Презентация методики тестирования ноутбуков 2011 года.


Часть 3. Характеристика корпуса, удобство работы, нагрев. Устройства ввода. Автономность ноутбука

Итак, мы уже рассказали о главном изменении в методике тестирования ноутбуков 2011 года: в нее введен анализ производительности платформ на основе реальных приложений. В то же время еще в первом материале мы отмечали, что для ноутбука как потребительского устройства производительность платформы является не единственным, а иногда даже и не основным критерием при выборе.

В этом материале мы сосредоточимся на различных аспектах, которые характеризуют ноутбук как законченный продукт и которые отражают его взаимодействие с пользователем, такие как удобство работы с устройствами ввода и разъемами на корпусе, общее впечатление о корпусе и его нагрев во время работы, работа с ноутбуком от батареи и другие. На мой взгляд, эти характеристики даже более важны, чем производительность платформы: разницу в скорости можно наглядно увидеть лишь в нескольких видах сложных приложений, а вот от вышеуказанных аспектов зависит удовольствие от пользования ноутбуком, так как с ними пользователь сталкивается каждый день.

Кстати, стоит оговориться: если в первой части материала речь шла о совершенно новом аспекте тестирования, то сегодня мы поговорим о вещах старых и устоявшихся. С критериями и результатами оценки ноутбука в вышеуказанных дисциплинах наши читатели уже знакомы: некоторые мы внедрили уже летом, некоторые — месяц назад. В этом материале мы постараемся свести их к некоторому общему знаменателю.

Корпус ноутбука

Оценка внешнего вида и прочности корпуса

Оценка внешнего вида и впечатления от корпуса занимает в обзорах немало места, и тому есть свои причины. Внешний вид, удобство работы — важнейшая черта ноутбука, если подходить к нему как к потребительскому устройству. Тем более, что сейчас количество мобильных платформ на рынке сейчас небольшое, поэтому подобрать ноутбук с идентичной или близкой конфигурацией можно в линейке любого производителя. Поэтому большее влияние на выбор оказывают эксплуатационные характеристики и цена, т. е. те параметры, которые в большей степени зависят от производителя ноутбука.

Мне такой подход кажется более правильным. Через мои руки прошло очень много ноутбуков, и практически каждый из них я некоторое время использовал как свой основной рабочий ноутбук. И гораздо проще смириться с немного более низкой производительностью, чем, например, с необходимостью каждый раз лезть за матрицу для того, чтобы вставить флешку.

В рамках тестирования оценивается следующее:

  • внешний вид;
  • прочность;
  • удобство расположения разъемов;
  • нагрев при работе.

Оценка внешнего вида ноутбука во многом зависит от личных вкусов. Хотя по опыту можно выделить некоторые объективные положительные и отрицательные моменты в дизайне, но общее впечатление покупатель должен составить сам, описание в обзоре может лишь помочь ему в формировании своего мнения. Причем иногда даже фотографии в обзоре не дают полной картины, т. к., например, не всегда правильно передают пропорции корпуса.

Прочность корпуса складывается из качества использованных материалов, конструкции элементов и корпуса в целом. Однако объективно оценить эти параметры в рамках тестирования на данный момент невозможно, т. к. мы не разбираем корпус. Тем более, что этот параметр вообще не имеет однозначной оценки. Один раз ноутбук может пережить падение без проблем, а в другой раз после такого же падения треснет корпус и ноутбук вообще перестанет включаться.

Поэтому мы оцениваем только общее качество материалов и сборки корпуса. Проще всего оценить прочность крышки: достаточно покачать ее за верхние углы и, взявшись за края, надавить на крышку сзади. Если по матрице в любом из случаев идут искажения — это значит, защита матрицы реализована плохо.

Понятно, что такая оценка прочности корпуса не может быть исчерпывающей. Получить более-менее достоверные и объективные данные можно на основе статистики сервисных центров и спустя года три после выхода модели, когда такая оценка уже никому не нужна. Предложенная методика оценки позволяет  составить общее мнение о прочности корпуса и хотя бы примерно оценить его пригодность к активной эксплуатации.

А вот объективно оценить удобство расположения разъемов относительно просто. В то же время это важный параметр, который способен доставить в использовании немало «приятных» минут. Самой очевидной и неприятной особенностью является размещение аудиоразъемов на передней грани ноутбука. В этом случае одновременно подключить наушники и печатать практически невозможно: вы постоянно будете цепляться за торчащий штекер рукой или рукавом.

Есть и другие примеры неудачного расположения портов в корпусе. Однако должен заметить, что  за последние буквально года два производители ноутбуков совершили настоящий прорыв в этой области. Если раньше недобрые мысли выбросить ноутбук в окно из-за неудобных портов посещали с завидной регулярностью, то сейчас сложно встретить модель, где ляпы были бы раздражающе очевидны. Причем даже дешевые модели имеют вполне жизнеспособную раскладку портов, если только производитель не решил специально ее испортить.

В качестве бонуса мы оцениваем комплект поставки. Почему бонуса? Потому, что очень часто ноутбуки приходят на тест в виде предпродажных образцов (семплов), без комплекта поставки. Поэтому оценить комплект поставки не всегда удается, хотя мы всегда стараемся отметить, если в коробке идет что-то интересное. Тем не менее, мы советуем читателям уделять этому вопросу внимание и самостоятельно: вдруг в российской рознице к ноутбуку идет что-то интересное, а мы упустили этот момент, потому что тестировали предпродажный образец. Этот аспект важен еще и потому, что из-за нечистоплотности некоторых продавцов вам вполне могут предложить за небольшую сумму мышку к ноутбуку, которую производитель и так вложил в коробку для вас абсолютно бесплатно. 

Нагрев корпуса

Еще летом мы начали использовать новую методику измерения нагрева корпуса. Она включает в себя оценку нагрева внутренних компонентов и корпуса ноутбука.

Температура внутренних компонентов, центрального процессора и жесткого диска, замеряется по показаниям встроенных датчиков температуры. Температура корпуса замеряется мультиметром с подключенной термопарой. Измеряется температура в пяти местах: подставки под ладони (их температура важнее всего, т. к. она больше всего влияет на удобство использования), тачпад, дно корпуса в самом горячем и самом холодном местах. Кроме того, замеряется температура выходящего из корпуса воздуха. Помимо объективных измерений, дается субъективный комментарий.

Замер температур производится два раза: при простое и под нагрузкой. Ноутбук после запуска ставится на твердую поверхность (на стол или на пол) и работает без нагрузки 40—60 минут (за это время, как правило, он успевает прогреться). После этого измеряется температура в состоянии покоя. Далее включается нагрузочный тест, который работает около сорока минут, по истечении этого времени замеряются данные о температуре ноутбука под нагрузкой.

Должен отметить, что мне точные измерения температуры корпуса кажутся избыточными. Дело в том, что важна не сама по себе температура корпуса, а ее отношение к температуре тела: ощущается корпус как прохладный, теплый или горячий. Кстати, субъективное восприятие температуры может отличаться от известных со школы цифр. Например, для меня температура поверхности где-то до 27 градусов воспринимается как прохладная. Если температура 31—32 градуса, она уже ощущается как теплая, лежащая на ней ладонь начинает ощутимо потеть. Температура выше 35—36 градусов воспринимается как «горячо», работать с такой поверхностью неприятно.

Наибольшие требования предъявляются к подставкам под ладони, для них даже 32 градуса — уже много. Лучше, если температура под нагрузкой не будет подниматься выше 29 градусов. К температуре дна требования слабее. Если его температура не превышает 34—35 градусов, ноутбук можно держать на коленях. Чувствуется, что поверхность теплая, но это не особо раздражает. Если температура дна выше, то держать ноутбук на коленях неприятно.

Остается одна важная проблема, связанная с тестированием температуры, а именно: соответствие внешних условий. Во-первых, температура корпуса и компонентов очень сильно зависит от температуры окружающей среды. Во-вторых, нагрузка на систему охлаждения и температура компонентов будут совершенно разными при внешней температуре 20 или 37 (как было этим летом) градусах. На данный момент однозначного решения этой проблемы нет, т. к. сложно и накладно организовывать отдельное помещение с жестко заданной температурой именно для этого. Хотя мы будем стараться проводить тесты на нагрев в кондиционированном помещении (особенно летом) и обязательно указывать внешнюю температуру при тестах.

Кстати говоря, тестирование при фиксированной невысокой температуре не дает всей информации о поведении системы охлаждения ноутбука. Например, если тестировать ноутбуки всегда при температуре в 21 градус, то два ноутбука могут вести себя одинаково, а при температуре 27 градусов один останется прохладным, а другой начнет перегреваться. Это определяется скорее внутренним устройством ноутбука и конструкцией системы охлаждения.

Устройства ввода: клавиатура и тачпад

Устройства ввода информации — наверное, один из важнейших компонентов ноутбука. Хотя раньше часто шутили, что ноутбук — это новая инкарнация пишущей машинки (и для первых ноутбуков дело так и обстояло), сейчас он может так много, что возможности по вводу информации отошли на второй план. Ведь большая часть современных домашних ноутбуков больше используется для потребления контента, а не для его создания.

Оценивать устройства ввода тем сложнее, что требования к ним у всех разные. Я оцениваю клавиатуру и тачпад «по максимуму», т. е. с позиции человека, который активно работает с ноутбуком, владеет слепым методом печати, печатает с высокой скоростью и много (от двух часов в день и больше). Для пользователей, не владеющих слепым методом (а таких очень много), большая часть информации из этого раздела может показаться избыточной и только помешает при выборе, так что они могут эту часть пропускать. Однако, надеюсь, этот раздел окажется весьма полезным для тех пользователей, которые активно используют ноутбук, в том числе и для печати.

В клавиатуре оценивается два аспекта:

  • раскладка;
  • удобство работы.

Расположение большей части клавиш (все буквенные клавиши и клавиши дополнительных символов над и под клавиатурой) давно стандартизировано и отклонений в их взаимном расположении  не может быть. Хотя даже там бывают некоторые отклонения, вспомнить хотя бы инициативу Microsoft по перенесению точки и запятой в правый нижний угол буквенного блока.

Однако производитель может манипулировать дополнительными клавишами, перенося их с места на место или убирая с клавиатуры ради достижения своих целей. В одном из вариантов раскладки (она иногда называется «английской») введена дополнительная клавиша «\», которая расположена левее клавиши Z/Я и забирает около половины клавиши Shift. Второе весомое отличие этой раскладки — вторая клавиша «\» расположена не в верхнем ряду над Enter, а в среднем перед ней. Пользоваться такой клавиатурой, особенно при быстрой слепой печати, очень неудобно. Часто первая буква в предложении выглядит не как «А», а как «\а». Конечно, к такому расположению можно привыкнуть, но печатать с высокой скоростью сложно и неудобно.

У клавиатур, имеющих китайские или корейские корни, часто вставлена клавиша между левым Alt и пробелом (функциональность у нее может отличаться, чаще всего это угловые скобки). Как правило, эта лишняя клавиша почти не мешает, разве что изредка, при выполнении сочетаний с Alt.

Наконец, в левой части производители ноутбуков иногда меняют местами клавиши Ctrl и Fn, т. е. Fn расположен в углу. Для активных пользователей такое изменение близко к катастрофе, т. к. невозможно быстро и удобно выполнять сочетания с клавишей Сtrl. Особенно это неприятно при переходе с настольной клавиатуры.

Впрочем, в последнее время производители прекратили вредные эксперименты (да и рынок российский рынок стал более цивилизованным, сейчас на него все-таки попадают адаптированные модели) и стараются делать раскладку максимально близкой к давно устоявшемуся стандарту настольных клавиатур.

Наибольший разнобой наблюдается в одном месте: курсор и клавиши, которые в настольной клавиатуре расположены над курсором: Ins/Del, Home/End, PgUp/PgDn. Особых стандартов для их расположения нет (а про варианты расположения мы поговорим в отдельном материале), поэтому каждый производитель изобретает свое собственное решение для каждого конкретного случая. Расположение этих клавиш часто меняется даже внутри линейки.  

В дополнение к раскладке оценивается общее удобство работы с клавиатурой. Удобство зависит от многих вещей. Например, форма клавиш, которая во многом влияет на количество опечаток. Недавно состоялся переход от традиционных конусных клавиш, пришедших с настольных клавиатур, к клавиатурам островного типа, где все клавиши расположены отдельно. На удобство работы может влиять скошенная нижняя грань клавиши, вогнутость поверхности (которой касается палец) и т. д. Впрочем, производители продолжают свои эксперименты.

Наиболее важный параметр — это характеристика нажатия клавиши. Важнее всего определить комфортное усилие нажатия: насколько легко «продавить» клавишу до срабатывания. Если ход слишком тугой, на клавиатуре тяжело печатать, быстро устают пальцы. Если ход слишком легкий, то часто происходит ложное срабатывание. Вообще, в идеале клавиша должна сопротивляться нажатию до некоторого порога (это нужно для защиты от ложных нажатий, чтобы клавиши не продавливались, когда пальцы просто лежат на них). Далее она должна легко идти вниз и в конце, после срабатывания, плавно, без удара останавливаться. Часто клавиши не тормозят и бьются о подложку, на такой клавиатуре руки быстро устают.

Наконец, при тестировании проводится и субъективная оценка удобства. Для этого я перехожу на тестовый ноутбук и активно печатаю на нем несколько дней. Если потом вернуться на свою привычную клавиатуру, то можно лучше понять, что в тестовой клавиатуре было лучше, а что — хуже.

«Вне зачета» мы стали оценивать шрифты: дело в том, что иногда пользователи, не владеющие слепым методом печати, испытывают трудности с нахождением русских букв на клавиатуре в полутьме: они могут быть маленькими и выполнены неконтрастным шрифтом.

Тачпад

В современных системах с графическим интерфейсом устройство позиционирования играет не менее важную роль, чем клавиатура. В подавляющем большинстве ноутбуков таким устройством является сенсорная панель — тачпад. Хотя надо отметить, что тачпад всегда уступает по точности и удобству позиционирования мыши, поэтому если ноутбук постоянно стоит и работает на столе, то удобнее подключить внешнюю мышь. Хотя сейчас, с появлением мультитач, у тачпада появилась уникальная особенность.

При тестировании тачпада в первую очередь оценивается точность позиционирования (возможность попасть в мелкие экранные элементы, как правило — легкость попадания в мелкие гиперссылки) и ускорение (насколько удобно переводить курсор далеко по экрану). Отдельно оценивается чувствительность тачпада (насколько хорошо он реагирует на движения пальца) и нажатие кнопок.

В настоящее время мы не оцениваем ПО тачпада и тестируем его при настройках по умолчанию. Во-первых, тачпад должен быть настроен производителем по крайней мере так, чтобы удобно было им пользоваться. Во-вторых, до настроек сложно добраться, на регулировку уходит много времени, да и если подстраивать тачпад под себя, теряется единообразие тестирования. Наконец, мой опыт свидетельствует, что редко когда удается настроить изначально плохо работающий тачпад. Либо он сразу работает хорошо, либо регулировки лишь незначительно улучшают ситуацию.

В последнее время большая часть тачпадов обзавелись неприятной особенностью: тачпад расположен в корпусе так, что при печати касается левой ладони (участок под большим пальцем),  курсор хаотически перемещается по экрану и нажимается. Это чрезвычайно неприятно: т. к. курсор прыгает по экрану и в любой момент может сработать. При этом перепрыгнет место ввода текста, и конец слова окажется впечатанным совершенно в другое место текста. Это, разумеется, портит текст, поэтому постоянно приходится следить за местом ввода текста. В таких ноутбуках приходится даже отключать тачпад при печати.

Дополнительные клавиши и индикаторы

Индикаторы играют важную функцию, показывают состояние ноутбука: включен ли он, подключен ли к сети или работает от батареи, идет ли обращение к жесткому диску, включены ли беспроводные интерфейсы и т.д. В статье перечисляются индикаторы и дается краткая характеристика, насколько они читаемы. Индикатор может отсутствовать, может быть расположен в неудобном месте, где его не видно, может плохо читаться.

Хочу подчеркнуть, что индикаторы дают важную информацию о системе, если они нечитаемы — это недостаток ноутбука, который в реальной жизни может принести вполне реальные неудобства. Например, можно не заметить, что ноутбук перешел на питание от батарей, и узнать об этом лишь тогда, когда батарея уже села.

А вот дополнительные клавиши, напротив — приятный бонус, упрощающий управление ноутбуком. Я не встречал ситуации, при которой они могли бы помешать, максимум — ими просто не пользуешься. В статье, как правило, мы ограничиваемся описанием их функциональности.

 Тестирование автономности ноутубка

Важность времени работы от батарей очень серьезно зависит от класса ноутбука: для разъездных ультрапортативных ноутбуков это важнейший параметр, для настольных игровых станций — не очень. Тем не менее, ноутбук — это мобильная платформа и должна обеспечивать в т. ч. и возможность автономной работы. Поэтому время, которое ноутбук держится от батареи, мы замеряем всегда.

Время работы от батарей измеряется в сценариях, максимально приближенных к реальной эксплуатации ноутбука. Понятно, что сценариев работы очень много: кто-то на ноутбуке читает, кто-то держит только электронную почту, у кого-то запущен медиаплеер и т. д. И все это оказывает серьезное влияние на автономность ноутбука.

Мы решили отказаться от встроенных тестовых сценариев синтетических тестовых пакетов: во-первых, сценарии в них всегда капризные и могут отказываться работать по самым разным поводам. Во-вторых, эти сценарии выбраны производителем и не всегда адекватно отражают настроения пользователей. В-третьих, их невозможно повторить, т. е. читатель не может проверить или сравнить полученные результаты. Наши же тесты при желании можно повторить вообще на чистой системе и с помощью секундомера — было б желание.

Тестирование всегда проводится на той системе, с которой ноутбук пришел. Система загружается со всеми утилитами, которые предлагает производитель. Единственная программа, которую мы всегда удаляем, — это антивирус. Антивирусы способны как ни одна другая программа «испортить» и производительность, и автономность ноутбука.

При проведении тестов мы стараемся минимально изменять настройки системы. Все тесты проводятся при стандартном режиме энергосбережения Windows «Сбалансированный», меняется только время отключения экрана и дисков (устанавливается на «никогда»). Все остальное остается по умолчанию. Поскольку большинство пользователей не занимается оптимизацией энергопотребления, они примерно могут прямо оценить, сколько ноутбук проработает от батарей, а для остальных пользователей эти результаты станут хорошей отправной точкой.

Тестирование проводится при максимальном уровне подсветки матрицы, т. к. в большинстве случаев пользователи работают именно на таком уровне подсветки. Есть два альтернативных варианта, от которых мы отказались: работа при минимальном уровне подсветке (именно так требует, например, Mobile Mark: понятно, что результаты система покажет более высокие, но в реальной жизни никто не будет работать при таком уровне подсветки) и выравнивание уровня подсветки на некий средний уровень (например, есть рекомендации выставлять 100 нит). От этого варианта отказались из-за того, что он требует возни с настройками и снижает повторяемость теста.

Самый сложный вопрос: стоит ли использовать дополнительные схемы энергосбережения и утилиты, предоставляемые производителем? На данный момент мы решили отказаться от их использования (т. е. ставим тот же режим «сбалансированный»), однако это решение представляется не совсем правильным. Ведь если производитель грамотно подобрал настройки и добился преимущества в автономной работе (или даже просто обеспечил для пользователя возможность просто и удобно их регулировать), то это является преимуществом ноутбука и должно быть отражено в статье.

На данный момент у нас есть два официальных сценария работы.

Время автономной работы с минимальной нагрузкой. Мы просто запускаем систему, отключаем все беспроводные интерфейсы и смотрим, сколько она продержится. В этом режиме система показывает максимум того, на что она способна. Если вы читаете с экрана и у вас не запущены другие приложения, вы можете ожидать схожего времени автономной работы.

Второй сценарий — просмотр фильма. На данный момент замер идет следующим образом: портативная версия плеера Media Player Classic, фильм AVI объемом 1,5 ГБ с рабочего стола. Этот тест дает представление, какое время автономной работы вы получите, если решите посмотреть в дороге фильм.

От теста с максимальной нагрузкой мы решили отказаться: он не отражает реальную жизнь. Вряд ли кто-то будет заниматься тяжелыми расчетами на ноутбуке от батарей, тем более зная, что в таком режиме любая система продержится не больше полутора часов.

Кроме того, часто на ноутбуках мы прогоняем третий, неофициальный тест. В этом тесте замеряется работа «дома в интернете». Запускается система, запускается беспроводная сеть WiFi, устанавливается соединение с интернет, ну а дальше: почта, форумы, флеш-ролики. Этот тест неофициальный: он не стандартизирован, т. е. нагрузка каждый раз разная, поэтому время автономной работы для каждого конкретного случая может отличаться. Таким образом, эти тесты не стоит использовать для сравнения систем между собой. Это всего лишь точка отсчета: сколько примерно ноутбук протянет, если вы будете заниматься примерно тем же, что и мы.

В ближайшее время выйдет отдельный материал, в котором проведено сравнение основных сценариев автономной работы между собой, а также измеряется время автономной работы на одном ноутбуке в зависимости от сценариев работы и используемых приложений.  

Заключение

В этом материале мы кратко рассказали о том, что и как мы исследуем при анализе параметров ноутбука, которые относятся к работе с ним. Некоторые из них объективны, некоторые включают в себя субъективные оценки. На мой взгляд, эти параметры очень важны при выборе ноутбука, пожалуй, важнее других.

У нас осталась всего одна статья, рассказывающая о новой методике. В ней будут описаны критерии оценки экрана ноутбука и его звуковой подсистемы. Однако не стоит ждать ее появления в ближайшее время. Если методика тестирования экрана ноутбука уже выработана, в ближайшее время выйдет исследование с описанием технических аспектов тестирования, то работы по разработке методики оценки акустики ноутбука еще не завершены.

Мы, как обычно, приглашаем читателей, особенно имеющих теоретическую подготовку и практический опыт в вопросах оценки ноутбуков, принять участие в обсуждении этого материала. Кто знает, возможно, ваши идеи и предложения позволят нам усовершенствовать методику и сделать ее еще лучше.  





Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.