USB колонки Labtec LCS-1040


 

Ну вот и удалось наконец подержать в руках и подключить к ПК настоящее USB устройство. Как ни странно, это оказались колонки известной фирмы Labtec. Вот что сказано при них на сайте производителя:

Labtec LCS-1040The LCS-1040, featuring innovative, ergonomic design and award-winning audio technology, now includes digital audio streaming. As part of the Studio Reference Series, the LCS-1040 is the first in a series of Labtec speaker systems to use Windows 98 USB Class 1 digital audio streaming. The result is crystal-clear sound, free of the noise and distortion often generated inside a PC.

Спецификация

  • Подключение: USB (Universal serial bus) или stereo jack in
  • Частотный диапазон: 50Hz-18kHz
  • Выходная мощность: 10 watts RMS (5W+5W)
  • Управление: питание, громкость, тон
  • Дополнительный выход на наушники
  • Hot Plug & Play USB
  • USB Class 1 Digital Audio Windows® 98
  • Dynamic Bass Equalization
  • Max-X Drivers

Цена такого устройства около $80.

Как это работает

Возможно некоторые решат, что описывать колонки (причем только одни) в целой статье немного странно, однако колонки, для работы которых не нужна музыкальная карта, все-таки необычны. От ПК для звучания этих колонок требуется всего лишь обладать шиной USB и операционной системой Windows 98.

Итак все по порядку. Для испытаний была взята достаточно старая материнская плата ASUS VX97. Как Вы возможно знаете, она выполнена в формате AT и использует чипсет Intel 430VX, который содержит USB контроллер. У большинства пользователей, чтобы не занимать прерывание, он скорее всего отключен в BIOS SETUP. Кроме того сама шина USB представлена на платах AT формата обычно в виде внутреннего разъема. Таким образом для совершения эксперимента потребовалось включить USB контроллер в BIOS SETUP и приобрести переходник на внешний USB за $7. После этого на ПК была установлена Windows 98 4.10.1998 (с 4.10.1072 тоже работает). Как написано в руководстве к колонкам, все необходимые драйвера ( забавно звучит - "драйвера для колонок" :) входят в состав Windows 98, причем для их подключения не требуется перезагрузка системы. Как ни странно, это действительно так. После включения ПК к нему были подсоеденены колонки (заметим, что блок питания и выключатель относятся только к усилителю в колонках, а не к их цифровой USB части, которая питается от ПК). Windows 98 раза четыре показало знакомое окошко "New hardware found…". После чего новое устройство под загадочным названием Labtec USB Composite device и несколько других появились в device managerе и даже без конфликтов:


USB in devise manager

(третье и пятое устройства это собственно USB контроллер материнской платы).

Неожиданно оказалось, что теперь можно слушать на ПК не только тривиальные wav файлы, а даже MIDI и CD-DA! Для воспроизведения MIDI используется программный синтезатор "Microsoft GS Wavetable SW Synth", лицензированный у Roland, который входит в состав Windows 98. По файлу с инструментами было определено следущее — объем более 3Мб, включает 226 инструментов и 9 ударных, создан Roland в 1996г. Для воспроизведения CD необходима поддержка устройством "digital playback", к сожалению единственный известный способ узнать, будет ли это работать — проверка (все 3 IDE CD-ROM, что я проверил работали в этом режиме). Если у Вас уже есть звуковая карта, то обычно все звуки направляются на нее и ее колонки, поэтому для изменения предпочтительного устройства воспроизведения звуков на USB колонки необходимо дополнительно проделать несколько действий. В Control Panel/ Multimedia/ Audio/ Playback выбрать в preferred device устройство USB Audio Device. Аналогично для MIDI выбрать програмный синтезатор от Microsoft. Для CD Audio включить режим digital playback. Все эти действия описаны в руководстве и не являются чем-то неожиданным. Единственное не очень понятно, как сделать проигрывание wav через одно устройство (например музыкальную карту), а CD через другое, похоже это невозможно.

Несомненным преимуществом данного устройства является низкий уровень шумов. Дело в том, что преобразование в аналог и, следовтельно, появление шумов происходит только в усилителе, т.к. до этого сигнал передается исключительно в цифровой форме из ПК по USB и множество источников помех внутри ПК не влияют на качество. Хотя у этого есть и обратная сторона — т.к. микширование происходит в цифре, то при установленных микшером малых уровнях громкости теряется динамический диапазон. К сожалению, как и у большинства современных USB устройств, у колонок нет возможности дальнейшего подключения USB устройств в цепочку, что сводит 127 устройств, 12Mbit/s и всякое такое всего к двум устройствам на выбор из клавиатур, мониторов, колонок, сканеров и модемов. Конечно при желании можно найти USB hub, но сегодня у нас это все-таки сложно. Несмотря на относительную редкость USB устройств, Microsoft похоже все-таки добилась давно обещаемого Hot Plug & Play. Как я уже говорил, для установки USB колонок не потребовалось перезагружать ПК, а драйвера находятся в дистрибутиве Windows 98 или могут поискаться в Internet. Кроме этого колонки можно действительно на ходу отключать и подключать к ПК. Можно даже во время воспроизведения, например, MIDI файла. При этом просто на время отключения не будет звука. Ну и само устройство незаметно пропадет из device managerа. Заметим, что колонки являются DirectX совместимыми, т.е. на них можно использовать все возможности этого интерфейса, включая одновременное проигрывание более одного wav файла.

К сожалению, на iP200 не очень хорошо удается насладиться звучанием этих USB колонок. При воспроизведении MIDI желательно больше ничем не заниматься, особенно дефрагментированием диска или работой со сканером. Померять загруженность процессора при работе колонок получилось только с использованием ModPlug Player (Windows 98 все-таки, а под NT USB нету пока :) , который показывал загрузку процессора около 5% при работе через звуковую карту и 9-11% при работе через USB колонки. Однако на том-же iP200 можно было играть (как это вообще получается на iP200 :) в Quake2 и даже с музыкой с CD (при установке качества звука low).

Еще одной проблемой является требование Windows 98. Таким образом эти колонки не будут работать c играми под DOS и в окошке DOS. Также представляется маловероятной скорая их поддержка другими операционными системами. Хотя конечно можно их подключать к обычной звуковой карте, но тогда зачем USB? К тому-же для этого требуется переключение проводов, что сегодня мало кому интересно.

Итого

Достаточно трудно найти нишу для применения таких колонок сегодня. Единственное, что приходит на ум, это оффисные (реже домашние) ПК на базе Socket7 плат и Windows 98, которым нужен звук попроще. Установка в качестве базовой аудио системы также сомнительна, т.к. обычный ESS и средние активные колонки стоят дешевле и имеют больше возможностей. Хотя для людей, которые хотят от аудио системы только качественного проигрывания CD и хоть какого звука в системе и играх, такие USB колонки как раз идеально подходят.

 

Колонки предоставлены Александром Каталовым, www.download.ru

 

Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.