Альтернативные расходные материалы:

картриджи CMJ для монохромных лазерных принтеров



Проблема удешевления печати для России всегда была актуальна. У владельцев лазерных принтеров желание сэкономить проявляет себя самыми разными способами. Сюда входят попытки использования более дешевой, второсортной бумаги, многократная перезаправка имеющихся картриджей свежим, иногда не соответствующим, но ощутимо более дешевым тонером и использование восстановленных картриджей. Бумажных дел мы касаться не будем, а поговорим именно о тонерной части.

Введение

Известный факт, что ресурс расходных материалов ограничен и перезаправка одного и того же картриджа в итоге сводит качество печати на нет. Картридж «гоняется» ровно до тех пор, пока пользователю не надоест терпеть на отпечатках грязь, марашки, полосы и прочие артефакты. Когда критический момент наступает, приобретается новый картридж, с которым происходит то же самое. И так до бесконечности. Это вариант для пользователей, не привередливых к качеству печати. Восстановленные картриджи с виду почти как новые, но вот только некоторые детали «мотают» уже второй или третий срок. Это для доверчивых пользователей. В настоящее время существует более привлекательная возможность сэкономить, не поступаясь качеством печати. Речь идет об абсолютно новых расходных материалах, но произведенных сторонними фирмами. Отдельные компоненты такого изделия не имеют прямого родства с оригинальными расходными материалами, но их совокупность обещает полную замену фирменным картриджам.

В нашей тестовой лаборатории побывала продукция российской компании МикроДжет, производящей картриджи для монохромных лазерных принтеров Canon и HP. Повторюсь: данные картриджи не являются перезаправленными или восстановленными — это полностью новый продукт с заявленной совместимостью для определенных типов принтеров. В качестве тестового стенда был использован принтер HP LaserJet 1300. К сожалению, принтер находился в состоянии б/у, так как достать новый в настоящее время не представляется возможным. Модель LJ 1300 была заменена в производстве принтером LJ 1320, но на момент теста компания МикроДжет еще не выпустила картриджи для этой модели, поэтому пришлось проводить тест на том, что есть. Такой подход чреват проблемами, которые не заставили себя ждать. Однако не будем опережать события.

Упаковка, комплектация и внешние особенности

Первое, что видит покупатель отдельно взятого продукта, это, несомненно, упаковка. Хочется отметить её хорошее качество в случае МикроДжет: добротный картон, строгий дизайн и присутствие защитных элементов. Несмотря на то, что упаковка от НР более функциональна (в частности, она рассчитана на повторное использование для отправки использованного картриджа на переработку), скажем честно: в нашей стране для конечного потребителя это пока не очень актуально. Тем более, что в упаковке оригинального картриджа вы не найдете информации ни об одном российском пункте приема использованных картриджей, работающего c индивидуальными пользователями в рамках фирменной программы НР по ресайклингу. Индивидуальными, потому что для больших партий использованных картриджей можно заказать вывоз в контейнерах, а в этом случае упаковка не играет никакой роли. Единственное замечание возникло только по поводу обозначений типа картриджа на самой упаковке. При нынешнем оформлении коробки ничто не мешает сделать его более крупным и легко читаемым.


    

Упаковка CMJ и HP

    

Защитные элементы CMJ и HP

Сам картридж упакован в очень плотный черный пластиковый пакет, препятствующий любому контакту с внешней средой. Порадовало наличие в каждой коробке собственного технического паспорта картриджа, в котором указан серийный номер конкретного экземпляра, описан процесс установки в принтер, проставлен штамп ОТК и приведен адрес изготовителя. Естественно, все это написано на «великом и могучем» и производит впечатление открытости фирмы по отношению к покупателю.



Разворот технического паспорта

Внешне картридж CMJ почти полностью повторяет оригинальный. Конечно, некоторые выступы, выемки и ребра жесткости отличаются по форме, но большой разницы нет. Даже пиктограммы, иллюстрирующие правила обращения с картриджем, похожи до идентичности. Если приоткрыть защитную крышку фотобарабана, можно увидеть, что он имеет несколько другую окраску: зеленый цвет у CMJ против голубого у HP. Это и понятно: у них разное происхождение, которое будет рассмотрено далее.




                 
Внешний вид картриджа CMJ

Картриджи CMJ не эксплуатируют внешнее сходство с оригинальными расходниками с целью повышения уровня своих продаж. Об этом свидетельствует тот факт, что CMJ снабжает свою продукцию маркировкой, подтверждающей своё с ней родство. Во-первых, это наклейка с серийным номером картриджа; во-вторых, это голографические пломбы, закрывающие крепежные болты в торцах картриджа; в-третьих, это клеймо с лейблом CMJ на одном из торцов картриджа.




Защитная голограмма и клеймо CMJ

В заключение внешнего осмотра можно отметить наличие обязательной чеки с герметизирующей лентой, а также чипа, предназначенного для опознания картриджа принтером. Про чип известно, что он не старается имитировать свою принадлежность к НР, поэтому драйвер принтера при установке альтернативного картриджа незамедлительно пытается нам напомнить, что в печатающее устройство вставлено нечто, даже отдаленно не напоминающее нужный тип картриджа. Мы рекомендуем ему не устраивать панику и брать то, что дают — после этого, без каких-либо проблем, можно начинать печатать. Этот нюанс честно указан в техническом паспорте, следовательно, может считаться «фичей, а не багом». Посему, в дальнейшем мы не будем заострять внимание на этой особенности.



Чип и чека герметизирующей ленты на картриджах CMJ и HP

Изделия от Микроджет выдерживают первое сравнение со своим прототипом, имея в наличии все необходимые элементы совместимости и пристойный внешний вид. Самое время зарядить картриджи в принтер и сравнить качество отпечатков. И да прибудет с ними Сила.

Тесты на качество печати

Первым делом, конечно, было очень интересно посмотреть на работу альтернативного картриджа при максимальных установках качества (1200dpi). Что и говорить — качество не порадовало… Если фирменный картридж отпечатал отличную картинку с хорошей проработкой полутонов, четкими тонкими линиями и хорошо читаемым мелким текстом, то картридж СMJ выдал чересчур затемненные отпечатки, миры с линиатурой (по сути — это разновидности тонких штрихов) затемняются, линии начинают сливаться друг с другом гораздо раньше, чем на эталонном отпечатке с фирменного картриджа.

Для пояснения этого эффекта придется привлечь такой известный полиграфический термин, как растискивание. Чтобы не утомлять уважаемого читателя долгим путешествием в дебри печатных проблем, выделим главное:

  1. растискивание выражает степень увеличения растровой точки (например, из-за расплывания тонера при проходе через печку в совокупности с размером его частиц) в процентах от ее действительного размера (и, соответственно, выражает степень затемненности изображения по отношению к оригиналу). Зависит от способа печати и применяемых материалов.
  2. влияние коэффициента растискивания на изображение с уменьшением линиатуры также уменьшается. Другими словами, чем больше размер растровой точки печатающего устройства (в использованном нами лазерном принтере мы можем влиять на этот параметр путем изменения разрешения печати), тем меньше заметна степень ее расплывания на бумаге.

Если попробовать применить эти соображения на практике, можно придти к парадоксальному, на первый взгляд, выводу, что, снизив разрешение печати, мы повысим качество отпечатка. Тем не менее, когда разрешение печати было уменьшено до 600dpi, отпечатки с разных картриджей стали гораздо более похожими по насыщенности. Расходники СMJ и HP выдали хорошие и, что важно, сравнимые результаты. Платой за это достижение явилось, естественно, увеличение заметности растра.

К сожалению, таким способом улучшается воспроизведение только растровых картинок, потому что при печати линий со 100%-ой окраской растр не используется. То есть, воспроизведение тонких линий, мир и мелкого текста осталось практически на прежнем уровне, так как качество воспроизведения этих элементов очень критично к разрешению печати и при его понижении уж точно ничего не выигрывает.

Результаты печати в режиме 1200dpi сведены в таблицу. Для визуальной оценки приводятся сканы изображений, полученных в режиме 1200dpi и 600dpi. По результатам этого теста напрашивается следующий вывод: на средних и низких разрешениях картриджи МикроДжет обеспечивают нормальное, сравнимое с оригинальными картриджами, качество печати растровых изображений и текста не мельче 4-6 кегля. При повышении разрешения печати до 1200dpi, расходные материалы производства МикроДжет, к сожалению, не могут составить конкуренцию оригинальным картриджам.


Картридж CMJ, 1200dpi, PostScript 2, Ret вкл., бумага 190 г/м2
Воспроизв. нейтральных плотностей
Минимальный читаемый кегль шрифта с засечками
Минимальный читаемый кегль шрифта без засечек
Минимальный читаемый кегль декоративного шрифта
Поле печати
Линеатура
Мин.
Макс.
Норм.
Выворотка
Норм.
Выворотка
Норм.
Выворотка
ШxВ
Макс.
1%
95%
4 pt
5 pt
4 pt
4 pt
7 pt
9 pt
201x289 мм
100 lpi

Картридж HP, 1200dpi, PostScript 2, Ret вкл., бумага 190 г/м2
Воспроизв. нейтральных плотностей
Минимальный читаемый кегль шрифта с засечками
Минимальный читаемый кегль шрифта без засечек
Минимальный читаемый кегль декоративного шрифта
Поле печати
Линеатура
Мин.
Макс.
Норм.
Выворотка
Норм.
Выворотка
Норм.
Выворотка
ШxВ
Макс.
3%
99%
4 pt
4 pt
2 pt
4 pt
5 pt
6 pt
201x289 мм
140 lpi


                   

                  
Тестовые изображения и шкалы для картриджей СMJ


               

                       
Тестовые изображения и шкалы для картриджей HP

Тесты на ресурс

Сравнение качества отпечатков — это, пожалуй, самое очевидное, что можно придумать в тестировании расходных материалов от разных производителей. Однако несложно догадаться, что любой человек, так или иначе пытающийся снизить себестоимость печати, не в последнюю очередь отталкивается от такой составляющей, как ресурс расходных материалов. Никто не отменял желания за меньшие деньги получить, как минимум, такое же (а то и большее) количество отпечатанных страниц на одной заправке картриджа.

Всем известно, что заявленный ресурс картриджей отталкивается от некой страницы с 5%-ым заполнением. Эта единица измерения истолковывается по-разному: проценты могут означать заполнение листа стандартным шрифтом с сопутствующими пробелами, но может означать и абсолютную площадь элементов со 100%-ой закраской, в сумме дающих ровно 5% от площади листа (с точностью до размера элементарной точки принтера). По этому поводу часто разгораются споры: всем хочется выбрать единственно верный способ замера ресурса. Само собой, производителю выгоднее использовать метод с заполнением текстом — так страниц получается значительно больше. Сторонники «правильных» методов требуют замера абсолютной площади покрытия. К огорчению и тех, и других, любые попытки стандартизировать эту площадь приводят к совершенно абстрактному результату. По одной простой причине: стандартных (в смысле процента заполнения) документов не бывает. Более того, типов документов и способов их представления даже у отдельно взятого пользователя весьма много. Поэтому все, на что способен замер с той или иной разновидностью стандартного покрытия — это дать представление о ёмкости картриджа, но никак не точное ее значение.

В нашей методике описаны и используются два типа абстрактных документов: стандартный, с 5%-ым «голым» текстовым заполнением, а также наша собственная имитация реального многостраничного документа, с текстом и иллюстрациями. В своё время, при разработке методики, мы сочли бессмысленным замер площади покрытия собственного документа, тем более что в обычных тестах оба документа используются лишь в контексте скорости рендеринга страницы контроллером принтера.

Итак, для того, чтобы сопоставить емкости картриджей производства СMJ и HP, было решено поделить тест на две части: замер по стандартному заполнению (чтобы соотнести реальную емкость с заявленной производителями) и замер с помощью нашей имитации реального документа (чтобы дать потенциальным покупателям примерное представление о «настоящей» емкости этих расходников). Для усреднения результатов в обеих частях каждое испытание должно было проводиться по три раза для каждой разновидности картриджей. Всего было запланировано израсходовать 12 картриджей (по 6 от СMJ и HP) и около 20 тыс. листов бумаги. В начале статьи упоминалось, что тестирование пришлось проводить на далеко не новой технике. Из-за опасения, что принтер может не потянуть рекордный для своего класса объем печати в довольно сжатые сроки (не более месяца) первым было решено сделать замер ресурса на «реальном» документе. По площади покрытия он неплохо соотносится с настоящими документами и будет более полезен читателю в случае незапланированного схода техники с дистанции, нежели «чересчур условные попугаи» в виде количества отпечатанных 5%-страниц.

Печально, но факт: принтер все-таки сломался. Причем к моменту аварии было проведено только по два тестовых захода для каждой разновидности картриджей. Не вдаваясь в лишние подробности, скажу только, что в принтере полетел узел печки, с ремонтом вышла накладка, поэтому тесты пришлось прекратить. В итоге тесты с участием 5%-страниц не проводились вообще, а таблица с результатами вышла не очень «увесистой». Тем не менее, результаты оказались весьма характерными.


Результаты испытаний картриджей на ёмкость
CMJ
«Реальный» документ, 1-й картридж, стр.
970
В среднем,
1 015 стр
«Реальный» документ, 2-й картридж, стр.
1060
HP
«Реальный» документ, 1-й картридж, стр.
1213
В среднем,
1 229 стр
«Реальный» документ, 2-й картридж, стр.
1245

Для участвующих в настоящем тесте картриджей MJL13A и HP LJ Q2613A производителями заявлена емкость 2500 страниц с 5%-заполнением. Из таблицы видно, что на «реальном» документе ёмкость падает до порядка 1000 страниц. Основной момент таков: емкости картриджей НР стабильно хватало на сотню-другую страниц больше, чем у конкурента, причем картридж умудрялся выдавать хорошее качество печати (или по крайней мере — приемлемое качество, без полос на полстраницы и пропадания больших фрагментов текста) до полного истощения емкости с тонером. Картриджи СMJ за пару сотен страниц до своего полного истощения (до значения, указанного в таблице) начинают сильно полосить по полю изображения, так что назвать это полноценно отпечатанной страницей нельзя. Так что разрыв между СMJ и его прототипом от НР увеличивается еще сильнее. Естественно, это привлекло мое внимание. Поэтому пора переходить к следующему разделу, в котором мы проведем вскрытие и попытаемся сформулировать диагноз для обоих типов картриджей.

Особенности конструкции

Чтобы разобраться в причинах такого своеобразного поведения картриджей CMJ, была произведена полная разборка как фирменного, так и альтернативного картриджей. Самым любознательным читателям спешим напомнить, что заниматься подобными вещами самостоятельно и в жилых помещениях не рекомендуется. Тонер — крайне мелкодисперсная субстанция, которая при неаккуратном обращении может стать причиной серьезных аллергических реакций. Даже в использованном картридже тонера хватит на то, чтобы и самому вымазаться от ушей до пят, и свою квартиру превратить в подобие угольного забоя.


Картридж Микроджет в разобранном виде

Выше уже говорилось, что детали корпуса от MJ внешне почти полностью повторяют таковые от HP. Это справедливо и для внутренней (включая механическую) части альтернативного картриджа. За исключением некоторых нюансов, конечно.

При внешнем осмотре уже было замечено, что фотобарабан отличается от оригинального. Само собой, научная, технологическая и производственная базы MJ и HP несопоставимы. Если HP имеет возможность подобрать идеально сочетающиеся характеристики пары фотобарабан-тонер и обеспечить стабильное качество картриджей от партии к партии, то MJ приходится подбирать эти компоненты на стороне, что накладывает некоторые ограничения и на качество, и на его стабильность.



Фотовалы HP и CMJ

Как сообщили в самой фирме МикроДжет, в их картриджах применяются валы производства FUJI совместно с тонером производства AQC (на момент проведения тестов). Сильное затемнение отпечатков на высоких разрешениях обязано своим существованием именно этим компонентам. На это могут влиять как свойства самого фоторецептора, так и физико-химические характеристики тонера: состав, размер и форма частиц, расплывание частиц при проходе через печку, оптическая плотность тонера. К сожалению, мы не располагаем необходимыми инструментами для анализа этих составляющих, поэтому ограничимся констатацией факта и рекомендацией использовать картриджи MJ на разрешениях не выше 600dpi.

Следующий нюанс — магнитный вал. Ось магнитного вала у оригинального картриджа выточена из алюминия, причем, выточена очень качественно. Одним концом эта ось не менее качественно запрессована в оболочку вала. В картридже CMJ ось изготовлена из пластика и фиксируется в оболочке четырьмя выступами.



Оси магнитных валов HP и CMJ

Учитывая ценовую категорию принтеров, для которых предназначен этот картридж, подход HP кажется несколько избыточным. Если отталкиваться от заявленной емкости картриджа, то понятно, что, даже будучи пластиковой, эта ось свой ресурс не выработает и вряд ли катастрофически повлияет на качество печати. Замена обработанного алюминия на штампованный пластик наверняка экономически эффективна, что только на руку сторонним производителям вроде Микроджет. Однако картридж производства НР демонстрирует нам конструктив из категории «комар носа не подточит».

Второй (после общего затемнения отпечатков) особенностью поведения картриджей CMJ во время печати являлась слишком заметная деградация качества картинки при низком уровне тонера (полошение и неравномерная плотность в продольном направлении листа после опустошения картриджа на 2/3 объема). Притом, что оригинальные картриджи уверенно «тянули» до самого конца и начинали неисправимо полосить только на самом финише. Логика подсказывала, что проблема может скрываться в механизме перемешивания тонера и его отличиях от оригинальной конструкции. После разборки и тщательного изучения узла таковые отличия нашлись. Первое: шестерня, приводящая перемешивающую планку в движение, в случае НР изготовлена из другого сорта пластика, нежели сама планка, и имеет более точное литье, чем у CMJ. В картриджах CMJ шестерня и планка изготовлены из одинакового материала. Второе: сама планка у CMJ менее широкая и более толстая, чем у НР. Третье: люфты в местах соединения деталей и зазоры между трущимися деталями у CMJ имеют более свободные допуски, нежели у НР.


         

Шестерни и планки крупным планом

Посмотрим, на что могут повлиять эти нюансы. Качество шестерней может влиять на равномерность вращения и отсутствие рывков. Ширина планки напрямую влияет на способность полностью исчерпывать запас тонера. Люфты вносят дополнительный вклад в неравномерность подачи тонера. Напомню, что мы говорим о ситуации, когда большая часть порошка в картридже уже израсходована, а оставшийся тонер становится затруднительно равномерно нанести на барабан.

Можно поспорить о верности подобных теоретических выводов. О том, насколько они соответствуют реальным процессам, происходящим внутри картриджа во время печати, и какой по величине вклад вносит каждая из особенностей в качество конечного отпечатка. Но факт налицо: качество (возможно, местами избыточное) и точность механической части позволяют с оригинальными расходными материалами получать более высокое качество печати, чем с картриджами от MicroJet.

Расчет стоимости эксплуатации

Кроме того, что мы с вами выяснили качественные и количественные характеристики картриджей производства Микроджет, не будем забывать: для покупателя в первую очередь важны не отдельные характеристики, а их совокупность, подкрепленная соотношением цена/качество. Поэтому без расчета себестоимости отпечатка нам не обойтись.


Стоимость эксплуатации
(в скобках расчет на основе данных производителя)
Тип картриджа
MJL13A
HP LJ Q2613A
Цена
$42
$65
Средняя ёмкость 1 картриджа
1 015 (2500) стр.
1 229 (2500) стр.
Объем печати
12 000 стр.
12 000 стр.
Требуемое количество картриджей
11,82 (4,8) шт.
9,76 (4,8) шт.
Общая стоимость всех картриджей
$496,44 (201,6)
$634,4 (312)
Затраты на 1 страницу
$0,041 (0,017)
$0,053 (0,026)

Думаю, все ясно из приведенной таблицы. Стоит лишь пояснить цифры, принятые за основу расчетов. В расчете не участвовала стоимость носителя и амортизация оборудования. Как более-менее крупный период эксплуатации был выбран 1 год. Все-таки само по себе количество страниц некоторым читателям может быть непонятно (в смысле — много это или мало), поэтому и была введена привязка к промежутку времени. Объем печати был взят из примерного расхода 1000 стр. в месяц (столько, например, может тратить небольшой офис в составе 2-3 человек, включая бухгалтера), соответственно, в год выходит около 12 тысяч страниц. Стоимость картриджей взята средняя по московской рознице (на момент тестирования).

Нетрудно заметить, что показатель средней емкости картриджа был взят из раздела тестов на емкость для «реального» документа. Формально, отдавая предпочтение альтернативным картриджам, можно сэкономить около трети стоимости оригинальных расходных материалов, расплачиваясь за это снижением качества печати. Однако разница в их емкости слегка меняет соотношение затрат на эксплуатацию. Более того, если для CMJ учитывать проблемы с качеством при малом количестве тонера, их реальная емкость может быть еще немного уменьшена.

Выводы

Как мы уже не раз убеждались, за все в этой жизни приходится платить. Чтобы получить ощутимую экономию на закупках расходников для офиса, нам приходится поступиться требованиями к качеству отпечатков. Если нужны отличные отпечатки (с большим количеством графики и иллюстраций), а также есть готовность платить за это — однозначным выбором будут только фирменные расходные материалы. Если вопрос качества не так важен, среди документов преобладают рефераты, бухгалтерская отчетность или текстовые документы без особо мелкого шрифта — картриджи MicroJet позволят заметно сэкономить и обеспечат качество отпечатков, приемлемое для многих задач.



Материалы и оборудование предоставлены компаниями Микроджет и Карин




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.