельности результаты для 128 и 256 МБ. Во всех случаях я быстро переключался наугад между задачами или выполнял какие-либо типичные нересурсоемкие операции в открытой программе. При 256 МБ системной памяти торможение, честно говоря, удавалось отлавливать с трудом: невооруженный глаз зафиксировал лишь 2-секундные паузы перед выполнением, например, перехода на 300 страниц вперед или проверки орфографии «на лету» в Word, да аналогичную задержку прорисовки страницы презентации PowerPoint. Впрочем, даже маленькая задержка на проверку орфографии в Word чревата неудобством набора текста, так как набитые символы не сразу проявляются на экране, поэтому рекомендую все же при редактировании таких больших файлов автоматическую проверку отключать или выбрать процессор помощнее. Кстати, вышесказанное справедливо для ESP 5000, а при ESP 4000 указанные задержки увеличивались на 1-2 секунды, да еще добавлялась стабильная секунда на отрисовку нынешнего положения фотографии в Paint Shop Pro. При 128 МБ системной памяти приведенный набор программ, естественно, требовал активного использования файла подкачки. Итог — общее впечатление от работы вполне благоприятно, но реакция отдельных приложений уже заметна и даже может раздражать. На ESP 4000 Word уже «задумывался» секунд на 10-20, PowerPoint — на 4-5, Paint Shop Pro сохранил свою секундную паузу, добавились секунда на прокрутку баннеров в IE и две — на переключение между окнами или насыщенными страницами в Acrobat Reader. С 5000-й моделью процессора дело обстояло чуть получше — остались задержки: 10-15 секунд у Word, 3-4 у PowerPoint, по одной у Paint Shop Pro, IE и Acrobat Reader.

Выводы по использованию VIA Eden для подобной работы таковы: с учетом ожидаемой незначительной разницы в цене между моделями EPIA-4000 и EPIA-5000 стоит предпочесть последнюю, если вы активно применяете вышеуказанные приложения или их аналоги. Что же касается выбора объема памяти, то тут вам надо просто проанализировать свои максимальные средние потребности (или попросить сделать это знакомых с компьютером, если вы его еще лишены) и учесть, что загруженная «чистая» система занимала в памяти порядка 65 МБ без каких либо оптимизаций, с отключенными эффектами (кроме сглаживания экранных шрифтов), но с пустым десктопом. Впрочем, если стоимость 128 лишних мегабайт памяти для вас критична, вполне можно ограничиться и минимумом, благо катастрофического падения «офисной» производительности не происходит. В конце концов, вы всегда сможете докупить второй модуль памяти — возможно, на 64 МБ.

Кстати, прослушивание MP3 к работе можно отнести с большой натяжкой ;), но все же на всякий случай сообщу о том, что музыкальные композиции, записанные с битрейтом 192 Кбит/с, проигрывались без каких-либо проблем, загружая процессор ESP 4000 примерно на 10-15%.

Просмотр видео

Фильмы, фильмы, и еще раз фильмы. Просмотр видео в формате DVD или MPEG4 в настоящий момент является одним из самых популярных занятий у владельцев компьютера, и неудивительно, что многие уже подбирают себе машину под эту вполне конкретную задачу, так же, как покупают компьютер «для игрушек». VIA собирается предложить фанатам цифрового видео два вида платформ: VIA Eden Digital Media Platform (на чипсете CLE266, с поддержкой таких функций, как аппаратное декодирование MPEG2 и «картинка-в-картинке» при использовании нескольких источников видео) и VIA Eden Multimedia Platform (на чипсете PN133T, с куда лучшим интегрированным графическим ядром и поддержкой интерфейсов ЖК-мониторов). Ну а мы пока не будем ждать появления этих линеек и посмотрим, на что годится ныне исследуемая.

MPEG4. Сразу скажу, что любой проигрыватель видео занимал в памяти при «голой» системе (лишь с файловым менеджером) заметно меньше 128 МБ, так что вполне можете ограничиться этим минимальным объемом. Оговорка насчет любого проигрывателя отнюдь не случайна: для одного только просмотра MPEG4 я использовал четыре различных, и именно с обсуждения проигрывателя начну рассказ о возможностях платформы Eden в качестве «домашнего кинотеатра для бедных» — показа MPEG4-фильмов.

Казалось бы, выбор программы, которая будет лишь оболочкой для поглощающего все внимание видеоизображения, вторичен. В самом деле: 99% времени просмотра задействуются лишь самые очевидные, реализованные безусловно всеми проигрывателями функции вроде zoom, play/pause/stop, ff/rew да регулировки громкости звука. Однако в случае маломощного процессора гораздо важнее экзотических настроек становится такая характеристика, как ресурсоемкость. И вот по ней-то, как выяснилось, разница бывает очень большой.

В тестировании участвовали следующие бесплатные проигрыватели: «стандартные» Windows Media Player 6.4 (входит в стандартную поставку Windows 2000) и DivX Player 2.0 Alpha (входит в стандартную поставку кодека DivX 5.02 Pro), а также свободно-распространяемые BSplayer 0.85 и SASAMI2k. К сожалению, добиться нормального функционирования последнего мне не удалось — не буду делать далеко идущих выводов о несовместимости SASAMI2k и PLE133; возможно, у меня просто не хватило опыта настройки. Остальные проигрыватели очень четко распределились по уровню производительности/требовательности к ресурсам: самым тормозным оказался WMP, затем, с небольшим отрывом, — DivX Player, и, наконец, самым оптимальным для просмотра выглядел BSplayer. Причем разница иногда была крайне существенна: например, при просмотре фильма с высоким битрейтом WMP выдавал картинку со скоростью менее 1 fps, DivX Player — порядка 2-3, а BSplayer при этом — ~20 fps (разумеется, при одном и том же уровне качества вывода декодера DivX). Я не берусь утверждать, что BSplayer — Самый Лучший Проигрыватель На Свете, но хочу подчеркнуть другое: в условиях, когда вы стеснены в материальном плане, выбор дорогих производительных комплектующих часто может быть заменен подбором подходящего программного обеспечения, для чего, безусловно, надо потратить и время, и некоторые силы. Таким образом, в дальнейшем я буду приводить только показания скорости отображения видео при использовании BSplayer, ну а желающие заплатить больше, лишь бы «не морочиться», должны разделить их как минимум на 1,5–2 и соответственно подправить для себя выводы.

Для тестирования я просматривал два фильма: «Матрица» с низким битрейтом (80 КБ/с видео + 16 КБ/с MP3-звук; 25 кадров/с) и вторую часть «Индиана Джонс и последний крестовый поход» с высоким битрейтом (196 КБ/с видео + 12 КБ/с MP3-звук; 30 кадров/с). Также в качестве контрольных использовались еще два фильма со специальными параметрами. Снималась средняя скорость вывода видео на экран в сравнительно спокойных сценах и отдельно — в предельно динамичной сцене (штурм здания Нео и Троицей в «Матрице»). Результаты сведены в таблицу, в которой под «эффектами» понимается соответствующая настройка декодера DivX:

Модель Фильм Минимальное качество без эффектов Комментарии Улучшенное качество и/или эффекты Комментарии
EPIA-4000 «Матрица» норма в среднем, с просадкой до 22 fps в динамичном моменте торможение практически незаметно падение до 15 fps при первом улучшении качества, до 23 fps при включении эффектов включение эффектов почти не сказывается на плавности
«Индиана Джонс» 20 fps заметное подтормаживание
EPIA-5000 «Матрица» норма, без видимого падения в динамичном моменте   падение до 18 fps при первом улучшении качества, до 24 fps при включении эффектов включение эффектов совершенно незаметно
«Индиана Джонс» норма, без видимого падения в динамичном моменте   падение до 24 fps при первом улучшении качества или включении эффектов сразу же начинает подтормаживать

Выводы из этой части исследования довольно очевидны: если вы согласны смотреть только фильмы с низким битрейтом и/или низким качеством декодирования (а «квадратики» фона при этом весьма заметны, даже в окне оригинального размера), вас вполне может устроить платформа Eden, правда, рекомендую все же использовать модель с как минимум 5000-м процессором.

Особо отмечу, что применение внешней видеокарты картину совершенно не изменило — очевидно, ограничивающим фактором при просмотре видео в формате MPEG4 все же остается скорость декодирования процессором.

DVD. Сразу оговорюсь, что к просмотру DVD я предъявлял гораздо более жесткие требования. Конечно, никто не мешает при кодировании фильмов в формат MPEG4 сохранять полное качество, но в реальности все же 99% MPEG4-фильмов по качеству отличаются от фильмов с DVD весьма заметно, и отнюдь не в лучшую сторону. Поэтому, говоря о просмотре кино на компьютере, можно подразумевать два варианта: или заведомо низкое качество, когда пользователи сначала экономят при покупке MPEG4-фильма, умещенном на одном диске вместо двух, а потом расплачиваются за это, пытаясь найти проигрыватель, который какими-либо чудесными эффектами вернет красоту и четкость изображению, либо же вариант с покупкой DVD-диска, от кино на котором ожидается идеальное качество и шикарный звук. Таким образом, то, что при проигрывании фильма в формате MPEG4 я снисходительно называл «почти незаметным на глаз торможением», при проигрывании DVD автоматически вызывает оценку «неуд.».

Для тестирования были использованы проигрыватели PowerDVD XP 4.0 и CinePlayer DVD 4.0, а также диск с фильмом «Final Fantasy». Различий между проигрывателями в производительности я не заметил, так что этому моменту внимания более не уделяю. Применение модели EPIA-4000 изрядно разочаровало: подтормаживание регулярно проявлялось даже в относительно спокойных сценах, причем временами картинка шла просто рывками. Формат звукового сопровождения на результат не влиял — при выборе аудиотрека любого из имевшихся на диске стандартов идеальной плавности даже в окне оригинального размера добиться не удалось. EPIA-5000 выглядела получше, но в нескольких найденных уже за первые десять минут просмотра сценах запинание картинки (совсем небольшое) все же имело место. В принципе, при всей строгости моего подхода я готов был признать этот результат удовлетворительным, но одно обстоятельство, речь о котором пойдет дальше, все же оставило в силе отрицательную оценку.

Выводы, к сожалению, неутешительны: ни EPIA-4000, ни EPIA-5000 в оригинальной комплектации не могут с полным правом претендовать на роль проигрывателя DVD.

Однако не все так плохо! Не будем забывать, что к EPIA «прилагается» совершенно бесплатный и вроде бы бесполезный PCI-слот. Попробуем воткнуть в него какую-нибудь видеокарту и проверить: не пропускной ли способностью «шаренной» для встроенного видеоядра памяти ограничена производительность в этой задаче? Доброе начинание едва не разбилось о физическое отсутствие в нашей лаборатории PCI-видеокарт старше S3 Trio 3D/2X (которую за видеокарту признавать отказалась Windows 2000). Дружественная Видеолаборатория также спасовала, сославшись на неумолимый прогресс, но после долгих развинчиваний рабочих компьютеров на свет божий все-таки удалось извлечь GeForce2 MX PCI с 32 МБ памяти. Не буду интриговать дальше: действительно, использование внешней видеокарты (в данном случае совершенно неважно, какой именно, так как функцией полного аппаратного декодирования MPEG2 (DVD) ни одна из потенциально интересных нам видеокарт не обладает) позволило избавиться от тех самых маленьких пауз при просмотре DVD на EPIA-5000. Что же касается EPIA-4000, то, как и в случае с просмотром MPEG4, скорость этой модели очевидно ограничена именно центральным процессором, так что на внешнюю видеокарту в качестве панацеи уповать не стоит. Впрочем, потенциально доступны на рынке и аппаратные декодеры MPEG2 (да и MPEG4 тоже), выполненные в виде карты расширения как раз для PCI-слотов, но это уже довольно экзотические устройства, и самоя идея их применения должна быть противна духу настоящего компьютерщика, не привыкшего перекладывать нагрузку с ЦП на почти бытовые устройства.

Стоит сделать еще одно замечание относительно выбора видеокарты на роль «ускорителя DVD»: расположение разъема PCI и размер корпусов Mini-ITX и FlexATX автоматически предполагают, что вставленная в этот слот карта расширения практически упрется в стенку корпуса, так что про модели с активным охлаждением можете сразу забыть, да и радиаторы на чипах крайне нежелательны. Выбор ограничен и снизу — временем создания первого видеочипа, поддерживающего частичное декодирование MPEG2 (используемое в чипсете VIA PLE133 интегрированное графическое ядро, в частности, такой поддержкой обладает), потому что падение скорости вследствие отсутствия этой функциональности может перевесить улучшение режима работы с памятью. С учетом этих факторов, наилучшей, на наш взгляд, рекомендацией для желающих воспользоваться указанным в статье методом будет устаревшая и мало где (но зато очень дешево) продаваемая карточка класса ATI Rage II, благо и качество 2D у этой серии было отличным, а значит, вы вполне можете ограничиться одним устройством вывода изображения.

Игры

Да-да-да, куда же без этого. Заранее соглашаясь с тем, что платформа для игр не предназначена, все же приведу для самых любопытных читателей пару цифр. Благо этой пары хватит «за глаза». Итак, Quake3, 640x480x16 при минимальных настройках качества. Средний fps — 5, минимальный — 1. На этом позвольте и закруглиться. Впрочем, по просьбам некоторых читателей озвучиваю очевидный лично для меня факт: на 3D-шутерах свет клином не сошелся, и в распоряжении обладателей VIA Eden, таким образом, остаются все двухмерные игры и те, в которых используется лишь малая доля «трехмерности» — например, эффекты освещения.

Выводы

Итак, рассмотренная сегодня модель с самой низкой производительностью из запланированных VIA линеек платформы Eden показала себя с наилучшей стороны при попытке использования ее в качестве домашнего или офисного (или домашне-офисного) компьютера, ориентированного на брожение по интернету и работу в приложениях «офисного» класса. Низкое тепловыделение, позволяющее не использовать мощные системы охлаждения, а значит, работать при очень низком уровне шума и высокой надежности (процессор не сгорит, а поломка корпусного вентилятора некритична), делает системы, основанные на платформе Eden, практически идеальным выбором для применения в качестве рабочей станции с ограниченной производительностью как для дома, так и для офиса. Отметим также сравнительно низкую ожидаемую цену комплекта, которая позволит VIA Eden как минимум на равных конкурировать даже с решениями аналогичного класса, собираемыми самостоятельно из комплектующих.

Стоит иметь в виду, однако, что для выполнения таких популярных задач, как просмотр видео в формате MPEG4 или DVD, исследованные модели EPIA-4000 и EPIA-5000 мало подходят (если только вы не согласны смотреть фильм в низком качестве с возможным подтормаживанием в наиболее динамичных сценах) — очевидно, надо ждать моделей с более производительным процессором или основанных на более производительном чипсете (впрочем, для просмотра DVD старшая модель почти подходит, и стоимость ее «доводки» до уровня «полностью подходит» сравнительно мала). Если же от компьютера требуется реально высокая производительность (для расчетов, рендеринга и тому подобных задач), то ни одна из планируемых моделей в линейках VIA Eden вам не подойдет — обратите свой взор на системы с процессорами от двух лидеров рынка.




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.