Мини-ПК Giada i53-i5


Выход в свет статьи про Intel NUC породил бурное (для считающейся ныне скучной темы ПК, конечно) обсуждение, где основные претензии к компьютеру сводились в основном к одному: «Ну их к черту — ваши революции!» :) Сложилось даже ощущение, что некоторые читатели восприняли новую концепцию как принуждение к покупке. Причем не когда-либо, а здесь и сейчас. И начали, естественно, активно отбиваться. Хотя на деле никто не упраздняет (во всяком случае, пока) ни традиционные десктопы, ни моноблоки, ни неттопы.

А последние, как мы уже писали, сейчас тоже начинают активно использовать новую платформу Intel — в то же время, сохраняя совместимость и с привычной периферией, типа винчестеров, аудиосистем с аналоговым входом и т. п. Причем в некоторых габаритах по сравнению с NUC можно даже выиграть: поскольку используются менее компактные платы, сам компьютер может оказаться более плоским. По вычислительной мощности же некоторые неттопы текущие модификации NUC обходят, поскольку в них встречаются уже и ультрамобильные Core i5 и даже Core i7. Словом, с точки зрения человека, которому нужен маленький компьютер, но нет желания расставаться со старыми привычками (или на это банально жалко денег), такие компьютеры могут оказаться интересной покупкой. Собственно, для такого использования неттопы всегда и позиционировались, но, как мы уже писали, долгое время в них чаще всего встречались совсем уж слабенькие платформы — типа AMD Brazos, а то и вовсе Intel Atom. Но выросшая доступность CULV-решений Intel решила и эту проблему.

Что получается в результате скрещивания традиционных неттопов и новых ультрамобильных платформ? Мощные неттопы :) Относительно, конечно — рассматривать их как альтернативу игровому (или подобному специализированному) компьютеру все же преждевременно. Однако с типовыми для очень многих пользователей задачами эти машинки справляются с легкостью — это общая черта всех моделей на CULV-платформе. А вот дизайн и функциональность их заметно различается от производителя к производителю (что естественно — как мы уже писали, до появления NUC и UCFF-формата системных плат практически никаких отраслевых стандартов на рынке компактного компьютеростроения не было), поэтому интересно рассмотреть несколько разных моделей. Начать мы решили с модели i53-i5 компании Giada Technology. Компания давно и успешно специализируется на компактных решениях (причем не только с х86, но и с ARM), предлагая свою продукцию как в виде barebone-систем для самостоятельной (до)сборки, так и в готовом для использования виде. До последнего времени ее продукция была не слишком широко представлена на российском рынке, но все меняется, причем иногда и в лучшую сторону :) Так что посмотрим, что производитель может предложить нам.

Дизайн и коммутация с внешним миром

В отличие от NUC, который разрабатывался с нуля и на будущее, серия Mini PC i53 (разбивающаяся на две линейки: i53-i5 на процессорах Core i5 и i53-i3 — как уже ясно из названия, здесь используется Core i3) имеет глубокие корни. В частности, в ассортименте Giada подобные корпуса применяются и в линейках N50 (Atom D525 + GeForce GT 210, или, в просторечье, Ion2), i35G (Atom D2550 + GeForce GT 610 — аналог того, что мы называли «Ion3»), A51 (APU AMD G-T56N, близкий к уже изученным нами Е-350 и Е-450), а также в безвентиляторном F102D (Atom N2600). Как видим, конструкция оказалась удачной, поскольку прошла испытание временем — подходит даже для платформы, в разы превосходящей по производительности перечисленные. Правда, не обошлось и без ряда недостатков, о которых речь пойдет немного позже.

Мини-ПК Giada i53-i5

Но все они, в основном, относятся к системной плате, а снаружи — все хорошо. Как видим, компьютер в первую очередь рассчитан на настольное использования, причем в вертикальной ориентации, для чего в комплекте есть специальная подставка. Размеры коробки — 192×155×26 мм. Для сравнения вспомним NUC: 117×112×39 мм, т. е. i53 в полтора раза тоньше — как и большинство неттопов. Но достигается это совсем иной компоновкой платы, посему вырастают и два других габаритных размера, и «литраж»: он в полтора раза больше, чем у NUC. Что, впрочем, является скорее рекламным, чем реальным преимуществом последнего — обе системы в разы меньше типового компьютера, а большего от них и не требуется.

Мини-ПК Giada i53-i5

На первый взгляд, на переднем торце есть только кнопка включения/выключения и три светодиодных индикатора, однако на деле там же расположен и ИК-порт для пульта дистанционного управления. Последний полностью совместим с Windows Media Center, так что не требует установки дополнительного программного обеспечения при использовании соответствующих версий операционных систем (да и сторонними программами такие пульты давно понимаются «на ура») и открытым текстом намекает на возможность применения компьютера для решения задач, связанных с мультимедиа. Факт наличия пульта в комплекте — большой плюс, а вот к исполнению есть претензии. Действительно: а зачем компьютеру, работающему в паре с, например, телевизором, стоять на виду? Незачем, так что для устройства в ассортименте производителя есть и специальный VESA-крепеж (который, правда, надо приобретать отдельно). Но если «спрятать» мини-ПК, то и пульт работать не будет: ИК требует прямой видимости. Что мешало использовать радиоволны, тем более что Bluetooth-контроллер является штатным компонентом? Понятно, что цена будет выше, но ведь сами по себе таковые компьютеры стоят не сказать чтоб совсем дешево (тем более — полноценные модели на Core, ныне занимающие топовый сегмент неттопов). В общем, фактически экономия «на спичках»: вроде бы мелочь, но из таких вот мелочей обычно и складывается общее впечатление о любом устройстве. Это как раз можно отнести к тем самым унаследованным недостаткам, о которых мы упоминали выше: для более дешевых атомно-бразосных неттопов пульт с Bluetooth (да и с заказным радиоинтерфейсом тоже) был бы явным излишеством — там и наличию ИК можно было только радоваться. А разрабатывая более мощную линейку, в Giada сочли нецелесообразным существенные переделки дизайна. А в результате идея оказалась реализована хуже, чем могла бы быть.

Мини-ПК Giada i53-i5

Основные интерфейсные разъемы сконцентрированы, как и можно было предположить, на задней грани. Здесь можно обнаружить четыре порта USB 2.0, видеоразъемы HDMI и D-Sub, Ethernet и вход внешнего блока питания. Последний имеет те же параметры, что и у NUC — взятые с большим запасом напряжение 19 В и максимальную силу тока на выходе 3,42 А (что дает 65 Вт), и является типичной ноутбучной моделью; только произведен не FSP, а HuntKey. Но в этом ничего странного нет, в отличие от аналогового видеовыхода — явного рудимента уходящей эпохи. Понятно, что в офисах сохранилось немалое количество мониторов без цифровых интерфейсов (да и в домах пользователей они встречаются), однако для такого применения Core i5 явно избыточен. Почему же сохранился разъем? По уже два раза упомянутой причине — дизайн линейки разрабатывался изначально для компьютеров несколько более низкого уровня. В серии i53 куда логичнее бы смотрелась пара HDMI или даже HDMI и DisplayPort. Тем более, что это не потребовало бы серьезной переработки корпуса — в отличие от кажущейся привлекательной идеи использовать HDMI и DVI-I, что позволило бы и подключать старые мониторы «по аналогу», и обзавестись двумя цифровыми выходами. Но так или иначе, производитель не стал «перерабатывать» вообще ничего. Со всеми вытекающими последствиями.

Мини-ПК Giada i53-i5

Однако задней гранью периферийные возможности устройства не ограничиваются — есть еще и небольшая ниша, закрытая крышечкой, на верхнем торце. Вот как раз сама крышечка и вызывает самые серьезные сомнения в практичности конструкции — понятно, что компания озаботилась защитой спрятанных под ней разъемов от пыли (которая при вертикальной установке компьютера и сама падать будет, да еще и рядом установленным вентилятором подсасываться), однако при регулярном использовании этих разъемов крышечка будет доставлять много неудобств. Ну а если задействовать хотя бы один из расположенных в этой области разъемов «на постоянной основе», то смысл в крышке пропадает полностью — она постоянно будет находиться в открытом состоянии. А набор скрывающихся под ней портов малоактуальным не назовешь: это порт USB 3.0 (единственный в устройстве), универсальный картовод, аналоговый стереовыход (теоретически — он же и цифровой, но для превращения в более-менее стандартный S/PDIF требуется специальный адаптер или кабель, который нужно приобретать отдельно) и вход микрофона. Что получаем в итоге? Как раз всего вышеописанного в NUC нет — что и вызвало львиную долю претензий к устройству. А в Giada i53 оно есть, но вот пользоваться всем этим богатством неудобно. Более того — и реализация подкачала, о чем мы поговорим ниже.

Внутреннее наполнение

Мини-ПК Giada i53-i5

Разборка устройства сложным делом не является, поскольку, как уже было сказано выше, продаются компьютеры этой линейки и в виде конструкторов для сборки. Несложно заметить, что корпус выполняет пассивную функцию оболочки: кроме пары антенн на него ничего не крепится. А все остальные компоненты прикручиваются непосредственно к плате или вообще к ней припаяны.

Мини-ПК Giada i53-i5

Лицевая (назовем ее так) сторона платы в разобранном состоянии кажется несколько пустоватой, но на это пришлось пойти по объективным причинам: правая сторона является посадочным местом под 2,5″ накопитель. Прикручивается к плате он «насквозь» тремя винтами, но, к сожалению, идея использовать «толстые» ноутбучные модели (емкость которых уже достигла 2 ТБ) обречена на провал из-за того, что накопитель сильно «поднят» над платой («прижаться» к ней мешают попадающие под его брюшко микросхемы). Производитель вообще ориентируется на модели толщиной 7 мм и емкостью 320 или 500 ГБ. В нашем случае это был совершенно рядовой полутерабайтный Hitachi Travelstar Z5K500 HTS545050A7E380, которым в тестах мы пользоваться не стали. В принципе, можно попробовать и установку 9-миллиметровой модели, однако она практически наглухо перекроет вентиляционные отверстия, через которые происходит забор воздуха снаружи. Впрочем, и 500 ГБ (тем более что емкости «тонких» винчестеров тоже будут расти — недавно максимумом в этом классе были 320 ГБ) — тоже неплохо, а для ускорения работы есть другие средства.

Под добротной системой охлаждения (которую мы на этот раз разбирать не стали) с тепловой трубкой скрывается «сердце» системы: Core i5-3317U и мобильный чипсет Intel HM76. Заметим, что, как и все прочие решения Intel седьмой серии, он поддерживает четыре порта USB 3.0, однако компании удалось вывести наружу лишь один из них. Хорошо, что удалось, но плохо, что один. Вот если бы систему разрабатывали с нуля, то, возможно, удалось бы при таких размерах платы вывести хотя бы пару USB 3.0 на заднюю грань (задача это, вообще говоря, менее тривиальная, чем разводить 2.0, поскольку на каждый порт требуется вдвое больше линий, да и сила тока допустима более высокая, что тоже нужно учитывать), но… Это если разрабатывать с нуля, чего, как уже было сказано выше, не делалось.

Что еще можно найти на этой стороне платы? Кроме микросхемы системного мониторинга здесь расположен также сетевой контроллер (Realtek RTL8111E, интерфейс PCIe x1) с поддержкой скоростей 10/100/1000 Мбит/с (Gigabit Ethernet) и HDA-кодек Realtek ALC662. К сетевому интерфейсу вопросов нет, а вот с этим аудиокодеком последние года три мы встречаемся только на самых дешевых (не просто дешевых, а самых дешевых) платах. Впрочем, для подключения гарнитуры (для интернет-конференций) или дешевых пластиковых колонок (тем более, встроенных в большинство мониторов динамиков) сойдет и он, а поддерживаемый «внутри» шестиканальный звук «наружу» выводить нечем: разъемов не хватает. Фактически оказывается: что есть аналоговый кодек, что нет аналогового кодека — все равно качественный звук можно получить только при использовании HDMI. Как и в NUC — так что стоило ли ломать копья?

Мини-ПК Giada i53-i5

Перевернув плату, обнаруживаем еще два неприятных привета из прошлого. Во-первых, всего один слот для памяти — как мы уже знаем, даже HD Graphics в Pentium на Sandy Bridge одноканального режима памяти уже чуть-чуть не хватало, а ведь HDG 4000 в два-три раза мощнее. Понятно, что это все равно не позволяет считать его игровым решением, однако лишние ограничения уж точно никому на пользу не идут. А производительность на практике снижается достаточно заметно, что мы продемонстрируем чуть позже — в рамках статьи, посвященной именно тестированию компактных систем. В плане емкости же возражений нет: по умолчанию компьютер поставляется с 4 ГБ DDR3-1333, чего будет достаточно для подавляющего большинства решаемых такими системами задач. А для особо страждущих в продаже есть уже и модули на 8 ГБ, причем и DDR3-1600, что можно считать немалым запасом на будущее.

Еще один привет из прошлого — картовод. Он, конечно, есть, работает, поддерживает все варианты Secure Digital и Memory Stick, однако основан на пожилом чипе Realtek RTS5159. Который рассчитан исключительно на использование USB 2.0, однако и до ограничений этого интерфейса «не допрыгивает» вследствие отсутствия поддержки режима UHS-I, т. е. сколь бы быстрой ни была SD-карта, а более 20 МБ/с от нее получить не удастся. Современные же внешние картоводы даже при подключении к порту USB 2.0 выдают положенные ≈30 МБ/с, а если задействовать USB 3.0, то многие из уже активно продающихся карт способны на скорости от 45 МБ/с и выше. Впрочем, дополнительных денег за картовод не требуют, да и на руках у пользователей скопилось огромное количество карт памяти, для которых и 20 МБ/с — недостижимая мечта, однако данную особенность обходить вниманием все равно не стоит. Кроме того, как уже было сказано выше, к физическому расположению слота для карт памяти тоже есть претензии.

Вот что сделано хорошо — так это слоты расширения. Во-первых, без перекрытия. Во-вторых, как было видно на фотографиях выше, вентиляционные решетки имеются в обеих половинках корпуса, а вентилятор установлен так, что засасывает воздух из обоих объемов. То есть, в конечном итоге, свойственных NUC проблем с перегревом компонентов здесь не бывает в принципе. Ну и сам факт наличия слота mSATA тоже можно оценить положительно. Тем более что в данном случае он не единственный пригоден для установки накопителя: несмотря на компактные размеры, обе модификации i53 с «настоящими десктопами» роднит и возможность создания гибридной системы хранения данных. Даже «совсем» гибридной, поскольку HM76 поддерживает и Smart Response, хотя мы бы рекомендовали раздельное использование SSD и HDD. Понятно, что конечный итог все равно будет несколько более скромным, чем в «большом ящике», куда можно установить и несколько 3,5″ винчестеров, и SSD ограниченной лишь финансами емкости, однако сравнивать лучше сравнимые вещи. А с этой точки зрения конструкция явно выигрывает у неттопов с одним отсеком для накопителей (неважно какого формата), поскольку, к примеру, SSD на 128 ГБ и винчестер на 500 ГБ обойдутся дешевле, чем один лишь SSD на 256 ГБ, но обеспечат пользователю бо́льшую суммарную емкость и (при правильном использовании) не меньшую производительность.

Второй слот расширения, как и ожидалось, имеет половинную длину и предназначен для установки адаптера беспроводной сети. Таковой в комплекте и обнаружился — AzureWave AW-NB087H на базе Ralink RT3290, реализующего поддержку 802.11b/g/n и Bluetooth 3.0 «в одном флаконе». Решение несколько спорное — нареканий на работу этого контроллера в сети достаточно, так что его применение выглядит не слишком логичным в топовом неттопе (опять мы вынуждены повторить эту фразу), но, по крайней мере, в комплект он входит, так что компьютер готов к работе прямо «из коробки», независимо от сценария использования.

Мини-ПК Giada i53-i5

Температурный режим

В процессе тестирования для процессора мы получили практически такие же значения температуры, что и для NUC: в районе 40 градусов в простое и порядка 70 под серьезной нагрузкой. Для процессоров данного семейства данные показатели далеки от предельных, что особенно хорошо видно на примере Core i5 — судя по результатам тестов, технология Turbo Boost работала все время так, как это было задумано Intel. Правда, надо отметить, что вентилятор под нагрузкой разгонялся до максимальных оборотов, однако шум в условиях типичного офисного окружения оставался незаметным. Вот в ночной домашней тишине, конечно, лучше не перенагружать компьютер работой, хотя он и изначально не для 3ds max предназначен :) Однако при необходимости справляется и с последним без каких-либо проблем.

Производительность

Мы прогнали полный набор тестов производительности платформы по полной версии методики с комплектным модулем памяти на 4 ГБ и SSD-накопителем Crucial m4 на 256 ГБ. Однако, как мы уже писали, пока результаты особо сравнивать не с чем (все ранее протестированные компактные системы имеют заметно более низкую производительность), так что их публикацию мы немного отложим и посвятим ей отдельный материал. К моменту выхода которого надеемся раздобыть уже не только Core i3 и i5, но и Core i7 серии U. И сравнить наших героев с относительно «взрослыми» системами, благо, судя по уже полученным результатам, они этого вполне заслуживают.

Итого

Итак, мы рассмотрели два мини-ПК на платформе Intel CULV, принципиально различающиеся по подходу к конструированию. Если NUC был во многом концепцией будущего (впрочем, вполне пригодной к использованию уже сейчас), то Giada Technology постаралась сохранить максимум прошлых наработок, но с увеличением мощности самой платформы. Нельзя сказать, что идея оказалась слишком уж неудачной, однако многие ее недостатки видны отчетливо и сразу. При первом взгляде на компьютер и чтении спецификаций он выглядел куда более грамотным решением, чем оказался в конечном итоге. Не в плане количества, а по качеству реализованного, разумеется. Одно из лучших в этом классе видеоядер (теоретически APU Trinity с TDP 17 или 19 Вт быстрее, но их поставки слишком малы для экспансии на неттопный рынок) — и одноканальная память, снижающая его производительность. Есть USB 3.0 — но ровно один и неудобно расположенный. В наличии мультформатный картовод — но медленный и тоже неудобно расположенный. Можно устанавливать не только SSD, но и винчестеры — но сильно ограниченные по емкости. В комплекте есть даже пульт дистанционного управления — но инфракрасный, так что его использование требует прямой видимости компьютера. Можно подключить устаревший монитор — но нельзя подключить два устройства отображения «по цифре», да и максимальное разрешение ограничено. Есть поддержка аналогового аудиоинтерфейса — и это все, что можно сказать о ней положительного, поскольку только стерео, и только силами совсем уж простенького кодека. И так далее, и тому подобное.

Словом, инженеры и дизайнеры компании оказались в плену компромиссных решений, так что и сам мини-ПК стал своеобразным компромиссом. Впрочем, мы вполне отдаем себе отчет, что излишний перфекционизм до добра не доводит — как раз компромиссные решения многим и нужны. Во всяком случае, по оснастке i53-i5 не уступает традиционным неттопам (откуда, как раз, в него и перекочевали некоторые ограничения, которые там таковыми не являлись), существенно превосходя их по производительности. По цене, впрочем, превосходя тоже — компьютер в конфигурации, побывавшей у нас на тестировании, стоит порядка 500 долларов (без операционной системы), что сравнимо с бюджетными ноутбуками. С другой стороны, сравнивать стоит все же цены на сравнимое оборудование, а в данном случае все не так уж страшно — к примеру, Giada A51 (всего лишь APU Brazos, который имеет в разы более низкую производительность что процессорной, что видеочасти) в тех же местах продается всего на 100 долларов дешевле (причем с винчестером на 320, а не 500 ГБ; остальная периферия идентична). Таким образом, у компании получилось сделать то, что, по-видимому, и планировалось — сохранив форму (которая многих устраивала), относительно небольшой ценой улучшить содержание. А что мини-ПК разных компаний при сравнимых ценах оказываются очень разными по исполнению — для конечного покупателя скорее благо, чем наоборот, поскольку позволяет подобрать то, что нужно именно ему.



Благодарим компанию «Никс», участвующую в наших рейтингах,
за предоставленный для тестов SSD-накопитель



Дополнительно

ВИКТОРИНА TT

Материнские платы какого форм-фактора можно устанавливать в корпус Thermaltake Versa C22 RGB Snow Edition?

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.