ECS PF22 Extreme — системная плата на базе чипсета Intel 955X


  • Чипсет Intel 955X (применен северный мост i955X и южный ICH7R)

Компания ECS долго «держала в резерве» чипсет i955X, не выпустив на нем ни одной модели. Действительно, продать в третий раз одно и то же — всегда трудно, нужны серьезные аргументы. Видимо, таким аргументом маркетологи компании посчитали состоявшуюся сертификацию чипсета для работы двух видеокарт ATI в связке — CrossFire. В связи с чем на коробки с уже разработанной платой был налеплен логотип «CrossFire Ready», и платы официально пошли в продажу. (Собственно, образец платы был в нашей лаборатории давно, а вот анонс на сайте производителя появился едва раньше этого обзора.)

Разводка платы в общем типична, все последние модели ECS выглядят примерно одинаково, а с учетом «фирменной» внешности плат серии «Extreme» сходство становится полным. Вариантов перераспределения линий PCI Express «под SLI», к счастью, i955X не имеет, так что первый слот PCIEx16 постоянно работает в режиме x16 (он подключен к северному мосту чипсета), а второй — постоянно в режиме x4 за счет линий PCI Express южного моста. Нет необходимости возиться с планками-переключателями, хотя SLI Bridge, если он нужен, для организации SLI понадобится. Функциональность платы находится на отличном уровне, так как богатые возможности i955X дополнены двумя гигабитными сетевыми контроллерами, контроллером FireWire, дополнительным SATA-II RAID (с поддержкой одного e-SATA-устройства). Отдельно отметим наличие всего одного слота PCIEx1 (который, к тому же, наверное будет перекрыт системой охлаждения основной видеокарты) — таким образом и отдана дань моде, и присутствуют хоть три полноценных доступных слота PCI. Все бы было хорошо, если бы не непонятное решение — отказаться от применения дополнительного контроллера IDE. В итоге пользователь остается наедине с чипсетным разъемом всего на два устройства ATA100, чем вряд ли удовольствуется даже самый нетребовательный обладатель PATA-винчестера.

Разводка платы хороша: удобно почти все, кроме установки/снятия модулей памяти при установленной видеокарте. На нашем экземпляре оба системных вентилятора отработали за время тестирования без нареканий, но вообще на платах ECS Extreme нередко можно встретить вентиляторы, которые начинают завывать после нескольких дней работы. Единственная перемычка на плате, служащая для очистки CMOS, легко доступна даже после установки платы в корпус, краткое описание ее функциональности присутствует на текстолите. В четырехканальном импульсном стабилизаторе напряжения питания процессора применены по 2 полевых транзистора на канал, 13 конденсаторов по 1800 мкФ, а стабилизатор напряжения памяти усилен применением индуктивных элементов. В критических цепях на плате применены конденсаторы неидентифицированного производителя. Разведенных, но нераспаянных элементов на плате нет, как это обычно и бывает с моделями серии Extreme. Размер платы — 305×245 мм (полноразмерный ATX), крепление к корпусу девятью винтами, ближний край, на уровне разъемов для подключения накопителей, «повисает в воздухе».

Системный мониторинг (Winbond W83627EHG, по данным BIOS Setup)

  • Напряжения процессора, чипсета, батарейки, +5 и +12 В, а также +3,3 В Standby;
  • Частота вращения 4 вентиляторов;
  • Температура процессора (встроенным датчиком процессора) и 2 температуры платы (встроенными датчиками платы);
  • Управление частотой вращения процессорного вентилятора (автоматическое или ручное).

В данном случае на плате не только реализована функция SmartFan (автоматическое управление скоростью вентилятора в зависимости от температуры процессора) с возможностью настройки, но допускается и прямое задание частоты вращения этого вентилятора (через количество активных тактов в цикле). Регулировка SmartFan не самая функциональная на рынке, но у большинства продуктов разных производителей нет и этого. ECS позволяет задать желаемую температуру процессора и предельное отклонение от нее, которое еще не вызывает раскрутки вентилятора с низких оборотов до высоких, а также частоту вращения вентилятора в обоих этих режимах.

Порты, коннекторы и разъемы на поверхности платы

  • Процессорный сокет (Socket 775, поддерживаются все существовавшие на момент анонса статьи процессоры Pentium 4 (до моделей 570/570J/571 и 670/671/672), Pentium D (до моделей 840 и 950), Pentium 4 EE (до 3,73 ГГц), Pentium EE (840));
  • 4 разъема под DDR2 SDRAM DIMM (до 8 ГБ DDR2-533/667 с или без ECC, возможен двухканальный режим работы, для чего рекомендуется симметричная установка модулей);
  • 2 слота PCIEx16 для видеоускорителей (первый всегда работает в режиме x16, второй — всегда в режиме x4);
  • Слот PCIEx1;
  • 3 слота PCI (слот желтого цвета обеспечивает улучшенное качество сигнала и предназначен для установки особо чувствительных к помехам карт расширения, вроде ТВ-тюнеров и пр.);
  • Разъемы питания: стандартный ATX 2.2 (24 контакта, можно подключать обычный 20-контактный коннектор, но при этом не рекомендуется использовать мощные современные комплектующие, вроде топовых PCIE-видеокарт, или же требуется задействовать упомянутый ниже дополнительный разъем), 8-контактный EPS12V для питания процессора и 4-контактный (периферийный) дополнительный разъем на случай БП с 20-контактным коннектором (обязателен для подключения при работе в режиме SLI/CrossFire);
  • Разъем FDD;
  • Разъем IDE (Parallel ATA) на 2 устройства ATA100 — «чипсетные»;
  • 6 разъемов SATA-II (Serial ATA II) на 6 устройства SATA300 — 4 из них «чипсетные», подключаемые к ним диски можно объединить в RAID-массив уровней 0, 1, 10(0+1), 5 и Matrix RAID; еще 2 разъема функционируют за счет дополнительного контроллера Silicon Image SiI3132 и имеют поддержку RAID 0 и 1;
  • 2 разъема для подключения планок на 4 дополнительных порта USB;
  • Разъем для подключения планки на 1 дополнительный порт FireWire;
  • Разъем для подключения выхода звукового сигнала с CD/DVD-привода;
  • Блок разъемов для подключения аналоговых входов и выходов звука на передней панели компьютера;
  • Разъем для подключения стандартного IrDA-модуля;
  • Разъем для подключения планки с портом LPT;
  • Разъем для подключения датчика открытия корпуса (Chassis Intrusion);
  • 4 разъема для подключения вентиляторов, один из них 4-контактный, два других — заняты вентиляторами на задней панели и на северном мосту чипсета, причем для всех 4 разъемов (что совершенно нехарактерно) контролируется количество оборотов, а для процессорного — также имеется возможность «продвинутой» автоматической или ручной регулировки частоты вращения.

Любопытно, что в описании модели на сайте производителя и в руководстве пользователя заявлен обычный 4-контактный разъем питания для процессора (ATX12V), а на нашем образце платы был распаян 8-контактный EPS12V (применяемый обычно в серверных решениях и только самых мощных настольных). В то же время, проблем это вызвать не должно, так как к 8-контактному разъему спокойно можно подключить стандартный 4-контактный коннектор, и в нашем случае никаких проблем со стабильностью это за собой не повлекло.

Задняя панель платы (слева направо, по блокам)


по ссылке — вид платы в 3/4 со стороны задней панели
  • Разъемы PS/2 для подключения мыши и клавиатуры;
  • 1 COM-порт, 1 оптический (типа Toslink) S/PDIF-In, 1 mini-FireWire (4-контактный, без питания);
  • 2 порта USB и 1 RJ-45 (Gigabit Ethernet);
  • 2 порта USB и 1 RJ-45 (Gigabit Ethernet);
  • 5 аналоговых аудиоразъемов (Mic-In, Line-In, Front, Center/Sub, Rear) и оптический S/PDIF-Out (типа Toslink).

Комплект поставки

  • Упаковка: стандартная коробка серии «Extreme» в суперобложке с броским дизайном, на упаковке приведены основные характеристики и особенности платы, содержимое не расфасовано по отдельным коробочкам (как раньше);
  • Документация: руководство пользователя на английском языке, включающее перечисление спецификации платы на нескольких языках (в том числе — русском);
  • Кабели: 4 SATA (с переходником питания на 2 устройства), 1 ATA66, 1 ATA33 и шлейф для подключения дисковода (все «широкие» кабели — фирменные, черного цвета, с логотипом компании и «хвостами» на каждом разъеме для удобства отключения);
  • Планка на заднюю панель компьютера с интерфейсным разъемом SATA, предназначенным для подключения устройств e-SATA (c собственным питанием);
  • Планка на заднюю панель компьютера с 2 разъемами USB и разъемом FireWire;


  • Модуль для установки в 3-дюймовый отсек компьютера, к которому можно подключить вышеуказанный кабель с 2 разъемами USB и разъемом FireWire, если перевинтить разъемы кабеля с планки на этот модуль;
  • Планка на заднюю панель компьютера с портом LPT;
  • Маленькая наклейка (шильдик) на корпус компьютера с логотипом компании;
  • Модуль Top-Hat Flash (микросхема флэш-ПЗУ с резервной копией BIOS платы и приспособление-переходник для установки сверху на основную микросхему на плате) с краткой инструкцией по применению — может применяться для аварийного восстановления поврежденной прошивки BIOS;
  • Заглушка на заднюю панель платы для вывода соответствующих разъемов;
  • 2 компакт-диска с драйверами и утилитами для перепрошивки BIOS, фирменным менеджером утилит ECSonic2 (оболочка для запуска приложений: для мониторинга системных параметров; для разгона; для замены графического логотипа, выводимого на экран при старте системы; для перепрошивки BIOS из Windows, с возможностью поиска и закачки последней версии с сайта производителя), а также бесплатным приложением набора сторонних утилит:
    • DPU (Data Process Utility) — для восстановления удаленных файлов;
    • I’m InTouch — для удаленного администрирования компьютера;
    • Media Ring — для осуществления обычных «голосовых» звонков через интернет;
    • Pro Magic Plus — для создания «точек отката» и восстановления системы;
    • ShowShifter — мультимедийный комбайн для просмотра ТВ, видео, картинок/фотографий, прослушивания музыки;
    • комплект WinCinema: WinDVD (проигрыватель DVD и сопутствующих медиаформатов), WinDVD Creator (программа для создания и записи собственных DVD) и WinRip 2 (приложение для записи, хранения/организации коллекций и прослушивания музыкальных композиций).

Интегрированные контроллеры

  • Звуковой, на базе HDA-кодека Realtek ALC880, с возможностью подключения аудиосистем 7.1, разъемом для подключения фронтальных аудиовходов/выходов и разъемами S/PDIF-In/Out;
  • 2 сетевых, на базе микросхем Intel PC82573V (PCI-E Gigabit Ethernet) и Realtek RTL8110S-32 (PCI Gigabit Ethernet), с поддержкой скоростей 10/100/1000 Мбит/с;
  • Дополнительный SATA-II RAID, на базе микросхемы Silicon Image SiI3132CNU (интерфейс PCIEx1), с поддержкой 2 устройств SATA300 и возможностью их объединения в RAID-массив уровней 0 и 1;
  • FireWire, на базе микросхемы VIA VT8307, с поддержкой 2 портов.

Качество интегрированного звукового решения мы оценили в режиме 16 бит, 44 кГц при помощи тестовой программы RightMark Audio Analyzer 5.5 и звуковой карты Terratec DMX 6fire:

Неравномерность АЧХ (от 40 Гц до 15 кГц), дБ: +0,14, -0,17Очень хорошо
Уровень шума, дБ (А): -85,0Хорошо
Динамический диапазон, дБ (А): 83,9Хорошо
Гармонические искажения, %: 0,0031Очень хорошо
Интермодуляционные искажения + шум, %: 0,014Очень хорошо
Взаимопроникновение каналов, дБ: -85,4Отлично
Интермодуляции на 10 кГц, %: 0,015Очень хорошо

Общая оценка: Очень хорошо (подробнее).

Фирменные технологии и особенности

  • Dr. LED — набор светодиодов возле слотов расширения, которые образуют цепочку загорающихся по очереди огоньков. По заявлению ECS, служат для индикации работоспособности устройств в слотах расширения, но в действительности являют собой раздражающую (ибо Dr. LED не отключается) иллюминацию;
  • Top-Hat Flash — возможность аварийного восстановления поврежденной прошивки BIOS, для чего применяется специальная микросхема флэш-ПЗУ (с резервной копией BIOS платы), «надеваемая» сверху на основную микросхему на плате.

Настройки

С помощью перемычек и переключателейПеремычка для очистки CMOS 
Из BIOS, основанного на версии 2.58 от AMIВозможность отключения специфических функций процессора+Hyper-Threading, Execute Disable Bit, Internal Thermal Control, Enhanced SpeedStep, Enhanced Halt State, F75133 Function (? — возможно, это аналог Cool’n’Quiet, реализуемый при помощи одноименного контроллера Fintek; видимых результатов ее включение не приносит)
Настройки таймингов памяти+RAS to CAS Delay, RAS Precharge, RAS Activate to Precharge
CAS Latency плата задавать не позволяет, а из-под ОС этот тайминг изменить невозможно, так что стоит обратить внимание на CAS Latency в SPD ваших модулей!
Выбор частоты работы памяти+Auto, 533, 667 МГц
Возможность задания частоты для периферийных шин- 
Ручное распределение прерываний по слотам- 
Изменение частоты FSB+от номинала до 500 МГц с шагом 1 МГц
Изменение коэффициента умножения процессора-отсутствует для процессоров без возможности менять КУ по желанию пользователя
Изменение напряжения ядра процессора+1,2000—1,6000 В с шагом 0,0125 В
Изменение напряжения памяти++0,1—0,45 В с шагом 0,05 В
Изменение напряжения чипсета++0,05, +0,1, +0,15 В

Использовалась версия BIOS от 14.10.05, как последняя из доступных на момент тестирования. Уже после завершения тестирования плата была анонсирована на сайте ECS официально, и появилась новая прошивка от 16.11.05. Никаких изменений мы в ней не обнаружили (судя по описанию, эта прошивка должна исправлять проблемы при работе двухъядерных процессоров). Перечисленные возможности BIOS доступны в последней прошивке, работоспособность нестандартных настроек не проверялась.

Типично для последних плат ECS на i945/955 (а прошивка у них, похоже, общая), возникли проблемы при попытке стартовать компьютер с настройками памяти, отличными от начальных (значений по умолчанию). Так, попытка выставить вручную доступные тайминги памяти (напомним, что самый важный параметр — CAS Latency — плата задать вообще не позволяет) приводила к рестарту со сбросом настроек CMOS, хотя мы пробовали задавать и самые высокие и самые низкие (гарантированно работоспособные у этих модулей) тайминги. С парой наших обычных модулей Corsair XMS2-4300 (4300C3PRO) плата вообще отказывалась стартовать, а с модулями Corsair XMS2-5400 (5400UL и 5400C4) «соглашалась» работать только на 533 МГц и только при задании таймингов по SPD, выставляя при этом основные тайминги 4-4-4 (которые действительно записаны в SPD этих модулей, правда, для 667 МГц). Задание частоты памяти в явном виде, равно как и вариант Auto, платой, по-видимому, игнорировались. Похоже, что с CL3 работа вообще невозможна, а именно 3-3-3-8 записано в SPD наших модулей XMS2-4300.

Из интересных возможностей BIOS отметим реализацию удаленного управления компьютером при подключении через COM-порт (к сожалению, детали этой технологии в руководстве пользователя не раскрываются). Также имеется традиционная для топовых плат ECS технология Q-Boot — вызов меню для выбора загрузочного устройства без необходимости менять этот параметр в BIOS Setup.

Производительность

Конфигурация тестовых стендов:

  • Процессор: Intel Pentium 4 Extreme Edition 3,46 ГГц
  • Память:
    • 2 модуля Corsair XMS2-4300 CM2X512A-4300C3PRO (DDR2-533, 3-3-3) для платы Intel D955XBK
    • 2 модуля Corsair XMS2-5400 CM2X512-5400UL (DDR2-533, 4-4-4) для платы ECS PF22 Extreme
  • Видео: ATI Radeon X800 XT, 256 МБ DDR
  • Жесткий диск: Seagate Barracuda 7200.7 (SATA), 7200 об/мин
  • Блок питания: HiPro W460GC31
  • ОС: Windows XP SP2

Для сравнения мы привели результаты другой платы на i955X — Intel D955XBK, которая с последними прошивками BIOS выглядит одной из лучших по скорости среди представителей чипсета.

Тест ECS PF22 Extreme Intel D955XBK
Архивирование в 7-Zip, мин:сек 7:15 6:55
Кодирование MPEG4 (XviD), мин:сек 5:20 5:05
Doom 3 (Low@640×480), fps 104,4 109,6
Doom 3 (Highest@1600×1200), fps 59,5 59,8
Unreal Tournament 2004 (Low@640×480), fps 70,1 69,4
Unreal Tournament 2004 (Highest@1600×1200), fps 64,0 63,6

Налицо та же ситуация, что мы могли наблюдать в сравнении плат на i945: при текущей прошивке все платы ECS на i945/955 довольно ощутимо тормозят, причем причины такого поведения остаются загадкой. До исправления ситуации мы не рекомендуем модели компании на этих чипсетах тем, для кого скорость — один из самых главных факторов при выборе платы.

Итого: интересная функционально модель, с хорошей разводкой, продаваемая за разумные деньги. Из недостатков — неудачная прошивка BIOS, значительно снижающая скорость и создающая некоторые проблемы с совместимостью, и всего один разъем IDE.

Эта модель на сайте производителя (русское зеркало)

Плата предоставлена на тестирование производителем




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.