Беспроводная Miracast-приставка
Rombica Smart Cast


Последнее время наблюдается рост популярности миниатюрных устройств, напоминающих по форме и даже размерам обычную USB-флэшку. Такие «стики» подключаются непосредственно к видеовходу телевизора, получая при этом питание от одного из USB портов. В силу миниатюрности, малого количества компонентов, расходуемых на производство подобных устройств, они имеют низкую стоимость. Правда, эта же малогабаритность играет и негативную роль: здесь нет свободного места для размещения дополнительных интерфейсов. Тем не менее, многие из этих электронных малюток в состоянии не только расширить функциональность телевизора, но и готовы предоставить почти полноценную замену настольному мультимедийному аппарату.

Единственный, но главный недостаток приставок-стиков, состоит в том, что все управление аппаратом может осуществляться только и исключительно с помощью сторонних устройств: компьютеров, входящих в данную локальную сеть, смартфонов или планшетов, также подключенных к сети. При этом для управления требуется наличие специальных приложений, осуществляющих необходимую связь. Все эти факторы несколько «утяжеляют» решение, превращая миниатюрный аппарат в несамостоятельное устройство, этакий довесок, мостик между компьютером или смартфоном и телевизором. Что-ж, на то она и приставка.

  1. Комплектность, конструкция
  2. Настройки, производительность, эксплуатация
  3. Выводы

Комплектность, конструкция

Рассматриваемый аппарат упакован в небольшую картонную коробку с мультиязычным описанием содержимого, схемой подключения и описанием основной функциональности.

Комплектность более чем скромна: USB кабель да краткое руководство пользователя. Хотя, ничего более для работы и не требуется, за исключением уже упоминавшихся смартфонов/компьютеров. Но их в комплект не положишь.

Устройство имеет следующие габариты: 83 мм в длину (от HDMI-штекера), 31 мм в ширину и толщину всего 9 мм. Вес приставки смехотворен, 18 граммов.

Единственный интерфейс, если не считать HDMI, здесь расположен на одной из боковых стенок корпуса — Micro-USB. Через этот порт устройство получает питание, необходимое для работы. Откуда его взять? Разумеется, все от того же телевизора, к которому подключена приставка. Если же в телевизоре отсутствует USB-порт (старые модели), то запитать устройство можно от мобильного пятивольтового Power Bank, коих нынче в избытке.

Думается, что здесь категорически не хватает слота для карты памяти формата microSD: подключаешь к ТВ этот почти невидимый стик, даешь ему питание, и устройство автоматически начинает воспроизведение контента, находящегося на карте памяти. Это стало бы идеальным решением для небольших торговых залов, демонстрации объявлений и прочей информации в различных присутственных местах. Но увы — мы пока подобного не встречали, а рассматриваемому устройству, как уже говорилось, требуется постоянное управление со стороны.

Основные технические характеристики приставки приведены в следующей таблице:

Процессор
Серия AM82xx (Actions-Micro)
Оперативная память
128 МБ
Флэш-память
128 МБ
Операционная система
Linux
Интерфейсы
Видеовыходы
  • HDMI 720 60p, 1080 24p/30p
Аудиовыходы
  • HDMI
Сеть
  • Wi-Fi 802.11b/g/n
Прочее
  • USB 2.0 (питание)
Источники данных
  • интернет
  • локальная сеть
Поддержка
DLNA
Прочие характеристики
Дисплей
нет, только индикатор режима работы
Пульт ДУ
нет, управление посредством Wi-Fi и локальной сети через фирменное приложение
Питание
USB
Габариты, масса
83×31×9 мм, 18 г
Средняя цена
по данным Яндекс.Маркет
T-11913606
Предложения
по данным Яндекс.Маркет
L-11913606-10

Настройки, производительность, эксплуатация

Включение и загрузка системы происходит так быстро, что наша карта захвата еле успела переключиться в нужный режим и зафиксировать момент этой загрузки.

Для просмотра с большим размером нажмите кнопку Оригинальный размер

После того, как главный интерфейс приставки отобразится на экране, устройству нужно еще несколько секунд, чтобы активировать свой адаптер беспроводной сети, создать свою точку доступа, протестировать подключение и вывести на экран дополнительную информацию. Созданная устройством точка доступа имеет следующие характеристики:

На главном экране системы отображается имя созданной беспроводной точки доступа, пароль для подключения к ней, показывается состояние адаптера, количество подключенных пользователей, и наличие доступа к Интернету. Прочие графические элементы — это ссылки на мобильное приложение для смартфона или планшета и схематичное описание способов эксплуатации прибора.

Прежде, чем работать с Rombica Smart Cast, к нему следует подключиться. Сделать это можно с помощью мобильных устройств, либо посредством ноутбука или ПК. Но есть два условия: а) компьютер должен иметь адаптер беспроводной сети, и б) на него требуется установить специальное программное обеспечение с названием EZCast. Таковое существует в самых разных версиях, как для стационарных компьютеров и ноутуков (Mac и Windows), так и для мобильных устройств (iOS и Android).

Запущенное на смартфоне или ноутбуке приложение начинает сканировать сеть в поисках Rombica Smart Cast. И тут же находит. Чтобы подключиться к аппарату, нужно ввести указанный на экране телевизора пароль.

EZCast на смартфоне EZCast на ноутбуке

После успешного соединения в окне программы EZCast отобразится одинаковая картинка, которая содержит множество иконок. Это — главное меню Rombica Smart Cast. Следует отметить, что на телевизоре, проекторе или мониторе, к которому подключена приставка, по прежнему отображается та самая стартовая картинка.

EZCast на смартфоне EZCast на ноутбуке

Среди значков, расположенных в управляющем приложении, можно видеть иконку настроек — Settings. Зайдем в эти настройки, чтобы получить представление о параметрах устройства, которые дозволяется изменить. Теперь мобильное приложение или компьютер меняются ролями с приставкой: на телевизор выводится меню настроек, в то время как на мобильном устройстве или ПК, с помощью которого ведется управление приставкой, отображается всего лишь лаконичный пульт управления с виртуальными кнопками.

Дисплей смартфона Экран телевизора

Не так уж и много тут настроек. Впрочем, для данного устройства это даже более чем достаточно — по большому счету, в приставке почти нечего настраивать. К примеру, параметры разрешения экрана и частоты вполне можно было бы оставить автоматическими, которые устанавливаются в соответствии со сведениями EDID, полученными от телевизора. Выбор языка — пожалуй, функция нужная и полезная, однако и язык здесь определяется автоматически, исходя из IP-адреса. Режим работы — вот что непременно потребуется. Ну и, конечно, не менее важным остается пункт Connection.

Выбор разрешения Режим работы Connection (Соединение)

Если с разрешением экрана всё понятно, то пункты Режим работы и Connection (Соединение) требуют отдельного пояснения. Так, Smart Cast может работать в двух режимах:

  • EZCast — стандартный для данного устройства способ трансляции и/или воспроизведения контента, когда приставка самостоятельно воспроизводит медиафайлы различных форматов
  • EZMirror — аналог технологии, известной под названием Miracast. В таком режиме приставка превращается из относительно самостоятельного плеера в обычный приемник-транслятор видеосигнала, поступающего с мобильного устройства «по воздуху»

Пункт Connection (Соединение) отвечает за доступ к Интернету:

  • Direct Link Only — приставка напрямую соединена с мобильным устройством, связь с Интернетом отсутствует
  • Via Router Allowed — приставка соединяется с роутером и получает доступ к Интернету. При этом к Smart Cast могут подключаться другие устройства (смартфон или компьютер), как через созданную приставкой точку доступа, так и по локальной сети данного роутера.

Соединение с Интернет осуществляется довольно просто, для этого служит соответствующий пункт в настройках. Он так и называется: Интернет. Выбор этого пункта приведет к запуску сканирования доступных Wi-Fi сетей, их список приставка выведет на экран. Остается только выбрать нужную сеть, и ввести пароль для подключения к ней.

Таким образом, приставка начинает играть роль клиента, который получает Интернет и раздает его через Wi-Fi. При этом Smart Cast «садится» на тот же канал, на котором работает роутер, что может пагубно отразиться на скорости обмена данными. Взгляните, как точка доступа роутера и точка, созданная приставкой, фактически перекрывают друг друга, когда приставка находится рядом с роутером:

Вслед за установлением соединения с интернетом устройство автоматически проверит наличие новой версии прошивки на удаленном сервере. И, скорее всего, найдет. Процесс обновления встроенного программного обеспечения занимает меньше минуты, все это действо вживую отображается на экране телевизора.

После обновления прошивки Smart Cast перезагрузится, после чего вновь подключится к уже знакомой сети маршрутизатора. Теперь управление приставкой можно осуществлять не только через Wi-Fi, но и со стационарного ПК, который не имеет адаптера беспроводной сети, и подключен к локальной сети проводным способом.

Разобравшись с настройками, перейдем к изучению функциональности прибора. Мы уже поняли, что он в состоянии играть роль медиаплеера, который получает контент не только с накопителей устройств, подключенных к нему напрямую, но и из локальной сети. К примеру, воспроизведение аудиофайлов производится с помощью соответствующего модуля, который называется Music. Интерфейс приложения EZCast более чем скромен, здесь даже плейлиста не имеется, а воспроизведение композиций возможно лишь поодиночке.

Приложение EZCast на ПК Экран телевизора

Если с музыкой все проходит без особых нареканий, то с воспроизведением видео дело обстоит не так гладко. Мы, задумавшись (или размечтавшись) сходу попытались запустить воспроизведение «тяжелого» ремукса Blu-ray-диска. В итоге приставка впала в не меньшее размышление, окончательно заморозившись на такой заставке:

По истечении нескольких секунд раздумий связь ноутбука с Rombica Smart Cast оборвалась. Чтобы возобновить работу, пришлось перезагрузить приставку, отключив и снова подав USB-питание.

Да, похоже, «серьезное» видео нашему устройству не по зубам. Может, дело в недостаточной скорости соединения? Проверим эту версию, поочередно воспроизведя специальные тестовые файлы, имеющие разный битрейт.

Для просмотра с большим размером нажмите кнопку Оригинальный размер

Действительно, если видеофайлы с битрейтом в 20 Мбит/с приставка еще в состоянии воспроизвести, пусть и с некоторыми паузами в самом начале проигрывания, то на битрейте 25 Мбит/с нормальное воспроизведение можно считать невозможным из-за постоянных буферизаций и хронического выпадения звукового потока. Кстати, то же самое происходит и другим форматом, гораздо более легким для декодирования — старым добрым MPEG2. При воспроизведении тестовых файлов, имеющих такой формат, приставка начинает запинаться ровно на том же месте — при 25 Мбит/с. Следовательно, проблема кроется не только и не столько в мощности декодирующего процессора (хотя и не без этого).

А что, если мы переключим режим работы устройства из Via Router Allowed в Direct Link Only? Ведь связь приставки с Интернетом нам сейчас не требуется — мы воспроизводим файлы, хранящиеся локально, на жестком диске ноутбука. Зато устраним одну из возможных причин — мешающие друг другу беспроводные сети, которые вещают на одном канале.

После переключения приставки в режим Direct Link Only оказалось, что точка доступа устройства перескочила с 13-го канала (как у роутера) на 8-й, относительно свободный от других сетей. Но увы, это переключение никак не помогло — приставка по прежнему отказывается нормально воспроизводить видеофайлы с потоком более 20 Мбит/с. Сделаем первый вывод: прибор не предназначен для воспроизведения «тяжелых» видеофайлов, представляющих собой дисковые «сырцы» и тем более оригинальные съемки видео- или фотокамер (видео с мобильных устройств не в счет — на то оно и мобильное, это видео, чтобы его сумел проиграть любой маломощный смартфон).

Кстати, о маломощности. Все устройства, ресурсы которых невысоки и ограничены недостаточной мощностью декодирующего процессора, низкой скоростью обмена данными (и некоторыми другими причинами), частенько вносят в проигрываемое видео свои «коррективы». Первый, наиболее распространенный способ облегчить воспроизведение видео, не допустить отставания видеопотока от аудио, и, как следствие, их рассинхронизации — это пропуск кадров. Плеер или другое устройство при воспроизведении может выбрасывать или дублировать какие-то кадры.

Для проверки корректности отображения видеофайлов с различной частотой кадров мы традиционно воспользуемся набором тестовых роликов с перемещающимися на одно деление за кадр стрелкой и прямоугольником (см. Методику тестирования устройств воспроизведения и отображения видеосигнала). При тестировании использовалось видео с размером кадра 1280×720 и 1920×1080 и разными частотами, от 24 до 60 кадр/с.

Рассматриваемый плеер подключался к Full HD-телевизору в одном и том же, максимальном для приставки, режиме — 1080 30p. Ниже приводится таблица со снимками экрана телевизора, сделанными с секундной выдержкой.

Файл 1280×720 1920×1080
24p
25p
30p
50p
60p

Результат оказался неудивителен: умение приставки воспроизводить видео ограничивается стандартными 30 кадрами в секунду, что и неудивительно — такова максимальная частота, с которой устройство подсоединяется к телевизору или иному устройству отображения сигнала.

Похоже, мы выяснили, что рассматриваемое устройство не может похвастать исключительной мощностью, которая позволила бы беспроблемно воспроизводить «тяжелое» видео. Отсюда возникает справедливый вопрос: а не трансформируется ли видео при воспроизведении, выводится ли оно в оригинальном разрешении? Ранее, изучая недостаточно мощные медиапроигрыватели, мы неоднократно натыкались на такой способ облегчить вывод видеопотока. Проверить предположение несложно — снова помогут специальные тестовые файлы, в которых линии толщиной в один пиксель расположены на таком же расстоянии друг от друга.

1280×720 1920×1080

Можно видеть, что в первом случае приставка, получая оригинальное видео, отображает его без изменений, не допуская трансформаций и прочих шуток. А вот в режиме Full HD, при воспроизведении такого же Full HD файла, налицо геометрическая трансформация, вследствие чего линии слипаются. Таким образом, еще раз приходим к выводу: приставка предназначена для воспроизведения видео с размером 1280×720 и частотой не выше 30 кадров в секунду.

Предыдущее тестирование производилось в режиме работы EZCast, однако точно такая же трансформация происходит и при воспроизведении по DLNA (Digital Living Network Alliance — набор стандартов, позволяющих совместимым устройствам передавать и принимать по домашней сети различный медиаконтент). Активировать такую возможность несложно: если в Windows запущена соответствующая служба, то воспроизведение любого видеофайла можно начать, щелкнув по нему правой кнопкой мышки и выбрав из контекстного меню нужный пункт.

При этом компьютер отобразит минималистичное окошко, где можно управлять воспроизведением данного файла или списка файлов.

Теперь проверим способность аппарата корректно воспроизводить видео самых распространенных сегодня форматов. Для этого используем имеющуюся у нас копилку видеофайлов, а результаты воспроизведения приведем в отдельной табличке:

Формат Контейнер, видео, звук Видеопроигрыватель
DVDRip AVI, XviD 720×400 2200 Кбит/с, MP3+AC3 воспроизводится нормально, изредка происходит буферизация
Web-DL SD AVI, XviD 720×400 1400 Кбит/с, MP3+AC3 воспроизводится нормально, изредка происходит буферизация
Web-DL HD MKV, H.264 1280×720 3000 Кбит/с, AC3 воспроизводится нормально
BDRip 720p MKV, H.264 1280×720 4000 Кбит/с, AC3 воспроизводится нормально
BDRip 1080p MKV, H.264 1920×1080 8000 Кбит/с, AC3 воспроизводится нормально

Помимо данных распространенных в сети форматов, приставка так же легко воспроизводит и другие, более редкие. В том числе и такие забытые, как RealVideo. 10-битное видео приставкой не воспроизводится.

Уяснив способности приставки воспроизводить аудио и видео, перейдем к изучение прочих функций аппарата. На очереди — иконка Web. При ее активации приложение EZCast превращается в браузер, стартовая страничка которого пестрит ссылками на популярные ресурсы.

Переход на любой из этих ресурсов никак не сказывается на картинке, которую приставка передает на телевизор — там по прежнему «висит» стандартная знакомая заставка. Экран телевизора оживает лишь тогда, когда пользователь запустит воспроизведение видео, находящегося на любой из веб-страниц. Включая, конечно же, YouTube и прочие онлайн-видеосервисы. При этом приставка так же, как и во время воспроизведения локального контента, может «задуматься» на процессе буферизации. Правда, до зависания и исчезновения связи здесь не доходит. Любое интернет-видео так или иначе воспроизводится, а объясняется это очень просто: в Сети практически не имеется видеороликов, которые бы не смог воспроизвести любой смартфон (речь сейчас не о торрент-трекерах).

Следующая функция приставки — интернет-радио. Подключив приставку к одному из HDMI-входов аудиоресивера, можно получить постоянный музыкальный фон любимого жанра.

Главная страница модуля Радио Список доступных станций, разбитый на множество подгрупп

Но есть и существенный минус: приставка не может работать сама по себе, без постоянного подключения к ней какого-то из управляющих устройств: смартфона или компьютера. Если бы разработчик сумел внедрить возможность самостоятельного функционирования приставки, то режим Интернет-радио можно было бы назвать бесценным, когда единственной проблемой было бы время от времени подключаться к устройству, чтобы сменить надоевшую радиостанцию.

Приложение EZCast на ПК Экран телевизора

Тем не менее, данный режим работы — интернет-радио — самый, пожалуй, устойчивый в рассматриваемом устройстве. Во время тестирования приставка почти сутки проработала в таком режиме, ни разу не сбившись и не потеряв соединение. Правда, все это время также работал и планшет, с помощью которого осуществлялась связь с приставкой.

Наконец, вкратце коснемся режима работы EZMirror, он же Miracast. Достаточно подробно данная технология была нами описана на примере устройства Defender Smart Transmitter X1. При активации этой фукции рассматриваемая приставка включится в режим ожидания подключения, наподобие Bluetooth-связи, и будет ждать ровно минуту, после чего вернется в прежний режим работы. Говоря о Miracast в исполнении Rombica Smart Cast, нужно помнить, что здесь стационарный компьютер бесполезен. Требуется мобильное устройство, поскольку главное умение Miracast заключается в зеркалировании дисплея смартфона или планшета на телевизор или иное устройство отображения.

Если пользователь не совсем хорошо представляет себе назначение Miracast и порядок его эксплуатации, то самое время взглянуть на экран телевизора, к которому подключена приставка. В большинстве случаев на нем отображаются иллюстрированные подсказки, помогающие сориентироваться в способах подключения и описывающие ту или иную функцию.

Выводы

Прежде чем сделать какой-то вывод, попробуем свести плюсы и минусы приставки, найденные при тестировании, в одну небольшую табличку.

Достоинства Недостатки
  • широкая функциональность и универсальность
  • поддержка разных платформ (Windows, Mac, iOS, Android)
  • наличие наглядных инструкций по способам подключения
  • низкая стоимость
  • отсутствие способности к самостоятельному функционированию, без постоянного «присмотра» управляющего устройства (смартфона, ПК)
  • неуверенное воспроизведение Full HD видео с высокими битрейтами

Наблюдения, собранные вместе, позволяют определить сферу применения рассмотренного устройства. Это могут быть такие случаи, как незапланированный поход в гости, где с высокой вероятностью имеется телевизор с HDMI-входом; демонстрация поздравительного ролика в кафе или ресторане; информационное оформление стендов на выставке; сопровождение лекций, выступлений и так далее. Конечно, если бы приставка обладала полной самостоятельностью, то к описанным ситуациям можно было смело добавлять еще пяток сценариев, включая беспроигрышно популярный вариант использования в качестве локального постоянно работающего демоплеера в торговом зале.


Дополнительно

ВИКТОРИНА TT

Материнские платы какого форм-фактора можно устанавливать в корпус Thermaltake Versa C22 RGB Snow Edition?

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.