TV-тюнер KWORLD PCTV


Еще лет шесть назад телевизионный тюнер в компьютере считался неоправданной роскошью. Его стоимость превышала 300 долларов, а возможности и качество изображения значительно уступали телевизорам. Первые тюнеры были очень капризны в настройке и работе. Они требовали особого индивидуального соединения с видеокартой и тонкой настройки ресурсов материнской платы. Но времена менялись, технология совершенствовалась, появились специализированные чипы для оцифровки видеоизображения. В свое время наибольшее распространение и популярность завоевали модели на чипах BrookTree 848 и, позднее, на семействе 878(9). Более десятка компаний выпускало тюнеры на основе этого чипа, похожие друг на друга как сиамские близнецы. Изготовители не утруждали себя усовершенствованием типовой аналоговой обвязки чипа. Применяли всего несколько однотипных моделей радиочастотного модуля, обладающих практически одинаковыми характеристиками. Использовали однотипные драйвера. И в результате добились глобальной унификации, которая привела к появлению универсальных программ сторонних производителей для управления практически любыми тюнерами на этих чипах (например, JTV). Как правило, эти программы более удобны и совершенны, чем штатные.

И хотя сейчас появились более совершенные чипы, предоставляющие большие возможности по оцифровке видеоизображений при лучшем качестве, все еще продолжают выпускаться и разрабатываться новые платы на чипе BrookTree 878.

Одну из таких плат под названием PCTV представила тайваньская компания KWORLD. Цифровую основу платы составляет чип CONEXANT fusion 878A, а ВЧ-модуль тюнера собран на основе Philips FM 1246. В этом модуле также присутствует антенный вход FM-диапазона, так что плата дополнительно может использоваться в качестве FM-тюнера.

Конструкция тюнера

Все разъемы платы смонтированы на крепежном кронштейне, и поэтому дополнительные переходники не понадобились (как, например, у AverMedia). На плате имеются разъемы:

  • антенна FM-тюнера
  • антенна TV-тюнера
  • аудиовыход
  • композитный вход видео
  • S-Video вход
  • вход ИК-приемника

Типовая схема подключения представлена ниже:

Комплектация устройства весьма аскетична. В красочной коробке поставляется сама плата тюнера, антенна FM, пульт ДУ, ИК-приемник, диск с драйверами и базовым ПО, диск с программой WinDVR и документация в виде одного скромного листочка формата А4. Более детальное описание платы имеется на диске с ПО в файле Word.

Плата имеет только нерегулируемый линейный звуковой выход, который (по замыслу) соединяется с линейным входом звуковой карты. Регулировка громкости осуществляется за счет программного управления мастер-фейдером звуковой карты, а не фейдером линейного входа, как было бы логичнее и удобнее.

Пульт ДУ

Как и все подобные устройства, данная плата комплектуется инфракрасным пультом ДУ. Те, кто уже знаком с аналогичными тюнерами от AverMedia и подобными, найдут очень много общего между этими пультами (незначительная разница наблюдается лишь в количестве и расположении некоторых клавиш).

Из достоинств этого производителя отмечу, что утилита поддержки ИК-приемника в интерфейсе Windows экранного места не занимает и позволяет управлять настройками тюнера независимо от активности программы просмотра TV.

 

Установка

Устройство тестировалось на двух компьютерах с разными конфигурациями:

  • Pentium 4 1800; Intel D850 MVL; 512 Mбайт RDRAM; Matrox G450 DualHead, IBM IC35L040 + дисковый массив для видео FastTrak 100 TX 2 + 4 диска IBM IC35L040
  • Pentium II 450; ASUS P3B-F, 512 Mбайт SDRAM; Matrox G200, IBM DTLA-307020, Creative Audigy

В обеих системах поведение платы было одинаковым, поэтому описывать их отдельно не буду. Были проверены три операционные системы: Windows 98SE Rus, Windows 200 Pro 2195 + SP2, Windows XP. Поведение в них также не отличалось разнообразием.

Под всеми ОС установка ПО платы прошло совершенно без осложнений. Сперва ставятся стандартные драйвера для чипа Bt 878, а затем пользовательская программа управления тюнером.

В базовом варианте эта плата комплектуется программным обеспечением версии 6.06 (на сайте производителя). Но на диске с программой WinDVR также нашлась версия 8.07. Поэтому мною были исследованы все три варианта. По внешнему виду они совершенно не отличаются — видимо, отличия связаны только с исправлением ошибок, которые все же мною были обнаружены.

Управление FM и TV тюнерами осуществляется одной программой, которая (в зависимости от режима) приобретает нужный вид.

FM-тюнер

Традиционно тюнер работает только в FM-диапазоне от 76 до 108 МГц. Все функции и возможности этой программы интуитивно понятны из внешнего вида. Количество запоминаемых частот — 30.

Из особенностей отмечу только возможность записи звука и последующего воспроизведения непосредственно этой программой. Однако записывать можно только один фрагмент, который затирается следующей записью. Записывать и воспроизводить можно также с пульта ДУ.

В качестве незначительного недостатка программы отмечу, что во время сканирования диапазона и поиска станций не выключается звуковой тракт, и громкий шум эфира в это время раздражает.

TV-тюнер

Функциональные возможности программы типичны для устройств подобного класса, и никаких особо примечательных наворотов не обнаружилось.

Традиционно при первом запуске программа предлагает выбрать страну из обширного и удобно реализованного списка. Россия в этом списке присутствует.

Далее выбираем частотную сетку: эфир или кабель. Удобно, что можно выбрать одновременное сканирование обеих сеток (вариант Both):

Все сканирование заняло менее двух минут. Как и в FM тюнере, на время сканирования звук не выключается, что вызывает некоторые неудобства. В результате сканирования были найдены все 13 каналов, живущие в моем антенном кабеле (8 эфирных и 5 кабельных).

Качество изображения расцениваю как удовлетворительное (видали и получше!), но все же вполне приемлемое для устройства подобного класса. В некоторой мере это связано с ограниченными возможностями управляющей программы, а не аппаратной реализации тюнера. Почему дело обстоит именно так, я объясню ниже.

В полноэкранном режиме видеоадаптер переводится в разрешение 640×480. Качество при этом становится совсем неудовлетворительное. Наблюдается «расческа» из-за того, что не подавляется полевая структура видеосигнала, хотя практически все современные тюнеры при выводе изображения deinterlace делают.

Ниже для сравнения приведены фрагменты полноэкранного изображения с двух тюнеров:

Aver TVphone98 Kworld PCTV

Команда Still Capture сохраняет изображения в свою галерею, но только до закрытия программы — потом они безвозвратно теряются. Замороженные кадры можно просмотреть в полном разрешении и сохранить в BMP-файлы с некоторыми фиксированными разрешениями от 160×120 до 1600×1200. Но базовое разрешение захвата, опять же, ограничено 640×480. Большие разрешения получаются путем интерполяции, и потому их использовать не имеет смысла, т. к. становятся очень заметны искажения от масштабирования. Ниже приведены примеры захвата статичных кадров с тюнера:

Довольно богатые возможности предоставляет режим PreView. Количество окон, на которые делится экран в этом режиме, может изменяться от 4 до 25. Особенно удобно то, что каждому окну можно присвоить конкретный канал:

Настройки программы довольно удобные. Все найденные каналы можно разделить на группы. Имеется автоматически создаваемая Standart Group и неограниченное количество пользовательских Memory Group. Но задать принудительно произвольную частоту нельзя. Для каждого входа (tuner, composite и S-Video) отдельно задается тип видеосигнала. В настройках выбирается метод отображения видеооверлея (overlay surface или primary surface), фиксированные соотношения сторон экрана (3:4) и рамка экрана.

Возможности по записи видео в файл очень скудные: сохранять можно только в AVI-файлы без компрессии. В настройках выбирать можно только глубину цветового пространства (YUV, RGB24 и RGB16) и три фиксированных разрешения (176×144, 352×288 и 720×576 для PAL).

На время оцифровки с любыми параметрами окно оверлея становится «желеобразным». Очевидно, это связано с тем, что в это время оверлей переводится в режим минимального разрешения для разгрузки шины PCI. Затем нормальное изображение восстанавливается. Ниже приведены образцы оцифровки с максимальным разрешением и разной глубиной цветового пространства:

Тестовое изображение Реальное изображение
YUV
720×576
RGB24
720×576
RGB16
720×576

В режиме YUV 720×576 при записи в файл нарушается чередование полей. Проявляется это при последующем воспроизведении.

Ниже приведены фрагменты, демонстрирующие разницу в качестве при использовании входов Composite и S-Video.

Composite S-Video

Плата комплектуется программой для просмотра телетекста Cebra Teletext. Программа довольно известная и распространенная, часто описывалась в подобных обзорах, поэтому отдельно останавливаться на ней не буду.

Выявленные недостатки

В версии 6.06 обнаружилось, что при запуске программы TV-тюнера первоначально отсутствует звуковое сопровождение. Опытным путем удалось установить, что для восстановления звука достаточно кратковременно включить режим mute и снова выключить. Сделать это можно также с пульта ДУ. Эта ошибка исправлена в версии 8.07

Однако осталась более серьезная ошибка: если одновременно с TV-тюнером запущена какая-либо программа, то иногда при некоторых определенных действиях в этой программе принудительно перезагружался компьютер. Например, при написании этой статьи я пользовался редактором FrontPage и «падение» происходило при нажатии кнопки Save в нем. Но не всегда, а только с некоторой небольшой вероятностью. Причем это наблюдалось на обоих тестовых компьютерах, на всех исследованных ОС и только с этой программой управления тюнером.

Программа WinDVR

Как я уже ранее упоминал, эта плата дополнительно комплектуется программой InterVideo WinDVR версии 1.5

По сравнению со штатной, эта программа предоставляет более богатые возможности при управлении TV-тюнером (с FM-тюнером она не работает). Прежде всего, это проявляется в значительно более высоком качестве изображения в окне оверлея. Здесь нет ограничения на разрешение в 640×480. Оверлей качественно отображается при любых разрешениях видеоадаптера вплоть до 1280×1024, любой глубине цвета и любой кадровой частоте. Особо разница со штатной программой заметна в полноэкранном режиме. Здесь присутствует хороший деинтерлейс, полностью устраняющий пресловутую «гребенку» с минимальных ухудшением четкости.

Очень важным преимуществом этой программы является возможность записывать видео в форматах MPEG 1 и MPEG 2. Порадовало разнообразие настроек, реализованных в виде профилей, в т. ч. создаваемых пользователем.

Для преодоления порога в 2 Гбайта записываемый поток может нарезаться на файлы любого произвольного размера.

Ниже приведены результаты сжатия с несколькими типовыми значениями настроек:

Тестовое изображение Реальное изображение
1. Максимальное качество
720×576
14600 Mбит/с
2. Best
720×576
7500 Mбит/c
3. Better
352×576
4800 Mбит/c
4. Good
352×288
2000 Mбит/c

На компьютере с процессором P4 1600 можно записывать длительные фрагменты без пропусков кадров в режиме Best с разрешением 720×576 и потоком 7500 Mбит/c [2]. При этом загрузка процессора составляла 90-95%. При большем потоке уже наблюдаются выпадения кадров, а при максимальном потоке в 14600 Mбит/c они достигают 30-50% [1]. Справедливости ради отмечу: разница в качестве между примерами [1] и [2] минимальна, и режим [1] можно признать неоправданно избыточным, ведь дальнейшее улучшение качества ограничено возможностями чипа Bt 878. В примере [3] наблюдается недопустимая замыленность изображения, на мой взгляд, вызванная уменьшенным горизонтальным разрешением. А вот качество режима [4] можно признать очень хорошим для половинного разрешения 352×288.

В программе также имеется возможность воспроизводить оцифрованные фрагменты. Загрузка процессора при этом не превышала 40-45% для примера [2], тогда как фрагмент [1] тормозил недопустимо.

Команда Still Capture сохраняет изображения в свою галерею, причем управление ей удобнее, чем в предыдущей программе.

Composite S-Video

О других особенностях программы

  • При запуске этой программы сообразительная видеокарта Matrox G450 DualHead переводила свой второй выход в режим полноэкранного дублирования основного выхода, причем эта особенность работала как при просмотре TV-программ, так и при записи и воспроизведении. Но только в этой программе. Не исключено что такая возможность проявится и с другими видеокартами с функцией TV-out, но я этого не проверял по причине отсутствия у меня таковых.
  • Режим TV surfing делит экран только на 16 частей, и, надо отметить, что часто выбор этого режима приводил к падению программы по ошибке.
  • Имеется возможность записи программ по расписанию (TV Shedule).
  • Имеется режим TimeShifting для фоновой записи. По умолчанию размер буфера составляет 10 минут, но может изменяться в настройках.

Но и в этой программе я нашел недостатки, правда, не столь серьезные:

  • Постоянно присутствует некоторая задержка изображения относительно звукового сопровождения. Очевидно, эта задержка вызвана процессом deinterlace и составляет примерно 1 с.
  • Не такие удобные настройки каналов тюнера, как в штатной программе. И возможностей здесь значительно меньше: переназначить или сгруппировать каналы нельзя, нет даже парольной защиты на отдельные каналы.
  • Невозможно отдельно настроить разные стандарты для тюнера и входов Composite и S-Video, хотя это бывает нужно в тех случаях, когда с эфира принимается SECAM, а через внешние входы идет PAL или NTSC.
  • Прямой набор нужного канала возможен только с пульта ДУ, а программа позволяет только перебрать все каналы по кругу. Это еще можно стерпеть, когда их всего 13, но что делать, если каналов более 100?

Альтернативные программы

Так как устройство реализовано на стандартном чипе Bt878 и использует стандартные его драйвера, то возникло желание проверить возможность использования других программ для управления этим тюнером. Однако здесь меня ждало сильное разочарование. Программа от аналогичного тюнера AverMedia TVphone 98 VCR версии 2.032 распознала подвох и устанавливаться отказалась. Наиболее распространенную и универсальную программу JTV версии 1.26 тоже не удалось сконфигурировать. Лишь программа SmartCap версии 2.1 опознала устройство захвата и даже позволила с него цифровать, но вот только настройки параметров захвата оказались очень корявыми и неудобными:

Даже под Win98 видеоредактор Adobe Premiere 6.02 не обнаруживал этого устройства видеозахвата. И с монтажом файлов в этом редакторе все оказалось не так просто. В Win98 нормально открывались только MPEG-файлы, оцифрованные в WinDVR. А в Win2000 и WinXP, наоборот, открывались только некомпрессированные AVI-файлы, оцифрованные в штатной программе тюнера. Таким образом, полный цикл видеомонтажа можно производить только под Win98.

Итоговые впечатления об устройстве

Если не предъявлять серьезных требований к качеству изображения, то эта плата вполне подходит для домашнего применения в любом среднестатистическом мультмедийном компьютере. Несколько омрачающие общее впечатление недостатки одной программы вполне компенсируются удобствами другой (как хотелось бы собрать в одной все самое лучшее!). По своим возможностям тюнер аналогичен другим моделям на этом же чипе, а по цене может с ними достойно конкурировать. Благодаря возможности воспроизведения изображения через выход TV-out в полноэкранном режиме становится возможным полноценный видеомонтаж, что особенно будет полезно начинающим видеомонтажерам, по финансовым причинам не способным приобрести более дорогие и качественные платы.






Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.