Обзор Ultra ATA/100 RAID контроллера Promise FastTrak100 TX4


Ну вот, как и обещали, продолжаем нашу серию обзоров IDE RAID контроллеров. На этот раз участник один — Promise FastTrak TX4. Почему? Да потому что он «единственный в своем роде» из имеющихся у нас в тестовой лаборатории. Дело в том, что остальные четырехканальные контроллеры имеют поддержку RAID5, а это уже совсем другая история…

Promise FastTrak100 TX4

Итак, открываем коробку, и видим стандартный комплект поставки Promise.

  • Собственно карта.
  • Руководство пользователя (кстати, оно идентично для ТХ4 и ТХ2).
  • 4 стандартных 80-жильных шлейфа.
  • 2 дискеты — с драйверами и утилитой FastCheck.
  • Рекламную брошюрку с обзором продукции Promise.

Из всего набора нас, естественно, больше всего интересует карта.

На карте хорошо видны два чипа Promise PDC20270 — точно такой же стоит на ТХ2, только наклейка у него другая


и чип производства Intel.

К сожалению, компания Promise не дает никакой информации по конструкциии своих контроллеров, но по маркировке чипа его удалось быстро идентифицировать. Это мост PCI-PCI (transparent PCI-to-PCI bridge). Подробно про чип можно прочитать здесь, а если коротко, то чип предлагается использовать в картах расширения приблизительно следующим образом.


(рисунок Intel)

В нашем случае, насколько я понимаю, вместо сетевых чипов стоит два RAID-контроллера.

Что же мы ожидаем получить в результате? На мой взгляд, использование данного контроллера для подключения одного или двух дисков нецелесообразно — выигрыша не будет, зато увеличение времени доступа возможно — все-таки лишняя схема стоит. При создании RAID-массива уровня 0 на трех и четырех дисках очень многое зависит от BIOS — нужно наладить взаимодействие между двумя контроллерами, но выигрыш должен быть. Насколько существенный — сказать заранее не могу. Наконец, при реализации RAID0+1 выигрыш, скорее всего, будет существенным — на каждом контроллере создается распределенный массив из двух дисков, зеркалирование идет по «собственной» шине, а если еще BIOS грамотно распределяет операции чтения/записи по двум контроллерам — вообще мечта получится.

Осталось убедиться, насколько я прав.

Установка и эксплуатация

Установка контроллера в операционной системе Windows 2000 Professional SP2 никаких проблем не вызвала, эксплуатация ничем не отличается от эксплуатации TX2 — все просто и достаточно удобно. Поэтому позвольте на этом внимание не заострять. Тех, кому интересно, отсылаю к обзору двухканальных контроллеров — там про это написано достаточно подробно.

Тесты

Поскольку контроллер поддерживает частоту шины 66MHz, тестирование проводилось на «собственном» стенде.

  • Системная плата — Tyan S2567 (чипсет ServerWorks HE-SL)
  • Процессор — Intel Pentium III 800EB
  • Память — 512МВ Registered ECC PC-133 SDRAM
  • Видеокарта — Wicked3D Vengeance (3Dfx Banshee 16MB)
  • Жесткий диск — Seagate Barracuda ATA III ST340824A
  • диски для создания массива — 4хFujitsu MPG3204AH-E

Тестирование проводилось по той же методике, что и для двухканальных контроллеров. На диаграммах и графиках в качестве объекта для сравнения использовался контроллер Promise FastTrak TX2 (во-первых, потому, что он построен на том же чипе, во-вторых, потому, что он был лучшим в тесте двухканальных контроллеров). Естественно, использование другого чипсета может наложить некоторый отпечаток на полученные результаты, но общая тенденция, я думаю, будет видна. Для тестирования использовались BIOS и драйвера, поставляемые в комплекте с контроллером — ver. 2.00 build 11.

Так же, как и в предыдущем обзоре, результаты сгруппированы по уровням RAID. Здесь же приводятся только краткие выводы.

RAID0

В общем и целом Promise FastTrak TX4 не имеет серьезных преимуществ перед ТХ2, а при работе на шине PCI с тактовой частотой 33 мегагерца по ряду показателей ему уступает. Единственный вариант, при котором преимущество ТХ4 заметно — трехдисковая конфигурация.

RAID1

Выигрыша от использования ТХ4 в режиме RAID1 в том случае, когда оба диска подключены к одному контроллеру, нет.

RAID0+1

Promise FastTrak100 TX4 дает выигрыш в режиме RAID0+1 по сравнению с «младшим братом». Этот факт плюс возможность «горячей» замены (которая отсутствует в двухканальных контроллерах) дает основания порекомендовать использовать при построении таких массивов именно этот контроллер.

Общий вывод

Некоторые результаты, показанные на тесте контроллером Promise FastTrak100 TX4 на данный момент не имеют логического объяснения, однако цифры есть цифры. Возможно, новые версии BIOS позволят избавиться от этих недостатков. Однако, по мнению специалистов, подобные странности свойственны практически всем RAID контроллерам, в том числе высокоинтелликтуальным SCSI RAID контроллерам, после их анонсирования (пока они еще не получили широкого распостраниения и нет серьезной статистики для того, чтобы вычислить все проблемы). Причем иногда такие проблемы доживают с самими контроллерами до их конца.

Единственный выход — знать, где проблема и выбирать контроллеры, которые подходят вам под конкретную задачу. Собственно, с этой целью и пишутся наши обзоры. В данном случае можно рекомендовать использование контроллера Promise FastTrak100 TX4 в режиме RAID0+1 на 66-мегагерцовой шине PCI.

Если же вы уже купили контроллер, и с ним возникают похожие проблемы, то нужно общаться с сервисом производителя, при возможности напрямую с конкретным инженером, которому вы доверяете, в ожидании исправлений, которые иногда возможны только с заменой платы.

Контроллер Promise FastTrak100 TX4 предоставлен
компанией Promise

Редакция благодарит компанию «Пирит»
за предоставленные диски Fujitsu





Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.