Чипсет NVIDIA nForce 680i LT SLI — облегченная версия топового 680i SLI


Спустя почти полгода после выпуска топового чипсета в новой линейке для платформы Intel — nForce 680i SLI — NVIDIA решила выпустить его облегченную версию. Как и при продаже видеокарт, компания пытается заполнить все возможные ниши на рынке, выпуская промежуточные модели, которые должны «вписаться» в еще «не охваченный» ценовой диапазон. Отметим, что с недавних пор NVIDIA предлагает не только сам чипсет, но и референсную плату на его основе, причем (опять же, как и в случае видеокарт) плата эта реально поступает в продажу под марками более или менее известных брендов, и более того — в случае nForce 680i SLI платы, основанные не на референсном дизайне, на рынке появились на несколько месяцев позже, так что оба вида продукции инженеров NVIDIA заслуживают внимания.

К сожалению, наряду с расширением ассортимента по принципу рынка видеокарт, компания перетаскивает на поле чипсетов и набившую оскомину номенклатуру своих продуктов. Если система наименований 680i SLI — 650i SLI — 650i Ultra выглядит вполне логично и стройно, то появление в этом ряду суффиксов (ждать ли нам после LT еще версий GT и XT?) совершенно необъяснимо. Неужели не хватило чисел? Почему нельзя было назвать новый чипсет, например, «670i SLI» (да хоть «679i SLI»!)? Загадка, право.

nForce 680i LT SLI

Для начала, традиционно, приведем краткий набор функциональных характеристик нового чипсета:

  • поддержка всех процессоров Intel семейств Celeron D и Pentium (включая двухъядерные) с частотой системной шины 533/800/1066 МГц, а также всех процессоров Core 2 Duo и Core 2 Quad; дополнительно поддержка частоты системной шины 1333 МГц для будущих моделей Core 2;
  • двухканальный контроллер памяти DDR2-533/667/800 с поддержкой до 4 модулей DIMM суммарным объемом до 8 ГБ (без ECC); есть поддержка «SLI-Ready»-памяти (с EPP); интегрированный блок DASP 4.0 предназначен для аппаратной предвыборки и кэширования данных;
  • двунаправленная шина HyperTransport (частота работы 1 ГГц, ширина 16 бит в каждом направлении), обеспечивающая связь между мостами чипсета;
  • два полноскоростных графических интерфейса PCIEx16 (от каждого из мостов) с возможностью организации SLI (x16+x16);
  • интерфейс PCIEx8 от южного моста, предназначенный для установки третьей видеокарты для расчета «физики» в играх;
  • 6 интерфейсов PCI Express x1 (суммарно от северного и южного моста), которые могут быть использованы для создания слотов PCIEx1 или для подключения интегрированных на плату контроллеров;
  • до 5 устройств PCI;
  • до 6 портов Serial ATA на 6 устройств SATA300 (SATA-II, второе поколение стандарта), с поддержкой функций NCQ, TCQ и Hot-plug;
  • до 2 устройств (1 канал) ATA133;
  • возможность организации RAID-массивов уровней 0, 1, 0+1 и 5 из SATA-дисков;
  • 2 MAC-контроллера для сети 10/100/1000 Мбит/с (Gigabit Ethernet) с поддержкой таких функций, как разгрузка процессора при обработке TCP/IP-трафика, приоритезация трафика, балансировка нагрузки, агрегирование и резервирование канала;
  • до 10 устройств USB 2.0;
  • поддержка High Definition Audio (7.1).

Отлично видно, что по функциональности nForce 680i LT SLI практически точно соответствует nForce 680i SLI, отличаясь столь незначительной деталью, как поддержка работы памяти с EPP на частоте не выше 800 МГц (и то, конечно, трудно ожидать, что это ограничение реализовано на уровне «железа»). Поскольку со времен выпуска первой модели в линейке nForce 600i окончательно прояснились спецификации всех оставшихся чипсетов, сведем их краткие функциональные характеристики для наглядности в одну таблицу:

Характеристики nForce 680i SLI nForce 680i LT SLI nForce 650i SLI nForce 650i Ultra
Поддержка процессоров Intel Celeron D, Pentium 4, Pentium D, Core 2 Duo и Core 2 Quad (включая версии Extreme)
Частота системной шины 533/800/1066/1333 МГц 533/800/1066 МГц
Поддержка памяти два канала DDR2-533/667/800
Поддержка профилей EPP да нет
Графический интерфейс PCI Express x16
Поддержка SLI x16+x16 x8+x8 нет
Третий слот для видеокарт PCI Express x8 нет
Периферийные интерфейсы PCI Express 6 2
Устройства PCI 5
Устройства SATA-II 6 4
Поддержка SATA RAID режимы 0, 1, 0+1, 5
Устройства PATA 2 4
Сетевые контроллеры Gigabit Ethernet 2 1
Порты USB 10 8
Поддержка аудиоустройств High Definition Audio

Итак, очевидно, что не только северные, но и южные мосты у nForce 680i LT SLI и nForce 680i SLI используются одни и те же. Кстати, нельзя сказать, что по функциональности южного моста им так уж сильно проигрывают 650i SLI/Ultra: более того, распределение интерфейсов дисковых накопителей (4 SATA-II/4 PATA против 6 SATA-II/2 PATA) — вообще, возможно, преимущество младших чипсетов. Впрочем, отличие это для основной массы потенциальных покупателей неважно: жесткие диски у них наверняка имеют интерфейс SATA (причем очень сложно представить, что у кого-то их больше четырех), а оптических накопителей (пусть даже с интерфейсом PATA) вряд ли больше двух.

Таким образом, о деталях функционирования nForce 680i LT SLI вы можете прочитать в обзоре nForce 680i SLI, а мы попробуем оценить привлекательность младших решений линейки nForce 600i в сравнении с конкурентами, из которых, по сути, можно назвать только последние чипсеты Intel (остальные слишком мало представлены на рынке) — i965 и i975X (и не будем забывать, что Intel в самом ближайшем будущем анонсирует новую линейку чипсетов). По части организации видеотандемов возможности конкурентов не пересекаются: разные режимы SLI у продуктов NVIDIA (или их отсутствие у 650i Ultra) против разных режимов CrossFire у чипсетов Intel. Возможно, платы на nForce 680i будут выглядеть привлекательнее за счет поддержки новых процессоров Core 2 с частотой шины 1333 МГц (в случае чипсетов Intel, скорее всего, придется покупать плату на новом чипсете, но заметим, что поддержка нужной частоты шины еще не гарантирует работоспособности новых процессоров). По работе с памятью у конкурентов примерный паритет (технология EPP, в нынешней ее реализации, — очень слабый козырь). Набор периферийных интерфейсов у соперников немного разнится, но из принципиальных отличий выделим только отсутствие поддержки PATA у i965 и встроенный гигабитный Ethernet-контроллер с фирменными технологиями у nForce.

Более интересным выглядит вопрос, как NVIDIA собирается продавать параллельно два чипсета nForce 680i SLI — отличие между ними даже на косметическое не тянет. И тут самое время обратить внимание на референсную материнскую плату nForce 680i LT SLI. Сама по себе плата заслуживала бы лишь нескольких слов при отдельном рассмотрении, так как базируется на том же дизайне, что и референсная плата nForce 680i SLI. А вот в деталях и кроется ключик к ответу на озвученный выше вопрос.

Дело в том, что на текстолите не распаяны некоторые важные элементы: третий графический слот, обвязка второго сетевого контроллера, 2 порта USB. И если с отсутствием прочих атрибутов элитного продукта (в понимании NVIDIA) — POST-контроллера, кнопок включения и перезагрузки, системы охлаждения чипсета на тепловых трубках — все понятно, то здесь налицо крайне непривычный для отрасли подход: сегментирование продуктов осуществляется не по набору системной логики, а по самому конечному продукту. Впрочем, для рынка видеокарт этот подход более привычен. Ну и в довершение, плата исполнена на текстолите «рядового» зеленого цвета, а не черного, как у топовой модели. Но конечно, главное отличие новинки — ее предполагаемая цена (рекомендованная розничная цена на 50 долларов ниже, чем у референсной платы на базе nForce 680i SLI). Несомненно, именно разница в стоимости может стать хорошим аргументом за выбор nForce 680i LT SLI, вот только остается вопрос: насколько отличается продажная цена именно чипсетов, и не станет ли для прочих производителей системных плат смена nForce 680i SLI на nForce 680i LT SLI — сменой шила на мыло?

Исследование производительности

Тестовый стенд:

  • Процессор: Intel Core 2 Duo E6600 (2,4 ГГц, шина 1066 МГц), Socket 775
  • Материнские платы:
    • референсная плата NVIDIA nForce 680i LT SLI
    • eVGA nForce 680i SLI (версия BIOS P17) на чипсете NVIDIA nForce 680i SLI (по ссылке желающие могут ознакомиться с фотографиями платы, пока не готово полноценное описание)
    • Gigabyte 965P-DQ6 (версия BIOS D25) на чипсете Intel P965
  • Память: 2×1 ГБ PC2-9136(DDR2-1142) DDR2 SDRAM DIMM Corsair Dominator (CM2X1024-9136C5D)
  • Видеокарта: ATI Radeon X1900 XTX 512 МБ
  • Жесткий диск: Seagate Barracuda 7200.7 (SATA), 7200 об/мин

Программное обеспечение:

  • ОС и драйверы:
    • Windows XP Professional SP2
    • DirectX 9.0c
    • Intel Chipset Drivers 8.0.1.1006
    • последняя предрелизная версия драйверов NVIDIA
    • ATI Catalyst 6.8
  • Тестовые приложения:
    • RightMark Memory Analyzer 3.72
    • 7-Zip 4.10b
    • кодек XviD 1.0.2 (29.08.2004)
    • Doom 3 (v1.0.1282)
    • FarCry (v1.1.3.1337)

Результаты тестов

Никаких сюрпризов от nForce 680i LT SLI ожидать не приходилось: NVIDIA со всей очевидностью называет производительность этого чипсета точно соответствующей топовой модели в линейке, так что, с учетом идентичных северных мостов в этой паре, разница в тестах не должна была превысить обычный разброс между разными прошивками BIOS. Проверим. Для сопоставления мы взяли самый, наверное, интересный компьютерным энтузиастам режим работы памяти: DDR2-800 с почти предельными таймингами.





Прежде всего мы, конечно, сравнили показатели новичка с результатами, продемонстрированными Intel P965 и NVIDIA nForce 680i SLI в низкоуровневом исследовании контроллера памяти при помощи разработанного нашими программистами теста RightMark Memory Analyzer. Как прекрасно видно на диаграммах, показатели двух nForce 680i не просто близки, но практически совпадают. Обратите внимание на результаты в тесте латентности памяти: мы подробно разбирали разницу между чипсетами Intel и NVIDIA в исследовании nForce 680i SLI, здесь же можем лишь констатировать, что и показатели, и характерные кривые зависимости у новичка в точности совпадают с таковыми у nForce 680i SLI. Практически можно считать фактом, что контроллер памяти у этих чипсетов один и тот же.







Надеемся, вы простите нам «тупое» перечисление результатов. Тестирование в реальных приложениях лишь подтвердило то, что по скорости сравниваемые чипсеты NVIDIA совпадают (сразу видно, что прошивки BIOS для обеих плат писала одна команда, так как обычно у производителей разница набирается даже за счет разных версий BIOS). Таким образом, у нас получается совершенно «неинтересная» картина: основные игроки на рынке выпустили чипсеты, которые практически не отличаются друг от друга в реальных тестах. В кои-то веки на уровень производительности чипсета можно не обращать внимания, сосредоточившись вместо этого на сопоставлении функциональности и, конечно же, особенностях конкретных системных плат, включая цену.

Заключение

Изучение характеристик и исследование в тестах показали, что свежевыпущенный чипсет NVIDIA nForce 680i LT SLI по сути не отличается от топового продукта в своей линейке — NVIDIA nForce 680i SLI, предоставляя, в частности, отличные возможности для разгона. По поводу последней характеристики маркетологи компании явно находились в затруднении, ибо для nForce 680i SLI разгонные способности были заявлены наилучшие (best), а для 650i — хорошие (good). Тем не менее, нишу для новичка нашли, обозвав его способности — великолепными (great). На практике же возможности для разгона практически у всей линейки nForce 600i одинаковы, разве что у референсных плат младших чипсетов меньше диапазон допустимых напряжений, но главные характеристики, включая независимое тактирование памяти, все равно сохраняются. Здесь же заметим, что никакого ограничения в задании частоты работы памяти у nForce 680i LT SLI в сравнении с nForce 680i SLI нет, а тот факт, что первый из них не позволит выбрать EPP-профиль с частотой выше 800 МГц, вряд ли хоть сколько-нибудь смутит человека, серьезно собравшегося разогнать систему.

Практика показала, что приверженцам решений NVIDIA стоит обратить серьезное внимание на референсные платы, которые в данном случае (как и в случае nForce 680i SLI) будут продаваться многими производителями (вроде eVGA, XFX и Biostar). Рассмотренная модель произвела на нас хорошее впечатление (хотя чипсетный кулер шумноват), и ее главным достоинством можно считать предсказуемо пониженную цену, сопоставимую с дорогими решениями на i965 и i975X. В то же время, не стоит забывать, что это как раз тот случай, когда функциональность ограничена не чипсетом, но реализацией, так что пониженная цена обусловлена реальными факторами. Желающие могут подождать и оригинальных разработок от таких производителей, как ASUS, Gigabyte и пр., их функциональность (не только в смысле количества интерфейсных контроллеров) бывает очень интересной, но вот политика ценообразования может оказаться не столь приятной.




  • Поделиться:
Дополнительно

ВИКТОРИНА TRANSCEND

Сколько лет компании Transcend с момента ее создания?

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.