Когда EA смогли. Разбор Battle for Middle Earth Anthology

Пост опубликован в блогах iXBT.com, его автор не имеет отношения к редакции iXBT.com (подробнее »)
| Компьютерные и мобильные игры

Полный разбор антологии стратегий в реальном времени, повествующей о приключениях Братства Кольца, а также модов к ней.

 

Джон Рональд Руэл Толкин — великий писатель, который оставил отпечаток в мировой эстетике магического фэнтези и в сердцах миллионов людей по всему земному шару. Благодаря его вкладу в современное искусство, каждый может со спокойной душой «натягивать тетиву» на бесподобных эльфиек. Бесспорно, не каждый в детстве, вместо простых догонялок с друзьями, придумывал мифические наречия, смысл которых ограничивался только воображением. Он не был сторонником городской жизни, и это отношение отчётливо отразилось в его произведениях. Постепенно, книги разошлись многомиллионным тиражом и были переведены на 40 иностранных языков. Мимо творчества Оксфордского профессора пройти было попусту невозможно и на 72-м году жизни к нему постучались 16 000$, за которые выкупили права на экранизацию романа «Властелин колец». Договор заключили с кинокомпанией Miramax Films, планируя сделать мультфильм. Однако позже права передали кампании New Line Cinema. 

Описывать тот колоссальный фурор, произошедший после выхода трилогии Питера Джексона, не имеет смысла. Средиземье вдохновило сотни писателей и кинорежиссёров, а бестселлер отпечатался в образе фильмов на века. Но пока одна война затихала в кинотеатрах, другая набирала обороты вокруг игровой индустрии. Поскольку пирожки трилогии были горячие, в мире игр всплыли не малые финансовые акулы, жаждущие отхватить лакомый кусочек. Ими оказались: американская корпорация Electronic Arts и французский медиаконгломерат Vivendi, ответственный за тускловатый «F.E.A.R. Extraction Point». Из двух зол выбрали меньшее, и спустя время EA заполучила лицензию на кинотрилогию, а Vivendi довольствовался книжным первоисточником. Удивительно, но даже с таким преимуществом электроники умудрялись промахиваться. Линейка по мотивам состояла из одноимённых экшен приключений: «The Fellowship of the Ring», «Two Towers» и «Return of the King».

Дальновидные французы, подсмотрев камни преткновения, решили «свернуть на перекрёстке» выпустив платформер The Hobbit и стратегию War of Ring. Звезду с неба не словили, но собрали вполне достойную кассу. Тогда Electronic Arts осознала, что может разойтись не на шутку в жанре RTS. Этому помогло соглашение напрямую с дяденькой Джексоном. Приказ отдали сотрудникам Pacific, проекты которых стали признанными хитами: «Red Alert 2» и «Command & Conquer: Generals» (в 2010 г. преобразовались в Danger Close Games, однако в 2013г. прекратили существование в вязи со скудными продажами Medal of Honor). Опытная команда смогла мгновенно понять, чего хотят издатели и принялась разрабатывать игру уже в марте 2003 года (до выхода «Возвращение короля»).

В первую очередь компания решила «прощупать почву», выпустив не слишком глобальный проект за минимальные сроки, с целью узнать — зайдёт ли потребителю такой контент (Star Wars: Battlefront передаёт привет). Вторгаясь на территорию, испокон веков принадлежащую Blizzard, калифорнийцы сильно рисковали, поэтому New Line предоставила полную свободу действий. И уже 6 декабря 2004 на свет вышла «The Lord of the Ring: The Battle for Middle Earth» или в простонародье BFME. Вдохновлялись разработчики фразой белого мага Гэндальфа в конце фильма «Две крепости»:

«Битва за Хельмову Падь окончена, Битва за Средиземье только начинается»

Ты не пройдёшь!

BFME охватила полноценную трилогию Питера Джексона, что целостно оправдало спешную разработку. Игра делиться на 2 прохождения: за свет и за тьму. Вначале игрока встречают картой континента, на которой ввелись события вымышленной вселенной под названием Средиземье. Пошаговые элементы напоминали дух Crusader Kings. Здесь отмечались центральные события, в которых предстояло принять непосредственное участие. Ссылаясь к фильму, завязка «Братство Кольца» набирала обороты довольно медленно. Поэтому, разработчики начали повествование с мрачных чертогов Мории (подземного города гномов, некогда прославленного своим гостеприимством). Однако, самым захватывающим стала возможность пройти компанию за силы зла. Рассказ берёт начало с великой башни где, управляя тёмным волшебником Саруманом, нужно произвести реновацию крепости параллельно создавая многотысячную армию натренированных орков.

Масштаб поражал воображение и ограничивался разве что мощностью железа. Тёмные силы представляют фракции Мордор и Изенгард под знамёнами которых выступают легионы орков, людей и троллей. За свет воюют два людских народа: Гондор и Рохан. Финальная битва Добра заканчивается на Чёрных вратах у подножья Роковой горы, а компания Зла осадой людской столицы Минас-Тирит. Сражения ведутся в нелинейном формате. При выполнении побочных заданий открывались новые территории и вручались бонусы в виде ресурсов, очков командования и силы для усиления гарнизонов по карте. Погрузится в необъятный мир помог Виктор Петров, который дублировал Тэодэна, правителя Рохана (ушёл из жизни 28 ноября 2007 г. — 67 лет). На загрузочном экране его голос кратко рассказывал о земле, на которой должна была пролиться кровь: чем прославилась, насколько стратегически важна, какие войны удалось пережить. Питер Джексон не смог уместить в хронометраж, и так продолжительной повести, ещё и описание местности на которой побывали персонажи. Только представьте, как тяжело это было бы сделать, не сбивая темп повествования.

Каст актёров дубляжа помог сохранить атмосферу трилогии. Никто из русского сегмента не встретил бы тепло проект с чужими, для вселенной, голосами. Естественно подход к локализации отличается от кино, но к счастью для жанра RTS пункт условный, да и к бриллианту детства придираться не хочется. Сюжет разнится в некоторых моментах с фильмом. Так Гэндальф, сражаясь с демоническим существом Балрогом, не падает в пропасть, а ведёт бой на платформе. Наследник Гондора Боромир не погибает от стрел полководца орков, а продвигается дальше с братством. Разработчики позволили себе пару вольностей. Это ни в коем случае не портит содержание, а добавляет баллов к импровизации. Многих смертей можно избежать, а героев спасти из безысходных ситуаций. Компания Тьмы — пример того как могла бы повернуться сюжет, рассмотрев её с другой перспективы.

Слегка аукнулись и сроки создания. Вместо отдельной фракции эльфов они нанимаются в стрельбищах Рохана, а Харад людей юга прислуживающих тёмной стороне, добавили к войскам Мордора. Такое решение обосновывается союзом эльфов и людей при битве за долину Хельмову Падь. То же касается Мордора и Харад в осаде Минас-Тирит. Несмотря на условности, всё по-прежнему ощущается целостно. Политика EA – не раскачивать лодку, а идти по строго протоптанному маршруту. Но отличительной особенностью игры стала установка зданий. На локациях располагаются заготовленные точки для построек, что весьма огорчило. Свобода оказалась фиксированной, а руки развязали разве что в перемещении войск. Возможно, такое решение связано с упрощённым игровым процессом. В первую очередь, сотрудники конторы знали для кого делают игру. Не для полиглотов стратегий, а для фанатов, которые с жанром могли быть мало знакомы. Запутанная механика способна отпугнуть рядового пользователя, а этого Электроникам не хотелось.

Игровой процесс

Процесс интуитивно прост в освоении для новичков. Интерфейс, названный Палантиром (в честь видящего камня), отображает: юнитов-героев с их способностями, мини-карту и задачи миссии. Закрытая область карты прозвана тенью войны. Окутывает незахваченную местность и скрывает видимость вражеской крепости. Экономика Света сведена к одной ферме, создав которую ресурсы сами текут за доли секунды. (Добыча металла, древесины, продовольствия. Всё объединилось в одно здание). Пахари потихоньку занимаются доходным сельским хозяйством, пять секунд миновало — пятнадцать золотых в казну.

У Тёмной стороны с этим поинтереснее: размещаются 3 добывающие строения – это кузнечные горны и скотобойни непосредственно в лагере, и лесопилки вне базы, на отдельных точках карты. (аналогичных точкам лагерей) Ощутить значимость боевых действий помогала классическая, но не лишённая шарма, вербовка для каждой фракции. В казармах натаскиваются мечники или копьеносцы. Стрельбища выпускает лучников и арбалетчиков. На 2-м уровне прокачки зданий появляются новые типы войск. Вы не поверите, но конюшни и волчьи ямы выдают исключительно наездников. И как же в средневековых стратегиях без мастерских для выпуска осадных орудий. Кузница отвечает за выдачу усиленных лат, крепких мечей и обученных знаменосцев. Имея в сражении последних, отряд мог автоматически пополнять потери буквально не с воздуха, а по зову сердца. Лик великого воина, в образе статуи, воодушевляет бойцов, а фонтаны восстанавливают здоровье. Для удержания форпостов возводятся сторожевые башни, но большой пользы от постройки можно было не ждать. Камнемёты или тараны противника без осложнений уничтожают строение на расстоянии.

Войска рас схожи по структуре, но каждая различается магией, персонажами и способностями. Построив ямы, победить конницу по сценарию с волчьими всадниками не выйдет, — волки отличаются критическим ударом по рядам пехоты, но затем стычка не заканчивается удачно. Если выставить против конницы копейщиков, их с лёту покрамсают на кебаб до нанесения урона. Продумывая тактику, во время схватки, нужно обхитрить врага во всём. Правильный подбор войск играет не малую роль в ходе битвы. Выведя навстречу кавалерии арбалетчиков, в плачевном состоянии останутся вторые.

BFME – игра не про баланс. Фракция Изенгард обращает в прах качеством. У него на службе воинствуют: племена орков, садомазохисты берсерки и наездники на варгах. Смертоносные бомбы способны уничтожить цитадель за считанные секунды. Из штурмовых установок: камнемёты, тараны, лестницы и баллисты.

Мордор — интернациональная армия. Под волей владыки Саурона выступают: толпы орков, воинствующие южане, горные тролли и люди Востока. Для штурма крепостей создаются катапульты, тараны и штурмовые башни. Из особых героев выделяются: убийственные слоны и летящий на крылатой твари Король-чародей. Стартовый набор по захвату мира… есть.

В южное государство Гондор входят: войны, стрельцы, что стреляют хуже крестьян и рыцари чья задача – разбивать боевой строй противника. Стражи –это элита, владеет мечом гораздо лучше, чем пехотинцы. Используют «стену щитов» для уменьшения повреждений. Эти ребята нанимаются в казармах 2-го уровня, а единственным осадным орудием стал Требушет. И конечно следопыты под командование наместника. Отряд прекрасно чувствуют себя в лесах и на расстоянии.

Рохан – крестьяне запада под предводительством короля Теодена. Всадники хоть и знамениты своей стойкостью, сгодятся только на быстрые набеги и отступления. На дальней дистанции выступают стрелки вперемешку с эльфами. Осадой занимается лесной народ энтов.

Задачи стандартны для RTS. Для победы требуется взять под контроль локацию и разрушить твердыню противника. Осаждай земли врага, и укрепляй влияние на территории постройками. Сооружай казармы, нанимай войска, оснащай передовым вооружением и устраивай рейды на вражескую крепость под предводительством героев фракции. ИИ для сюжетной компании сильно упрощён. С ним никаких проблем не возникает. Даже со слабеньким ботом игра не проседает в динамике. Чтобы сокрушить врага как можно быстрее нужна концентрация на 3‐х вещах: штамповке, развитии экономики и прокачке палантира (сферы способностей). Каждый герой или пехота, имеет отдельные навыки, которые помогают переломить ход боя. Кто-то бьет АОЕ уроном, у кого-то защитная или боевая стойка, а кто-то использует стихии и прячется в листве деревьев. Если и дальше продолжать описывать спектр умений уйдёт это статья на википедию.

Очков командования, отвечали за численный лимит войск. Для поддержания духа фэнтези добавили очки силы. Это магия способная застать противника врасплох. Их добывают за убийство солдат и разрушение построек. С помощью сферы способностей усиливаем, исцеляем или пополняем союзные войска. Способны разгромить ещё до прихода к крепости орду призвав на помощь группу энтов или даже орлов. Со стороны тьмы призывается сам демон преисподние Балрог. Решение EA сделать из Средиземье стратегию оказалось крайне верным. Игру приняли тепло. Её хвалили за отличную на время выхода графику, музыкальные темы из фильмов, написанных композитором Шором Говардом. И также за превосходный мультиплеер, в котором игроки соперничали друг с другом в различных режимах. Окружение и атмосфера подчёркивали уникальность среди других RTS. Права на ВК стали большим козырем против книжного издания Vivendi.

 Одно кольцо, что правит всеми

Заполучив добротные оценки на Metacritic (82 из 100) выход продолжения не заставил себя ждать. На этот раз EA дала студии больше времени на работу. И уже в марте 2006 вышла BFME 2. Сиквел стал достойным продолжением оригинала. Механика осталась прежней, но теперь, в отличие от первой части, появилась возможность возводить неограниченное количество построек. Здания не привязывались к определённой точке (кроме аванпостов и нейтральных пещер). Эффект масштабности добавил игре красок. Возьмём тот же Изенгард. Вначале игроку выдают одинокую крепость с двумя рабочими и единственной сверхзадачей – уничтожить врага. Первоначально налаживаем экономику строя плавильни с лесопилками. Вырубив лес, рабы освобождают местность для постройки казарм, где мобилизуем первые войска. Возведя мастерскую, повышаем живучесть отрядов за счёт доспехов, мечей и орудий. В сражениях получаем очки силы и тратим в сфере заклинаний. Спустя время одинокая крепость превращается в могущественную цитадель с полчищами натренированных орков, идущие под предводительство беловолосого колдуна. 

Уже маленькие стычки превращаются в глобальные баталии, на полях которых сражаются герои и магические существа вселенной. Это тот случай, когда возведение построек и расширение влияния доставляет эстетическое удовольствие. Ведь первое что вспоминается при упоминании Властелина Колец — это крупномасштабные осады непреступных цитаделей. Посмотрев трилогию, мир будто переворачиваются с ног на голову. Каждый момент становится фантастическим зрелищем. И эта атмосфера передалась игре. Командуя многотысячной армадой, можно захватить Средиземье как под Властный кулак тьмы, так и под Миролюбивый свет. Спустя 10 лет после закрытия официальных серверов, игроки продолжают соревноваться через локальные эмуляторы Gameranger. Единомышленники собираются в публичных группах и проводят турниры за звание стратега дня. По сети игра начинается от 1х1, и заканчивается 4х4 в разнообразных режимах.

Нововведения

Режим сражений обзавёлся 40 местоположениями из книг, включая цитадели из кинотрилогии. Классы боевых единиц остались прежними: пехота, стрелки, копейщики, конница и осадные орудия. Персонажи первоисточника пополнились большим количеством новых лиц. Завезли конструктор для создания собственного персонажа с Блэк Джеком и магией. Голум, который в первой части прислуживал тьме, метнулся к нейтральным существам. Найдя на локации и убив, с него выпадало Кольцо Всевластия. Отнеся в крепость открывается призыв тёмного владыки Саурона или эльфийской владычицы Галадриэль. Герои сравнимы разве что с ферзём в шахматах. Высочайшая стойкость и сильнейшие атаки разбивают боевой строй врага моментально, и единственным способом одолеть их без значительных потерь является использование героев-убийц, что делает их сильнейшими фигурами. Владычица создаёт магический ураган, а Саурон призывает метеоритный дождь, способный уничтожить вражескую базу за один раз. При гибели героя, а такое возможно, кольцо опять падает на землю.

Сюжетная компания BFME 1 превратилась в отдельный режим, который содержит те же пошаговые элементы и открытую карту континента. Только теперь это вызывает спортивный интерес, для любителей долгосрочных сценариев. Игрок выбирает расу и воюет в Средиземье, захватывая регионы, контролируемые врагом, пока одна сторона не будет управлять миром. В территориях можно оставлять гарнизоны для более успешной обороны. В начале игроку даётся выбор: симулировать бой или войти в него. Появились три дополнительные фракции: гоблины, гномы и эльфы. Рохан и Гондор объединили в единую фракцию, названную «Людьми Запада». Странное решение обоснованная опять-таки недостатком времени для доработки.

Пожалуй, гоблины шустрее всех. Вербовка дешёвая и со скоростью света, но как говорят верховные мудрецы: «Количество не значит качество». Поэтому начальные войска хрупкие, но берут числом. Стрелки и лучники слабейшие в игре. Пауки перелезают через стены, а паучьи наездники давят пехоту. Полу тролли – крепкие копейщики создают проблемы наземным отрядам. В роли осадного орудия выступает живая громадина в образе великана, шутка в том, что он способен перейти на ближний бой. Горкил — король гоблинов; ездит на огромном скорпионе, а Дрогот— повелитель драконов.

Если решитесь играть за Гномов развёртка войск влетит в копеечку. Это дорогая армия с хорошим построением и бронёй. Стражи — основа пехоты, оснащена боевыми топорами и безумной опрометчивостью. Они могут не думая, как кавалерия влететь во врага. Авангард фалангеров наносит ощутимый ущерб коннице. Метатели топоров… понятно, а вот люди озёрного города стреляют черными стрелами что заставляют противника разбегаться. Так же откопали себе местечко классические военные колесницы, разрушители и катапульты. Героями выступили персонажи из киноадаптаций Хоббит и Властелин колец.

Эльфы стали прекрасной расой. В первых рядах идут лёгкие всадники, они быстры, но слабы в защите. Часовые вооружены длинными пиками, а войны и лучники хорошо дополняют друг друга. Энты – единственный осадный класс, выступающий за остроухую расу. Хоть их армия не шибко блещет разнообразием, но хвастается обилием героев из романа, среди которых сокрыта величественная Галадриэль. Появляется после того как эльфы обретут Единое Кольцо.

Из дополнений в Изенгарде — варвары северо-запада, слабоваты и выступают как массовка. Кроме самих всадников на варгах появились и просто варги. В историю вовлекли командора кавалерий и слугу Сарумана Гриму Червиуста. Мордор приветствует Сауроном с его наместником Глашатаем. Подплыли и корсары (НЕТ НЕ ТЕ КАРСАРЫ) – пираты с южных морей. На этот раз добавили боевого тролля. Люди Запада – это некий Гондорский чизкейк с начинкой Рохана. Всё осталось, как и прежде, но в качестве элитной кавалерии добавили Рохирим.

Сбор ресурсов также изменился. В первой части генерация дохода завесила от уровня здания. Теперь это зависят от окружающей среды. «Генераторы» высчитывают процент эффективности, зависящий от обстановки. Поэтому вблизи других сборщиков производят гораздо меньше. Интерфейс не претерпел глобальных изменений и обзавёлся неприметной детализацией. Структуру с количеством способностей подправили и улучшили, сделав полноценную иерархическую цепочку снизу-вверх. От небольших воодушевлений, до призыва легендарных тварей Средиземья. Вместо цитадели, опорным пунктом стала крепость, которая улучшается оборонительными укреплениями.

Что касается сюжета, у большинства Толкинистов при прохождении наверняка случился микроинсульт. Игра повествует о сторонних противостояниях в конце 3 эпохи, которые не вписались в кинотрилогию. Материал взяли из книг, а компания обеих сторон занимает 9 часов. Поэтому появились новые локации, фракции и персонажи. Повествование оказалось линейным и состояла из 8 миссий.

Кампания Добра

Миссия 1 — Гоблины из Мглистых гор готовятся атаковать последний приют эльфов Ривенделл. Но эльфийский лорд Глорфиндель вовремя узнаёт о нападении и предупреждает об опасности. Отец Гимли Глоин присоединяется к обороне. Неожиданно, на их пути встаёт Гигантский червь, но перейдя в наступление пехоте удаётся оттеснить захватчиков с помощью орлов. После битвы Правитель убежища Элронд взывает к гномам севера.

Миссия 2 — Глоин вместе с Глорфинделом отправляются в поход, чтобы очистить западную дорогу от полчищ тьмы выступающих с севера. Укрепившись в леденящих пустошах, герои спасают от окружения стража северных границ Халдира. Уничтожив туннельные проходы троллей, из подземных глубин внезапно вырывается Глубинный Страж — гигантский осьминог, но остроухие выпускают в него град стрел и убивают.

Миссия 3 — Гоблинов изгнали из пещер. Теперь путь эльфов пролегает через Троллистое плато где глубоко под скалами пробудилось древнее зло. Пока Халдир отправляется за подкреплением, Глорфиндель и Глоин продвигаются на север к цитадели. Сокрушив стены благодаря лесному народу, войны убивают предводителя гоблинов.

Миссия 4 — Король драконов Дрогот перешёл на сторону врага. Объединившись гномы, и эльфы после длительной битвы в подземных туннелях добивают дракона.

Миссия 5 — Глорфиндель отправляется в Серую Гавань, чтобы отбить нападения пиратов. Очистив причал он снаряжает военные корабли и очищает море от пиратской флотилии.

Миссия 6 — Пока орлы переправляли с пристани войска, Армия Мордора атаковала озёрный город гномов. Король земель Даин защитив столицу, направляет силы на крепость врага.

Миссия 7 — На королевство гномов Эребор готовятся напасть люди юга Харадримы и легионы мордорских отродий. Даин укрепившись в городе, отбивает атаки. Во время боя внутрь замка врываются смертоносные отряды тёмного властелина Саурона, но уцелевшие стрелки избавляются от диверсантов прежде, чем им удаётся нанести ущерб. Уже вскоре на помощь приходят лесные эльфы под предводительством короля Трандуила. Сражаясь плечом к плечу Эребор удаётся отстоять.

Миссия 8 — Пока Фродо приближался к роковой горе владыка Элронд осаждает юго-западную твердыню зла Дол Гулдур. Под знамёнами встают некогда враждующие фракции Лихолесья и Эребора. Объединённая армия Добра идёт на штурм крепости. Союзу преграждали дорогу мифические существа, такие как: Балрог, Гигантский червь и Глубинный Страж. Несмотря ни на что обитель зла сравнивают с землёй. Добро восторжествовало!

Компания получилась спорной из-за не состыковок фантазий студии и книжного первоисточника. На самом деле это владычица Галадриэль разрушила чары Дол Гулдур. В первоисточнике не упоминалось о нападении на гавань. В 5 Миссии разработчики демонтировали механику водных боёв, что слабо использовалась в самих сражениях. По роману последнего дракона убили 300 лет назад. Но что тут уже поделать, перейдём к фантастике.

Кампания Зла

Миссия 1 — Тёмный Властелин посылает Глашатая с тремя чёрными всадниками захватить эльфийский лес Лориен находящийся к востоку от Мглистых гор. Голос Саурона собирает полчища гоблинов, спустившихся с горных вершин. Под предводительством стража Халдира эльфы пытаются задержать врага, но в конечном итоге оборону все же ломают. Тогда в бой вступает муж владычицы Галадриэль Келеборн, давая жене время для побега. Не сумев выстоять в бесчестном бою Келеборн погибает в сражении, а лес благополучно захватывают.

Миссия 2 — Тем временем пираты осадили Серую Гавань. Корабли помешали эльфам отчалить с пристани. Избавившись от посудин, для укрепления позиций, пираты высадили гоблинов на берег. В ходе осады город захватили и уничтожили.

Миссия 3 — Следующей целью стала деревенька полуросликов Шир. К хоббитам присоединились стрелки-следопыты, но во время нападения всех безжалостно убивают. Неожиданно появляются легионы орков из Изенгарда во главе с Гримой и требуют, чтобы гоблины оставили эти земли и убирался в норы. Но полчища побеждают вооружённых урук-хай и утверждает свою власть над деревней.

Миссия 4 — Гоблинский аппетит не унимается и теперь они держат путь на древнюю цитадель Форност, некогда принадлежащую людскому народу. Теперь здесь оборонялись гномы. Мглистые горы заключают союз с громадными пауками. Карабкаясь по стенам, они залезают в крепость и прорывают переднюю защиту. Тогда гномы применяют оружие под названием «Молот Земли», сотрясавший всё вокруг. После продолжительного натиска величественную цитадель уничтожают.

Миссия 5 — Мордор объединяется с гигантской паучихой Шелоб и проводит нападение на лесной массив. Целью войск становится захват главного тракта. Несмотря на уничтоженный мост, гоблины пересекают реку и обращают в бегство эльфийские отряды. Утратив надежду, эльфы бегут в Ривиндел.

Миссия 6 — Теперь Саурон навёл взор на блеклые пустоши, что простилаются у ног Дрогота – векового дракона у которого владыка тьмы пришёл просить помощи. Освободив огненных ящеров, которых гномы ещё с детства захватывали в плен, дракон принимает предложение.

Миссия 7 — Орки Мордора начали наступление на Эребор. Гномы во главе с Даином пытаются отбить атаки, но бесполезно. Орки и люди востока разрушают Трон, и захватывают столицу.

Миссия 8 — Финал проходит там, где начиналась компания добра, в Ривенделе. Саурон давно ненавидит последнее пристанище эльфов. Он жаждет погасить надежду навеки. Фродо к тому времени уже мёртв, а Тёмный Властелин обрёл физическое обличие. Против армады выступила армия мёртвых, но силы света терпят последнее поражение, и Тьма поглощает Средиземье.

Компания ведётся со стороны новой фракции Мглистые горы, в которой участвуют герои других рас. Охарактеризовать повествование сложно, но прохождение за силы зла ощущается куда насыщенней компании света.

Мелкий X

Как бы абсурдно не прозвучало, но желание охватить пользователей дошло до того что BFME 2 портировали на Xbox 360 6 июля 2006 (спустя 4 месяца после выхода на пк). Порт оказался на удивление удачным, в игре переработали интерфейс, убрали лишние окна, а управление подогнали под геймпад. Редактор персонажа и режим «Войны Кольца» не вписались в релиз, но взамен добавили 4 дополнительных режима в мультиплеер: «Захватить и удержать», «Царь холма», «Гонка за ресурсами» и «Герой против героя». Тогда шиком для игр была возможность использовать высокое разрешение аж до 720p с улучшенными текстурами и анимацией (Не то что ваши консоли нового поколения в 4к). Недостатки консольного порта отразились в виде ограничения количества командных очков и отсутствие русской локализации. Создать консольную RTS, равную ее аналогу для персональных компьютеров, - непростое дело, и здесь Electronic Arts даже превзошла ее в некоторых областях. 

BFME 2 сумела заполучить внимание фанатов и лесные отзывы от «игровых критиков». Игра сразу заняла 4-е место по продажам на персональных компьютерах. Адаптация вселенной слегка расширилась для рядового пользователя, не читавшего роман. Пускай разработчики отошли от первоисточника, но взяли на себя смелость реализовать права по полной.

Поход под знаменем Железной Короны

Успех дилогии обеспечил игре последнее официальное дополнение от компании EA. И имя ему «Восстание Короля Чародея». Выход состоялся спустя 8 месяцев (28 ноября 2006). Ангмарская кампания предшествует событиям ВК и состоит также из 8 миссий. Повествование ведётся вечным голосом Рогволода Суховерко, которому довелось озвучить Гендальфа в трилогиях Питера Джексона (покинул свет 9 апреля 2015 — 73 года)

Компания Ангмара 

Действия берут начало спустя 1000 лет после битвы Последнего союза эльфов и людей с Сауроном. Арнор – северное королевство, погрязшие в междоусобицах за могущество. Государство распалось на 3 части. Тем временем в холодной пустыне Ангмар, появился загадочный колдун, прозванный Королём-чародеем. Он был послан на эти земли с единой целью положить конец людской династии. Чародею нужен был символ, под которым ему бы удалось объединить незыблемую армию леденящих земель. Им стала возведённая крепость Карн Дум под знаменем железной короны. Свитой короля выступили: первый полководец Моргомир и тролль белой пустоши Рогаш, что заключил пакт, для того чтобы покончить с бледнолицыми.

Позже король Аргелеп провозгласил себя правителем Арнора. Южное княжество Кардолан подчинилось. Однако горные племена Рудаура, в восточной части, восстали заключив альянс с чародеем. Аргелеп приказывает схватить мятежников, однако путь ему преграждают легионы чёрных нуминорцев под знанием железной короны. Гордыня Аргелепа забрала не только его жизнь, но и мечту о возрождении некогда великого царства.

С каждым годом Тьма укрепляла власть, однако поражение не сломило людской род. Арвелег, сын Аргелепа, сдерживал войско возле сторожевой башни Амон Сул, на протяжении многих лет. На его зов откликнулись эльфы. Однако Чародея волновала магическая сфера, что помогала врагу предвидеть наступления. Тогда он предпринял рисковый шаг отвлекая ложными атаками союзников. Несмотря на магическую защиту, без подкрепления башня не выстояла и пала от авангардов сил зла. Но во время осады Арвелегу удаётся сбежать вместе со сферой. Чародей посылает лакея Моргомира на поиски. Впоследствии он находит шар, но уже раздробленный на осколки. Оказывается, вовремя погони Арноровский-король взорвал видящий камень, уничтожив себя и всё в округе. Собрав всё необходимое, лакей доставляет их чернокнижникам. Воспользовавшись дарами, маги обретают мощь, что способна погрузить земли севера в пучины ужаса.

Кардолан не пришёл на подмогу, теперь настал его черёд. Полководцы получают приказ захватить курганы (покои прошлых королей). Охваченный злобой принц королевства выходит на бой с воинством. Удержав внимания, он не замечает ответный удар с тыла. Изначально Король-чародей послал только небольшой взвод, и с прибытием войск под предводительством наследника начал окончательную атаку. Исход сражения был предрешён, загнанный в угол принц погиб. Наблюдая, как тьма распространяется по северу союз эльфов осадил Ангмар. Натиск врага вымотал Короля, но благодаря искусству его военачальников смог избежать полного уничтожения. Мощный удар нанесли по твердыне, но она не пала на колени.

Люди верили, что завершат начатое союзниками, однако Чародей не дал такого шанса. Он отправил колдунов туда, где покоятся души, чтобы они наслали Великую Чуму. Следопыты противостояли ритуалу, но полководцы удерживали их. Порабощённой душой стали послушными призраками, служащие Королю-чародею. Много лет прошло после того как чёрное поветрие опустошил королевство. Форност стал последним оплотом для людей. Не щадя никого, легионы холодных пустынь продвигаются к трону. С элитной гвардией их встречает последний король Арведуи. Приняв неравный бой, он погибает. Престол наследников разрушили, а сердце города обратили в прах. Арнор уже никогда не возродится. Отныне эти земли принадлежали Железной короне.

Через год к берегам прибывает флот с эльфами. Последний правитель Гондора Эарнур больше не мог делать вид, что дела севера его не касаются. Эльфы и люди объединились против тьмы. Наконец армия дошла до крепости, где Король-чародей вступил в финальную битву. Осознав неизбежность судьбы, Ангмарский-король исчезает как тень среди мрака. Все считали его могущественным чернокнижником, но оказалось это был назгул, один из 9-х чёрных всадников повелителя Саурона.

И тогда прозвучала пророчество о смерти чародея:

Не пытайся преследовать. Он больше не вернётся в эти земли. Судьба его свершится не теперь и падёт он не от руки смертного мужа.

Королевство Ангмар просуществовало 675 лет 3 эпохи с 1300 по 1975 г. Сюжет кажется достоверным, но и здесь разработчики внесли прочерки.

  1. Перед самым концом Арнора Гондор пытался помочь. Но проблемные люди Востока не позволили прислать войска на подмогу.
  2. На самом деле Арведуи удалось сбежать в земли с суровым климатом где его приютило племя каменного века. Весной 1975 прибыл эльфийский корабль и забрал короля, но позже Арведуи ушёл вместе с кораблём на дно, что и ознаменовало конец династии.
  3. Магическая сфера не раскололась на части, а исчезла в водах Мории в связи с гибелью последнего короля.

Так как Толкин слабо описал эти события в книгах, создатели дополнили пробелы собственной фантазией. Похвалить стоит нестандартность кампании. В отличие от первой части, вместо обыденных уничтожений крепостей, выдаются сценарии с заданиями. Так, играя за Моргомира действительно необходимо собирать осколки не допуская смерти героя.

Кипящие недра Мордора разбавляются леденящей фракцией – Ангмар. Под знаменем Железной короны выступили заклинатели на чей призыв приходят горцы Рудаура с орками. Не обошли и волчьих всадников. На передовой, сломленные волей Чародея чёрные нуменорцы и следопыты (пехота, лучники). Снежные тролли быстры и проворны даже для кавалерии. Осадные орудия Ангмара лучшие во всём Средиземье. Ну и конечно, как без адептов тьмы, что способны использовать чёрную магию.

Провели балансировку кампании, теперь ИИ вернулся к истокам первой части. Проходится без проблем даже на пиковой сложности. В режиме сражений также переработали искусственный интеллект, сделав куда находчивей. Каждая фракция получила дополнительных героев и обзавелась новым войском. Переработали текстуры оружия, умений и доспехов. Довели до ума редактор персонажа и добавили 14 новых территорий в режим «Войны Кольца». Не каждое новшество привносило пользу, но подводя итог: дополнение получилось занимательным. Рассказ наполнен деталями, хоть и не всегда уместными.

Уже на протяжении 14 лет комьюнити поддерживает игру модификациями. Изучив глубины фанмэйда, оказалось, что это нечто большее. Фанаты перерабатывали геймплей, добавляли фишки и то что не успели доделать разработчики. Перекопав сотни страниц модификаций, готов представить список фаворитов, что в буквальном смысле перевернули игру. Первая в списке, но не по значению...

History of age 1.3.7 2.0

Модификация не привносит изменений в сюжетную кампанию, однако перерабатывает реализм игры. Баланс изменён до неузнаваемости. Команда провела скрупулёзную работу над настройкой всех фракций и юнитов. За счёт такой переработки атмосфера в Средиземье становится захватывающей! Модели и текстуры доработаны. Мод направлен на ИИ в сражениях. Естественно, улучшили оптимизацию в 3 раза по сравнению с оригиналом. Теперь можно не страшится громоздких вылетов и тормозов как это было со старыми версиями. Произошла расценка каждого отряда. Тут нет халявы, всё достигается путем труда и активных действий игрока. Люди Востока стали полноценной фракцией игры! Дворец Харад выводит лучников, воинов, копейщиков. Конюшня выпускает следопытов-наездников и всадников змеи, что хороши на дистанции. Стойки призывают гигантских слонов, а ремонтировать здания теперь можно без использования магических способностей. И если я и дальше буду перечислять тонкие переделки, это будет равноценно крошеному батону. Лучше всё один раз увидеть, чем сто раз перечитывать.

Endain mod 4.5

Edain — это буквально новая BFME на движке Rise of the Witch-King. Изначально Толкинисты перерабатывали геймплей, но впоследствии слегка увлеклись. На сегодняшний момент в игре доступно 12 фракций. Каждая раса создавалась по мотивам книжного первоисточника. Разработали компании, посвящённые событиям, о которых не упоминалась в фильмах. Перекочевали режимы с Xbox 360. Каждый персонаж претерпел изменения. Умельцы постарались и выпустили свыше сотни детализированных карт с видом на небо. Система построек взята из первой BFME. Геймплей посвящён боевым действиям. К сожалению, отсутствует русская локализация и переведён разве что интуитивный интерфейс. Модификация настолько продвинутая, что обзавелась собственным лаунчером. Это тот случай, когда фанаты действительно полюбили вселенную.

BFME Ennorath mod

Многим не пришлось по вкусу что Edain с патча 3.8.2. перешла на систему построек как в BFME 1. Поэтому русскоязычные фанаты создали модификацию на основе. Идея разработчиков переросла с коррекции баланса, до полноценной модификации. Мысль сделать что-то большее не покидала разработчиков и до сегодняшнего дня. Ennorath стал русским отпрыском идей зарубежных и превратился в один из самых качественных модов со свободной постройкой зданий. Палантир критически изменён в магических способностях. Теперь он полноценно отражает фракцию. Рас в отличие от патриарха — 11. Развитие фракций, во время игры, разнится с другими модами. К примеру, Изенгард не возводит плавильни на цветущей земле, сперва нужно выжечь поля и только потом строить строения. Саурон стал центральной фигурой Мордора. После получения второго уровня способен усиливать союзные здания и призывать на службу новых смертоносных прислужников. Свита Глашатай и 9 Назгулов делят опыт между повелителем. Теперь кольцо не требуется доставлять в крепость, его может одеть герой, заполучая как положительные, так и отрицательные эффекты. Создатели хвастаются бесчисленным количеством тактик. С каждым новым патчем баланс поправляют и привносят вправки.

Age of the Ring 5.1

Age of the Ring — самая качественная модификация. Среди всех модов имеет лучшее визуальное исполнение. Внимание к деталям поражает. Установив, не скажешь, что игра вышла в 2006. Преображается всё путём переработки войск, способностей и механик. Основан на уже неофициальном патче 2.02 ROTWK который содержит сотни карт, включая места малоизвестные. Эти ребята такие же зубрилы, что и Edain. Создали 3 сюжетные кампании, посвящённые фильмам Питера Джексона. Русская локализация тоже присутствует. При найме героя, кроме уровня показывают описания персонажа из книжных строк и цитат. Разработали 9 фракций и две находятся в активной разработке. На характеристику каждой уйдёт несколько страниц текста, вместо этого можно выделить достоинства. Текстуры у каждой модели переработали и улучшили. В других модификациях можно заметить дублирование из неофициальных патчей. К примеру, чтобы добавить Рохан, фанаты перекидывали старые постройки из первой части. Здесь всё сделали на совесть, переделали все текстуры игры. Раньше отправляя войска на битву, крепость пустовала, и не ощущалась живой. Теперь постройки патрулируют войска фракций чья задача не кружится вокруг зданий, а оборонять нападений. Улучшения расставили по полочкам, и каждое новое обновление встречается бурным ажиотажам среди комьюнити.

REFORGED

Фанаты – сила способная перевернуть ход жизни проекта. Однако заставить Толкинистов переделать сам движок не каждый сможет. Так и произошло. Энтузиасты взялись за полную переделку BFME 2 на Unreal engine 4, что подняло не мало шуму. Строения, юниты, умения, даже компанию полноценно создают. Перековка идёт уже несколько лет и только недавно представили ролик с ранним геймплеем, демонстрирующий кропотливую работу трудяг. Процесс держится только за счёт поддержки сообщества. Планка взлетела до небывалых высот. На модели персонажей стало приятно смотреть вблизи. Это титанический труд, и кроме всего перечисленного, команда готовят музыкальные композиции с переделанными картами Средиземья. Пока работа ведётся над тремя фракциями: Изенгард, Мордор и Эльфы. Всё проходит не спеша, но точечно, поэтому не стоит ждать релиза первой беты через пару кварталов. Выходу быть, но нужно терпение.

***

Битва за Средиземье – это пример правильного подхода к экранизации франшизы в игровой индустрии. Первичный акцент EA направили на экшен приключение под управлением героя. Но рискнув ступить на земли Warcraft не прогадали. BFME стала лучшей дилогией по Властелину Колец. В неё хочется возвращаться даже спустя десять лет, несмотря на громаднейшие ААА-проекты. Хочется самому ввести легионы Мордора на штурм Минас Тирит, сражаться за Хельмову Падь, возводить неприступные цитадели. Игра воссоздаёт знаковые моменты из одноимённых книг и фильмов. Имеет основу конкурентного мультиплеера и сражений с ИИ. Но как не крути, отцом умопомрачительной истории остаётся Джон Толкин. Как бы его не критиковали за нелепые консервативные решения, благодаря наследию профессора мы видим его идеи, живущие и посей день в мире фэнтези.

Пожалуй, на этом закончу разбор. Поклон всем, кто осилил этот тернистый путь текста. Хочется узнать и ваше мнение, стоит ли она своего времени? Толстой шкуры и острых клыков!

5 комментариев

104586748416976473373@google
Пока автор писал статью Age of the Ring успели обновить до версии 6.0.
104110845387185262204@google
Подскажите, какая модификация предназначены только для BFME1
Slain-Deran
Все модификации основаны на последнем дополнении BFME2 Восстание короля чародея. Но если хотите ощутить дух утерянной классики, то Endain mod самое то. Модификация предназначена для BFME2, однако играется и ощущается как BFME1.
102923426655372818302@google
за статью-однозначно «отлично»- а вот за грамматика хромает(
102923426655372818302@google
за статью-однозначно «отлично»- а вот грамматика хромает(

Добавить комментарий