i820 — история одного недоразумения


Одна из сюжетных линий этой истории начинается еще в марте 1990 года, когда два университетских профессора — Майк Фармволд из Иллинойса, и Марк Горовиц из Стэнфорда, основали компанию Rambus. Два года велись подготовительные работы, и вот в марте 92 года о лицензировании новой технологии, Rambus DRAM, объявили Fujitsu, Toshiba, и NEC. Еще через два с небольшим года, в июле 94, о намерении использовать этот вид памяти в своей новой приставке объявила японская же Nintendo. В октябре 1995 года о намерении начать в 97 году массовый выпуск Rambus DRAM для использования в мультимедийных компьютерах заявили Hitachi, LG Semicon, NEC, Oki Electric, Samsung, и Toshiba.

Это была предыстория. А наша история начинается три года назад, когда в ноябре 1996 года, после нескольких лет переговоров, Intel подписал соглашение с Rambus, по которому он обязался приложить все усилия для того, чтобы совместно разрабатываемая этими двумя фирмами спецификация Direct Rambus DRAM стала общепринятым стандартом. В частности, Intel должен был разработать чипсет для PC, поддерживающий этот вид памяти. Предполагаемый срок — два года, то есть, конец 1998. При условии если Intel успеет справиться, а рынок будет готов. Основными конкурентами считаются только начавшие разрабатываться DDR DRAM и SLDRAM. Что не помешает, правда, основной мишенью маркетинговых нападок сделать PC133.

В наступившем вскоре 1997 году Intel делает важный шаг, отказываясь от Socket, к которому по соглашению о кросс-лицензировании, заключенному еще в конце 1999 года, имела доступ AMD, переходит с новой линейкой своих процессоров на закрытый Slot-1. Шаг, вызвавший некоторое раздражение со стороны Федеральной Торговой Комиссии, вынудившей со временем Intel поделиться лицензией на GTL+ с производителями чипсетов. Но, как бы то ни было, успех был очевиден — Intel успешно удалось заставить индустрию идти за собой, Slot 1 был принят ею, было принято и еще одно нововведение Intel, появившееся тогда же — выделенная графическая шина AGP. И вот Intel пытается форсировать успех, закрепив свою направляющую роль и еще в одном направлении - память.

Но тут все было далеко не так безоблачно. Если в борьбе PCI против VESA Local Bus Intel пользовался поддержкой весьма влиятельных производителей PC, если у AGP не было конкурентов, если новый форм-фактор процессора — это, по большей части, внутреннее дело производителей процессоров, то с памятью все получилось несколько иначе. Во-первых, в этой области Intel, по большому счету, никто — он прекратил заниматься производством памяти в начале 80-х и может влиять на развитие этого рынка только косвенно, убеждая сегодняшних производителей в правильности своей позиции. И, конечно, давя своим весом как крупнейший производитель чипсетов для PC. В списке достоинств различных кандидатов на роль памяти следующего поколения поддержка Intel занимает не последнее место.

Но совсем не факт, что индустрия памяти нуждалась в варягах-революционерах. В конце 96 года окончательно выкристаллизовались два варианта эволюционного развития имеющейся на рынке архитектуры SDRAM — Double Data Rate DRAM и SyncLink DRAM. Крупнейшие производители памяти начинают разрабатывать дизайны чипов DDR DRAM, сформирован консорциум SLDRAM, активно занимается поддержкой этой спецификации Micron. Производители памяти лучше Intel знали свои возможности: предложенные ими варианты развития были ориентированы на прирост производительности, в то же время, в отличие от предложенного Intel/Rambus варианта, при максимальном сохранении всех имеющихся наработок и инфраструктуры.

Однако, единый стандарт сформирован не был, DDR DRAM и SLDRAM боролись примерно за одно место на рынке, а когда двое дерутся, третий спокойно может отхватить себе кусочек побольше. Так что в шансах DR DRAM никто особо не сомневался, тем более, что за его спиной маячила тень могучего Intel, не имевшего пока на своем счету особых провалов. В результате, когда 14 мая 97 года Rambus провел свою капитализацию, она стала самой удачной в году — предложенные по цене $12, акции в первый же день торгов взлетели до $23-3.4, на 98 процентов от предложенной стоимости.

Потом пауза в несколько месяцев, и вот — начало публичного продвижения DR DRAM. В середине октября 97 года, два года назад, на Microprocessor Forum, Intel и Rambus объявляют о своем намерении вывести году эту технологию на рынок в 1999. Это нам уже известно из соглашения двух компаний, но MPF'97 стал тем местом, где продвижению технологии был дан официальный старт. Итак, что же предлагала нам эта пара два года назад? Речь шла только о 800 МГц DR DRAM, предоставляющем пропускную способность 1.6 Гбайт/с. Емкость модулей RIMM - от 32 Мбайт до 1 Гбайт, по физическим и термическим параметрам обещалось полное соответствие с SDRAM. С гордостью докладывалось, что большинство производителей памяти уже лицензировали эту технологию.

В общем, полный успех. Кстати, так оно и было. LG Semicon, Samsung, Mitsubishi, и прочая, прочая, прочая - все, как один, лицензировали DR DRAM. Им, в принципе, не привыкать — диверсификация выпускаемой продукции в этой области вещь распространенная — как правило, всегда в производстве находятся сразу несколько различных типов памяти, порой ориентированных на один и тот же сектор рынка. И, естественно, никто не будет пропускать достаточно перспективную технологию — как знать, вдруг именно эта темная лошадка и станет в итоге победителем. И, разумеется, согласно этой идеологии целиком фокусироваться на DR DRAM никто из них не собирался — те же самые компании, которые пели гимны DR DRAM, параллельно занимались продвижением на рынок: кто DDR DRAM, кто SLDRAM, а кто — и обеих этих технологий.

Но до сих пор речь шла о памяти, а что же с чипсетами? До поддержки DR DRAM в начале 98 года еще чертовски далеко. Весной планируется выход на рынок будущего хита — 440BX, чуть позже должен выйти 440EX для несуществующего еще забавного уродца — Pentium II с вырезанным кэшем второго уровня, под кодовым названием Covington. Дальше контуры будущего расплываются в туманной дымке — по мнению Electronic Business News в феврале 98, дальше должны были появиться на свет 440BX-2 под обозначением 440JX с интегрированным IEEE 1394 контроллером, а еще через какое-то время — загадочный Camino с поддержкой как DR DRAM, так и DDR DRAM. Сегодня этим прогнозам можно только улыбнуться. Тем более, что планы постоянно менялись. Уже через три месяца из них исчез, например, 440JX — поддержка IEEE 1394 перестала быть приоритетом Intel.

Дальше начинается то, что, наверное, можно без особых сомнений, назвать золотым веком DR DRAM. Продолжающимся, приблизительно, полгода — с июня 1998 по январь 1999. Сплошные похвалы, оптимистичные прогнозы, и т.д. Intel начинает процедуру тестирования чипов и модулей памяти, Dell с Compaq объявляют о своем намерении начать поставки PC, использующих DR DRAM в начале 99 года. То есть, перейден ключевой рубеж, технология, фактически, востребована конечными покупателями. Еще немного, еще чуть-чуть. Toshiba прогнозирует, что в 2001 году DR DRAM подомнет под себя 50% рынка памяти.

Несколькими месяцами позже, в октябре, прямой конкурент Intel, AMD, объявляет о лицензировании этого интерфейса для использования в чипсетах под K7 в 99 году. По словам вице-президента компании, это рассматривается, как необходимый элемент ассортимента для OEM. Но, в то же время, AMD не желает связывать судьбу K7 с этим типом памяти. Вице-президент Rambus считает, что это делает DR DRAM общепринятым стандартом. К тому времени в список компаний, лицензировавших его, входят такие гранды компьютерного мира, как IBM и Compaq.

А в следующем месяце начинается Comdex Fall'98 — традиционное место демонстрации последних новинок. На нем Intel с гордостью представляет компьютер, использующий 800 МГц DR DRAM, на экране крутится игрушка Forsaken — нет приложений, требующих использования пропускной способности 1.6 Гбайт/с. Да, предупреждая возможные вопросы — использовался только один слот, в котором находился 64 Мбайт модуль RIMM. Возможно, что из-за проблем со стабильной работой. Питер МакВильямс из Intel Architecture Labs: "Мы хотим показать полную систему, использующую технологию Rambus — материнскую плату со всей обвязкой — чтобы показать, что мы справляемся с электрическими и механическими вопросами". По его же словам, Intel даже удалось запустить системы с двумя модулями RIMM!

На вопрос об одной из главных проблем DR DRAM — задержках между циклами, вице-президент Rambus отвечает, что в первоначальных вариантах такая проблема действительно существовала, но теперь время ожидания между циклами у DR DRAM составляет всего 10 нс, быстрее, чем у любой другой поставляемой или планируемой технологии.

На таком вот фоне Rambus обещает, что массовое производство DR DRAM начнется крупнейшими производителями в первой половине 99 года. Поставки PC, использующих эту память и основанных на i820 — во второй половине 99 года. Все тот же Сабодх Топрани, вице-президент Rambus, жонглирует цифрами: скорость процессоров выросла до 450 Мгц, а памяти — всего лишь с 66 до 100 МГц. Впечатляет, конечно. Но, может быть, тому есть объективные причины? Эти самые 100 МГц, в отличие от 400, предлагаемых Rambus, соответствовали уровню развития индустрии.

Чуть раньше Intel, желая создать надежный плацдарм, объявляет о намерении инвестировать 500 миллионов в Micron с тем, чтобы ускорить принятие индустрией DR DRAM. Получился этакий тройственный союз: Rambus придумывает, Micron производит, Intel обеспечивает моральную поддержку. Но, на всякий случай, она оказывается не только Micron: чуть позже 100 миллионов инвестируются в Samsung, ведутся переговоры с другими азиатскими производителями — NEC, Toshiba, например. А что делать? Intel просто не мог не выступить в роли финансового донора для индустрии. Чипсет без памяти так же бесполезен, как без процессора, а индустрия памяти в 97-98 году понесла значительные финансовые потери, а переход на производство DR DRAM весьма дорог.

Но вернемся вновь к i820. Осенью 98 года начались поставки прототипов чипсета клиентам Intel. Как заявил в ноябре вице-президент IBM: "Следующие 30 дней скажут, сможем ли мы начать массовые поставки этих плат по графику. Но я уже на неделю (!) отстаю от желаемого темпа". Впереди будет еще очень много таких недель. Прозвучали первые слова о том, что будет две версии DR DRAM — 600 и 800 МГц версии: для высокопроизводительных PC, и <$1,500. (О <$300 PC тогда еще речи не шло).

В самом конце осени Intel, наконец, сдается и предоставляет своему основному конкуренту, VIA Technologies, лицензию на использование шины GTL+, теперь та может начать производство чипсетов под Pentium II и Celeron, не боясь санкций со стороны Intel. Интересно, ожидал ли он, что у VIA неожиданно взыграют такие амбиции, и она рванет вперед с такой скоростью? Но об этом чуть позже.

Наступила зима, и производители всех мастей начали серьезную подготовку к выходу в июле 99 года i820. Одно непонятно — сколько же оборудования приобретать, на какие объемы производства рассчитывать? Спрос неясен, сколько потребители будут согласны платить — тоже. Некоторые оптимисты из аналитиков предрекают продажу в 1999 году 250 миллионов чипов DRAM. Если исходить из расчетов NEC, по которым на производство 1 миллиона чипов требуется 8-10 миллионов долларов, то у нас получится внушительная цифра в 2.5 миллиарда долларов по максимуму — это высокопроизводительные тестеры, новое оборудование для упаковки чипов, и т.д. При этом не учитывается переход на более тонкий техпроцесс. Да еще и комиссионные для Rambus. И никаких веских гарантий того, что будет значительный спрос, а системы на i820 начнут продаваться осенью. Хотя, одна гарантия, конечно есть — имя Intel, его имидж надежной компании. Но об этом — в самом конце.

Большая головная боль Rambus и Intel — производители памяти, прикинув срок выхода i820, не хотят связываться с 64/72 Мбит DR DRAM, предпочитая сразу начать со 128/144 Мбит. Но тогда они начнут массовый выпуск чипов уже после выхода i820 — во второй половине 99 года. Такого мнения придерживаются, например, Samsung, Micron, IBM, Hitachi, Toshiba: "Мы предполагаем, что Rambus DRAM получит массовый рынок только начиная со 128 или 144 Мбит, так что прямо с этого момента мы им и займемся". Но для этого надо иметь работающий 0.18 мкм техпроцесс, что в начале года было доступно считанным единицам. Часть же компаний вообще не определилась с тем, а хотят ли они заниматься DR DRAM. Впрочем, по большей части это были те, у кого просто-напросто не хватало денег на запуск его производства. В любом случае последовавшие задержки с выходом i820 здорово подтолкнули ситуацию в направлении 128/144 Мбит.

Так что в спросе, в принципе, никто не сомневается, все сомневаются в предложении. Крупные клиенты наседают на Intel — пусть тот обеспечит им гарантию на тот случай, если производители памяти не смогут обеспечить выпуск необходимого количества чипов. Поразмышляв, Intel предлагает им S-RIMM. Чип-регулятор напряжения, помещаемый на модуль RIMM, преобразует напряжение, используемое DR DRAM в стандартные для SDRAM 3.3В. Таким образом появляется возможность помещения на модуль формата RIMM такого регулятора в сочетании с обычными чипами PC100 SDRAM. Переходное решение, правда, накладное для пользователя, которому в таком случае все равно придется обзаводиться новыми модулями, причем дважды, зато удобное для производителей PC, которым главное — выпустить новые компьютеры в срок. Почти полная гарантия того, что если Intel выпустит вовремя чипсет и новые процессоры, то все будет работать. Тем более, что производители PC намерены выпустить компьютеры, использующие DR DRAM, уже в июне.

В преддверии этого момента индустрия выходит на полные обороты. Производители модулей наращивают производство: "Определенно, в конце года будет спрос. Мы не знаем, какой, но хотим быть к нему готовы". Вкладывают деньги в тестеры для модулей, стремясь опередить конкурентов. Наперегонки идут к июньскому старту производители коннекторов, генераторов тактовой частоты, и т.д. Производители графических чипов и видеокарт планируют выпуск своих новых AGP 4X продуктов, привязываясь к июньскому запуску i820. Все вкладывают деньги в производство из расчета — июнь. Акции Rambus достигли максимума — $109-15/16.

Правда, не обходилось без проблем и в это золотое времечко. В частности, до полной завершенности дизайну DR DRAM в начале этого года было весьма далеко. Здесь стоит учесть, что DR DRAM — это, скорее, не дизайн чипов, а технология, интерфейс. Соответственно, производителям приходилось учиться буквально на лету, на лету же внося и изменения в дизайн. DR DRAM столкнулся с явным неприятием у производителей рабочих станций и серверов — эту память не поддержал ни один производитель чипсетов. Ни один! Хотя на этом рынке их гораздо больше, чем на рынке настольных компьютеров.

О чем можно говорить, если даже Intel вынужден был разрабатывать свой серверный чипсет с поддержкой DDR DRAM! Дорогая память с сомнительным преимуществом в производительности здесь не котируется, а авторитет Intel совсем не так велик — силой тут свою позицию никому не навяжешь. i840? Серверный чипсет, который поддерживает только 2 Гбайт памяти? Да ну! Вы, должно быть, шутите!

Но большинство проблем начали выплывать на свет чуть позже, когда фортуна повернулась к Intel/Rambus спиной, наказывая за излишний первоначальный оптимизм. Началось все в начале февраля, когда появились слухи о том, что в июне выходит только некий Camino Lite с поддержкой только 600 МГц DR DRAM. Samsung утверждает, что так было запланировано с самого начала, Hitachi — "первый раз слышим про какой-то 600 МГц DR DRAM". Ну, тут они не правы, как мы помним, первый раз 600 МГц DR DRAM появился еще в ноябре, и уже тогда он планировался к массовому употреблению в PC.

И вот, очередной Intel Developers Forum, с того момента, как на IDF'97 было объявлено о начале продвижения DR DRAM, прошел ровно год. За этот год была проделана чертовски хорошая работа, но... Выход полноценного i820 перенесен на три месяца — на сентябрь. Оправдание: технические проблемы, проблемы у производителей памяти с необходимыми объемами. Из 4-х представленных генераторов тактовой частоты спецификации соответствовал только один, из 8-ми поддерживающих производителей памяти модули представили только пять, — ни один из модулей не прошел. К слову, единственный чипсет, поддерживающий DR DRAM, тоже был не в самом лучшем состоянии. Вдобавок, выплыл i815 с поддержкой 133 МГц системной шины, но PC100 SDRAM. Явный резервный вариант.

И началось. На i820/DR DRAM накинулись со всех сторон. И тепловыделение ему припомнили, и нестабильность, и дороговизну по сравнению с SDRAM, и комиссионные. Послышались возгласы из зала, что для однопроцессорных систем DR DRAM не имеет преимуществ, а платить придется много. Конкуренты резко воспрянули духом. Именно в феврале VIA официально объявила о формировании группы по созданию стандарта PC133, начавшей работать еще в середине января.

В рамках уже упоминавшейся идеологии "Ставь на все что есть" у рождающегося стандарта сразу объявились весьма солидные поклонники: все те же Samsung, NEC, Micron. И с тем же энтузиазмом, с которым они славили DR DRAM, тут же кинулись петь хвалебные песни новому стандарту. О подготовке своих продуктов с поддержкой PC133 и VCM133 SDRAM объявили два оставшихся тайваньских производителя чипсетов — SiS и ALI. Производители памяти начали высказываться в том духе, что PC133 SDRAM — мостик от PC100 SDRAM к DDR DRAM. Производители материнских плат — за PC133, уж слишком им кажется сырым и дорогим i820. Intel начал нервничать.

Очередной удар — в конце марта выходит в свет информация об обнаруженной Intel в дизайнах DR DRAM ошибке - CMOS truncated bit, ошибке, могущей приводить к прекращению операции чтения данных из регистров DRAM. Да, в подходе Rambus логика интегрирована непосредственно на чипы памяти, что потенциально может приводить к вот таким вот результатам. На все вопросы производители DRAM что-то нечленораздельно мычали, показывая пункт в контракте о лицензировании DR DRAM, запрещающий им делать критические замечания об этой технологии.

Потом начался цирк: Samsung, представляющий мнение производителей памяти, ратовал за то, чтобы Intel обошел эту ошибку в чипсете, тогда как Intel предлагал, чтобы производители памяти переделали свои наборы масок для литографии. В конце концов, вроде бы сговорились, что такие изменения будут внесены, когда производители займутся улучшением техпроцесса, когда все равно придется переделывать маски. Надо полагать, положительным образом на имидже DR DRAM этот инцидент вряд ли сказался.

Начало апреля. i815, вариант i810 со 133 МГц системной шиной и поддержкой PC100 SDRAM, переименовывается в i810E, а сроком его выхода становится сентябрь, то есть, на три месяца раньше, чем предполагалось. Вряд ли это стоит воспринимать как то, что Intel в апреле точно знал о том, что в сентябре i820 не выйдет. Скорее все же это добавочная страховка на случай всяких неожиданностей, как технических, так и маркетинговых. Допустим, если спрос на DR DRAM системы окажется катастрофически низок, а процессоры-то, рассчитанные на эту шину, продавать надо.

Дальше в апреле Intel начинает стремительно сдавать свои позиции. Во-первых, введена промежуточная спецификация DR DRAM — 700 МГц, в попытке увеличить выход годных чипов. Логичный шаг, если учесть, что 600 МГц DR DRAM никого в индустрии не интересует, а 800 МГц не все производители могут осилить. Внесение подобных изменений за полгода до выхода финального продукта, после нескольких лет разработки, вряд ли можно считать признаком стабильного дизайна. Но Intel и Rambus клянутся, что, несмотря ни на что, i820/DR DRAM выходит в сентябре. Сомнения в успехе DR DRAM продолжают расти. Samsung героически прикрывает Intel/Rambus с флангов, на всех углах объявляя, что PC133 SDRAM — несерьезно, а рынок 128 Мбит DR DRAM чипов в 99 году составит 40 миллионов штук. Но PC133 при этом поддерживает.

Во-вторых, под градом высказанных опасений, что некуда будет вставлять 133 МГц FSB Coppermine, Intel начал сдавать и саму архитектуру DR DRAM. Пол Отеллини, главный менеджер Intel architecture business group: "Я бы не стал считать его [Rambus] обязательным требованием. 133 МГц шина может использоваться независимо от Rambus". А если она может использоваться независимо от Rambus, то почему бы не сделать следующий шаг? Но до такой жизни Intel дойдет только несколько месяцев спустя.

Конец апреля — начало мая. VIA начинает поставки образцов Apollo Pro133. Несмотря на все намеки Intel о том, что 133 Мгц частота системной шины под лицензию GTL+ не попадает. Ну что же, приходится делать последнее предупреждение, и одна из адвокатских контор Intel случайно активирует иск против VIA, обвиняя ту во всех мыслимых и немыслимых грехах. В тот же день иск отзывается обратно: его цель — только угроза. Тем временем, SiS объявляет SiS630 — интегрированный чипсет со встроенным AGP 4X видео, поддержкой 133 МГц системной шины и PC133 SDRAM, UltraDMA/66.

В последних числах весны становится известно о планах Intel по выпуску в 2000 году Timna — PC-on-a-chip, представляющего из себя ядро Coppermine + графическое ядро +... правильно, контроллер DR DRAM. Благо под него (в 1-канальном варианте) требуется всего лишь 30 контактов. Хочешь не 1.6, а 3.2 Гбайт/с? Без проблем - стоит всего лишь добавить еще 30 контактов, и пропускная способность вдвое увеличится. Сразу же появляется масса гипотез о коварном плане Intel — дескать, вся возня с DR DRAM была затеяна как раз из-за столь малого числа контактов, требуемого для реализации контроллера, а следовательно — именно для Timna.

Подходит лето. Все работают. Intel выпускает i810, на который сразу обвалилась масса разнообразных ошибок, VIA продолжает отгружать образцы Apollo Pro133. Производители памяти шлифуют техпроцесс, уменьшая площадь чипов DR DRAM, и выпуская PC133 SDRAM чипы. К сентябрю, моменту выхода i820, большинство производителей будет уже использовать 0.20 мкм техпроцесс. Полным ходом продаются видеокарты AGP 4X, которые негде использовать в таком режиме. Производители коннекторов для модулей RIMM полным ходом наращивают производство. AMP, один из крупнейших их производителей, уже имеет производственные мощности для 800 тысяч в месяц, но к сентябрю намерена выйти на 1.5 миллиона разъемов в месяц, будучи уверенной в массовом спросе.

После последних строк не возникает ли чувства, что все это уже было? Да, картина в точности напоминает декабрь-январь. Та же спешка, те же последние приготовления, то же желание быть первым, кто предоставит свои продукты под i820. Только тогда компании вкладывали деньги в производство, полагаясь на обещание Intel выпустить i820 в июне, а теперь — в сентябре.

Intel уже имеет на руках i820 версии A1. По отзывам производителей материнских плат, по-прежнему не счесть проблем, медленный, крайне сырой чипсет. Вдобавок, для его использования потребуется дорогостоящее оборудование для разводки и тестирования материнских плат, которого у большинства производителей, даже крупных, нет. В общем, Тайвань не в восторге. Производители памяти в условиях неопределенности с Rambus работают над DDR DRAM, разрабатывая 128, 256, 512 Мбит, и даже 1 Гбит чипы. Причем образцы 128 Мбит версий многие уже имеют на руках. Складывается обратная ситуация относительно i820/DR DRAM — производители памяти уже готовы начать массовый выпуск DDR DRAM и ждут только чипсетов с ее поддержкой.

И вот, начинается июнь. И как начинается! AMD отказывается от использования DR DRAM в этом году, заявляя, что она начнет с PC100, дальше на очереди — PC133. Одновременно с этим IBM заявляет, что она не собирается в этом году использовать DR DRAM в своих компьютерах, заметно роняя акции Rambus и Intel. На следующий день представитель IBM обвиняет журналистов в том, что те все переврали, и IBM будет использовать DR DRAM. Как минимум, в высокопроизводительных PC.

Еще пару дней спустя VIA на Computex'99 демонстрирует Apollo Pro133 — первый чипсет для PC, использующий 133 МГц системную шину. Там же демонстрируется значительное количество материнских плат на этом чипсете от крупнейших их производителей — Asus, Gigabyte, MSI. В ближайшее время ожидается и выход PC133 чипсетов от SiS, ALI, Reliance. Все больше и больше аналитиков начинают рассматривать PC133 как надежный мост компьютерной индустрии к DDR DRAM мимо Direct Rambus DRAM.

Intel начинает смутно намекать, что в глубине души PC133 SDRAM ему всегда была симпатична, и он совсем не против использовать ее, если потребуется. Если этот стандарт станет распространен, то почему бы и нет? Для того, чтобы придти к такому выводу, Intel затратил всего пять месяцев. О конечном решении по этому вопросу будет объявлено в сентябре, на IDF, а пока Intel решает вплотную заняться VIA.

Для начала, клиентам рассылается письмо о том, что чипсет, созданный VIA Technologies, использующий 133 МГц системную шину, нарушает права на лицензию, выданную VIA в ноябре прошлого года. Intel, так уж и быть, смиряется с тем, что VIA уже разослала клиентам часть образцов чипсета, но больше — ни-ни. По-видимому, предупреждение не помогло, поскольку через полторы недели Intel отзывает у VIA лицензию, и подает на нее в суд, обвиняя в нарушении контракта, патентов, недобросовестной рекламе и нечестной конкуренции. Выдав взамен лицензию ALI. VIA отвечает, что она намерена приложить все усилия для защиты своих прав. Мы уже знаем, какие, — глава компании недаром проводил время в Силиконовой Долине, и до проявления плодов переговоров с National Semiconductor осталось не так много времени.

Параллельно Intel продолжает работу над i820 — там уже была испробована версия B0, оказавшаяся не намного лучше предыдущих вариантов. B1 — опять отрицательные отзывы. Тем временем, хотя работы над чипсетом еще в самом разгаре, Dell объявляет, что в сентябре он намерен выпустить серию рабочих станций, использующих DR DRAM — Precision 220, 420, 620.

В июле дела у Intel пошли несколько лучше — он уже смог продемонстрировать своим клиентам несколько материнских плат на i820 от крупнейших тайванских производителей, в практически готовом состоянии. По крайней мере, плату от Asus даже продемонстрировали в работе. А пока Intel продолжает доводить свой чипсет, VIA, заслонившись National, официально объявляет Apollo Pro133, начиная его поставки.

Август прошел относительно спокойно, и вот, начался заветный сентябрь. На начавшемся в первых числах месяца Intel Developers Forum Intel традиционно, уже второй год, демонстрирует рабочую систему с 800 МГц DR DRAM, заявляя, что намерен в начале 2000 года выпустить чипсет с поддержкой PC133. Там же Dell продемонстрировал результаты тестов DR DRAM vs PC100 SDRAM, наглядно показав, что на существующих сегодня приложениях, разницы в производительности между этими типами памяти нет. До выхода i820 оставалось две недели, уже начали появляться результаты тестов на различных сайтах, результаты которых, по мере совершенствования драйверов, становились с каждым днем все лучше и лучше. Начали появляться спецификации плат на i820 от Asus, AOpen, Abit, Chaintech.

Как гром среди ясного неба за неделю до выхода i820 прозвучало объявление Micron о том, что он не намерен использовать i820 в своих PC, предпочтя ему Apollo Pro133A. Ориентируясь только на соотношение цена/производительность, поскольку по их тестам, разница в быстродействии типичных деловых приложений составляет всего 2-3 процента. Micron оказался единственным из крупных производителей PC, кто прислушался к голосу здравого смысла. Все остальные послушали Intel.

За что и поплатились через несколько дней, когда в последний момент Intel отменил выход i820 из-за обнаруженной ошибки в дизайне — проблемы с третьим слотом RIMM, вызывающие сбои в работе системы даже в том случае, когда он не используется, memory bit error. Новая дата выхода назначена не была.

Что получилось:

Intel второй раз привел к убыткам поверившие в него компании, создававшие инфраструктуру для DR DRAM. Один пример: производители тестеров инвестировали свыше 500 миллионов долларов в производство высокопроизводительных моделей, а теперь выясняется, что спрос на DR DRAM мал, да и когда будет - неизвестно. Вдобавок, за это время конъюнктура может вообще измениться.

VIA на некоторое время стала единственным производителем классических чипсетов (не интегрированных и не серверных), поддерживающим новые процессоры Intel и AGP 4X.

Производители памяти, которые в последнее время в связи с резким ростом цен на SDRAM и так то не горели желанием заниматься DR DRAM, охладели к нему полностью, на неопределенный срок переключив производственные линии на выпуск 64 Мбит SDRAM. Еще бы, надо же наверстывать убытки — каждая кремниевая пластина, которая ушла под выпуск чипов DR DRAM, оказалась сегодня упущенной прибылью.

Производители материнских плат потеряли, по некоторым оценкам, около миллиона плат на i820. Если считать средней ценой такой платы $150, то это составит 150 миллионов долларов.

Производители PC, планировавшие на рождественский сезон выпуск новых моделей, использующих DR DRAM, оказались ни с чем и без дублирующих вариантов.

И, пожалуй, основное. У Intel всегда был имидж надежной компании. Компании, на технологии которой можно смело делать ставку. Отдавая предпочтение ей перед конкурентами именно за это — за надежность. В следующий раз, когда Intel попытается предложить индустрии какую-либо глобальную инициативу, ему придется предложить гораздо более весомые гарантии успеха, чем это было в случае с попыткой перевести индустрию на DR DRAM.

Джефф Майлокс, директор по маркетингу DRAM Micron: "Если Intel позвонит нам сегодня и скажет, что все в порядке, Micron вынужден будет проверить это заявление".

Данная фраза, наверное, и есть главный итог этой трехлетней эпопеи.




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.