Внешний модуль Floston Star Box 3.5″ SATA/PATA to eSATA/USB 2.0


Если на сегменте рынка внешних накопителей на базе винчестеров с 2.5″ пластинами, как я уже говорил, пока наблюдается затишье и вялая позиционная война, то в области ВЖД на более крупных жестких дисках ситуация более интересная. Тому виной активное внедрение интерфейсов SATA и eSATA. С первым все понятно — параллельный вариант IDE постепенно отживает и становится интересным лишь историкам. Если в области «ноутбучных» накопителей этот процесс достаточно сильно затянулся, то в области их «настольных» собратьев он уже практически завершен. PATA-винчестеры продолжают выпускаться, да и на руках их все еще очень много, однако наиболее емкие и интересные модели НЖМД выпускаются только в вариантах с последовательным интерфейсом. Причем если относительном исчислении разница в емкости не так и велика (20% для 2.5″ и 25-30% для 3.5″), то в абсолютном именно в сегменте 3.5″ она уже исчисляется сотнями гигабайт. И даже выводит винчестеры с последовательным интерфейсом чуть в другой психологический класс: одиночный винчестер с таким интерфейсом может иметь и емкость в 1 Тбайт. Соответственно, это позволяет нам получить тот же терабайт и в случае простого ВЖД на одном винчестере, а не как раньше — в виде более дорогого и громоздкого внешнего RAID-массива. В то же время и от поддержки PATA пока отказываться не хочется. Просто потому, что, как уже сказано, такие винчестеры очень часто встречаются «на руках». Причем сейчас как раз их владельцы столкнулись с нехваткой разъемов на материнских платах (ведь, например, новые чипсеты Intel сами по себе РАТА уже не поддерживают, да и конкуренты ограничиваются всего одним таким каналом), так что идея превратить старый, но вполне актуальный по емкости винчестер во внешний становится все более привлекательной. Таким образом, наиболее интересными внешними модулями сегодня являются модели, поддерживающие одновременно и РАТА, и SATA-винчестеры.

Да и с внешними интерфейсами нужно что-то делать. Хотя бы потому, что привычные USB 2.0 и FireWire 400 стали узким местом даже для 2.5″ винчестеров, а уж в «настольных» моделях даже минимальная скорость чтения/записи в последнее время, как правило, выходит за возможности старых внешних интерфейсов подключения. Кроме того, необходимость во внешнем источнике питания для «больших» накопителей есть всегда, так что внедрение eSATA дополнительных неудобств не приносит: все равно нет возможности питания по шине, так что по удобству eSATA и USB эквивалентны (а вот при работе с 2.5″ винчестерами второй удобнее ибо позволяет обойтись одним кабелем, чего eSATA в принципе не может). Впрочем, eSATA пока еще встречается не во всех компьютерах, так что полностью переходить на него немного преждевременно. А вот поддержка одновременно и USB, и eSATA однозначно правильное решение.

Новые интерфейсы требуют использования новой элементной базы — старые контроллеры, которые верой и правдой служили нам без модификаций последние лет пять, SATA не поддерживают. Можно, конечно, попробовать решить проблему обходными путями (подобно тому, как компания Floston «приживила» поддержку SATA-винчестеров к NDAS-линейке ВЖД), однако этот вариант достаточно дорог и не позволяет расширить список поддерживаемых внешних интерфейсов. Соответственно, производителям сейчас все равно нужно осваивать новые микросхемы мостов, да и дизайн устройств менять (поскольку новые разъемы нужно как-то размещать). В общем, в ближайшее время практически все компании, работающие на рынке внешних модулей, так или иначе будут вынуждены существенным образом модернизировать свою продукцию. А мы будем смотреть, что у них получится :)

Сегодня на повестке дня первый из модулей нового поколения. Относится он к линейке StarBox уже хорошо знакомой нам компании Floston. Полное название достаточно громоздко, зато позволяет сразу разобраться с функциональностью устройства: «3.5″ SATA/PATA to eSATA/USB 2.0 HDD Enclosure». Т.е. это корпус для 3.5″ винчестеров с интерфейсом SATA или PATA, позволяющий превращать оные в ВЖД с интерфейсом USB 2.0 или eSATA. Все четко, но слишком уж невыговариваемо :) Впрочем, есть информация и о наличии у устройства менее понятного, зато короткого и запоминающегося названия модели: SE-EUS1.

Стоит отметить, что компания Floston подошла к разработке и выпуску устройств нового поколения достаточно ответственно, не ограничившись лишь косметическими изменениями корпуса и заменой электроники. Но об этом мы подробнее поговорим ниже — сначала разберемся с тем, как удалось получить описанную функциональность, и нет ли тут какого подвоха.

Новая элементная база: торжество JMicron

Любые серьезные изменения на рынке, как правило, вызывают «перетасовку» работающих на нем производителей. Зачастую даже по принципу кто был ничем, тот станет всем :) Причина этого вполне понятна — именно малоизвестные компании зачастую быстрее реагируют на революционные изменения, тем более что им чаще всего терять просто нечего. В то же время более крупные конкуренты резкие шаги делать опасаются, дабы не лишиться того, что они уже имеют.

Активное внедрение SATA исключением не стало — все чаще и чаще на слуху продукция компании JMicron. Как-то вдруг внезапно ее чипы оказались на подавляющем большинстве материнских плат, где используются в роли РАТА-контроллеров, исправляя «немощность» в этом плане современных чипсетов. Да и поддержка eSATA очень часто реализуется как раз при помощи JMicron JMB360: пока все остальные разрабатывали серьезные RAID-контроллеры и т. п., JMicron выпустила на рынок всего лишь однопортовый, но очень дешевый чип с интерфейсом PCI-E. А производителям как раз такой и требовался :)

Теперь же вот мы наблюдаем и экспансию JMicron на рынок внешних модулей. Причина та же — Prolific, Genesis Logic и многие другие «прощелкали» происходящие на нем процессы. Впрочем, свои разработки они уже предлагают, но вот не всегда способны конкурировать с агрессивными конкурентами. В частности, в изучаемом сегодня накопителе, как и во многих аналогичных устройствах, применен контроллер JMicron JM20337. Это одночиповое недорогое решение моста IDE/USB. Да, таковые на рынке присутствуют уже много лет, но JM20337 поддерживает непосредственно как параллельный, так и последовательный интерфейсы. Причем одновременно, т. е. его можно применять и для двухдисковых накопителей, а уж для универсальных устройств — сам бог велел :) Единственное, чего не хватает — простой поддержки eSATA. Но реализовать ее для SATA-винчестера можно — достаточно лишь простого коммутатора. Задача последнего — переключать сигнальные линии интерфейса винчестера между внешним разъемом (т. е. обеспечивая прямое подключение) и контроллером (для использования интерфейса USB).

Из вышесказанного следует достаточно серьезное ограничение как устройства от Floston, так и всех его аналогов на JM20337: пара внешних и пара внутренних интерфейсов дает нам четыре доступных комбинации, но одна из них «запрещена». По закону подлости как раз одна из самых интересных — подключение РАТА-винчестера через eSATA без потери скорости и т. п. Это приводит к тому, что многие производители вообще не реализуют порт eSATA в устройствах на этом контроллере, создавая «всего лишь» USB-винчестеры с универсальным внутренним интерфейсом. В Floston решили не экономить на коммутаторах и реализовать уж хотя бы три доступных варианта из четырех, не ограничиваясь двумя простейшими, за что компанию можно поблагодарить :)

Является ли «запрещенный» вариант подключения принципиально невозможным? Нет, не является. Но для его обхода нужно использовать другую элементную базу. Например, такой контроллер, как JM20338 позволяет превращать РАТА-винчестеры в ВЖД с интерфейсами USB 2.0 и eSATA. Но ничто не дается бесплатно – в этом случае мы лишаемся поддержки SATA-винчестеров. Можно обойтись без коммутатора и получить одновременно поддержку USB и eSATA для SATA-винчестеров, воспользовавшись микросхемой контроллера JM20336. Но в этом случае придется обходиться без поддержки PATA. И, наконец, наиболее мощное решение — пара из контроллеров JM20336 и JM20330. Последний является просто мостом SATA-PATA, что позволяет при очень простой плате и без каких-либо переключателей реализовать все четыре комбинации внутренних и внешних интерфейсов. Но и тут есть свой минус — два чипа, разумеется, дороже одного :)

Я больше чем уверен, что со временем мы увидим на рынке все описанные выше комбинации. Все-таки все они достаточно интересны и полезны, а раз так, то и на большую стоимость многие пользователи закроют глаза — если нужно, значит нужно. На всякий случай перечислю варианты универсальных решений на базе решений JMicron в порядке уменьшения универсальности:

  • Пара JM20330 + JM20336: внешние интерфейсы eSATA и USB 2.0, внутренние — SATA и PATA; все четыре возможных комбинации допустимы
  • JM20337 и коммутатор: внешние интерфейсы eSATA и USB 2.0, внутренние — SATA и PATA; любой винчестер может подключаться через USB, а SATA доступен через оба внешних интерфейса
  • JM20337: внешний интерфейс USB 2.0, внутренние — SATA и PATA
  • JM20338: внешние интерфейсы eSATA и USB 2.0, внутренний — PATA

Как видим, нам сегодня достался далеко не самый худший вариант — он универсальнее самых простых и дешевых, но дешевле самого функционального. Причем если вам просто требуется собрать своими силами ВЖД сейчас и на базе приобретаемого же сейчас винчестера, то ничто не помешает приобрести именно SATA-накопитель. В результате конечный результат будет ничуть не хуже самого «навороченного». А вот для подключения уже имеющегося РАТА-винчестера лучше, на мой взгляд, поискать что-нибудь на JM20338, если критична производительность, или просто сэкономить, купив что-нибудь вообще на простом мосте РАТА-USB ;)

Новый дизайн коробки

В принципе, все, что требовалось от производителя, это переделать центральную плату и один из торцов накопителя, разместив там порт eSATA и переключатель интерфейса (работающий при установке SATA-винчестера и бездействующий для РАТА-моделей). Однако это было бы слишком уж просто :) Поэтому новый модуль получил и новую конструкцию самого корпуса. Основные принципы по прежнему в ходу — алюминий в качестве основного материала и чуть скругленные грани. Впрочем, новая модель чуть более угловатая: здесь сделаны закругленными именно ребра, а раньше боковины были, практически, цилиндрическими. Размеры изменились по двум направлениям изменились не сильно, но вот толщина заметно уменьшилась: было 220×123×45 мм (для моделей, рассчитанных на 3.5″ винчестеры), а стало 217×124×33 мм. Более сантиметра толщины это достаточно приятно, особенно когда диск лежит на столе горизонтально, тем более, когда он не один. А вот масса несколько возросла за счет изменившийся конструкции и теперь превышает килограмм на 10% (т. е. равна 1,1 кг).

Есть у изменившихся линейных размеров, на первый взгляд, и недостаток — в более просторной коробке винчестер должен чувствовать себя лучше. С другой стороны, изменившаяся система охлаждения позволяет по этому поводу не беспокоиться. Все-таки воздух является неплохим теплоизолятором, так что наилучшим вариантом является такая конструкция, при которой сам жесткий диск соприкасается с алюминиевыми стенками. В данном случае это выполняется при помощи подпружиненной горизонтальной пластины, которая и прижимает НЖМД к сдвижной крышке. Отказ от жесткого винтового крепления диска сделан, дабы последний меньше вибрировал при работе. Да и обратную задачу — компенсацию ударных или вибрационных нагрузок, прилагаемых к корпусу, используемая схема выполняет. Ну и улучшение теплообмена. Пусть и всего одной стороной, но это лучше, чем ничего. Кроме того, в новой модели отказались и от глухой передней панели с подсвечиваемыми при работе пятью звездочками (фирменный знак Floston) — теперь передняя панель снабжена вентиляционными отверстиями в больших количествах. Сложно сказать, насколько такая конструкция будет хороша при использовании ВЖД в режиме 24/7 под большой нагрузкой, но при обычном использовании в помещении с нормальной комнатной температурой она со своими задачами справляется отлично.

Что касается задней панели, то отличается она от более старых модулей серии незначительно. Разумеется, на ней появился разъем eSATA, а также простой ползунковый переключатель, позволяющий его задействовать при использовании внутри SATA-винчестера, но вот остальное очень привычно — USB-разъем типа В («большой»), выключатель питания и разъем для подключения блока питания в формате miniDIN 6 (как и в других внешних модулях аналогичного форм-фактора).

Перейдя к безвинтовой схеме крепления жесткого диска, логично было отказаться и от винтов, которые ранее удерживали составляющие корпуса вместе. Теперь процедура сборки/разборки выполняется буквально за пару минут без применения инструментов. Оттянув две пластиковые защелки, можно снять окантовку задней панели, после чего верхняя крышка элегантно сдвигается в этом направлении и снимается вообще. Кладем дискна пластину, подключаем кабели, чуть прижимаем диск и производим все операции с крышкой «в обратном направлении» — готово. Те, кто использует накопитель в роли носимого, возможно, предпочтут более крепкую конструкцию — все-таки винты не защелки :) Однако, в большинстве случаев ВЖД этого класса используются как стационарные, а тут прочности вполне хватит. Зато легкость смены винчестера имеет свои плюсы и может вполне понравиться тем, кто держит большое количество данных на нескольких винчестерах. Не на трех-пяти — это лучше в корпус установить, а на десятке-другом (есть и такие маньяки ;)). Обычно в данном случае для доступа к винчестеру применяется mobile rack, но у последних очень уж обычно (в дешевых моделях) ненадежны разъемы, так что менять их нужно часто. К тому же для поддержки винчестеров с разными интерфейсами требуется два рэка обычно. Да и с горячим подключением не все идеально (особенно в случае РАТА), а уж USB-то таких проблем лишена.

Смена SATA-винчестера на PATA и обратно лишь немногим сложнее вышеописанной процедуры. Если мы полностью разберем устройство, то можно добраться до основной платы. Вот она-то уже прикручена винтиками — при такой конструкции снимать ее никогда не потребуется. Мост установлен на нижней стороне, там же и прочие элементы, коих совсем немного, а на верхней плате три разъема: PATA, SATA и питания. Для подключения к первым двум в комплект входят короткие кабели соответствующих типов, которые, в принципе, можно попробовать и не снимать вообще. С питанием так поступить вряд ли удастся — разъем один, так что кабели нужно менять в зависимости от того, что в данный момент времени требуется — «молекс» или SATA-питание. Но эта операция тоже выполняется очень быстро — главное, соответствующий кабель не потерять где-нибудь :)

Комплект поставки

Включает в себя все необходимое:

  • Сам внешний модуль
  • Короткие SATA-кабели данных и питания (по-умолчанию с завода устройство идет в состоянии немедленной готовности к применению РАТА-винчестера, так что соответствующие кабели уже прикреплены к своим местам)
  • Блок питания с кабелем для стандартной евро-розетки
  • USB-кабель A-B
  • eSATA-кабель
  • Подставку для установки накопителя в вертикальном положении (аналогична прилагаемой к другим моделям линейки StarBox)
  • Краткую бумажную инструкцию и компакт-диск с драйверами для Windows 98

Все эту упаковано, как обычно, в большую и красочную коробку с транспортировочной ручкой.

Тестирование

Как обычно, тестирование проводилось на компьютере следующей конфигурации:

  • EpoX 8NPA SLI
  • AMD Athlon 64 3200+ (512K L2)
  • 1 Гбайт РС3200 DDR SDRAM
  • SATA/eSATA-контроллер Espada FG- ES3132-1E1I (на чипе Silicon Image SIL3132 с интерфейсом PCI-E)
  • системный винчестер Western Digital WD1600JS
  • Windows XP Pro + SP2

В качестве «рабочих тел» мы использовали два винчестера форм-фактора 2.5″ (для универсальности методики): Hitachi Travelstar HTS541010G9SA00 с интерфейсом SATA и Seagate Momentus 5400.2 с параллельной версией IDE-интерфейса. Оба винчестера относятся к близким поколениям и практически идентичны по техническим характеристикам: емкость 100 Гбайт, скорость вращения 5400 об/мин и т. п. А для измерения параметров испытуемых применялась программа Lavalys Everest Ultimate Edition 2007 4.0, вернее, входящий в нее тест накопителей. Данной версией программы уже был протестирован внешний модуль Level One MUS-2500, построенный на базе Prolific PL-2506 (контроллер «старого поколения» т. е. банальный мост PATA-USB), причем с тем же самым РАТА-винчестером от Seagate, так что на диаграммах я решил привести и его результаты — для сравнения старых и новых контроллеров. Остальные три группы цифр получены на сегодняшнем испытуемом, благо как раз три комбинации работы в его случае мы и имеем: SATA to USB 2.0, PATA to USB 2.0 и SATA to eSATA.

Буферизованное чтение и запись

Чуда не произошло, да и не могло произойти. Все возможности USB 2.0 в плане пропускной способности интерфейса за время существования стандарта выбраны практически на 100%. Тридцать с небольшим мегабайт в секунду при использовании любого винчестера внутри это чуть лучше, чем у относительно старого моста Prolific, но сравнительно с пропускной способностью SATA выглядит очень бледно. А ведь использовался не такой и новый винчестер с интерфейсом SATA150, так что применение более современных накопителей, поддерживающих SATA300, легко позволило бы увеличить разрыв еще в несколько раз. Впрочем, и так хватило: сила USB в универсальности, но вот на высокую производительность рассчитывать не стоит.

Время доступа

Один из редких случаев в наших тестированиях, когда какую-то разницу от использования различных мостов и разных дисковых контроллеров удалось-таки намерять. В основном, в плане времени доступа при операциях записи, хотя и там речь лишь о примерно 10% разницы. Между двумя винчестерами даже одного класса, как видим, она не меньше. В общем, в очередной раз подтверждается тезис о том, что время доступа это, в первую очередь, характеристика механики винчестера, но не электроники. Как «его» электроники, так и «обрамляющей» причем.

Линейные операции

Огромная разница в пропускной способности интерфейсов закономерно привела к огромному же отрыву eSATA от USB при чтении данных. Причем даже при использовании внутри накопителя на пластинах диаметром 2.5″ — на тех винчестерах, на которые тестируемая сегодня коробка, в первую очередь, рассчитана все будет еще более ярко выражено. А вот между различными USB-вариантами разница уже совершенно небольшая.

Как я уже говорил ранее, измерить линейную скорость записи так, чтобы это хотя бы было похоже на правду, в случае SATA при помощи Everest мне не удалось. Сравнивать же друг с другом различные вариации на тему USB опять неинтересно — в первом приближении одно и тоже.

Цены

В таблице ниже приведена средняя розничная цена устройства в Москве, актуальная на момент чтения вами данной статьи:

Floston Star Box Combo
Н/Д(0)

Итого

Что касается сравнения различных интерфейсов друг с другом, то уже сделанные ранее выводы в очередной раз подтвердились: USB хороша своей универсальностью, но если вам нужна производительность, то тут альтернатив eSATA просто нет. Да и в плане функциональности тоже — загрузка с USB до сих пор остается не всегда тривиальной задачей, а с SATA/eSATA проблем нет.

В качестве универсального PATA/ SATA-моста JM20337 показал себя неплохо: при использовании любого из внутренних интерфейсов он продемонстрировал неплохие скоростные характеристики. Какие вообще мог — не его вина, что шина USB сама по себе не является высокопроизводительной, давно уже ограничивая быстродействие накопителей на жестких дисках типа винчестер.

Теперь о самом внешнем модуле. Неплохая элементная база, высокая степень универсальности и очень оригинальная (причем хорошо продуманная!) конструкция позволяют присудить ему нашу обычную для таких случаев награду.

Наиболее интересна «коробка» будет владельцам SATA-винчестеров. В данном случае она всегда сможет использоваться «в полную силу». Владельцам же «устаревших» РАТА, на мой взгляд, более логично поискать что-нибудь на других чипах — либо что-нибудь из описанных в начале статьи универсальных вариантов, либо вообще ограничиться проверенным решением PATA-USB — банально дешевле будет наверняка. Устройство от Floston, впрочем, подойдет прекрасно, да и конструкция хорошая, однако в данном случае большинство его возможностей останутся, разве что, «на вырост». А зачем на будущее покупать внешний модуль, если, с учетом цены этого класса оборудования, очень может быть в будущем выгоднее окажется купить более новую модель? :) Таким образом, универсальность внутренних интерфейсов в данной модели более полезна производителю (можно ограничиться одной моделью, а не делать две), нежели пользователю (интерфейсы не равноправны). Впрочем, тут могут быть разные точки зрения. Например, такая — запас карман не тянет, так что лучше уж не экономить на спичках (а много сэкономить все равно никак не удастся), а приобрести более функциональное устройство сразу.

 

Модуль предоставлен на тестированией компанией AlcomTrade







Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.