Компактные картоводы и комбо-накопители


По мере того, как на рынке карт флэш-памяти увеличивалась энтропия (в русском языке данный красивый термин имеет и более точный аналог — бардак :)), основным занятием производителей картоводов являлась гонка за количеством поддерживаемых стандартов. И ничего удивительного — когда их было всего два господствующих, еще можно было как-то определиться, но при наличии пяти примерно одинаково распространенных стало сложно: кто знает, какие карты будут применяться в следующем купленном устройстве? Да и на руках зоопарк нередко бывал порядочный: «серьезный» фотоаппарат — на CF, «мыльница» дополнительная — на SD, в телефоне — Memory Stick Duo, а еще и плеер старый завалялся с поддержкой Smart Media. Можно было, конечно, стараться подобного не допускать, ориентируясь на формат карт при покупке, но, во-первых, подход этот не совсем правильным (для того же ЦФК важнее как он снимает, а не на какие карты пишет), а во-вторых, и не всегда возможный (телефонов на CompactFlash, к примеру, не было). Так что поддержка нескольких типов карт была не роскошью, а насущной необходимостью. А наличие кучи слотов (да еще и под такие здоровенные карты, как CF) не позволяло сделать картовод компактным.

А в последнее время ситуация сильно изменилась. Примерно 3/4 рынка приходятся на карты семейства Secure Digital. Причем «выжившими» в нем можно считать две модификации — «полноразмерные» SD и microSD, а miniSD стали жертвой эволюции. 1/5 рынка контролирует Memory Stick, которого тоже актуально две модели. Но вот здесь уже недосчитались мы полноразмерных карт, а MS Duo и M2 по-прежнему пользователям нужны. А на все оставшиеся форматы приходится оставшиеся менее 5% рынка, так что массовому пользователю они уже не очень-то и интересны.

Но и из этих четырех названных форматов карт не все одинаково необходимы. Телефоны, смартфоны и коммуникаторы, которые являются самыми массовыми мобильными устройствами, в большинстве своем используют карты microSD. На них же ныне ориентируются и производители цифровых плееров, точнее, часть последних, до сих пор устанавливающая в свои устройства слот для расширения памяти. Но эти карты можно использовать и в слотах другого типа! Благодаря пассивным переходникам они прекрасно подходят и для работы совместно с устройствами, рассчитанными на miniSD и SD, причем первых большой емкости на рынке особо и не найдешь, а разница в цене и скорости с последними все время сокращается, что делает весьма соблазнительной идею получения максимальной универсальности. А еще в последнее время ушлые производители начали нередко комплектовать свою продукцию адаптерами с microSD на MS Duo. Тут уже просто коммутацией линий разъемов не обойтись, но такой адаптер стоит все равно копейки. И, благодаря низкой цене самих карт microSD (благо это очень конкурентный рынок), покупка в любом случае оказывается более выгодной, чем приобретение карты семейства Memory Stick (дюже большие там лицензионные отчисления). Duo, впрочем, подходит не всем — в последних моделях телефонов SonyEricsson уже М2, однако пока еще в относительном исчислении не так их и много «на руках».

В результате, получаем, что большинству пользователей необходимо и достаточно поддержки только microSD. Но слот для карт данного типа имеет небольшие размеры (благо и сами карточки очень маленькие), так что можно даже присматриваться не к отдельному картоводу (хотя и такие модели на рынке есть и нами тестировались), а к более функциональному устройству. Как мы уже выяснили, добавление карточного слота к флэшдрайву практически не сказывается на размерах и технических характеристиках последнего. Соответственно, при наличии в пользовании мобильного устройства, рассчитанного на microSD (а может и на MS Duo) хорошим приобретением будет не просто флэшдрайв, а комбинированный накопитель. Большую часть времени он будет использоваться именно в основном своем качестве, но при необходимости позволит не искать картовод.

Если же требуется поддержка не только microSD, придется купить именно последний. Наличие слотов для Secure Digital и Memory Stick Duo, по сути, «накрывает» потребности 95% пользователей. Но и в этом случае нет необходимости в очень большом по габаритам устройстве — эти форматы карт достаточно компактны для того, чтобы искомая модель по размерам не сильно отличалась от флэшдрайва (правда в этом случае придется отказаться от встроенной памяти — много ее уже ставить некуда будет, а мало сегодня никому не интересно). Для пущего же удобства пользования устройством не помешает ему и непосредственная поддержка микрокарт — переходники проблему совместимости решить позволяют, но без них удобнее.

Сегодня мы изучим трех представителей современных компактных картоводов: два комбо-устройства и один «классический» накопитель. Заодно и проверим — не придется ли покупателю последних приносить в жертву компактности скорость работы с картами.

Apacer Mega Steno AM401

Данный накопитель представляет собой «чистый» картовод, зато вполне заслуживающий звание мультиформатного — поддерживаются карты семейств Memory Stick и Secure Digital. Причем все поддерживаемые актуальные форматы можно использовать без переходников — для каждого типа есть два слота, т. е. их общее количество составляет четыре. Один предназначен для полноразмерных SD-карт и miniSD, причем благодаря совместимости с ММС сюда же можно «втыкать» и карты этого семейства (однако непосредственно поддерживаются только полноразмерные карты, а для модификаций уменьшенного размера уже придется использовать адаптеры). Еще один рассчитан на установку MS Duo, а два оставшихся служат для обеспечения непосредственной совместимости с картами microSD и MS M2 соответственно. В общей сложности получаем прямую поддержку пяти типов карт, а если учесть еще и то, что накопитель работает как со старыми SD 1.x, так и с SDHC — все восемь, что вполне сравнимо со многими «большими» мультиформатниками. При всем при этом размеры накопителя крайне невелики — всего 78×25,2×13,3 мм при массе 17 грамм, что сравнимо с флэшдрайвами. Да и конструкция похожа на последние — узкий пластиковый брусок с USB-разъемом, закрываемым крышкой на одном из торцов. Слоты для миниатюрных карт расположены на противоположном торце, а два более крупных — на одной из боковых граней. Вот заявленные скоростные характеристики несколько пугают — обещаны 19,1 МБ/с на чтение и 8,3 МБ/с для записи. Если первое значение для поддерживаемых форматов вполне нормально, то второе — маловато будет. Впрочем, мы уже не раз сталкивались с тем, что декларируемые показатели являются некоторой перестраховкой, а на деле все работает куда быстрее. Проверим — выполняется ли это в данном случае.

Стоит отметить, что, подобно другим последним моделям картоводов от Apacer, данная в полной мере поддерживается фирменной утилитой SmartTag. Для чего она нужна, если все современные версии операционных систем полноценно поддерживают картоводы, равно как и другие USB-накопители? А не всех удовлетворяет то, как это делает Windows штатными средствами. Подключаем накопитель — появляется сразу несколько абстрактных дисковых устройств. Вставляем карту в слот — ничего не меняется. В лучшем случае, конечно, запускается Autorun, так что можно сразу открыть нужную карту (или что-либо сделать с ее содержимым) или, хотя бы, посмотреть, под каким именем у нас карта смонтирована. Но автозапуском пользуются не все, да и иногда нужно обратиться к давно уже подключенной карте.

И как ее тут искать?

После установки же SmartTag сразу видно, какая буковка у нас к каким картам относится.

Более того — сразу же видно, присутствует ли в слоте носитель.

То, что такой вариант взаимодействия с устройством удобнее стандартного, очевидно, так что появление подобной утилиты можно только приветствовать. Особенно она полезна, конечно, для «старших» моделей мультиформатников, определяющихся как четыре-пять дисковых устройств, но и в двух буковках АМ401 тоже можно запутаться. С другой стороны, есть и более удобные способы решения проблемы «много букв». Например, одним из эффектов, возникающих после установки бесплатной (для некоммерческого использования) утилиты USB Drive Letter Manager, является то, что монтирование слотов картовода производится только тогда, когда в нем есть карта. Более того — даже для мультиформатного устройства при этом можно обойтись одним буквенным именем: устанавливаем карту CompactFlash и определяется она, например, как F:, извлекаем ее и вставляем SD — теперь диск F: как раз SD. Разумеется, это еще удобнее, однако и простая идентификация доселе безымянных слотов картовода тоже шаг во вполне правильном направлении.

Apacer Handy Steno AH422

А вот этот накопитель уже, согласно названию, является не картоводом, а флэшдрайвом. С вполне типичными для этого класса устройств характеристиками: размеры металлического корпуса 57×18,4×8,5 мм, емкость встроенной памяти 2, 4, 8 или 16 ГБ и т. п. Но работа AH422 в этом качестве нас пока не интересует — исследование данного вопроса мы отложим до другой статьи. В данный же момент времени главным является то, что в торце, противоположном USB-разъему, помещается слот для карт microSD/microSDHC, т.е. получается такой вот своеобразный «два в одном»: и флэшдрайв, и компактный картовод. Компактный вплоть до полной своей незаметности — USB-накопитель нынче из разряда экзотики перекочевал уже в список обязательных аксессуаров, так что он должен быть, а картовод является бесплатным в плане габаритов дополнением. Насколько хорошо работающим — проверим.

Silicon Power Ultima 155

Еще одна реализация указанной идеи, но уже в исполнении другого производителя с «островного Китая». С этим накопителем мы уже знакомились подробно, здесь лишь отмечу, что он является почти полным аналогом вышеуказанного комбодрайва от Apacer. Сходный дизайн, металлический корпус, да и размеры почти одинаковые — всего 57,3×18×9,2 мм при массе 12,5 грамм. Правда емкость встроенного флэша чуть ниже — от 1 до 8 ГБ, однако с учетом темпов роста плотности микросхем данного типа памяти это дело наживное :) Очень может быть, что элементная база в этих двух накопителях вообще одинаковая, так что и работать они будут одинаковым образом. Что касается картоводной части, то ее скорость работы как раз и настало время проверить и сравнить.

Методика тестирования

Тестирование проводилось на компьютере следующей конфигурации:

  • EpoX 8NPA SLI
  • AMD Athlon 64 3200+ (512K L2)
  • 1 Гбайт РС3200 DDR SDRAM
  • системный винчестер Western Digital WD1600 JS
  • референсный картовод Apacer Internal Card Reader AE161
  • Windows XP Pro + SP2

Для измерения параметров испытуемых применялась программа Lavalys Everest Ultimate Edition 2006 2.80, вернее, входящий в нее тест дисковых накопителей. Само же тестирование в нашем случае разбивается на две части.

Скорость работы с microSDHC

Поддержка данного формата является «общим знаменателем» для всех трех представленных в статье устройств, а также референсного картовода. Вот и сравним, насколько хорошо она реализована в накопителях при помощи карты от Kingston, емкостью 4 ГБ.

Что ж — неплохо реализована. Хотя и немного похуже, чем в нашем «стандартном» для тестирования карт внутреннем накопителе, однако заметить разницу при практическом использовании, а не в тестах крайне сложно (точнее — вообще невозможно). А Apacer Handy Steno AH422 и Silicon Power Ultima 155 действительно ведут себя практически идентичным образом, что является аргументом в пользу версии об их внутренней идентичности. Вот в ближайшее время еще их функционирование в качестве флэшдрайва сравним, и можно будет окончательный итог подводить.

Прочие форматы

Apacer Mega Steno AM401 не так прост, как остальные наши герои, так что его можно сравнить с референсным накопителем и при использовании еще четырех разных карт, обычно используемых нами при тестировании мультиформатных картоводов.

Наиболее интересна в данном случае Memory Stick Pro Duo, хотя и оценить разницу (а она все-таки есть) на более скоростных SD/SDHC-картах, нежели миниатюрный вариант от Kingston тоже имеет смысл. И качество поддержки ММС тоже.

При чтении информации немного медленнее только MS Pro Duo, но такой уровень производительности данной карты мы уже не раз наблюдали на очень многих мультиформатных картоводах. С записью же все чуть похуже — тут и Pro Duo отстает от «эталона», и SDHC-карта работает заметно медленнее, чем могла бы. Но последнее, очевидно, не какое-то жесткое ограничение чипа контроллера, а особенности совместимости — ведь скоростная SD-карта ведет себя на обоих накопителях практически одинаково. Так что, либо ограничения присущи картам высокой емкости, либо вообще — лишь определенные модели карт работают медленнее, чем могли бы, а некоторые вообще «не замечают» разницы между устройствами.

Цены

В таблице ниже приведена средняя розничная цена протестированных накопителей в Москве, актуальная на момент чтения вами данной статьи:

Apacer Mega Steno AM401 Apacer Handy Steno AH422 2 ГБ Silicon Power Ultima 155 8 ГБ
Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0)

Итого

Процесс уменьшения количества форматов карт памяти, а также миниатюризации выживших, как мы видим, способен сослужить пользователям хорошую службу — нет больше необходимости приобретать громоздкое мультиформатное устройство. Особенно актуально это если учесть фактический конец эры десктопов и массивных ноутбуков — портативных компьютеров все больше, а их размеры все меньше, что не может не сказываться на габаритах используемых вместе с ними периферийных устройств. И в данном случае то, что 95% потребностей в работе с картами флэш-памяти может быть обеспечено (причем удобным образом) маленьким накопителем, не может не радовать. А те, кому достаточно одного самого массового на сегодня формата, могут и вообще без отдельного картовода обойтись ;) Кстати, это вообще хороший повод задуматься о покупке тем, кто ранее свой, например, телефон для закачки музыки на карту подключал к компьютеру — ведь без особых неудобств сейчас этот процесс можно значительно ускорить. Ну а в остальном — результаты тестирования и цены говорят сами за себя.






Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.