Обзор и тестирование прототипа смартфона Intel на базе платформы Medfield

Архитектура х86 на смартфонах


На выставке CES 2012 в Лас-Вегасе компания Intel представила платформу Medfield для мобильных устройств и референсный сэмпл смартфона на ней. Сказать, что это заметное событие — значит, ничего не сказать. Фактически, это означает, что безраздельному доминированию архитектуры ARM в мобильных устройствах пришел конец. Нет, разумеется, пока еще рано о чем-то говорить, и Medfield только предстоит занять свою нишу, но показателен сам факт: x86 приходит на смартфоны и планшеты. И сегодня у нас есть уникальная возможность одними из первых в мире оценить прототип первого смартфона на платформе Medfield и разобраться в том, насколько конкурентоспособной выглядит заявка Intel на конкуренцию с Qualcomm, NVIDIA, Texas Instruments и другими ведущими производителям систем на чипе.

Смартфон на Medfield

Для начала давайте проясним ситуацию относительно того, что же за «неведомая зверушка» оказалась у нас на тестировании и какое отношение к ней имеет Intel. Как известно, Intel продает только комплектующие, которые потом можно установить в те или иные устройства. По тому же пути Intel шла, предлагая партнерам мобильную платформу Moorestown, которую презентовали в 2009 году (подробнее история Moorestown будет рассказана ниже). Увы, с Moorestown дело далеко не продвинулось: из крупных производителей только LG сделала прототип смартфона на этой платформе (и с ОС Moblin, кстати, которая в дальнейшем легла в основу ОС MeeGo). Но этот смартфон так и не поступил в продажу.

Таким образом, с Moorestown компания Intel не достигла поставленных целей, зато приобрела опыт. И теперь этот опыт использован при продвижении «наследницы» Moorestown — Medfield. Рассказывая о новой платформе, представители Intel не просто показывают чип и красивые слайды, но и дают партнерам в руки полнофункциональные смартфоны на основе новой SoC (один из таких экземпляров и попал к нам в руки). Это не значит, что Intel собирается продавать смартфоны под своим брендом. Но партнеры (производители смартфонов, сотовые операторы и т. п.) вполне могут разместить заказ на производство смартфонов на тех же заводах, на которых Intel сделала данные демонстрационные прототипы. При этом дизайн и конкретную аппаратную конфигурацию производители могут менять под себя.

Таким образом, модель, о которой пойдет речь в статье, стоит воспринимать именно как возможность познакомиться с Medfield, а также как возможный прообраз некоторых из тех смартфонов, которые поступят в продажу (ориентировочно, во втором квартале 2012 года). Конкретные технические характеристики, внешний вид и прочее могут измениться, и не исключено, что именно такой модели мы никогда не сможем купить. А может, и сможем. В частности, на Mobile World Congress было объявлено, что именно эту модель будет брендировать европейский оператор Orange и индийский оператор Lava.

Смартфон на Medfield, брендированный Orange

Однако и они могут внести какие-то изменения в дизайн устройства и его техническое оснащение. Тем интереснее сейчас посмотреть попавший нам в руки референсный образец, чтобы понять некий базовый уровень возможностей Medfield.

Технические характеристики

Сравнивать референсный аппарат с коммерческими образцами, уже присутствующими на рынке, не совсем корректно, да и бессмысленно. Поэтому мы ограничимся списком технических характеристик сэмпла. Подчеркнем, что это те характеристики, которые нам удалось узнать по самому устройству: Intel официально не оглашает технических характеристик сэмпла.

Экран (диагональ, тип матрицы, разрешение) 4″, TN, 600×1024
Кодовое имя платформы Medfield
Архитектура x86
SoC Intel Atom CPU Z2460 @1,6 ГГц (1 ядро)
ОЗУ 1 ГБ
Флэш-память 16 ГБ
Поддержка карт памяти microSD
Операционная система Google Android 2.3.7
Камеры тыловая (8 Мп; видео — 1280×720), фронтальная (1,2 Мп)
Размеры корпуса (мм) 123×63×10
Масса (г) 117,5

В целом аппарат примерно соответствует среднему ценовому уровню. Хотя некоторые его характеристики (экран с высокой плотностью точек на дюйм, разрешение тыловой камеры) более характерны для аппаратов верхней ценовой категории. Ну а платформу, на которой работает смартфон, нам еще предстоит оценить, поэтому сейчас ничего говорить о ней не будем.

Дизайн и экран

Внешний вид смартфона не производит особого впечатления — вполне стандартный дизайн для моделей средней ценовой категории. На прилавке магазина он не будет выделяться среди множества других аппаратов. С другой стороны, серьезным достоинством устройства выглядит небольшая масса: наше взвешивание показало всего 117,5 г.

Смартфон на Medfield

Корпус выполнен из пластика. Задняя крышка имеет покрытие soft-touch. По граням — пластиковая же окантовка серебристого цвета. Камера и вспышка немного выступают над поверхностью задней крышки.

Смартфон на Medfield

Крышку можно снять. Под ней мы увидим слот для карты microSD (в нашем аппарате там уже была установлена двухгигабайтная карточка), а также аккумуляторную батарею. Вот только батарея была «одета» в некий черный чехол, поэтому узнать, что же она собой представляет (обычно характеристики указываются прямо на батареях), нам не удалось. К тому же, батарея прикреплена проводочками, поэтому и полностью снять ее возможности не было. Вероятно, это особенность прототипа. У коммерческих экземпляров такого, скорее всего, не будет.

Что ж, закроем крышку и вернемся к внешнему осмотру.

На фронтальной поверхности под экраном расположены четыре сенсорные кнопки: Назад, Меню Android, Домой и Поиск. Все аппаратные кнопки и разъемы располагаются на гранях устройства. На правой грани мы видим кнопку вызова камеры (ее же можно использовать и для съемки, но она достаточно тугая, нажимается через раз). Выше по правой грани расположена колыбелька для Micro-SIM-карты, а совсем вверху — качелька регулировки громкости.

Смартфон на Medfield

На верхней грани — гнездо 3,5 мм для подключения наушников, отверстие микрофона и кнопка включения/выключения устройства.

Смартфон на Medfield0

Нижняя грань содержит два динамика и разъем Micro-USB, через который смартфон заряжается.

 Смартфон на Medfield

На левой грани единственный разъем — Micro-HDMI.

Смартфон на Medfield

Что касается экрана, то о нем скажем достаточно кратко, поскольку, повторимся, серийные образцы могут комплектоваться матрицами других производителей. В нашем экземпляре использовалась TN-матрица, но достаточно качественная. Разрешение экрана — 1024×600, что очень даже неплохо для диагонали 4 дюйма. В целом экран производит приятное впечатление.

Размеры полезной области экрана: 88×51 мм, диагональ 10,3 см (4 дюйма).

Платформа Intel Atom Z6xx (Medfield)

Теперь — самое главное и интересное. Что же представляет собой платформа Medfield? «Теория» подробнее будет изложена в отдельной статье, которая выйдет в ближайшие дни. Мы же сделаем акцент на практической стороне. Хотя без некоторых теоретических деталей и краткого исторического экскурса нам все равно не обойтись.

Medfield — это система на чипе, в состав которой входят процессорное ядро (а в перспективе — ядра) Intel Atom серии Z6xx (кодовое имя — Satwell) и графический ускоритель PowerVR SGX540.

Блок-схема Medfield

В референсном варианте Medfield — одно ядро Atom Z2460, частота которого при пиковой нагрузке составляет 1,6 ГГц. Кэш второго уровня — 512 КБ. В перспективе возможно использование и многоядерных CPU, но пока представители Intel говорят, что просто не видят в этом смысла — полноценную оптимизацию под несколько ядер имеют совсем немногие приложения.

Блок-схема Intel Atom

Судя по информации, выдаваемой Terminal Emulator на нашем смартфоне при вводе команды cat /proc/cpuinfo, в нормальном режиме ядро работает на частоте 600 МГц. Сделано это, понятное дело, для энергосбережения. Отметим, что все стандартные Linux-команды работают, но на многие из них устройство отвечает permission denied, а поскольку root-доступа нет, права суперпользователя получить было нельзя. Кстати, отсутствием root и ADB-драйверов объясняется и отсутствие скриншотов в данной статье.

Необходимо отметить, что в SoC Medfield реализована поддержка многих современных технологий, актуальных для мобильных устройств: это NFC, HDMI стандарта 1.3 и даже Intel WiDi. Список технологий и аппаратно поддерживаемых форматов аудио/видео приведен на нижеследующей схеме.

Сравнение Moorestown и Medfield

Здесь же видно, чем Medfield отличается от Moorestown. В продолжение разговора о Moorestown давайте немного погрузимся в историю.

Как уже отмечалось, платформа Moorestown была непосредственной предшественницей Medfield. Можно было бы копнуть еще дальше в прошлое, потому что и Moorestown появилась не на пустом месте. Но для нас принципиально важно, что Moorestown стала первой системой на чипе (SoC), ориентированной на мобильные устройства (тогда еще Intel продвигала термин MID — mobile internet device). Первая информация о Moorestown появилась в 2007 году, а в 2008–2009 годах Intel вовсю демонстрировала Moorestown, выбирая в качестве площадки IDF. В 2008 году на форуме Intel был показан прототип, год спустя — был анонсирован готовый продукт. А в мае 2010-го состоялась даже российская презентация. Осенью того же года на IDF некоторые производители привезли прототипы устройств на платформе Moorestown, однако дальше этого дело не пошло.

И уже на IDF 2011 года состоялась презентация новой платформы — Medfield. Причем Intel приготовила большой сюрприз: на презентации Medfield было объявлено о начале сотрудничества с Google с целью оптимизации Android для Intel Atom. Шаг логичный и правильный, поскольку без ОС и приложений даже самый крутой в аппаратном плане смартфон не будет иметь смысла. Раньше Intel развивала собственные ОС на основе открытого исходного кода (open source) — Moblin и MeeGo (в частности, предполагалось их использовать на устройствах с Moorestown). Однако оба проекта должного развития не получили. Правда, есть шанс, что более успешной будет новая linux-based OS — Tizen, но судьба этого проекта остается весьма туманной, поэтому делать на него ставку было бы опрометчиво. А вот договориться с главным игроком на рынке мобильных ОС — куда надежнее. Что Intel и сделала.

Итак, что конкретно означает это партнерство для развития Medfield? Intel называет следующие пункты:

  • Нативная поддержка архитектуры x86 в Android Ice Cream Sandwich;
  • Развитие экосистемы x86 Android (сюда входит оптимизация самых популярных приложений под х86, портирование тех приложений, которые пока еще не работают на Medfield, а также поддержка работающих приложений)
  • Intel станет одним из крупнейших разработчиков ПО для Android.
Android на Medfield

Таким образом, основная ставка делается все-таки на Android, а не на MeeGo или Tizen (хотя их поддержка тоже будет). Скорее всего, летом, когда в продаже должны появиться первые смартфоны на Medfield, большая работа по «сближению» Android и Medfield будет завершена. И, на мой взгляд, целесообразно выпускать смартфоны сразу на Android 4.x (Ice Cream Sandwich). Но наша модель работала еще на Android 2.3.7. И здесь еще было немало проблем. О ситуации с ПО речь пойдет в следующем разделе.

Программное обеспечение

Прежде всего, подчеркнем, что описанные ниже проблемы отмечались именно на сэмпле, и в коммерческих экземплярах их, скорее всего, не будет. А упоминаем о них мы лишь по той причине, что это позволяет нам понять, какая работа еще предстоит Intel и Google.

Официальная информация такова: Dalvik-приложения должны запускаться на Medfield без проблем и без необходимости перекомпиляции, «as is». Нативные приложения (написанные с использованием NDK) придется перекомпилировать. На практике же у нас устанавливались не все приложения (проблема была еще и в том, что прошивка на прототипе была устаревшей, а обновить ее возможности не было). Зато то, что установилось и запустилось — работало действительно очень шустро и без проблем.

Среди приложений, установленных на нашем экземпляре, надо отметить следующие: Intel TelePort Extender и Intel Pair @ Share (утилиты для связи и обмена контентом между ПК и смартфоном), Wireless Display (приложение Intel для беспроводной передачи медиаконтента по технологии WiDi) и Теги (приложение для считывания NFC-тегов; правда, информацию с карточкек метро оно распознать не смогло). Подчеркнем, что Medfield на аппаратном уровне поддерживает технологии NFC и WiDi. Однако полноценно протестировать их у нас возможности не было.

Тестирование в бенчмарках

Теперь перейдем к изучению производительности Medfield. Подчеркнем, что это не окончательный вердикт, а самое что ни на есть предварительное знакомство, поскольку имеющиеся в Play Store бенчмарки просто не оптимизированы для платформы x86, зачастую некорректно определяют частоту, количество ядер и пр. Поэтому верить им на 100% нельзя. Но какое-то представление о производительности Medfield мы по полученным результатам все-таки можем составить.

Начнем с Quadrant Standard. Здесь смартфон набрал 3413 баллов. Очень прилично! Больше, чем большинство современных флагманов!

  Medfield Samsung Galaxy Nexus i9250
(TI OMAP 4460)
Sony Xperia S
(Qualcomm Snapdragon MSM8260)
Quadrant Standard
(больше — лучше)
3413 1514 3104

В браузерном тесте SunSpider 0.9.1 результат оказался тоже замечательный: 1408,6 мс. Это лучше, чем у всех виденных нами мобильных устройств на ARM.

  Medfield Samsung Galaxy Nexus i9250
(TI OMAP 4460)
Apple iPhone 4S
(Apple A5)
SunSpider 0.9.1
(меньше — лучше)
1408,6 мс 1939,7 мс 2179 мс 

Еще один тест на Javascript (правда, уже загружаемый в виде приложения из Play Store) — Vellamo — тоже показывает превосходство Medfield: результат нашего сэмпла — 1287, тогда как у ближайшего конкурента (Samsung Galaxy Nexus i9250) — только 1092. В базе Vellamo это один из лучших результатов.

А вот в SuperPi наш испытуемый проиграл Galaxy Nexus: 512000 знаков после запятой были рассчитаны за 587,398 секунд (против 542,06 секунд у Nexus).

В комплексном AnTuTu Benchmark смартфон набрал 5790 баллов, что поменьше лидеров, но все-таки вполне нормально.

  Medfield Samsung Galaxy Nexus i9250
(TI OMAP 4460)
Sony Xperia S
(Qualcomm Snapdragon MSM8260)
AnTuTu Benchmark
(больше — лучше)
5790 6260 6146

А вот в Android-версии мультиплатформенного бенчмарка GeekBench 2, тестирующего процессор и оперативную память, смартфон показал не самый выдающийся результат, уступив не только Apple iPhone 4S, но и Samsung Galaxy Nexus i9250. Но дело просто в том, что на данном прототипе бенчмарк работал некорректно (по ряду причин). Поэтому делать какие-то выводы из этого результата нельзя.

  Medfield Samsung Galaxy Nexus i9250
(TI OMAP 4460)
Apple iPhone 4S
(Apple A5)
GeekBench
(больше — лучше)
314 480 613

Производительность графики мы протестировали в NenaMark2 (v2.2). Смартфон показал результат 36,9 fps. Это очень хорошо. Для сравнения, Sony Xperia S — один из флагманов этого года — набрал 37,5 fps. Правда, отметим, что до показателей Samsung Galaxy S II рассматриваемый смартфон немного не дотянул.

Результаты тестирования Medfield в NenaMark 2

На диаграмме NenaMark нам интересно еще кое-что. Обратите внимание, что у Samsung Galaxy Tab, SoC которого включает тот же GPU, что и Medfield (PowerVR SGX540), результат в NenaMark существенно хуже. Это подтверждает слова, сказанные представителями Intel на российской презентации Medfield: в Medfield GPU работает на более высоких частотах, чем в SoC других производителей.

Тестирование видео

Разумеется, мы не могли не посмотреть, как обстоит ситуация с воспроизведением видео. Благо, смартфоны на Medfield будут поддерживать WiDi и HDMI, следовательно, вполне возможно их использование в качестве медиаплееров, с передачей контента высокого разрешения на внешний экран.

Для тестирования видео мы взяли наш стандартный набор тестовых файлов. Воспроизводить пробовали сначала штатными средствами, а затем — MX Video Player, установленным из Play Store. Хотели также попробовать Dice Player, однако его Play Store даже не показал нам среди доступных для установки. Поэтому довольствуемся тем, что есть.

Характеристики файла (контейнер, кодек видео, разрешение, битрейт видео, профиль, кодек аудио) Результаты воспроизведения на штатном видеоплеере Результаты воспроизведения на MX Video Player
MKV / H.264 / 1920×1080 / 9569 Кбит/с / High@L4.1 / DTS не воспроизводится видео воспроизводится без подтормаживаний, но с небольшими дефектами в начале ролика, звук воспроизводится нормально при выборе программного декодирования
MKV / H.264 / 1920×1080 / 39,1 Мбит/с / High@L4.1 / нет не воспроизводится видео воспроизводится нормально
MPEG-4 / H.264 / 1280×720 / 6063 Кбит/с / High@L5.1 / AC-3 не воспроизводится видео воспроизводится с дефектами, звук воспроизводится нормально при выборе программного декодирования
MKV / H.264 / 1280×720 / 6478 Кбит/с / High@L5.1 / AC-3 не воспроизводится видео воспроизводится с дефектами, звук воспроизводится нормально при выборе программного декодирования
MKV / VC-1 / 1920×1080 / 17,5 Мбит/с / Advanced Simple@L5 / AC-3 + E-AC-3 не воспроизводится изображение ужасно сильно тормозит и замерзает
MKV / XviD / 640×346 / 17,5 Мбит/с / AP@L3 / AAC не воспроизводится видео воспроизводится с дефектами, звук воспроизводится нормально при выборе программного декодирования
MKV / H.264 / 1280×720 / 3875 Кбит/с / High@L3.1 / AC-3 + AC-3 (Web-Dl-рип) не воспроизводится видео воспроизводится без подтормаживаний, но с небольшими дефектами, звук воспроизводится нормально при выборе программного декодирования

Результаты данного тестирования комментировать непросто. Очевидно, что многие проблемы будут потом решены благодаря поддержке кодеков и форматов. Однако кое-что бросается в глаза уже сейчас. Во-первых, производительности Medfield отлично хватает даже для воспроизведения видео Full HD. Во-вторых, это действительно реализовано на аппаратном уровне (в большинстве случаев MX Video Player смог задействовать аппаратное ускорение) В-третьих, ситуация с кодеками пока действительно непростая, поэтому на данное направление Intel стоит обратить особое внимание.

Камера

Смартфон оснащен двумя камерами. Фронтальная (1,2 Мп) обеспечивает возможность общения по Skype (который устанавливается и работает вполне корректно). Тыловая камера позволяет делать снимки с разрешением 8 Мп.

Снимок на камеру  Medfield

Снимки выглядят очень неплохо. При увеличении до 100% становится очевидной нехватка четкости, однако радует, что снимок получается не «грязным».

Снимок на тыловую камеру смартфона на Medfield

Листы с текстом смартфон снимает нормально, вполне можно потом распознать написанное. Это если снимать листы, положив их на подоконник, чтобы падал прямой дневной свет.

Снимок на тыловую камеру смартфона на Medfield

Что касается съемки видео, то здесь максимально возможное разрешение — 720р.

Автономная работа

Прожорливость смартфона — еще один вопрос, который всех волнует. Но волнует зря: по моим ощущениям, прототип, который был у нас на тестировании, работает от одного заряда батареи примерно столько же, сколько и другие топовые Android-аппарты. Может, даже немножко побольше. В частности, воспроизведение видео 720р возможно в течение примерно пяти часов. Проверить длительность работы в игровых приложениях мы, к сожалению, не смогли, поскольку на прототипе они работали не совсем корректно, однако общее впечатление в процессе тестирования все-таки сложилось: автономная работа — не самое слабое место Medfield. Впрочем, какие-то выводы делать сложно еще и потому, что нам неизвестна емкость установленной батареи. Ее физические размеры совсем невелики, поэтому можно предположить, что и емкость сравнительно небольшая. Если это действительно так, картина получается совсем хорошая (поскольку в случае необходимости можно поставить и более емкую батарею). Но в целом, я бы сказал, что те скептики, которые не верили, что SoC архитектуры х86 может быть не более прожорливым, чем ARM, ошибались. Хотя, повторюсь, к этому вопросу мы обязательно вернемся при тестировании первых коммерческих образцов смартфонов на Medfield.

Выводы

Несмотря на то, что у нас сегодня только первое очное знакомство с Medfield, и тестировали мы прототип, а не коммерческое устройство, некоторые выводы относительно платформы мы уже вполне можем сделать. Во-первых, это весьма серьезная заявка. Я не могу сказать, что Medfield в разы превосходит всех конкурентов, но очевидно, что он по крайней мере адекватен нынешнему топовому уровню производительности смартфонов. Сильные стороны Medfield — это графика и javascript. В то же время процессорная производительность в SuperPi нам не показалась выдающейся. Но во-первых, так ли это необходимо в реальном использовании? А во-вторых, у Intel есть отличный резерв для ускорения: увеличение количества ядер (пока что мы тестировали систему с одним процессорным ядром) и утончение техпроцесса (данное поколение производится по нормам 32 нм, но в течение трех лет планируется переход на 22, а затем и на 14 нм). Это что касается достоинств Medfield. Еще я бы сюда добавил автономную работу, хотя здесь пока еще недостаточно сведений, и наше предварительное заключение во многом основано на ощущениях — работая со смартфоном, устанавливая на него программы, копаясь в настройках и т. п., примерно соотносишь его с другими смартфонами по тому, как быстро разряжается батарея, хотя серьезным тестированием это, конечно, назвать нельзя.

Что пока вызывает беспокойство? Ситуация с софтом. Понятно, что Intel и Google активно работают над тем, чтобы Android-приложения шли на Medfield максимально гладко. Но пока лично у меня нет уверенности в том, что они успеют этот процесс завершить к моменту старта продаж, и что покупатели первых смартфонов не столкнутся с такой ситуацией, когда приложение из Google Play Store не устанавливается или не запускается. Также стоит обратить внимание на ситуацию с аппаратной поддержкой видео- и аудиокодеков. В идеале было бы неплохо, если бы программисты Intel разработали видеоплеер, ориентированный на Medfield, разместили его в Play Store и установили в качестве штатного средства на смартфоны.

Что касается референсного аппарата, то в текущем дизайне и с текущими техническими характеристиками адекватная цена ему была бы в районе 400 долларов. Однако, например, ZTE анонсировала смартфон на более дешевом варианте Medfield (SoC Intel Atom Z200, с максимальной частотой CPU 1 ГГц) с ценником 160 долларов. Так что диапазон цен будет, скорее всего, достаточно широким. Если говорить именно о том образце, который был у нас, то смущает, прежде всего, скучный внешний вид и пластиковый корпус. Но, подчеркнем, у Intel и не стояла задача сделать коммерчески привлекательный аппарат, поскольку данное устройство никогда не будет лежать на прилавках магазинов. А вот у тех компаний, которые решат производить смартфоны на базе Medfield, как раз будет возможность сделать свой дизайн. Надеемся, они этой возможностью воспользуются. А пока можем поздравить Intel с первой большой удачей на этом, в общем-то, непривычном для компании направлении: Medfield — жизнеспособная и конкурентоспособная платформа, будущее которой представляется весьма радужным. Впрочем, рынок — он всегда непредсказуемый. Так что подождем анонса и посмотрим, как много устройств на новой платформе появится и как они будут восприняты публикой.




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.