Creative 3D Blaster GeForce2 GTS


Компания Creative Labs настолько широко известна российскому пользователю, что не нуждается в дополнительном представлении. Правда, своими видеокартами она прославилась только года 2-3 тому назад, а до того времени название компании четко ассоциировалось исключительно со знаменитой серией звуковых плат Sound Blaster. Хотя фирма выпускала и видеокарты, а также модемы и платы по захвату видеосигнала (Video Blaster), все же они не могли сравниться по известности с линейкой Sound Blaster. Сегодня выход в свет нового видеоакселератора из серии 3D Blaster воспринимается всеми как приятная, но традиционная новость. Действительно, все последнее время видеокарты от Creative славились как своей надежностью, добротностью сопровождаемого их программного обеспечения, так и относительно низкими ценами на сам продукт. Напомним о том, что Creative изготавливала карты эталонного дизайна для GPU GeForce2 GTS на основе документации от NVIDIA. Разумеется, все карты под маркой Creative 3D Blaster представляют собой практически точную копию reference card, зато не приходится сомневаться в надежности и стабильности их работы. Обычно, карты от Creative на основе новых чипов от NVIDIA появляются в числе первых на рынке. К сожалению, в этот раз по неясным причинам Creative начала отгрузки новых карт позже всех остальных производителей, даже совсем неименитых. Именно поэтому только сейчас карта 3D Blaster GeForce2 GTS попала к нам в руки, когда уже мы опубликовали несколько обзоров подобных плат. Когда я получил видеокарту для исследования, первое, что меня удивило — это цена в $297 при том, что аналоги стоят на $25-30 дороже. Отсюда можно предположить, что задержка с поставками этой карты в канал дистрибуции связано с нежеланием продавцов оживлять ценовую конкуренцию.

Тем не менее, платы 3D Blaster GeForce2 GTS появились в широкой продаже, и мы готовы представить наш отчет о тестировании. К тому же пока на прилавках можно увидеть полнокомплектные поставки, включащие хороший набор программного обеспечения, что является несомненным плюсом.

Итак, посмотрим внимательно на эту карту из новой серии акселераторов GeForce2 GTS от Creative — 3D Blaster GeForce2 GTS, которая уже доступна в свободной продаже.

Плата

Основные характеристики Creative 3D Blaster GeForce2 GTS:

  • NVIDIA GeForce2 GTS, 256-bit GPU
  • 25 Million Polygons/sec, 800 Million Pixels/sec
  • 350 MHz RAMDAC resolution up to 2048x1536 32-bit Z-buffer/stencil
  • Display Modes:
ResolutionColorsVertical Refresh Rate
640x4808/16/32 bits60Hz to 240Hz
800x6008/16/32 bits60Hz to 240Hz
1024x7688/16 bits60Hz to 240Hz
1024x76832 bits60Hz to 200Hz
1152x8648/16 bits60Hz to 200Hz
1152x86432 bits60Hz to 170Hz
1280x9608/16 bits60Hz to 170Hz
1280x96032 bits60Hz to 150Hz
1280x10248/16 bits60Hz to 170Hz
1280x102432 bits60Hz to 150Hz
1600x9008/16 bits60Hz to 150Hz
1600x90032 bits60Hz to 120Hz
1600x12008/16 bits60Hz to 120Hz
1600x120032 bits60Hz to 100Hz
1920x10808/16 bits60Hz to 100Hz
1920x108032 bits60Hz to 85Hz
1920x12008/16 bits60Hz to 100Hz
1920x120032 bits60Hz to 85Hz
1920x14408/16 bits60Hz to 85Hz
1920x144032 bits60Hz to 75Hz
2048x15368/16 bits60Hz to 75Hz
2048x153632 bits60Hz

Мы не будем подробно описывать особенности и возможности GPU GeForce2 GTS от NVIDIA, чтобы не повторяться, вы всегда можете посмотреть все необходимые данные в этой статье.

Посмотрим теперь на саму карту:

    

Карта имеет AGP2x/4x интерфейс, 32 мегабайта 6 ns DDR SGRAM памяти, размещенной в 8-ми чипах, расположенных по обеим сторонам PCB.

Чипы памяти произведены фирмой Infineon и рассчитаны на рабочую частоту 166 МГц.

На этой частоте память и функционирует. Замечу, что нередко приводятся результирующие значения тактовой частоты DDR памяти, которые вдвое больше и выглядят более внушительно, хотя суть от этого не меняется. То есть, если говорится, что частота работы DDR-памяти равна 333 МГц, то, на самом деле, она работает на частоте 166 МГц.

Дальнейший осмотр PCB показал, что видеокарта ничем не отличается от reference card. На GPU установлен уже привычный пользователям плоский активный кулер, который разгоняет теплый воздух по сторонам. Дочерняя плата с TV-out на данном экземпляре Creative 3D Blaster GeForce2 GTS отсутствует. Плата имеет насыщенный зеленый цвет, который отличает традиционную раскраску плат от фирмы Creative. На PCB имеются разъемы для монтажа дочерней карты с TV-out. Также на видеокарте предусмотрено пустое место для установки разъема для подключения цифровых мониторов.

Видеокарта поставляется в Retail-упаковке. Коробка выполнена в традиционном для Creative дизайне (с небольшими изменениями).

В поставку входят руководство по установке, CD-диск с драйверами и утилитами, CD-диск с демо-версиями программ и CD-диск с игрой Rage Rally, которая поддерживает Hardware T&L. В комплект программного обеспечения не входит DVD-плеер, что вызывает недоумение.

Разгон

К сожалению, данный экземпляр видеокарты не смог порадовать любителей разгона своим потенциалом. Нам удалось добиться стабильной работы графического ядра лишь на частоте в 220 МГц, а память — 375 МГц. Это очень скромные цифры на фоне уже рассмотренных нами ранее карт. Тем не менее, определенного прироста в скорости мы можем ожидать в силу того, что память удалось разогнать с 333 МГц до 375 МГц, а это дает шанс получить приличный прирост производительности при работе с 32-битной глубиной представления цвета. Я уже отмечал в предыдущих материалах, что установка на плату со столь производительным графическим процессором относительно медленной памяти с результирующей тактовой частотой 333 МГц делает видеокарту несбалансированной в целом.

Установка и драйверы

Теперь перейдем к практической части нашего обзора. Для начала представлю конфигурацию испытательного стенда:

  • Стенд на базе Pentium III:
    • процессор Intel Pentium III 733 MHz:
    • системная плата Chaintech 6ATA4 (VIA Apollo Pro 133A);
    • оперативная память 256 MB PC133;
    • жесткий диск IBM DPTA 20GB;
    • операционная система Windows 98 SE;
    • монитор ViewSonic P810 (21")

Работа с любой видеокартой начинается с установки драйверов. Поэтому и начнем мы именно с них. При тестировании использовались драйверы от Creative версии 4.12.01.0522 (на базе драйверов от NVIDIA версии 5.22):

Как мы видим, дизайн новых драйверов претерпел существенные изменения. Налицо концепция отделять непосредственно драйверы от обслуживающих их утилит — и то и другое поставляется отдельно. В данном случае мы видим "новое лицо" утилиты Blaster Control v.4.0, которая дает доступ ко всевозможным настройкам. В их числе:

Это утилита по разгону. К сожалению, увеличивать можно только частоту работы памяти (но не графического ядра, поэтому для разгона нами использовалась утилита PowerStrip).

На данной закладке можно изменять параметры работы AGP-порта и устанавливать тип монитора.





На этих страницах имеются все регулировки по Direct3D-режиму работы карты. Все они соответствуют тем, что есть в драйверах от NVIDIA, в том числе и настройка работы анти-алиасинга





А тут мы можем настраивать работу карты в OpenGL. Возможность включения анти-алиасинга также имеется.

И наконец, здесь находятся рычаги для настройки цветовой гаммы работы видеокарты.

Доступ ко всем опциям возможен как через настройки дисплея, так и через диспетчер, пиктограмма которого имеется в панели задач внизу справа:

Результаты тестов

Начнем мы с 2D-графики. В предыдущих материалах мы уже отмечали отличные качество и скорость в 2D-режиме, которые продемонстрировали карты на базе GeForce2 GTS от NVIDIA. Я лишь могу констатировать, что у карты Creative 3D Blaster GeForce2 GTS все показатели в 2D на том же уровне (сказывается полное повторение эталонного дизайна от NVIDIA). Видеокарты подобного класса отвечают потребностям в качественном изображении абсолютного большинства пользователей.

Рассматривать скоростные показатели Creative 3D Blaster GeForce2 GTS в 3D-графике мы будем с помощью двух игр:

  • Rage Expendable (Direct3D, мультитекстурирование);
  • id Software Quake3 v.1.16n (OpenGL, мультитекстурирование);

Этих инструментов вполне достаточно для того, чтобы показать производительность видеокарты при работе через два основных API. Для наглядности на диаграммах приведены скоростные показатели еще двух видеокарт: ASUS AGP_V7700 и референс карты от NVIDIA на базе GeForce2 GTS. Также мы покажем, как изменилась производительность видеокарты Creative 3D Blaster GeForce2 GTS при работе на нештатных частотах.







Нетрудно заметить, что показатели в Quake3 и Expendable по производительности видеокарты Creative 3D Blaster GeForce2 GTS, в целом, почти не отличаются от результатов reference card от NVIDIA. А вот результаты, полученные при работе на нештатных частотах, т.е. в режиме разгона, бросаются в глаза. Прирост по скорости имеется, и неплохой (несмотря на скромный разгон). Отмечу, что карта от Creative работала при минимальном внешнем дополнительном охлаждении (в системном блоке был установлен всего один дополнительный вентилятор для хорошей циркуляции воздуха). Разумеется, я не могу экстраполировать результаты разгона данной карты на все платы на базе GeForce2 GTS (да я думаю, что разгона хуже просто не бывает уже :-)), однако есть все основания надеяться, что любители разгона смогут подобрать подходящий экземпляр для своих экспериментов.

В комплект поставки с картой Creative 3D Blaster GeForce2 GTS не входит ни один DVD плеер. Поэтому я проверял работоспособность карты при воспроизведении DVD-видео на основе плеера WinDVD 2.1. Результат нас не разочаровал, качество изображения при этом было просто отличное (как и у всех карт этого класса), процент загрузки CPU системы не превышал величину в 28-30%.

Выводы

Итак, данный экземпляр платы Creative 3D Blaster GeForce2 GTS является обычной серийной картой, которые уже имеются в продаже. Результаты испытаний показали, что Creative 3D Blaster GeForce2 GTS ни в чем не уступает референс-карте от NVIDIA. Карта Creative 3D Blaster GeForce2 GTS представляет собой точную копию референс-дизайна от NVIDIA, к сожалению, данный экземпляр имеет посредственные возможности для разгона. Однако привлекателен Creative 3D Blaster GeForce2 GTS своей низкой ценой по отношению к конкурентам. Таким образом, пользователь уже сегодня может купить плату на NVIDIA GeForce2 GTS за те деньги, которые в самом начале продаж просили за видеокарты на базе GeForce 256 с памятью типа DDR SGRAM на борту.

Тенденция к снижению цен налицо, кроме того, сокращается ценовая разница с платами на базе GeForce 256 с памятью типа DDR SGRAM. Подчеркну, что степень разгоняемости видеокарты зависит от конкретного экземпляра, поэтому относительно слабый разгон данной платы не может свидетельствовать о слабой разгоняемости других карт из той же серии.

Плюсы:

  • высочайшая производительность, соответствующая классу самых мощных современных акселераторов;
  • отличное исполнение карты и высокое качество изготовления;
  • привелекательная цена;
  • комплектация богатым набором программного обеспечения (в том числе и современной игрой, использующей преимущества Hardware T&L);

Минусы:

  • отсутствие разъема для подключения цифровых мониторов;
  • невысокие результаты разгона;
  • отсутствие в поставке DVD-плеера.


Плата Creative 3D Blaster GeForce2 GTS предоставлена компанией NT




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.