Обзор системной платы SOYO SY-7VCA


Положение VIA на рынке чипсетов продолжает укрепляться. Об этом свидетельствует все возрастающее число различных системных плат, основанных на продуктах этой компании, которые мы можем видеть на полках магазинов. И что бы не говорили поклонники Intel, после i440BX удачных интеловских чипсетов мы еще не видели. Именно поэтому все ведущие производители системных плат делают ставку на свои системные платы с набором логики VIA Apollo Pro133A. Еще одним аргументом в пользу такого решения является, в частности, и то, что в этом месяце Intel заканчивает производить i440BX, целиком переориентирую свои производственные мощности на выпуск i810/815/820. Однако, похоже, что, к великому сожалению, реальные системные платы на i815, чипсете, который теоретически мог бы хоть как-то поправить чипсетные дела Intel, будут доступны только в конце лета. Поэтому, получается сам Intel создал такую ситуацию, когда чипсеты от VIA выходят на передний план.

Поэтому, я продолжаю рассматривать различные системные платы, построенные на VIA Apollo Pro133A. Также, учитывая планы Intel по переводу своих процессоров в Socket 370 формат, самая ходовая на сегодня материнская плата должна быть оборудована именно этим процессорным разъемом. Таким образом, постепенно мы переходим к рассмотрению именно таких плат. Обзор Gigabyte GA-6VX7-4X вы уже видели, сегодня пришел черед SOYO SY-7VCA. Хотя это первый обзор системной платы от SOYO на iXBT, эта компания является достаточно крупным производителем, выпускающем качественные системные платы. Поскольку SOYO в более подробном представлении вряд ли нуждается, переходим сразу непосредственно к спецификации SY-7VCA.

Спецификация

  • Процессор
    • Процессорный разъем Socket 370, поддерживающий процессоры Intel Pentium III с частотами от 500 МГц, Intel Celeron с частотами от 300 МГц и совместимые с ними
    • Системная шина 66/100/133 МГц
  • Чипсет
    • VIA Apollo Pro133A (VT82C694X+VT82C686A)
  • Системная память
    • Поддерживается до 1,5 Гбайт SDRAM
    • Три 3,3-вольтовых слота DIMM
    • Поддерживаются 8/16/32/64/128/256-мегабайтные модули DIMM
    • Поддержка ECC и четности
  • AGP
    • Универсальный слот AGP, поддерживающий режимы 1x/2x/4x
  • Слоты
    • Один слот AMR (Audio Modem Riser)
    • Пять 33-мегагерцовых слотов PCI, соответствующих спецификации PCI 2.2
    • Один 16-битный слот ISA
  • Интегрированный звук
    • Интегрированный AC'97 v 2.1 кодек для реализации программного звука
  • Порты ввода-вывода, раскрашенные в соответствии со спецификацией PC99
    • Один порт для FDD, два последовательных и один параллельный порты, порты для PS/2 мыши и клавиатуры
    • Порт для подключения джойстика, линейные вход и выход, вход для подключения микрофона
    • Два встроенных порта USB
    • Коннектор для подключения еще двух портов USB и коннектор для IrDA TX / RX (кабель поставляется опционально)
  • Интегрированный UltraDMA/66 IDE контроллер
    • 2 канала UltraDMA/66 Bus Master IDE (с поддержкой до 4 ATAPI-устройств)
  • BIOS
    • 2 Мбит Flash RAM
    • Award PCI BIOS с поддержкой ACPI, APM, PnP и DMI
    • SOYO AI-BIOS — четырехуровневая защита от вируса CIH и подобных
  • Разное
    • Пробуждение от модема, мыши, клавиатуры, сети, USB-устройств и таймера
    • Аппаратный мониторинг
  • Размер
    • ATX форм-фактор, 20,0x30,5 см

Плата поставляется в коробке обычного для SOYO дизайна, не изменявшегося уже достаточно давно. Комплект поставки же немного отличается от того, что мы привыкли видеть обычно. Помимо кабеля для подключении FDD, UltraDMA/66 кабеля и компакт-диска с необходимым программным обеспечением и драйверами, с SOYO SY-7VCA поставляется и три программы от Symantec: Norton AntiVirus, Norton Ghost и Norton Virtual Drive. Первые две программы — достаточно частые гости в коробках с материнскими платами, поэтому я уже писал об их предназначении, а последняя — это утилита, позволяющая создать на жестком диске образ CD-диска (или нескольких) и пользоваться им как компакт-диском, вставленным в CD ROM. Компания SOYO уже достаточно давно отказалась от комплектации своих плат полноценным руководством пользователя, SY-7VCA — здесь не исключение. Плата комплектуется небольшим Quick Start Guide, полноценная же инструкция записана в pdf-формате на компакт-диске, поставляющемся с платой. Такой подход удобен для опытных сборщиков, однако, начинающие пользователи, к сожалению, не смогут получить детальной информации об инсталляции платы, не имея работающего компьютера.

Установка

SOYO выпускала плату на VIA Apollo Pro133A со Slot 1 ранее. Эта плата носила название SY-6VCA, но не получила особого распространения. Тем не менее, SY-7VCA — уже вторая плата от SOYO на этом чипсете. При этом SOYO не стала копировать дизайн прошлой платы, внося в него косметические изменения в силу поддержки другого процессорного разъема, Socket 370. Новая SY-7VCA имеет абсолютно новый дизайн и поддерживает все новые Socket 370 процессоры: Intel Pentium III FCPGA, Intel Celeron на ядре Coppermine128 и старый Celeron в PPGA формате на ядре Mendocino.

Что касается VIA Cyrix III, который также должен появиться на рынке в течении ближайших месяцев, то с удовлетворением я должен отметить, что и этот процессор поддерживается SY-7VCA. Для его корректной установки в системную плату предусмотрен специальный джампер.

На плате имеется три слота для модулей DIMM, обеспечивающие работу SOYO SY-7VCA с памятью общим объемом до 1,5 Гбайт. Как и любая другая плата на чипсете VIA Apollo Pro133A, SY-7VCA позволяет использовать c Intel Celeron как 66-мегагерцовую PC66 SDRAM, так и 100-мегагерцовую PC100 SDRAM. При установке в плату Intel Pentium III с частотой FSB 100 МГц, плата позволяет использовать любую память: PC66, PC100 и PC133 SDRAM. Если же в системе используется Pentium III с частотой системной шины 133 МГц, то память может тактоваться на 100 и 133 МГц, позволяя устанавливать в слоты DIMM как PC100 SDRAM, так и PC133. Такая гибкость в используемой памяти достигается благодаря асинхронности чипсета VIA Apollo Pro133A, на котором основана SY-7VCA, позволяющем тактовать память на частотах FSB, FSB+PCI и FSB-PCI. Правда, при частоте системной шины 133 МГц частоту шины памяти увеличить еще на 33МГц нельзя, хоть чипсет и поддерживает эту функцию. Однако, вряд ли это является существенным недостатком, так как на таких скоростях может функционировать разве только Enhanced HSDRAM, на рынке представленная не так широко. Говоря о памяти, следует отметить поддержку и экзотической VCM SDRAM, представляющей собой буферизированный многоканальный вариант PC133 SDRAM, производимой пока что только NEC.

Все установки по конфигурированию процессора выполняются на SOYO SY-7VCA через BIOS Setup. Вообще, фактически джамперами на рассматриваемой плате выполняются только две функции — сброс CMOS и поддержка Cyrix III. Все же остальные параметры, включая частоту FSB и коэффициент умножения (который, впрочем, уже давно ни на что не влияет), задаются программно в BIOS Setup в разделе SOYO Combo Feature.

SOYO SY-7VCA имеет вполне стандартную на сегодня конфигурацию слотов расширения — 5/1/1/1 (PCI/ISA/AMR/AGP). Слот AGP, установленный на SY-7VCA, как, впрочем и на всех других платах на чипсете VIA Apollo Pro133A, является универсальным и поддерживает как 3,3В AGP 1x/2x, так и 1,5В AGP 4x видеокарты. Должен отметить несколько нестандартное расположение слотов на плате — AMR находится между четвертым и пятым слотами PCI. Таким образом, пятый слот PCI получается разделяемым с ISA, а полноразмерные AGP-карты, как уже становится дурной традицией, будут блокировать защелки слотов DIMM.

В качестве южного моста SOYO в SY-7VCA решила использовать микросхему VIA 686A, обладающую большим набором функций, чем VIA 596B. Это позволяет уменьшить стоимость системной платы. В частности, в 686A интегрирован PCI-ISA мост, поэтому реализация слота ISA обходится без применения дополнительного контроллера. Что касается установки полноразмерных карт, во все слоты, кроме ISA они войдут без осложнений.

Еще одной функцией, предоставляемой южным мостом VIA 686A, является возможность реализации программной AC'97 звуковой карты. Для этого на SY-7VCA установлен кодек от Sigmatel STAC9721, который кроме базовых функций поддерживает технологию SigmaTel Analog 3D (SS3D), позволяющую программно расширить стереобазу — необходимую для этого утилиту можно скачать с сайта Sigmatel. Программный звук отключается на SY-7VCA через BIOS Setup.

Что касается расположения компонентов на плате, то в этом отношении SOYO SY-7VCA далека от идеала. Только разъемы для подключения IDE-устройств находятся в положенных спецификацией ATX местах. Разъем для подключения питания расположен за слотами DIMM, что, теоретически, кроме неудобств при монтаже никаких неприятностей сулить не должно. И все бы, казалось, было не так плохо, если бы разъем для подключения FDD находился бы не в центре платы за четвертым слотом PCI. В результате, кабель, идущий от платы к дисководу будет тянуться через весь корпус, не только создавая значительные помехи вентиляции, но и мешаясь при инсталляции PCI и AGP устройств. Плата имеет вполне стандартный размер и должна легко помещаться во все ATX-корпуса.

На северном мосту чипсета установлен зеленый радиатор. Около Socket 370 на SY-7VCA можно обнаружить 8 конденсаторов по 1500uF.

Нельзя обойти вниманием и уникальные особенности SOYO SY-7VCA. Как в свое время вслед за ABIT SOYO стала добавлять в свои плату возможность увеличения напряжения питания ядра процессора, так теперь вслед за MSI SOYO стала устанавливать на свои платы диагностическую систему из четырех светодиодов (у MSI эта технология получила название D-LED). В данном случае на SY-7VCA она представляет собой четыре светодиода, расположенных на плате, отображающих своим свечением состояние процесса запуска системной платы. Так, при возникновении проблем при старте системы по одному из шестнадцати возможных состояний светодиодов можно легко локализовать источник неприятностей. Правда, немного неудобным является то, что при установке платы в корпус, светодиоды оказываются внутри него и их состояние нельзя определить, не снимая крышки корпуса. Тем не менее, должен отметить, что система из диагностических светодиодов может очень помочь при решении проблем, возникающих с PC.

Что касается BIOS, то им SOYO немало меня удивила. Причиной этого удивления послужил экран, выдаваемый SY-7VCA при старте. Вместо привычной текстовой информации я наблюдал графический Phoenixnet Graphical Launch Screen, изображение которого приведено на картинке справа. Как видно, на нем отображается частота процессора, объем доступной памяти и подключенные IDE устройства. Однако, приобретя оригинальный внешний вид стартовый экран BIOS потерял в информативности — старая таблица с системной конфигурацией, выдаваемая обычными BIOS, дает больше сведений о системной конфигурации. На SOYO SY-7VCA же ее нет.

В остальном же BIOS на SY-7VCA представляет собой обычный Award версии 6.00PG. Как обычно для плат на чипсетах VIA, имеются широкие возможности по конфигурированию таймингов памяти и шин PCI и AGP. Режимы AGP 4x и FastWrites отключаемы через Setup. Однако, к сожалению, плата не предоставляет возможности ручного распределения прерываний по слотам PCI. Еще одной настройкой BIOS Setup, на которой хочется остановить внимание, является CPU In Order Queue Size, значениями которой является либо 4 level, либо 1 level. Эта опция позволяет задавать глубину конвейеризации шины, соединяющей чипсет с процессором. То есть, при установке CPU IOQ Size в 1 level, процессорная шина работает в неконвейерном режиме, что позволяет значительно увеличить стабильность системы, например, при разгоне. Значением же по умолчанию, обеспечивающим оптимальную производительность, является 4 level.

Аппаратный мониторинг на SOYO SY-7VCA функционирует с использованием возможностей южного моста чипсета — VT82C686A. Контролируются две температуры (процессора и платы), обороты двух вентиляторов (на плате предусмотрено всего два коннектора для вентиляторов) и пять напряжений. Измерения температуры процессора основываются на показаниях датчика, встроенного в ядро процессора. Благо, все CPU, устанавливаемые в Socket 370, им обладают.

Разгон

Платы SOYO с точки зрения оверклокинга представляют особенный интерес, так как эта компания вслед за ABIT вводит все интересные возможности нацеленные на разгон процессора. Первое, что необходимо отметить, это то, что все описанные ниже функции доступны на SY-7VCA через BIOS Setup, таким образом эта плата является хорошим примером материнки с безджамперным конфигурированием.

Итак, набор частот FSB, поддерживаемых SY-7VCA состоит из 32 значений и включает: 66, 68, 75, 80, 83, 85, 90, 95, 100, 103, 105, 109, 112, 114, 115, 118, 120, 124, 126, 129, 133, 135, 138, 140, 141, 143, 145, 147, 150, 154, 160 и 166 МГц. Глядя на это множество, можно сразу отметить два положительных момента. Во-первых, промежуток до 100 МГц оказался не обделен вниманием, поэтому SOYO SY-7VCA как нельзя хорошо подходит для разгона 66-мегагерцовых процессоров Intel Celeron. А во-вторых, набор доступных частот FSB включает значения, большие 150 МГц, что само по себе является большой редкостью. Это позволяет экстремально разгонять процессоры, подобные Intel Pentium III 500E FC-PGA, которые, как известно, имеют большой оверклокинговый потенциал и часто могут быть запущены на частотах FSB, больших 150 МГц.

Единственным моментом, способным может омрачить изобилие доступных частот FSB, является невозможность изменения делителя AGP вручную. В результате, в диапазоне до 83 МГц включительно он равен 1:1, от 85 МГц до 120 МГц он соответствует 2:3, а от 124 МГц и выше — 1:2.

SOYO SY-7VCA также позволяет увеличивать напряжение питания ядра процессора. В данном случае увеличение производится не на абсолютные величины, как на многих других платах, а на 1.5%, 3%, 4.5%, 6%, 7.5%, 9% или 10% относительно номинала.

Дополнительно к вышеперечисленному, имеется возможность и ручного изменения латентности кеша второго уровня. С процессорами с внешнем кешем, где он часто являлся основным препятствием при разгоне CPU, эта функция действительно часто могла помочь в оверклокинге. Однако теперь, когда L2-кеш встроен в ядро процессора, я вынужден усомниться в нужности данной опции, тем более в BIOS платы, расcчитанной на Socket 370.

Посмотрим, что же на практике. Как и на всех остальных протестированных в нашей лаборатории платах, я попробовал разогнать на SOYO SY-7VCA процессор Intel Pentium III 500 FC-PGA. Как вы помните, максимум, которого мне удалось достичь с этим процессором — 775 МГц, и достигнут он был на Chaintech 6ATA4. Однако, на протестированной SY-7VCA этот процессор при частотах более 750 МГц работал нестабильно.

Производительность

В составе тестовой системы использовалось следующее оборудование:

  • Процессор Intel Pentium III 600EB (4.5x133)
  • Видеокарта Creative 3DBlaster Annihilator
  • Звуковая карта Creative Sound Blaster Live!
  • Жесткий диск IBM DJNA 372200
  • 128 Мбайт PC133 SDRAM производства Micron

Результаты:


Скоростные показатели — отнюдь не главный аргумент в пользу выбора той или иной платы на одном и том же чипсете. Производительности различных продуктов отличаются не настолько, чтобы полностью основываться на бенчмарках при выборе. Гораздо важнее обратить внимание на характеристики того или иного продукта.

Как видно из результатов тестов, SOYO SY-7VCA показала средний уровень производительности. Что касается стабильности, продемонстрированной этой платой во время тестов, то ее можно охарактеризовать фразой "ничего особенного": и с этой точки зрения SY-7VCA уверенный середнячок.

Выводы

Итак, претензии SOYO SY-7VCA на первенство среди плат основанных на VIA Apollo Pro133A были серьезны. Однако, подробный анализ и тестовые испытания выявили, что некоторые оригинальные возможности этой платы не несут ничего положительного. Тем не менее, я могу охарактеризовать SY-7VCA как качественную добротную плату с рядом интересных возможностей, но и с рядом недостатков.

Плюсы:

  • процессорный разъем Socket 370
  • богатые возможности для разгона процессора
  • светодиодная диагностическая система
  • хороший комплект программного обеспечения

Минусы:

  • невозможность ручного изменения делителей частоты для шин PCI и AGP
  • ряд неприятных просчетов в дизайне




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.