Звуковая карта Genius Sound Maker Live 5.1


 

Этим обзором мы продолжаем серию рассказов о современных 5.1 звуковых картах. На этот раз объектом нашего пристального внимания стала звуковая карта Sound Maker Live 5.1, выпущенная корпорацией KYE Systems под торговой маркой Genius (www.geniusnet.com.tw, www.genius.ru). Карта имеет на борту звуковой чип ForteMedia FM801 и пару AC'97 кодеков от фирмы Sigmatel. Отличительной особенностью карты является возможность организовать домашний кинотеатр на базе PC, потратив при этом очень небольшие средства. В самом деле, имея в наличии Genius Sound Maker Live 5.1, достаточно приобрести к ней в компанию набор 5.1 активной акустики (например, недавно описанный нами Набор 5.1 акустики Genius SW-5.1 Surround), чтобы получить полноценное 5.1 звуковое оформление за каких-нибудь $100 (в общей сумме за карту и акустику). А с падением цен на DVD-ROM приводы и сами DVD диски с фильмами за последний год как минимум в 1,5-2 раза, есть шанс превратить персональный компьютер в каждом доме в современный центр развлечений. Ура! :)

О продукте "в двух словах"

Итак, пробежимся по ключевым особенностям звуковой карты. Основная фича — наличие 6-ти аналоговых линейных выходов, позволяющих выводить раскодированный звуковой поток Dolby Digital 5.1 (наиболее распространённый формат звуковой дорожки к DVD фильмам) посредством любого подходящего программного DVD проигрывателя. В комплект карты входит один из таких плееров, а именно лицензионная версия PowerDVD Pro 6 (обратите  внимание: в продаже есть версия карты без DVD  проигрывателя!). Genius Sound Maker Live 5.1 совсем не имеет цифровых входов/выходов (ни снаружи, ни внутри карты). Поэтому для подключения к ней 5.1 комплектов акустики подойдут лишь те ресиверы и усилители, которые имеют 6 аналоговых входов. Наравне с этим, существует возможность подключения наушников, стерео и четырехканальных наборов, т.к. подобные режимы работы поддерживаются и задаются в настройках. Genius Sound Maker Live 5.1 имеет совместимость с основными 3D звуковыми API в играх, A3D 1.0 и EAX 1.0 посредством алгоритмов QSound на уровне драйверов. Для комфортного использования данной звуковой карты не будет лишним запастись современным процессором и достаточным количеством оперативной памяти.

"Сердце" Genius Sound Maker Live 5.1 — цифровой контроллер ForteMedia FM801 уже был описан в статье про звуковую карту ABIT AU10, так что все желающие ознакомиться с внутренностями чипа чуть подробнее могут пройти по ссылке и утолить свой информационный голод.

Комплектация

Содержимое красочной коробки в retail-варианте комплектации включает следующие компоненты:

  • PCI-ную звуковую карту

  • кабель: 9-ти штырьковый (G9) на 3 входных разъёма миниджек "мама"
  • подробное печатное руководство пользователя на английском языке
  • фирменный инсталляционный компакт:

    • драйверы для Win9X, WinNT 4.0, Win2000
    • софтовый XG wavetable синтезатор Yamaha S-YXG50
    • различные демонстрационные программы технологии Q3D
    • программа создания модных презентаций Media@Show

    • стандартная для карт на ForteMedia аудио утилита EzAudio
    • софтовый плеер PowerDVD Pro 6 (v2.55) с поддержкой вывода звука на 6 колонок

Установка

Драйверы поставляются на комплектном диске на 13 языках, включая "китайский" русский, так как смысл некоторых слов остаётся за гранью понимания. К примеру, навсегда осталась загадкой фраза "Тест Мцкроорон" в Контрольной панели. Так и хочется добавить: "Эн таро адун!" :)


Справедливости ради стоит заметить, что такой перевод наследство от ForteMedia ("драйверописателя" и производителя чипа). Версия Q3D, поставляемая на компакте, имеет номер 2.03 (в недавно опубликованном обзоре звуковой карты ABIT AU10 драйвера имели версию 2.05D). К сожалению, ForteMedia не публикует на своём сайте референсные драйвера для скачивания, а Genius не выпускает обновления драйверов для Sound Maker Live 5.1. Впрочем, в русской версии операционной системы Win98SE (4.10.2222А) с комплектными драйверами всё работало без нареканий.

В качестве тестовой использовалась следующая конфигурация:

  • процессор Intel PIII-733 (133х5.5) Coppermine
  • ОЗУ 128 МБ
  • видеокарта GeForce2MX
  • звуковая карта SB Live! Value (EMU10K), цифровой интерфейс S/PDIF
  • звуковая карта Aureal SQ Digital (AU8830), цифровой интерфейс Toslink

После установки в Систему добавились следующие устройства:


Подключение

Для подключения к комплектам 5.1 акустики понадобятся 3 стереошнура с разъёмами миниджек на концах (обычно они поставляются в комплекте с колонками или же, при желании, легко приобретаются в ближайшем аудиомагазине). Одним концом эти шнуры подключаются к входящему в комплект переходнику, а вторым — непосредственно к усилителю или ресиверу. Идея промаркировать специальными ярлычками выходные разъёмы у этой карты показалась нам весьма удачной.


Измерение параметров аудиотракта

Звуковая карта Sound Maker Live 5.1 имела на борту два AC'97 кодека: двухканальный SigmaTel STAC9721 и четырёхканальный SigmaTel STAC9708. Это проверенные временем микросхемы. Они устанавливались на такие широко распространённые звуковые карты, как SB Live!, SB Live!5.1, Aureal Vortex2. Однако, если сравнить аналоговую часть рассматриваемой звуковой платы с приведёнными народными любимцами, легко заметить некоторые отличия: разработчики существенно сэкономили на конденсаторах и стабилизаторах питания. Посмотрим, насколько это сказалось на характеристиках данной платы.

Методика измерения аудиотракта вынесена отдельным материалом.




Аудиотракт Sound Maker Live 5.1 показал довольно приличные результаты в тестах. Это типичные характеристики для современной PCI звуковой карты.

Однако, следует акцентировать внимание на одну неприятную закономерность, преследующую все звуковые карты на чипе Forte Media FM801 (см., например, статью Звуковая карта ABIT Home Theatre AU10). Микшер (он же регулятор громкости Sndvol32.exe, вызываемый двойным щелчком мыши по расположенному в системном трее желтоватому рупору) имеет особенность сильно ухудшать звучание карты, при положении регуляторов выше 50% для фейдера Wave/DS и 15% для фейдеров записи. Это выражается в скачкообразном росте искажений, что говорит нам о некотором "своеобразии" алгоритмов цифрового микширования FM801. Вполне логичной выглядит рекомендация не превышать указанных пределов, а в идеале, оставив все регуляторы в положении по умолчанию, использовать только общую регулировку громкости. В микшере подобный регулятор имеет название Мастер.

Тесты АЧХ не приподнесли никаких сюрпризов: в компанию к неплохим кодекам разработчики изыскали возможность поставить неплохие, судя по ровному графику (имеется лишь небольшой спад -3 дБ в диапазоне 10-20 кГц), операционники, производителя и марку которых распознать не удалось.

Измеренные параметры, конечно же, не могут служить достаточным основанием для представления о качестве звучания карты, поэтому перейдём к слуховым тестам.

Прослушивание музыки

В качестве акустических систем для воспроизведения звука был выбран недавно описанный недорогой набор 5.1 активных колоночек от того же производителя, Genius SW-5.1 Surround. Так как карта не предназначена для работы в связке с Hi-End аппаратурой, то и относиться к ней нужно соответственно. К сожалению, в последнее время стало модным брать звуковое мультимедийное изделие за $20-30, пристрастно сравнивать его звучание с таковым у аудиокомплекса, имеющего в 5 — 10 раз большую цену, после чего выносить обвинительно-разоблачительный приговор. Мы попытаемся избежать подобных подходов и будем сравнивать звучание карты только с конкурентными изделиями из того же ценового диапазона (использовался проверенный временем Live! Value CT4830 с кодеками от Creative и Philips) в условиях, максимально приближенных к реальности. Поэтому, подключив звуковую карту к упомянутым колонкам, я приготовился наслаждаться MP3 композициями хитов MTV (имеющих полуприличный битрейт в 160 килобит/с и не слишком "удобную" для современных звуковых карт частоту дискретизации 44,1 кГц).

Ввиду особенности усилительной части набора колонок Genius 5.1, наилучший режим прослушивания музыки получался при подаче стереосигнала только по одному стереопроводу. Вообще говоря, прослушивание обычных MP3 файлов и аудио компакт-дисков на 5.1 колонках большинством здравомыслящих индивидумов считается не слишком хорошей идеей. Несмотря на первоначальную новизну ощущений, такой саунд быстро утомляет некоторые области головного мозга и заставляет, меня по крайней мере, уже через несколько минут вернуться к первоначальному стереоварианту. Возможно, в будущем появится больше AC3 композиций, которые изначально будут отзвукорежиссированы под 5.1 акустику, но пока что лучшим вариантом для наслаждения музыкой всё же остаётся компоновка фронт онли (2.0) для полночастотных Hi-Fi АС или фронт+сабвуфер (2.1) для компьютерных колоночек.

Если вам ещё не слишком наскучили мои словесные пассажи :), то перехожу к главному: звучание карты было неплохим, если оценивать его по шкале "ужасное-посредственное-неплохое-хорошее-отличное". Очень удивило то, что даже на таком недорогом комплекте колонок звучание Creative SB Live! отличается от Genius Sound Maker Live 5.1, причем в лучшую сторону. Следовательно, меломанам (к коим относится и ваш покорный слуга) порекомендовать описываемую в этом обзоре карту затруднительно. Однако для фонового воспроизведения музыки MP3 такая карта будет вполне оправданным вложением средств.

Воспроизведение звуковой дорожки в DVD фильмах

Итак, главная фишка любой современной 5.1 звуковой карты — это полноценное воспроизведение на 6 каналов звуковой дорожки в формате Dolby Digital 5.1. Для этого в комплект карты включена специальная версия программного DVD плеера PowerDVD Pro6 (будьте внимательны: существуют варианты комплектации и без этой программы, имеющие несколько меньшую стоимость). Под таким загадочным названием скрывается наш старый знакомый, плеер PowerDVD версии 2.55 с введённой поддержкой 6-канальных аудиокарт. Как известно, декодирование звуковой дорожки из Dolby Digital 5.1 на 6 аналоговых каналов на всех современных мультимедиа звуковых картах осуществляется программно. Стоит ли переживать по этому поводу? Если в системе стоит достаточно мощный центральный процессор (на уровне PIII-500) и не самая старая видеокарта (уровня TNT2, с поддержкой оверлеев), то причин для беспокойства нет: ресурсов с запасом хватит и для видео, и для аудио. Ведь даже для банального получения даунмикса 5.1 в стерео все 6 аудиопотоков всё равно извлекаются из цифрового потока AC3. А уж направить 6 потоков на 6 аудиовыходов карты большого труда не составит, тем более что FM801 поддерживает управление шиной PCI (bus mastering).

Звучание карты в DVD фильмах по 6-ти аналоговым выходам скорее всего не понравится человеку, утомлённому аудиофильской аппаратурой ценою в несколько килобаксов. Однако для неискушенного в новомодных 5.1 технологиях новичка, знакомство с Sound Maker Live 5.1 может стать некоторой "пробой" современных звуковых 3D технологий. И, в случае, если данная тема вызовет интерес, возможен дальнейший апгрейд до более совершенной звуковой аппаратуры. Для колонок Genius SW-5.1 Surround качество звучания карты можно охарактеризовать как, аккуратно выразимся, "с некоторым запасом". :) Таким образом, для наборов активной 5.1 акустики начального уровня без встроенного декодера, карты на базе FM801, в том числе и Genius Sound Maker Live 5.1, представляются достаточно разумным и сбалансированным решением.

Заключение

Звуковая карта Genius Sound Maker Live 5.1 показалась нам очень интересным 5.1 решением.

Основные плюсы Sound Maker Live 5.1:

  • низкая цена
  • 5.1 аналоговых выхода (стерео и четырехканальный звук присутствуют)
  • неплохие кодеки от Sigmatel
  • программный DVD проигрыватель в комплекте
  • программный MIDI синтезатор S-YXG50 в комплекте
  • поддержка DS3D, EAX, A3D

Минусы Sound Maker Live 5.1:

  • отсутствие обновлений драйверов на сайте производителя
  • микшер, требующий очень аккуратного обращения

Как и всегда, выбор остаётся за вами, уважаемые читатели.



Звуковая карта Genius Sound Maker Live 5.1 предоставлена фирмой KYE Systems Corp

 

Дополнительно

ОПРОС GOODRAM

Установлен ли в вашем компьютере SSD накопитель?

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.