VIA EPIA-N — новый рекорд миниатюрности платформы VIA Eden


Мы предполагаем, что наши читатели уже знакомы с VIA Eden — проектом, запущенным почти 2 года назад. В рамках этого проекта предполагалось создание платформы, которая сохраняла бы программную совместимость с x86 (то есть могла бы использовать все накопленное к данному моменту богатство ОС и приложений для этой архитектуры), но обладала бы нетипичными для ПК маленькими размерами и низким тепловыделением при достаточном для определенных применений уровне функциональности. Напомним, что первое поколение этой платформы мы сочли вполне подходящим для роли дешевого рабочего компьютера. Его плюсами являлись достаточная производительность для типичных офисных операций, малый размер и отсутствие вентиляторов в системе охлаждения. Второе поколение — VIA EPIA-M — было ориентировано на работу в качестве мультимедийного центра и почти блестяще справлялось с этой задачей. Единственным серьезным минусом модели с 933-мегагерцовым процессором нам показалась необходимость использовать активное охлаждение.

К чему стремиться дальше? Увеличивать производительность процессора в Eden? Вряд ли. Для типичных функций мультимедийного центра вполне достаточно C3 1 ГГц (самые тяжелые задачи — проигрывание DVD и MPEG4). Конечно, всегда найдутся какие-то задачи (будь то архивирование или выправление ББ фотографии в графическом редакторе), которые хочется делать побыстрее. Однако у них, как правило, нет заветного порога «выполнения в реальном времени», преодоление которого можно подчеркнуть в рекламе продукта. Со временем в нашу жизнь обязательно войдет HD Video, но когда еще это случится, и когда еще под задачу его просмотра начнут покупать компьютеры (там, пожалуй, даже C3 2 ГГц будет недостаточно)… С другой стороны, повышение производительности ведет к увеличению тепловыделения, а миниатюрная система с пассивным и с активным охлаждением — это, определенно, две очень большие разницы.

VIA пошла по пути дальнейшей миниатюризации своей и без того маленькой платформы, так что весной 2004 года был объявлен новый форм-фактор nano-ITX, плата этого форм-фактора EPIA-N и процессор Eden ESP N соответствующего рекордного размера. К середине лета продукт почти дозрел до стадии массового производства, и сегодня у нас есть возможность представить его вашему вниманию.

Общие характеристики и возможности

К нам на тестирование попала модель EPIA-N8000:

Материнская плата размера 12x12 см вряд ли может быть уменьшена в дальнейшем — это просто не имеет смысла до тех пор, пока мы не откажемся от CD/DVD-приводов для полноразмерных дисков (диаметром 120 мм), так как именно привод становится самым габаритным элементом системы. Кстати, а какой корпус подойдет для EPIA-N?

Самая замечательная материнская плата, которую в имеющиеся на рынке корпуса придется устанавливать при помощи системы растяжек, противовесов и автогена, не получит ни малейшего распространения на этом самом рынке. Собственно, отсутствие инфраструктуры было, наверное, основным сдерживающим фактором для популярности платформы Eden форм-фактора mini-ITX сразу после анонса. Со временем этот пробел сам собой восполнился, причем корпуса появились на любой вкус — от экстремально-вычурных до вполне уютных маленьких гробиков пресловутого офисного цвета. Возможности расширения функциональности картами и планками, продуманные маломощные блоки питания… И вот теперь начинать все заново для nano-ITX! Забавно, что даже вспомогательная по сути плата преобразователя напряжения от системы mini-ITX по размеру превышает нынешнюю малютку.

Что ж, посмотрим, каков будет прогресс на этом направлении, но все же совсем без инфраструктуры EPIA-N не останется: на весеннем CeBIT 2004 демонстрировался готовый ПК Nanode дизайна компании Hoojum Designs (размеры — 15x16x9,5 см). Также на сайте VIA доступна информация еще о нескольких концептах.

  

Сейчас точно не известно, каков будет комплект поставки EPIA-N, но, опираясь на прошлый опыт, можно предположить, что он будет включать лишь самые необходимые мелочи (упаковку, руководства, компакт-диск с драйверами и пр., некоторые кабели). Ну а что вообще может потребоваться для работы с этой миниатюрной платформой? Для начала определим, что интегрировано на плату.

         

Первым номером, разумеется, идет сверхминиатюрный процессор VIA Eden ESP N (в нашем случае — с частотой 800 МГц при частоте FSB 133 МГц, а в будущих моделях форм-фактора nano-ITX возможно применение Eden ESP N 1 ГГц и более новых процессоров, уже с FSB 200 МГц). По сути, это знакомое нам ядро Nehemiah в уникальной корпусировке nanoBGA с 324 контактами (сравните с 370 у уже существующих Eden ESP), но очень маленькой подложкой (размер всего 15x15 мм — такое можно себе позволить, если процессор будет устанавливаться не в универсальный сокет, а прямо на плату и один-единственный раз). Очень кратко напомним, что отличительными особенностями ядра Nehemiah являются 64-килобайтные кэши первого уровня (данных и команд) и объединенный кэш второго уровня, полноскоростной блок FPU и поддержка набора команд SSE. В результате C3 Nehemiah уже может серьезно сравниваться если и не с Pentium III, то хотя бы с равночастотным Celeron «Coppermine». К восьмой ревизии (степпингу) ядра Nehemiah удалось уменьшить его размер (с 52 до 47 мм2), понизить напряжение питания (с 1,4 В до 0,8—1,05 В в зависимости от частоты модели) и добавить APIC — именно эта версия и легла в основу процессора Eden-N (будем для краткости называть его так).

Тестировавшийся процессор Eden ESP N8000 работает при напряжении питания 0,95 В, выделяя при этом 5 Вт в нагруженном состоянии. VIA полагает, что такой уровень тепловыделения не требует в обязательном порядке активного охлаждения, и мы очень рады бы с компанией в этом вопросе согласиться — кому же нужен лишний вентилятор. Причем и гигагерцовая версия Eden-N с ее 7 Вт может в теории обойтись радиатором. Максимальная рабочая температура всех процессоров Eden ESP в EBGA- и, теперь, nanoBGA-упаковке составляет 85°C.

         

Для тестов EPIA-N мы использовали внешний безвентиляторный блок питания на 60 Вт (с большим запасом по мощности для такой системы). Преобразование напряжения осуществлялось платой от корпуса mini-ITX, также применялся переходник питания с коннектора ATX на разъемы nano-ITX. Да, разъемы питания в новом стандарте тоже поменяли.

         

В качестве набора системной логики для EPIA-N используется VIA СN400 с интегрированным графическим AGP-ядром UniChrome Pro и южным мостом VT8237. Северный мост чипсета рассчитан на процессорную шину AGTL(+) (Socket 370) и работу с DDR-памятью (до 1 ГБ DDR200/266/333/400). Как мы уже видели в тестировании EPIA-5000, потребность в памяти с высокой пропускной способностью DDR существует даже при частоте FSB 133 МГц (пропускная способность которой — 1 ГБ/с), если предполагается работа встроенного видеоускорителя. Упомянутое ограничение на объем памяти диктуется разводкой на плате только одного разъема SODIMM. Кстати, модули этого типа стоят лишь немного дороже обычных DIMM, так что по цене здесь большой переплаты не будет. Отметим, что CN400 поддерживает частоту FSB 200 МГц, на которой вскоре ожидается выход новых процессоров линейки C3/Eden ESP.

Южный мост VT8237 является самым современным у VIA, так что на его функциональные возможности жаловаться не приходится, к тому же он связан с северным по шине Ultra V-Link (1 ГБ/с), то есть и с пропускной способностью все в порядке. Обеспечивается работа сетевого контроллера Fast Ethernet (c использованием внешнего PHY VT6103), четырех устройств ATA133 и одного SATA, 6 портов USB 2.0 (2 распаяны на задней панели, есть разъем для подключения планки еще на 4 порта), 6-канального звука (с использованием внешнего AC'97-кодека VT1616), мыши и клавиатуры PS/2 (порты на задней панели отсутствуют, есть только разъем для подключения «хвостов» на плате), FIR (Fast InfraRed). Оба разъема IDE на плате имеют полный набор контактов (это нужно для специальных флэш-дисков), так что в современных ATA66-шлейфах вам придется провертеть шилом дырку напротив одного из штырьков. В некоторых (будущих?) версиях EPIA-N предусмотрено наличие DOC (Disk-On-Chip) с возможностью загрузки с него, но в тестировавшейся у нас модели этой опции не было.

Разъема для подключения флоппи-дисковода на плате нет, а возможности дополнительного расширения ограничены единственным слотом mini-PCI, расположенным на оборотной стороне платы. Из прочих мелочей отметим наличие разъема для подключения вентилятора и вход CD-In. Обратите внимание на соединение контактов при помощи навесных проводов — это атрибут инженерных образцов, в серийном продукте, разумеется, такого не будет.

Места для выведенных на заднюю панель платы разъемов очень мало, так что приходится жертвовать чем-то из стандартных (в данном случае, как минимум, отсутствуют порты PS/2, параллельный и последовательные порты). Зато в добавление к аналоговому выводу на монитор (D-Sub) есть S-Video и коаксиальный выход (может использоваться для вывода видео или в качестве S/PDIF-Out, режим работы задается перемычкой на плате). 3 аналоговых звуковых разъема позволяют, в том числе, выводить 6-канальный звук (функциональность настраивается в драйверах). Сетевая розетка и всего 2 порта USB завершают картину. Отметим общую компактность платы — ее габаритная высота не превышает 3,5 см от поверхности PCB.

Видеоядро и TV-Out

Встроенное видео у всех предшествующих чипсетов VIA было откровенно слабым для 3D-игр, и на этом фронте особых прорывов ждать не приходилось — компания концентрируется, скорее, на возможностях вывода видео. В CN400 применяется ядро UniChrome Pro с частотой 200 МГц, разрядностью 128 бит, двумя пиксельными конвейерами с одним текстурным блоком — это решение еще прошлого века. Добавьте сюда традиционные проблемы с OpenGL-драйверами и впечатляющие 31 балл в 3DMark03 (1024x768x32, 4,3 fps в единственном работоспособном игровом тесте (первом)) — и вы получите представление о возможностях применения EPIA-N для игр. Напомним, что разъема AGP на этой плате нет, а про видеоускорители под mini-PCI нам ничего неизвестно. Впрочем, качество отображения 2D-картинки у тестировавшегося нами экземпляра оказалось вполне приличным в 1280x1024x32 при 85 Гц (1600x1200x32 только при 60 Гц) на 17-дюймовом мониторе Samsung SyncMaster 757 DX.

Более интересно выглядели аппаратное ускорение декодирования MPEG2 (полезно при просмотре DVD) и MPEG4. Аппаратно в последнем случае выполняются iDCT и GMC (global motion compensation, компенсация движения) L0/L1. Наконец, не забудем про TV-Out. Кодирование сигнала осуществляется наиболее «продвинутым» чипом из имеющихся в линейке VIA — VT1623 с поддержкой SDTV, стандартов PAL/NTSC и разрешением до 1024x768 включительно. Вывод изображения осуществляется через порт S-Video или RCA Video (при установке этого режима работы коаксиального выхода перемычкой на плате). Выбор приемника видеосигнала можно производить в BIOS Setup, где доступны варианты CRT/TV/CRT+TV/LCD/CRT+LCD (обратите внимание: LCD — это режим работы по интерфейсу LVDS, для LCD-монитора, подключенного через D-Sub, надо указать CRT). Там же выбирается телевизионный стандарт (PAL/NTSC) и вывод видеосигнала (S-Video, композитный, YCbCr или SCART (RGB), а также режимы SDTV).

Со времен EPIA-M достигнут большой прогресс, теперь выбор CRT+TV в BIOS позволяет равноценно использовать монитор и телевизор в качестве устройства вывода, так что вы не будете нуждаться в мониторе для настройки и организации TV-Out. Впрочем, есть одно обратное исключение: если вы используете LCD-монитор, подключенный через стандартный выход D-Sub (а не через интерфейс LVDS), то этап загрузки компьютера и ОС вам наблюдать, возможно, не удастся, так как частота обновления экрана при этом составляет 50 Гц (для совместимости с телевизором), а LCD-монитор может неадекватно отреагировать на эту неподдерживаемую частоту.

В спецификации чипсета заявлена способность выводить одновременно два разных изображения при разных частотах обновления и разрешениях на два различных приемника. В бывшей у нас на тестировании модели при использовании последней версии драйверов была возможность копирования картинки и растягивания рабочего стола на два устройства отображения. Качество выводимого на телевизор изображения было очень высоким при подключении через S-Video, а вот в случае RCA Video добиться стабильной четкой картинки нам не удалось. Впрочем, для тестирования мы не задействовали телевизоры или панели с большой диагональю, так что воздержимся от окончательных оценок в области воспроизведения высококачественного видео.

На плате имеется разъем для подключения карты расширения, реализующей оставшуюся функциональность видеоядра чипсета (2 порта захвата видео), а также вывод изображения на встраиваемый LCD-монитор через LVDS-трансмиттер. Самой карты в комплекте для тестирования не было.

BIOS, мониторинг, охлаждение, температурный режим

При исследовании платы EPIA-N в нашей лаборатории у нее была прошита версия BIOS 0.05. 2-мегабитный BIOS основан на «классической» версии AwardBIOS 6.00 PG от Phoenix и в текущей версии не предлагает никаких возможностей для разгона системы. Из настроек, влияющих на общую скорость, отметим выбор частоты работы памяти (DDR200/266/333/400) и большое количество таймингов памяти, а также параметры AGP (включая выделяемый для встроенного видео буфер) и невнятное переключение режимов работы шины V-Link (между мостами чипсета). Из прочих особенностей BIOS выделим возможность отключения любого из интегрированных контроллеров, пробуждение от устройств PS/2, USB, PCI, LAN/Ring и таймера, а также возможность загружаться с CD/DVD-привода, винчестера, USB-FDD, USB-ZIP, USB-CDROM и LAN. В последнем случае будет использован Boot ROM набортного сетевого контроллера и появится возможность стартовать с сетевого устройства.

Любопытно, что, согласно документации, у процессоров Eden-N множитель не заблокирован — он выставляется платой при старте системы или задается набором резисторов/переключателей на самой плате. Более того, при использовании соответствующего ПО процессоры Eden-N могут динамически изменять множитель — эта технология носит у VIA название PowerSaver и представляет собой версию хорошо известных Intel SpeedStep и AMD Cool'n'Quiet. Впрочем, в нашем случае никакой возможности повлиять на КУ интегрированного процессора не было.

В BIOS имеется очень скромный по функциональности раздел мониторинга критических системных параметров. Отслеживаются температура процессора (? — она носит название Heatsink Temp (температура радиатора) и, судя ее значениям сразу после рестарта вследствие перегрева, отслеживает если и термодиод процессора, то как-то странно), а также напряжения процессора, 3,3 и +12 В. К сожалению, под Windows даже понимающие чип мониторинга VIA VT1211 программы не сумели получить корректные значения с датчиков.

Про перегрев мы упомянули не случайно: при работе на открытом стенде (без какого-либо корпуса) в помещении с температурой окружающей среды порядка 20°C система постоянно перегревалась. Максимум зафиксированной продолжительности работы (после полного остывания) составил около 15 минут, но активность приложений сильно сокращала этот срок (не говоря уж про наш тест RMMA — тот просто «убивал» систему за минуту тестирования). В чем тут дело, уверенно сказать сложно. На ощупь и радиатор, и «неприкрытые» чипы памяти были в момент останова обжигающе горячими. Учитывая, как стремительно сокращается время до перезагрузки/зависания системы при тестировании памяти, вполне можно предположить перегрев модуля SODIMM. Впрочем, более вероятный кандидат — процессор.

На приведенной фотографии хорошо видно, каков зазор между лежащей на чипе северного моста спичкой и поверхностью процессорной крышки. Миниатюризация здесь явно не на пользу низкопрофильному процессору, в то время как объединенные под общий радиатор кристаллы чипсета имеют одинаковую высоту и, соответственно, не имеют проблем. Разве что совершенно непонятно, зачем нужен радиатор для VT8237, в то время как платы абсолютного большинства производителей прекрасно без него обходятся. Возможно, это чисто технологическое решение, обусловленное нехваткой места для иного расположения и размеров устройства охлаждения.

Так или иначе, но проблему зазора между процессором и радиатором приходится как-то решать, и VIA использует для этой цели сравнительно толстую прокладку из частой металлической сетки в несколько слоев, пропитанной каким-то теплопроводящим материалом (термоклеем). Разумеется, мы не можем по одному лишь внешнему виду оценить качество термоконтакта, но очевидно, что положительного влияния уже сам факт наличия прокладки не оказывает. Ждем серийных изделий, в которых VIA обещает использовать другой радиатор, и тогда уже можно будет уверенно говорить о наличии или отсутствии проблем с пассивным охлаждением.

Исследование производительности

Исследование достаточно короткое и качественное (в смысле, не имеющее целью получить набор точных цифр). Про игры мы уже говорили чуть раньше — на этом фронте у встроенных «видеоускорителей» VIA без перемен. В роли интернет-клиента и рабочей машины для приложений офисного класса EPIA-N8000 проявила себя нормально, то есть никаких очевидных претензий по скорости переключения между задачами и выполнения простых действий у нас не возникло (более подробно «методика тестирования» излагалась в прошлых статьях по платформе Eden). Все-таки 800 МГц на более совершенном ядре, чем даже у EPIA-M — этого для таких целей вполне достаточно.

Просмотр видео. Здесь уже интереснее, но с DVD интриги ожидать трудно, так как навряд ли новый чипсет декодирует MPEG2 хуже, чем старый, а с EPIA-M9000 у нас просмотр DVD был вполне комфортен. Скорости распаковки и отрисовки хватает, пропускной способности памяти — с лихвой. Однако PowerDVD XP 5.0 все же умудрялся чем-то занимать процессор на 90—95% (возможно, привлекал его к обработке 6-канального звука).

Для просмотра видео в формате MPEG4 мы по традиции использовали быстрый бесплатный проигрыватель BSPlayer (v1.00.809). Фильтры и декодеры подбирались под конкретные видеоролики, коих мы постарались взять побольше, с разным битрейтом, от разных кодировщиков и в разных форматах. В итоге результат получился примерно такой, какого мы бы ожидали от 800-мегагерцового VIA C3 на ядре Nehemiah. Все удалось просмотреть без рывков и пропусков кадров, но за это приходилось платить ухудшением качества постобработки или изначально сниженным качеством (разрешением или битрейтом) видео. Максимальный уровень эффектов постобработки у кодека DivX 5.1.1 включить не удалось ни разу (мы все-таки отбирали для просмотра относительно качественные ролики), а, например, декодер MPEG4 от Microsoft просто не предлагает никаких настроек постобработки, но даже высокобитрейтные клипы у него проблем не вызвали.

В общем, на мечту киномана EPIA-N8000, наверное, не тянет, но DVD показывает безупречно, а распространенные ролики и фильмы в MPEG1 и MPEG4 воспроизводит на твердую «четверку». Заметим, что мы проверили в деле все режимы памяти от DDR200 до DDR400 и не обнаружили визуальной разницы между ними, так что для описанных выше задач вам будет вполне достаточно дешевых модулей DDR266.

Выводы

EPIA-N — новое слово в линейке миниатюрных компьютерных систем. Размеры значительно меньше, производительность выше (при равной частоте процессора), причем ее достаточно для уверенного воспроизведения видео MPEG2/MPEG4, вентиляторы отсутствуют. Плюс USB 2.0, SATA, вывод изображения на телевизор и современные звуковые возможности. Добавим еще про ожидаемую к концу года платформу EPIA-NII с расширенной функциональностью.

Для наступления полного счастья, однако, необходимо исполнение двух обязательных условий. Во-первых, должна быть решена проблема с перегревом. Тут даже обсуждать нечего. Во-вторых, должна появиться инфраструктура для nano-ITX. Корпуса (много! и с продуманной системой вывода интерфейсных разъемов от карт расширения!), блоки питания и/или преобразователи напряжения соответствующих размеров и мощностей, карты расширения mini-PCI (всякие разные!), ну и все прочее. Все, что может потребоваться обычному человеку, который настолько не дружит с паяльником, что даже не знает, за какой конец его держать.

Разумеется, в силе остается всегдашний фактор — цена. Единственная доступная нам информация была озвучена VIA еще весной, и мы очень сильно сомневаемся, что заявленные 399 долларов за EPIA-N (неясно, с каким процессором) будут в реальности иметь место. Сверхминиатюрность при пассивном охлаждении — это, конечно, здорово, но не за такие же деньги! Поставки в Россию сейчас обещаются в третьем квартале, но с учетом инерционности российского рынка, вы, вероятно, только через несколько месяцев сможете обнаружить в этом месте статьи среднюю текущую цену (количество предложений) EPIA-N8000 в московской рознице: Н/Д(0).

Мы хотим верить в будущее nano-ITX, так как в этом случае миниатюрные ПК получат еще одно перспективное семейство продуктов, а сам вид в целом сделает еще один шаг к столам широких народных масс. В любом случае, EPIA-N, безусловно, заслуживает награды нашего сайта за оригинальный дизайн.





Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.