Гибкая клавиатура OCT-109 от OCTechnologies


Клавиатуры бывают разные, причем отличаются не только по функциональности, но и в конструктивном плане. Впрочем, некогда популярные механические и полумеханические модели ныне с рынка почти исчезли, поскольку наряду с достоинствами (в первую очередь — очень высокой надежностью), обладали и весьма заметными недостатками. Основные — высокий уровень шума, а также немалая цена. Для профессионального применения и то, и другое при необходимости переживаемо, но вот домашние пользователи (коих сегодня огромное количество) мириться с подобным не намерены. Да и в офисе… что толку, что механическая модель при большой нагрузке легко переживет пять-шесть «мембранок», если стоит она как десять последних? :) Лучше уж при необходимости регулярно менять сотруднику клавиатуру, тем более, что меньшую шумность он тоже оценит крайне положительно. Таким образом, некоторое время балом правили «мембранные» модели, выпускаемые всеми производителями (в то время, как механика и полумеханика стала уделом избранных), однако не так давно монополия данных моделей все же кончилась. На сцену вышел механизм возврата клавиш, «обкатанный» изначально в портативных компьютерах. «Ножницы» по цене уже не сильно отличаются от обычных мембранных моделей, надежность удалось довести почти до того же уровня (первое время она была более низкой), а положительными сторонами данной технологии является меньший ход клавиш (что многим чисто тактильно очень нравится) и еще более низкий уровень шума, чем в случае обычных «мембранных» клавиатур. В пользу данной технологии сыграла и популярность ноутбуков — человек склонен всюду использовать привычные решения, а раз уж на ноутбуке нельзя получить «обычную» клавиатуру, стоит к десктопу подключить «ноутбучную», дабы, меняя компьютер, не приходилось каждый раз тратить время на привыкание.

Но все это многообразие конструктивных исполнений принципиально не затрагивает их, так сказать, внешние характеристики. Во-первых, все такие клавиатуры имеют жесткий корпус. При наличии рабочего стола, с которого клавиатуру не нужно убирать, это не критично, однако во всех остальных случаях может мешать. Стандартная клавиатура имеет достаточно большие размеры, уменьшить ее можно лишь уменьшая число кнопок, либо урезая их в размере — ни первое, ни второе не добавляет удобства в работе. Так что приходится выбирать — удобное хранение и транспортировка или удобное использование. Кроме того, жесткий пластмассовый корпус достаточно хрупок, так что при наличии ударных нагрузок просто-напросто ломается. Исправить это можно лишь использованием металлических сплавов, однако последнее сильно бьет по цене, да и по удобству использования нередко тоже. Кнопки физически отделены от корпуса — в щели может забиваться пыль, попадать жидкости (в т.ч. и агрессивные). В большинстве случаев вышеперечисленное не так уж и мешает жизни, что и привело к массовости «стандартных» клавиатур, однако бывают ситуации, когда они просто неудобны. При отсутствии альтернативы с этим пришлось бы мириться, однако альтернатива есть. В частности, одного из представителей альтернативных технологий, лишенного многих недостатков обычных клавиатур (разумеется, ценой появления собственных новых — чудес на свете не бывает), мы сегодня и рассмотрим.

«Гибкие» клавиатуры с точки зрения технологии

Итак, как мы можем избавиться от указанных выше недостатков? Очевидный вывод — клавиатура должна быть мягкой, дабы для транспортировки или хранения ее можно было свернуть/сложить и сэкономить место, и герметичной, дабы никакая гадость не могла попасть внутрь и повредить тонкую механику и электронику. Сегодняшний уровень технологий вполне способен это обеспечить, но, естественно, путем отказа от привычных материалов изготовления корпуса клавиатуры и кнопок и стандартных механизмов возврата клавиш. Собственно, это мы и наблюдаем в изучаемой сегодня клавиатуре. Основание — достаточно тонкое из двух листов резиноподобного полимера (судя по ощущениям, это все-таки не сама резина, хотя и такой вариант возможен — химический анализ мы не проводили :)), в котором и скрывается матрица клавиш. К сожалению, идеально плоская клавиатура невозможна, поскольку некоторые элементы имеют определенную толщину, существенно отличную от нуля (собственно контроллер, например). Для их размещения предусмотрено утолщение «корпуса» с одной из сторон (модель на самом деле не одна, а целое их семейство). Там же расположены и светодиодные индикаторы — теоретически можно было бы попробовать найти плоские их модели и расположить в стандартном для обычных клавиатур месте, на практике же это не необходимо, так что основным результатом подобного явилось бы только увеличение цены клавиатуры и ничего более.

Контакты такие же, как и в мембранных клавиатурах, но механизм возврата и сами кнопки пришлось, разумеется, переделать. Выполнены они достаточно элегантным образом — силиконовая подушечка с прилепленным сверху относительно жестким материалом, аналогичным примененному для изготовления «корпуса». Стоит отметить, что встречаются среди гибких и совсем мягкие клавиатуры: специальный гель заполняет достаточно тонкостенную пленку, никаких средств для увеличения жесткости верхней поверхности клавиш не предусмотрено. Положительным в используемом OCTechnologies варианте является большее удобство (совсем мягкие кнопки не слишком удобно, да и просто не всегда приятно нажимать) и несколько более высокая устойчивость клавиатуры к механическим воздействиям, отрицательным — шума может быть больше, чем в случае гелевой клавиатуры (если сильно бить по клавишам, слышны их щелчки о «днище»). Собственно, и все, что касается именно технологических особенностей.

Достоинства…

Посмотрим, стоило ли огород городить. Другими словами, что мы получаем в данном случае, по сравнению с «обычными» клавиатурами.

Основными преимуществами являются те, ради которых новая технология производства и создавалась. Во-первых, это гибкость. Когда клавиатура лежит на рабочем столе, она полностью соответствует по длине и ширине аналогичным «жестким» моделям, однако при необходимости может быть свернута в трубочку. Необходимость таковая легко может возникнуть при транспортировке клавиатуры, либо для хранения в тех случаях, когда она используется эпизодически (т.е. развернул — поработал, свернул — засунул в какой-нибудь укромный угол). Наиболее заметно это достоинство в случае портативных компьютеров. И, если ноутбуки и субноутбуки, как правило, снабжены уже какой-нибудь встроенной клавиатурой, не всегда удобной, но все равно не всегда настолько неудобной, что ее есть смысл менять на отдельную портативную модель, то в случае КПК или входящих в моду UMPC этого уже нет. Точнее, можно, конечно, использовать экранную клавиатуру, а некоторые модели КПК чем-то «клавиатуроподобным» снабжаются, но для активной работы (точнее — ввода большого количества текстов) ни то, ни другое непригодно. Докупить в этом случае гибкую клавиатуру кажется весьма соблазнительным. Для КПК существуют специальные модели «повышенной компактности», для UMPC же желательна стандартная (или лишь немного упрощенная) раскладка: и то и другое в продаже есть.

Вторым достоинством является хорошая защищенность от внешних воздействий: «обычные» клавиатуры имеют не герметичную конструкцию, «гибкие» герметичны. Соответственно, имеем как минимум полную защиту от пыли, чего нередко уже достаточно. Переверните клавиатуру и потрясите — получите на рабочем столе кучку мусора. Даже в случае домашнего использования или в офисе — в более тяжелых случаях (например, на производстве) запыленность воздуха может оказаться такой, что клавиатура будет не только заполняться мусором, но и просто откажется через некоторое время работать. «Гибкой» модели это никак не грозит — сколь бы ни были неблагоприятны условия, максимум, что потребуется изредка делать, это протирать устройство влажной тряпочкой. Не потому, что иначе оно может сломаться, а просто — чтобы пальцам удобнее было :)

Разнообразные жидкости также могут оказаться причиной ранней смерти «классической» клавиатуры. Если со стандартной офисной бедой, типа пролитой чашки кофе, некоторые производители давно уже научились бороться, то большие количества жидкости им не по плечу. Даже если это водопроводная вода, не говоря уже о более агрессивных средах. Причем ладно еще, если речь просто о жидкости — бывают и такие вещи, как варенье (дома) или аналогичные вязкие и клейкие вещества (на производстве или в лаборатории). «Спасти» от них обычную клавиатуру можно единственным способом — не подвергать риску соприкосновения. Для «гибкой» же клавиатуры это все не более страшно, чем пыль и прочие сухие вещества — внутрь клавиатуры ничего не попадет, так что электроника точно останется целой, механизм возврата клавиш тоже ничто не испортит, поскольку это герметичный «мешочек» с силиконом, единственная проблема — материал корпуса должен выдерживать контактирующее вещество. Тут уж ничего не попишешь — «царская водка» растворяет даже золото :) Но от многих распространенных бытовых растворителей, таких как вода или даже спирт (всякий; и растворы спиртовые тоже) по заявлению производителя клавиатура защищена полностью. Хоть в погружение с собой ее берите — работать можно будет и на дне моря (если задачу герметизации компьютера решите успешно).

Вывести из строя обычную клавиатуру можно не только путем ее контакта со всякими непригодными для жизни гадостями — ее можно банально сломать в прямом смысле слова :) Пластмасса – материал жесткий, но хрупкий. И даже алюминиевые корпуса не спасают — клавиатура все равно не цельнометаллическая, да и просто отломать банально кнопки можно. Впрочем, если не стараться специально, то клавиатура может прожить долго и счастливо. Другой вопрос, что некоторые пользователи, особенно дошкольного возраста, могут и постараться. В конце-концов, бывали случаи скоропостижной смерти устройства от простого падения на пол. «Гибкой» клавиатуре все это безразлично — она гибкая, легкая и «цельнокроеная», соответственно вывести ее из строя механическим путем несколько сложнее, чем классическую модель. Таким образом, такие клавиатуры вполне заслуживают того, чтобы прописаться где-нибудь в детской комнате или дошкольном образовательном учреждении (опять же, если разыгравшись кто-нибудь из детишек стукнет своего товарища клавиатурой по голове, то ничего не случится ни с клавиатурой, ни с головой :)).

А еще одним достоинством данного типа клавиатур является шум при работе, точнее практически полное его отсутствие. Да, две резиновые пластинки при встрече звук издают, но существенно более тихий, чем в случае любой другой клавиатуры, использующей какие-либо иные технологии. Так что если кто-то ищет максимально тихую клавиатуру, есть смысл рассмотреть данный вариант. Конечно, в том случае, если не пугает то, что будет изложено ниже.

…и недостатки

Впрочем, как известно, создать идеальное устройство в реальном мире невозможно — вся наша жизнь это, в первую очередь, искусство компромиссов. Клавиатуры не исключение. Создай кто-нибудь технологию, превосходящую по всем параметрам конкурентов, и конкуренты быстро вымрут. Поскольку в приложении к теме сегодняшней статьи вымирания мы не видим, значит есть у «мягких» клавиатур и недостатки. Вот их-то мы сейчас подробно и разберем.

Защита от повреждений идеальной не является, причем как от механических, так и от агрессивных сред. В первом случае все ясно: клавиатура легко выдержит падение со стола, но ее можно раздавить (особенно если приложить сильное давление в свернутом состоянии) или разорвать. Еще проще разрезать :) Да и в агрессивной среде клавиатура может испортиться. Вода или спирт для нее, как уже сказано, таковой не являются, но некоторые растворители справятся и с данным типом «корпуса» — например, ацетон или толуол. Впрочем, эти недостатки строго говоря недостатками не являются, представляя собой скорее недостаточные достоинства — в случае «обычных» клавиатур ситуация еще хуже.

Хуже другое, а именно объективные недостатки технологии с точки зрения удобства использования. Во-первых, толщина клавиатур получается слишком маленькой, да и наклона никакого не предусмотришь. В результате на столе она лежит как плоский блин. При отсутствии необходимости вводить много текста это проблем не составляет, но для активной работы не пригодно. Во-вторых, присутствуют проблемы со срабатыванием клавиш — нажимать нужно стремиться по центру, поскольку если попасть на край, то иногда клавиша не нажимается на сколько нужно и не срабатывает. И, если в случае большинства клавиш это особых проблем не составляет (привыкнуть несложно), то с «длинными» (Space, Shift, Enter и т.п.) управиться много сложнее. Даже после нескольких дней работы я иногда получал «непропечатанные» пробелы между словами или отсутствие переключения языка ввода (это уже «спасибо» левому Shift).

Не совсем пригодны для активной работы данные клавиатуры не только из-за неудобств при быстрой печати, но и из-за относительно небольшого ресурса. В случае рассматриваемой сегодня модели производитель гарантирует 2 миллиона нажатий на клавиши, что в разы меньше чем даже для обычных мембранных клавиатур. Впрочем, сколько оно выдержит на самом деле — надо проверять: пока статистики мало. Подозреваю, что в случае обычного домашнего компьютера данное ограничение ограничением не окажется. Вот по поводу цены в данном случае многие все-таки задумаются. Нельзя сказать, что подобные модели стоят так уж дорого, но расстаться примерно с двадцатью долларами в случае средней модели в данном случае придется. Та, где без преимуществ гибких клавиатур обойтись нельзя, на это внимание вряд ли обратят, для дома же может показаться более соблазнительной идея купить «обычную» клавиатуру. Впрочем, те, кто на двухдолларовые модели не ориентируется, ценой «силиконовых» испуган не будет — очень многие slim-клавиатуры стоят столько же и даже больше.

Модель OCT-109 и ее родственники

Так много рассказывать про общие особенности данной технологии пришлось потому, что пока она не является таким уж частым гостем на столах пользователей. Соответственно, общие особенности имело смысл так в общем и описывать. Теперь перейдем к конкретике — посмотрим, что же нам предлагает OCTechnologies в виде OCT-109, и кратко затронем ее ближайших «родственников».

Как я уже говорил, данная технология применяется в самых разных по назначению (и, соответственно, размерам и функциональности) клавиатурах — от миниатюрных моделях для КПК и коммуникаторов, до полноразмерных клавиатур со стандартной или почти стандартной раскладкой. OCT-109 относится именно к последнему варианту. Клавиатура имеет размеры 495 х 138 х 12 мм (толщина в области блока, где собрана электроника — основная часть примерно втрое тоньше) и массу 200 грамм, т.е. в рамках данного класса клавиатура «большая». Масса существенно меньше, чем у «классических» пластмассовых моделей за счет используемой технологии, а вот размеры по двум основным направлениям вполне стандартные и немудрено — производители делали копию именно стандартной клавиатуры, но на иной технологической базе. В результате мы имеем полный набор полноразмерных кнопок для выполнения всех стандартных функций. Основной блок с большой «L»-образной клавишей Enter и большими Shift греет душу — в наше время это встречается все реже и реже (особенно любят укорачивать LShift). Впрочем, некоторые отступления от «чистой классики» присутствуют: клавиатура снабжена тремя ACPI-кнопками с «дальним» расположением (т.е. занимают они место PrtSc, ScrollLock и Pause/Break, а эти три кнопки смещены вниз, потеснив блок клавиш редактирования). Такое нередко встречается и в «обычных» клавиатурах, некоторые недовольны, хотя, на мой взгляд, это дело привычки — приноровиться к подобному «новшеству» (в отличие от «ближнего» расположения ACPI-кнопок, когда они помещаются снизу блока редактирования) можно легко и непринужденно. Активным пользователям PuntoSwitcher оно со временем даже может понравиться, поскольку до активно используемой клавиши Break нужно меньше тянуться. А блоки дополнительной цифровой клавиатуры и клавиш управления курсором вообще абсолютно стандартны.

Технологические особенности выдает разве что то, что пришлось сделать с клавишей пробела. На ее месте расположены аж четыре кнопки. Две центральные идентичны друг другу и работают как раз как типичный Space, но вопреки моим ожиданиям две окружающие их кнопки вообще выполняют лишь декоративную функцию, никак не обрабатываясь. По-моему, заставь их тоже работать, можно было бы сэкономить время на привыкание к клавиатуре, поскольку пробел бы целиком и полностью оставался на своем стандартном месте, пусть и в виде нескольких клавиш. Почему это пришлось сделать, понятно: при попытке сохранить пробельную клавишу в виде единого целого в данном случае пришлось бы наверняка пойти на снижение надежности (длинный мешок, заполненный силиконом, при неравномерно прилагаемых усилиях может и не выдержать, деформируясь вплоть до разрыва), да и нажимать на него было бы менее удобно.

На месте стандартных светодиодных индикаторов расположены столь же декоративные три «пупырышки». Возможно, что в них бы стоило разместить и светодиоды (благо все равно над поверхностью вступают, так что многие модели последних туда поместились бы), которые на самом деле переехали в утолщение справа. Подозреваю, что это было вызвано технической необходимостью, но все равно жалко.

Кстати, если кого интересует рабочий ход клавиш, то по заявлению производителя он составляет 2 мм. Это немного больше, чем на клавиатурах с «ножничным» механизмом возврата (1.5 мм), но заметно меньше чем на обычных мембранных (обычно 3.5 мм). Несмотря на расстояние ввиду специфики механизма возврата ощущения при нажатии как раз-таки ближе ко второму варианту, нежели к первому, что тоже можно считать достоинством, ибо переучиваться меньше придется. Но именно что «ближе» — на самом деле, они не такие, как в любом из этих случаев.

К компьютеру клавиатура подключается совершенно обычным образом — доступны модели с интерфейсами PS/2, USB и комбинированным USB+PS/2 (на деле интерфейс USB, но в комплекте есть переходник на PS/2). Соответственно подключить ее несложно к любому устройству — и к КПК с USB-хостом, и к полноценному настольному компьютеру. Стоит отметить также невысокое энергопотребление, что вполне располагает к использованию клавиатуры совместно с компьютерами с батарейным питанием — по информации производителя ей нужна сила тока в 250 мА, однако наши измерения показали, что все намного лучше: всего 5.4 мА. В принципе, на уровне современных моделей клавиатур, однако более полезно, чем в их случае — учитывая удобство транспортировки.

Впрочем, для использования совместно с наиболее компактными компьютерами лучше подойдет другая модификация — имеющая 85 клавиш, размеры 350 х 135 х 12 мм и массу 180 грамм.

А пользователи стационарных компьютеров, наоборот, возможно, заинтересуются еще одной «версией» продукта — с буковками EL в названии. Как и можно предположить, от базовой модификации она отличается наличием электролюминесцентной подсветки. Вот тут уже и энергопотребление, действительно, будет в районе пары сотен мА, так что лучше не заставлять снабжать ее энергией аккумулятор портативного компьютера (и без того емкость последних не так уж и высока), зато дома такая клавиатура нередко может оказаться почти незаменимой. Не для всех, но для тех, кто, проживая не в «гордом одиночестве» любит поработать по ночам — самосветящаяся клавиатура, при этом практически бесшумная, в данном случае окажется тем, что «доктор прописал». Механизм включения/выключения подсветки самый что ни на есть «правильный» — специальной кнопкой (вроде бы пустячок, но все попытки сделать этот процесс более интеллектуальным ни к чему, кроме проблем, пока не приводили).

Впрочем, это мы уже отвлеклись на модификации. Тестировалась стандартная модель, хотя очевидно, что основные особенности у ее «сестричек» те же самые. Несказанным осталось лишь то, что клавиатура доступна в разных цветовых исполнениях. Кроме практически черного (который у нас и побывал, что хорошо видно на фотографиях), существуют также синяя, зеленая и белая окраски. В принципе, с учетом цветовой гаммы современных корпусов и мониторов первый вариант кажется более практичным, хотя и два других могут быть весьма интересными. Ведь в данном случае по поводу белой, например, клавиатуры, не будет опасений, что она испачкается и потеряет внешний вид — ее можно просто помыть :)

Итого

Бесспорно, рассматриваемая сегодня клавиатура не является идеальным устройством ввода для всех сфер применения. Сразу же можно сказать, где она будет не на своем месте — при очень активной работе в больших количествах лучше приобрести классику (для эстетов — «горбатую» «эргономичную» модель). Опять же — тем, кто привык к функциональности современных мультимедийных клавиатур, будет попросту недоставать имеющихся 109-и клавиш. Однако точно также сходу можно назвать и сферы применения, в которых подобные модели попросту безальтернативны: если важна тишина и полная пылевлагозащищенность, есть потребность в минимизации занимаемого в «неактивной форме» места (при транспортировке или просто для хранения), возможны несанкционированные механические воздействия путем бросания на пол и т.п. Словом, в тех условиях, на которые при создании гибких клавиатур производители и закладывались. А данная модель является очень хорошим представителем данного класса, так что заслуженно получает нашу награду за оригинальный дизайн.

Не стоит сбрасывать со счетов, в конце-концов, и такую вещь, как нестандартный внешний вид. Обычной клавиатурой сейчас никого не удивишь, зато подобная как минимум привлечет внимание к себе. И, попутно, к владельцу ;)



Клавиатура предоставлена российским представительством OCTechnologies




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.