Серия чипсетов NVIDIA nForce 700i (для процессоров Intel)


Год спустя после выпуска линейки nForce 600i компания NVIDIA выпускает ее обновленную версию. На этот раз линейка значительно короче (2 модели против 4+1 в прошлый раз), что, впрочем, вполне объяснимо: существенных нововведений у nForce 700i нет, так что обновлены только те продукты, для которых эти самые нововведения актуальны. Любопытно, что NVIDIA — единственная компания, столь долго терзавшая язык журналистов своей формулой чипсета (=«набора микросхем») из одной микросхемы — теперь ставит и противоположный рекорд: впервые за очень долгое время в состав настольного чипсета входит не две микросхемы (традиционно, «северный» и «южный мост»), а три.

nForce 780i SLI

Для чего нужна эта третья чипсетная микросхема, становится понятно при взгляде на блок-схему nForce 780i SLI:

Итак, дополнительный мост nForce 200 служит для организации интерфейса PCI Express 2.0. Но почему вообще возникла необходимость в дополнительной микросхеме? Для ответа на этот вопрос давайте взглянем на общий список функциональных характеристик nForce 780i SLI и его отличие от такового у предшествующего nForce 680i SLI:

  • поддержка всех процессоров Intel семейств Celeron 400, Pentium Dual-Core и Core 2 (официально поддерживаются и старые модели Pentium 4/D, но это дополнение на текущий момент уже неактуально); частота системной шины может официально составлять до 1333 МГц, также официально поддерживаются будущие процессоры Intel на ядре Penryn;
  • двухканальный контроллер памяти DDR2-533/667/800 с поддержкой до 4 модулей DIMM суммарным объемом до 8 ГБ (без ECC); есть поддержка «SLI-Ready»-памяти (с EPP); интегрированный блок DASP 4.0 предназначен для аппаратной предвыборки и кэширования данных;
  • двунаправленная шина HyperTransport (частота работы 1 ГГц, ширина 16 бит в каждом направлении), обеспечивающая связь между мостами чипсета;
  • три графических интерфейса PCIEx16 (два — от северного моста через мост nForce 200, еще один — от южного моста) с возможностью организации 3-way SLI (x16+x16+x16), порты PCI-E северного моста поддерживают режим работы PCI Express 2.0;
  • интерфейс PCIEx8 от южного моста;
  • еще 6 интерфейсов PCI Express x1 суммарно от обоих мостов;
  • до 5 устройств PCI;
  • до 6 портов Serial ATA на 6 устройств SATA300 (SATA-II, второе поколение стандарта), с поддержкой функций NCQ, TCQ и Hot-plug;
  • до 2 устройств (1 канал) ATA133;
  • возможность организации RAID-массивов уровней 0, 1, 0+1 и 5 из SATA-дисков;
  • 2 MAC-контроллера для сети 10/100/1000 Мбит/с (Gigabit Ethernet) с поддержкой таких функций, как разгрузка процессора при обработке TCP/IP-трафика, приоритезация трафика, балансировка нагрузки, агрегирование и резервирование канала;
  • до 10 устройств USB 2.0;
  • поддержка High Definition Audio.

Нетрудно заметить, что южный мост у нового чипсета вообще тот же самый, а северный претерпел следующее любопытное изменение: вместо интерфейса PCIEx16 (PCI-E 1.0) выделен некий интерфейс до nForce 200 (а тот уже организует 2 интерфейса PCIEx16 (PCI-E 2.0) или 4 PCIEx8). Сразу же напрашивается любопытный вопрос: какова пропускная способность интерфейса между nForce 780i SLI SPP и nForce 200 (и как следствие из этого вопроса — а действительно ли между nForce 780i SLI SPP и nForce 680i SLI SPP есть какие-то различия?)? Техническая документация NVIDIA на приведенный вопрос отвечает туманно: мол, искомая пропускная способность составляет «4,5 GT/s на линк, чего вполне достаточно для достижения максимальной производительности видеокарт PCI Express 2.0» (конец цитаты). Цифра 4,5 GT/s (миллиардов пересылок в секунду) сопряжена с некоторым уточнением — «на линк», что ясности не вносит, так как непонятно, о каких линках в данном случае идет речь (и сколько их вообще). Наиболее логичным представляется, что это «сырая» скорость передачи данных в одном направлении через порт PCIEx16 (1.0), и тогда заданный выше дополнительный вопрос также получает практически однозначное разрешение.

Действительно, именно односторонняя пропускная способность порта PCIEx16 (1.0) составляет 4 ГБ/с (за вычетом служебной информации), а значит, nForce 780i SLI SPP является просто переименованным nForce 680i SLI SPP. В пользу этого утверждения есть и косвенные доказательства (не считая циркулирующих по Сети слухов, которые утверждали подобное с самого начала поступления информации об nForce 780i SLI). Так, [сторонние] программы системного мониторинга уверенно распознают новый, еще отсутствующий в их базе чип северного моста nForce 780i SLI как… nForce 680i SLI SPP, а это означает, что уникальный чипсетный идентификатор в новом SPP не изменился. Кроме того, только высказанное предположение объясняет необходимость в дополнительном чипе nForce 200, который, надо полагать, как раз обеспечивает «честные» 2 порта PCI Express x16 (2.0).

Северный мост и nForce 200

Каковы же следствия из данной организации нового чипсета для простого покупателя? Следствия эти состоят в отсутствии практической пользы от такой поддержки PCI Express 2.0 в nForce 780i SLI: наиболее востребованная пропускная способность шины (чтение данных видеоускорителем из оперативной памяти) будет по-прежнему ограничена скоростью одного порта PCIEx16 (1.0) на оба порта PCIEx16 (2.0), у которых эта цифра по понятным причинам суммарно в 4 раза выше. Другое дело, что вообще востребованность второй версии PCI Express для существующих сегодня видеоускорителей находится под большим вопросом, и, возможно, NVIDIA вполне корректно заявляет о «достижении максимальной производительности видеокарт PCI Express 2.0», с уточнением до «нынешних».

Теперь обратим взгляд на прочие отличия нового чипсета, обеспечивающие к нему интерес. Таковых два: «полная поддержка» будущих процессоров Intel на ядре Penryn (выполненных по 45-нанометровой технологии) и поддержка 3-way SLI (объединение в SLI трех видеокарт). Де-факто, оба отличия от предшественников таковыми не являются. Технология 3-way SLI была анонсирована немного раньше nForce 700i, и на момент анонса в качестве базы для новинки предлагались платы на nForce 680i SLI, чего, впрочем, ожидать вполне естественно: технология не требует специальной логики в чипсете, а три слота расширения на платах с nForce 680i SLI встречаются постоянно (правда, при запуске линейки nForce 600i третий слот предполагалось использовать для карты, выполняющей физические расчеты в играх). Единственным преимуществом nForce 780i SLI является конфигурация x16 у всех трех слотов для графики (а с учетом вдвое увеличенной скорости PCI-E 2.0 получается даже x32+x32+x16 против x16+x16+x8 у nForce 680i SLI), но реальность скорости x16 у двух слотов мы как раз только что обсудили. Аналогично, «полная поддержка Penryn» и шина 1333 МГц были обещаны нам еще во времена nForce 600i, и эксперименты наших коллег подтвердили, что по крайней мере на некоторых платах прошлого поколения инженерные образцы Penryn прекрасно заводятся.

Однако существует еще одно, совершенно неафишируемое отличие чипсетов nForce 780i SLI и nForce 680i SLI. Вызвано оно добавлением нового очень горячего моста, который на большинстве материнских плат (по крайней мере, на копиях референсной) вынужденно будут совмещать под одним радиатором с северным, тоже совсем не холодным мостом. В результате система охлаждения такого чипсета (не забудем и про южный мост, который являлся северным в 500-й серии чипсетов NVIDIA и получал тогда солидный кулер) должна быть либо очень громоздкой, либо достаточно шумной (у nForce 680i SLI, во всяком случае, было именно так), а попытки организовать для nForce 700i пассивное охлаждение будут, по-видимому, заканчиваться так же, как у платы Gigabyte, которая и представляет новый топовый чипсет в сегодняшнем обзоре. Учтите, кстати, что новая линейка чипсетов NVIDIA по-прежнему ориентирована на энтузиастов (в том числе, разгона), а увеличение штатных частот в совокупности с поднятием чипсетных напряжений существенно поднимет требования к системе охлаждения.

nForce 750i SLI

Второй анонсированный в линейке чипсет обладает теми же новшествами (и той же организацией), что и nForce 780i SLI:

Да, здесь тоже применен дополнительный мост nForce 200, обеспечивающий присутствие PCI Express 2.0 в списке характеристик, а также заявлена поддержка новых процессоров Intel. В то же время, как младший чипсет в линейке, nForce 750i SLI имеет и ряд ограничений: SLI только из двух видеокарт, причем в режиме x8+x8 (правда, с учетом большей скорости PCI-E 2.0 это эквивалентно «полноскоростному» режиму x16+x16 у прежних топовых чипсетов), отсутствие поддержки памяти с EPP и менее функциональный южный мост. Суммарно характеристики nForce 750i SLI выглядят так:

  • поддержка всех процессоров Intel семейств Celeron 400, Pentium Dual-Core и Core 2 (официально поддерживаются и старые модели Pentium 4/D, но это дополнение на текущий момент уже неактуально); частота системной шины может официально составлять до 1333 МГц, также официально поддерживаются будущие процессоры Intel на ядре Penryn;
  • двухканальный контроллер памяти DDR2-533/667/800 с поддержкой до 4 модулей DIMM суммарным объемом до 8 ГБ (без ECC); интегрированный блок DASP 4.0 предназначен для аппаратной предвыборки и кэширования данных;
  • двунаправленная шина HyperTransport (частота работы 1 ГГц, ширина 16 бит в каждом направлении), обеспечивающая связь между мостами чипсета;
  • графические интерфейсы PCIEx16 и PCIEx8 (от северного моста через мост nForce 200) с возможностью организации SLI (x8+x8), порты PCI-E поддерживают режим работы PCI Express 2.0;
  • еще 2 интерфейса PCI Express x1 от северного моста;
  • до 5 устройств PCI;
  • до 4 портов Serial ATA на 4 устройства SATA300 (SATA-II, второе поколение стандарта), с поддержкой функций NCQ, TCQ и Hot-plug;
  • до 4 устройств (2 канала) ATA133;
  • возможность организации RAID-массивов уровней 0, 1, 0+1 и 5 из SATA-дисков;
  • MAC-контроллер для сети 10/100/1000 Мбит/с (Gigabit Ethernet) с поддержкой таких функций, как разгрузка процессора при обработке TCP/IP-трафика и приоритезация трафика;
  • до 8 устройств USB 2.0;
  • поддержка High Definition Audio.

В том, что касается южного моста, ограничения вполне типичны для последних продуктов NVIDIA: меньше портов USB, интерфейсов PCI-E, портов SATA, только один гигабитный сетевой контроллер. Зато по-прежнему 2 канала PATA, что по достоинству оценят владельцы винчестеров с этим интерфейсом. Ну и в заключение этого перечисления традиционно отошлем вас к описанию nForce 500, так как детали реализации и фирменные технологии сетевых и дисковых контроллеров чипсета с тех пор не претерпели изменений.

Исследование производительности

Тестовый стенд:

  • Процессор: Intel Core 2 Duo E6600 (2,4 ГГц, шина 1066 МГц), Socket 775
  • Материнские платы:
    • Gigabyte 780SLI-DS5 (версия BIOS D2) на чипсете NVIDIA nForce 780i SLI
    • EVGA nForce 680i SLI (версия BIOS P17) на чипсете NVIDIA nForce 680i SLI (по ссылке желающие могут ознакомиться с фотографиями платы)
    • Gigabyte 965P-DQ6 (версия BIOS D25) на чипсете Intel P965
  • Память: 2x1 ГБ PC2-9136(DDR2-1142) DDR2 SDRAM DIMM Corsair Dominator (CM2X1024-9136C5D)
  • Видеокарта: ATI Radeon X1900 XTX 512 МБ
  • Жесткий диск: Seagate Barracuda 7200.7 (SATA), 7200 об/мин

Программное обеспечение:

  • ОС и драйверы:
    • Windows XP Professional SP2
    • DirectX 9.0c
    • Intel Chipset Drivers 8.0.1.1006
    • последняя версия драйверов NVIDIA (9.46)
    • ATI Catalyst 5.2
  • Тестовые приложения:
    • 7-Zip 4.10b
    • кодек XviD 1.0.2 (29.08.2004)
    • Doom 3 (v1.0.1282)
    • FarCry (v1.1.3.1337)

Результаты тестов

К сожалению, представляющая в сегодняшнем обзоре новый чипсет плата Gigabyte оказалась не готова к достижению максимального уровня производительности в наших условиях. За подробностями отсылаем вас к описанию этой модели, а здесь лишь отметим, что предварительная версия BIOS (почти на 100% это не проблема чипсета) не смогла обеспечить требуемый тестовый режим модулей памяти. Разумеется, при игре в неравных условиях DDR2-800 с таймингами 4-4-4-1T против 5-6-6-2T оказалась немного быстрее, так что даже минимальный имевшийся у нас интерес к скорости нового чипсета (с учетом его «отличий» от предшественника) оказался не удовлетворен.

Для проформы приведем результаты нескольких тестов, но при этом стоит иметь в виду, что разница обусловлена не характеристиками чипсетов, а конфигурацией тестовых стендов.







Заключение

Прежде чем делать выводы о героях сегодняшней статьи, будет не лишним уточнить планы NVIDIA на ближайшее будущее. А планы эти таковы: совсем скоро (ориентировочно — в первом квартале 2008-го) компания выпустит новый чипсет в линейке — nForce 790i SLI. Характерно, что чипсет не будет использовать дополнительных чипов (ограничившись двумя мостами), но сохранит поддержку PCI Express 2.0. Правда, рабочий тип памяти при этом сменится с DDR2 на DDR3, и пока непонятно, насколько практичным будет приобретение этого типа памяти в начале следующего года.

Вот уже с учетом этого фактора мы можем подвести итоги. Итак, новая линейка чипсетов NVIDIA предлагает ряд новых технологий (взять тот же стандарт ESA), но если говорить об общем положении на рынке, то уникальность новинки почти сводится к нулю. Важные с маркетинговой точки зрения поддержка процессоров Intel Penryn и 3-way SLI обеспечиваются не только конкурирующими чипсетами Intel, но и предшествующими решениями самой NVIDIA (nForce 600i), а такая поддержка PCI Express 2.0 (да и вообще любая на текущий момент) вряд ли заставит страждущих выстроиться в очереди к прилавкам (и опять-таки, у Intel X38 полноценная поддержка PCI-E 2.0 имеется). Разумеется, на стороне NVIDIA по-прежнему остается поддержка SLI, то есть по сумме характеристик уникальность nForce 700i обнаружить можно… Хотя ходят слухи о будущей официальной поддержке SLI на чипсетах Intel… В общем, на текущий момент мы можем рекомендовать новые чипсеты только очень узкому кругу аудитории, члены которого увидели в сегодняшней статье все нужные им слова, но и им напоминаем о необходимости серьезно проработать вопрос охлаждения в системе. Остальным же предлагаем подождать до следующего года, а если покупку необходимо совершать прямо сейчас, то ориентироваться на чипсеты Intel или предыдущее поколение NVIDIA — nForce 600i.




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.