ECHO AudioFire 4


В 2006 году компания ECHO анонсировала два звуковых FireWire-интерфейса: AudioFire 2 и AudioFire 4.

Новинки можно охарактеризовать, как расширение модельного ряда серии AudioFire моделями для мобильной звукозаписи. Одноименные продукты с приставками 8 и 12 представляют собой многоканальные полноразмерные рэковые интерфейсы. Цифры в названии отражают количество аналоговых входов/выходов.


ECHO AudioFire 2


ECHO AudioFire 4

Младшую модель AudioFire 2 отличают компактные размеры (9 см в ширину × 2,5 см в высоту). Имеются 2 балансных аналоговых входа и 2 балансных аналоговых выхода (1/4″ TRS), выход на наушники (миниджек), цифровой интерфейс S/PDIF, MIDI интерфейс, регулятор уровня сигнала.

AudioFire 4 имеет вдвое большее число каналов, а также микрофонные входы XLR/TRS с фантомным питанием.

Уровень сигнала можно выбирать: +4dBu или -10dBV. Поддерживаются частоты семплирования до 96 кГц, разрядность до 24 бит. Имеется возможность питания устройства как от БП, так и от шины FireWire.

Аналоговые входы:

  • динамический диапазон: 112 дБА
  • КГИ+шум: <0.002% при A-взвешивании

Аналоговые выходы:

  • динамический диапазон: 114 дБА
  • КГИ+шум: <0.002% при A-взвешивании

На страницах сайта ECHO отдельно отмечено, что указываются реальные технические данные изделий, а не паспортные данные преобразователей.

«В то время как другие компании копируют параметры конверторов, полученных в лабораторных условиях, Echo Digital Audio честно приводит спецификации только готовых продуктов. Те данные, что вы видите отражают качество реальных розничных продуктов. Так как люди зачастую уделяют много внимания паспортным данным при выборе устройства, мы предпочитаем приводить цифры, которые действительно что-то значат».

Устройства работают как с Windows, так и Mac OS платформами. В комплекте идет секвенсор Mackie Tracktion.

 

В Audiofire 4 используются два стерео-кодека AKM AK4620A, объединяющих ЦАП и АЦП в одном корпусе.

AK4620A — это дальнейшее развитие кодеков AK4524 и AK4528, которые в свое время применялись, например, в картах M-Audio Audiophile 2496 и ECHO MIA.

AK4620A позиционируется для профессиональных звуковых карт, DAW и другой аппаратуры. Кодек поддерживает форматы вплоть до 24 бит 192 кГц как на запись, так и на воспроизведение, сигнал/(шум+искажения) составляет 100 дБ, динамический диапазон — 113/115 дБ. ЦАП использует архитектуру AKM Advanced Multi-Bit, мультибитная дельта-сигма, чем достигается низкий шум модуляторов — практически плоский спектр шума вплоть до 80 кГц, а фильтры на переключаемых конденсаторах обеспечивают устройчивость к джиттеру тактового генератора. АЦП имеет архитектуру AKM Enhanced Dual-Bit, благодаря чему был достигнут сравнительно большой динамический диапазон. На входе имеется усилитель с цифровым управлением (IPGA). Цифровые фильтры имеют линейную фазу.

Операционные усилители — JRC 2068. Входной каскад выполнен на интегральных предусилителях Analog Devices AD SSM2019 (КГИ+шум<0.01% при Ку=100, скорость нарастания выходного напряжения 20 В/мкс, линейная АЧХ до 1 МГц). Аналоговая часть разведена вдали от цифровой, а наши измерения показывают отсутствие наводок в спектре.

Текущие драйвера версии 3.1 имеют поддержку последних операционных систем: Windows Vista 32-bit, а также Mac OS X.

Контрольная панель Audiofire 4 выглядит одинаково для всех устройств этой серии и представляет собой реализацию концепции аппаратного микшерного пульта. Большим плюсом является поканальная индикация сигнала, для внешних интерфейсов подобное — редкость. Большим плюсом является присутствие привычных кнопок solo, mute, регулятора панорамы. Здесь же выбирается уровень сигнала: -10 dBV, +4 dBu. Имеются средства для сохранения и загрузки предустановок.

Вторая и третья вкладка — точная копия первой, только для аналоговых выходов 3-4 и цифрового S/PDIF выхода.

На панели Settings имеется возможность включения фантомного питания, источника синхронизации, ручной установки частоты семплирования.

Audiofire 4 имеет автомат частоты под MME и ASIO! Если для ASIO это обычная практика, то для MME такой возможностью обладают не все устройства. Например, этим грешит E-MU 0404 USB.

Проконтролировать текущую частоту и размер буфера можно в специальном приложени ASIO Analyzer.



Размер буфера задается в пределах 32-2048 семплов.

Device: ASIO AudioFire

Features:
Input channels: 6
Output channels: 6
Input latency: 640
Output latency: 384
Min buffer size: 256
Max buffer size: 256
Preferred buffer size: 256
Granularity: 0
ASIOOutputReady - supported
Sample rate:
8000 Hz - not supported
11025 Hz - not supported
16000 Hz - not supported
22050 Hz - not supported
32000 Hz - supported
44100 Hz - supported
48000 Hz - supported
88200 Hz - supported
96000 Hz - supported

176400 Hz - not supported
192000 Hz - not supported

Input channels:
channel: 0 (Analog in 1) - Int32LSB
channel: 1 (Analog in 2) - Int32LSB
channel: 2 (Analog in 3) - Int32LSB
channel: 3 (Analog in 4) - Int32LSB
channel: 4 (S/PDIF in 1) - Int32LSB
channel: 5 (S/PDIF in 2) - Int32LSB

Output channels:
channel: 0 (Analog out 1) - Int32LSB
channel: 1 (Analog out 2) - Int32LSB
channel: 2 (Analog out 3) - Int32LSB
channel: 3 (Analog out 4) - Int32LSB
channel: 4 (S/PDIF out 1) - Int32LSB
channel: 5 (S/PDIF out 2) - Int32LSB

RMAA PRO 6

Loopback (выход -> вход)

Тестируемое устройство ECHO AudioFire4
Режим работы 24 бит 96 кГц
Звуковой интерфейс  
Маршрут сигнала линейный выход — линейный вход
Версия RMAA PRO 6.0
   
   
Фильтр 20 Гц - 20 кГц ДА
Нормализация сигнала ДА
Режим МОНО НЕТ
Частота сигнала калибрации, Гц 0
Полярность правильная/правильная


Неравномерность АЧХ (в диапазоне 40 Гц - 15 кГц), дБ
+0.01, -0.04
Отлично
Уровень шума, дБ (А)
-110.2
Отлично
Динамические диапазон, дБ (А)
110.2
Отлично
Гармонические искажения, %
0.0027
Отлично
Гармонические искажения + шум, дБ (А)
-88.8
Хорошо
Интермодуляционные искажения + шум, %
0.0032
Отлично
Взаимопроникновение каналов, дБ
-108.5
Отлично
Интермодуляции на 10 кГц, %
0.0024
Отлично
Общая оценка
 
Отлично

Детальный отчёт 24 бит 96 кГц ECHO AudioFire4 TRS-выход -> TRS-вход

Согласно методике измерений, дающей в случае loopback суммирование шумов входа и выхода, мы ожидали получить результат, чуть менее заявленных 112 дБ. Получив динамический диапазон 110 дБ, наше тестирование подтвердило паспортные параметры входа.

В PRO версии RMAA введен дополнительный параметр «Гармонические искажения + шум», который учитывает в дБА не только кратные гармоники, но и любые изменения спектра, исключая тестовый сигнал.

ECHO AudioFire4 (TRS-выход)

Мы использовали LynxStudio Aurora 8 в качестве референсного устройства на запись и воспроизведение.

Неравномерность АЧХ (в диапазоне 40 Гц — 15 кГц), дБ
+0.01, -0.07
Отлично
Уровень шума, дБ (А)
-111.3
Отлично
Динамические диапазон, дБ (А)
111.4
Отлично
Гармонические искажения, %
0.0042
Очень хорошо
Гармонические искажения + шум, dB(A)
-83.9
Хорошо
Интермодуляционные искажения + шум, %
0.0080
Очень хорошо
Взаимопроникновение каналов, дБ
-108.7
Отлично
Интермодуляции на 10 кГц, %
0.0033
Отлично
Общая оценка
 
Отлично

Детальный отчёт 24 бит 96 кГц ECHO AudioFire4 -> Lynx Aurora 8

Линейный выход обладает чуть лучшими паспортными характеристиками, что незамедлительно сказалось на измерениях.

Худшие параметры по искажениям объясняются влиянием широкополосного низкочастотного джиттера, вызывающего «юбку» вокруг тестового тона. При закольцованном тракте (выход-вход) джитер закономерно не выявляется, так как АЦП и ЦАП работают синхронно. При тестировании других устройств через Aurora в тех же самых условиях эффект искажений от джиттера не возникает. Анализ печатной платы AudioFire4 показал отсутствие собственного кварцевого генератора. При внешней синхронизации от S/PDIF интерфейса результаты ещё более низкие, с преобладанием влияния интермодуляции от синусоидального джиттера. Word clock входа в данном устройстве не предусмотрено. Судя по измерениям, потенциал конверторов раскрыт не до конца.

ECHO AudioFire4 (TRS вход)

Неравномерность АЧХ (в диапазоне 40 Гц - 15 кГц), дБ
+0.02, -0.13
Очень хорошо
Уровень шума, дБ (А)
-110.7
Отлично
Динамические диапазон, дБ (А)
110.5
Отлично
Гармонические искажения, %
0.0005
Отлично
Гармонические искажения + шум, dB(A)
-92.9
Очень хорошо
Интермодуляционные искажения + шум, %
0.0022
Отлично
Взаимопроникновение каналов, дБ
-108.3
Отлично
Интермодуляции на 10 кГц, %
0.0017
Отлично
Общая оценка
 
Отлично

Детальный отчёт 24 бит 96 кГц Lynx Aurora 8 -> ECHO AudioFire4 (TRS)

Гармонические искажения по входу весьма впечатляют, 0.0005%. Некратные искажения плюс шум также невысоки.

ECHO AudioFire4 (XLR вход)

Неравномерность АЧХ (в диапазоне 40 Гц - 15 кГц), дБ
+0.02, -0.12
Отлично
Уровень шума, дБ (А)
-110.1
Отлично
Динамические диапазон, дБ (А)
110.0
Отлично
Гармонические искажения, %
0.0058
Очень хорошо
Гармонические искажения + шум, dB(A)
-82.0
Хорошо
Интермодуляционные искажения + шум, %
0.0065
Отлично
Взаимопроникновение каналов, дБ
-107.6
Отлично
Интермодуляции на 10 кГц, %
0.0054
Отлично
Общая оценка
 
Отлично

Детальный отчёт 24 бит 96 кГц Lynx Aurora 8 -> ECHO AudioFire4 (XLR)

XLR вход демонстрирует обещанные невысокие для микрофонного предусилителя AD искажения.

Субъективное сравнения качества аналоговых выходов

LynxStudio Aurora 8 выступила в качестве устройства, способного обеспечить электронную маршрутизацию сигналов, с 8 баласных аналоговых входов на один аналоговый выход, подключенный к ADAM S2.5A. Это сняло вопрос мгновенного переключения устройств.

Для проверки корректности тестов, аналоговые входы Aurora вместе к кабелями подключения менялись местами. При этом характер звучания и соотношение устройств по качеству оставались теми же самыми. Это гарантирует сравнение качества именно устройств, а не тракта до активных мониторов.

ECHO AudioFire 4 vs. M-Audio Revolution 7.1

Revolution 7.1 взята как отправная точка. Карту можно рассматривать как полупрофессиональный вариант на Envy 24 и довольно приличном стереоЦАП AKM AK4381 (КГИ+шум -94 дБ, динамический диапазон 108 дБ). Revolution 7.1 немного превосходит по звучанию Audigy2 и все прочие подобные устройства, сравнивать с которыми не имеет никакого смысла.

AudioFire 4 ожидаемо превосходит Revolution 7.1 по всем параметрам качества звучания. Насколько велика разница, во многом будет зависеть от мониторного тракта. Необходимо ещё раз напомнить, что обладателей недорогой акустики ждет разочарование — они рискуют не почувствовать разницы.

Запас по громкости у наушниковых выходов устройств примерно одинаков, без особенного запаса для HD600, но с AudioFire 4 ситуация лучше. Предпочтение по качеству в наушниках отдается AudioFire 4, так как меньше искажений и тембры в целом достовернее.

ECHO AudioFire 4 vs. ESI Juli@

ESI Juli@ представляет класс добротных устройств среднего уровня, доступных по цене и при этом обладающих отличным качеством. В прямом сравнении тем же уровнем качества обладают карты M-Audio Audiophile 192, E-MU 0404 PCI. При подключении микшерного пульта класса Yamaha MG-10/2, получается прямой конкурент таким устройствам, как ECHO AudioFire 4, с одной оговоркой — PCI карты всё же двухканальные, то есть имеют на 2 входа меньше.

Можно сказать, что AudioFire 4 и ESI Juli@ в целом играют на одном высоком уровне, и одинаково далеки от Aurora 8. AudioFire 4 играет чуть ярче.

ECHO AudioFire 4 vs. E-MU 1820

E-MU 1820 преставляет собой экономичный вариант 1820M (с сохраненными возможностями коммутации, но с электронной начинкой среднего класса). Характеристики и качество звучания всё равно остаются на высоком уровне.

AudioFire 4 превосходит 1820 по детальности звучания, четкости ВЧ, по атаке, стереопанораме и тембру хвостов реверберации.

ECHO AudioFire 4 vs. E-MU 1616M

1616M настолько же обошла AudioFire 4, насколько та превосходит 1820. Отличия в детальности и чистоте звучания, что сказывается на тех самых параметрах. В наушниках ситуация та же самая. Без сомнения, 1616M — более совершенное устройство. Однако интерфейс E-MU стоит вполтора раза дороже ECHO, и это нельзя не учитывать.

ECHO AudioFire 4 vs. LynxStudio Aurora 8

В данном тесте было интересно сравнить, насколько звучание отличается от референсного, ведь иногда трактовка отличий может быть затруднительна. В сравнении с референсом, можно сказать, что ECHO обладает неплохим потенциалом.

Выводы

AudioFire 4 можно охарактеризовать, как устройство современного профессионального уровня. Электронная начинка совершенствуется, а высокое качество становится доступным в устройствах более доступной ценовой категории. Средний класс наступает на пятки дорогих референсных интерфейсов, так как последние не дадут существенных преимуществ при подключении подавляющего большинства имеющегося оборудования. Несмотря на то, что большинство предствителей звукового сообщества по прежнему сконцентрировано на поиске устройств с максимально качественным трактом, не стоит забывать об удобстве и функциональности. AudioFire 4 есть что предложить пользователю.

Плюсы

  • Возможность питания от шины Firewire
  • Автомат частоты для MME-интерфейса
  • Поканальная индикация уровней сигналов
  • Проработанная удобная контрольная панель
  • Усилитель для наушников

Минусы

  • Высокая цена



Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.