Игровая материнская плата ECS Z97-Machine


В ассортименте компании ECS пока представлены только две материнские платы на чипсете Intel Z97, и в этой статье мы рассмотрим старшую из них — модель ECS Z97-Machine (v.1.0), которая относится к игровой серии L337 Gaming.

Комплектация и упаковка

Плата ECS Z97-Machine поставляется в довольно большой картонной коробке черного цвета, на которой методом ламинации нанесена фотография самой платы и подробно расписаны все ее достоинства. В общем, коробка оформлена в стандартном китайском стиле. Комплект поставки минимальный и как-то не соответствует понятию топовой игровой платы. Кроме самой платы имеется лишь инструкция пользователя, DVD-диск с программным обеспечением и драйверами, четыре SATA-кабеля (все разъемы с защелками, два кабеля имеют угловой разъем с одной стороны) и заглушка для задней панели платы. Как видим, комплектация довольно скромная.


Конфигурация и особенности платы

Сводная таблица характеристик платы ECS Z97-Machine приведена ниже, а далее по тексту мы рассмотрим все ее особенности и функциональные возможности.

Поддерживаемые процессоры
Haswell, Haswell Refresh, Broadwell
Процессорный разъем
LGA1150
Чипсет
Intel Z97
Память
4 × DDR3 (до 32 ГБ)
Аудиоподсистема
Realtek ALC1150
Сетевой контроллер
Intel I218-V
Слоты расширения
1 × PCI Express 3.0 x16/x8
1 × PCI Express 3.0 x8
3 × PCI Express 2.0 x1
1 × M.2 (2242/2260/2280) PCIe и SATA
SATA-разъемы
4 × SATA 6 Гбит/с
USB-разъемы
6 × USB 3.0
6 × USB 2.0
Разъемы на задней панели
1 × HDMI
1 × DVI-D
1 × VGA (D-Sub)
1 × S/PDIF (оптический, выход)
4 × USB 3.0
4 × USB 2.0
1 × RJ-45
5 × аудиоразъемов типа миниджек
1 × PS/2
Внутренние разъемы
24-контактный разъем питания ATX
8-контактный разъем питания ATX 12 В
4 × SATA 6 Гбит/с
4 × разъема для подключения 4-контактных вентиляторов
2 × разъема для подключения 3-контактного вентилятора
1 × разъем для подключения портов USB 3.0
1 × разъем для подключения портов USB 2.0
Форм-фактор
ATX (305×220 мм)

Форм-фактор

Плата ECS Z97-Machine выполнена в зауженном форм-факторе ATX (305 × 220 мм), для ее монтажа в корпус предусмотрены шесть отверстий, из-за чего ближний край платы прогибается при установке и подключении кабелей.

Чипсет и процессорный разъем

Плата ECS Z97-Machine основана на чипсете Intel Z97 и поддерживает процессоры Intel Core четвертого поколения (кодовое наименование Haswell), обновленные процессоры Intel Core четвертого поколения (кодовое наименование Haswell Refresh) и будет поддерживать процессоры Intel Core пятого поколения (кодовое наименование Broadwell).


Память

Для установки модулей памяти на плате предусмотрено четыре DIMM-слота, что позволяет устанавливать по два DDR3-модуля на каждый из двух каналов с максимальным объемом до 32 ГБ (при использовании 8-гигабайтных модулей). Все слоты памяти одного цвета (черные), что неудобно, когда требуется установить два модуля на разные каналы памяти — приходится смотреть в инструкцию пользователя. Здесь удобство очевидно принесено в жертву стильному внешнему виду.

Слоты расширения

Для установки видеокарт или плат расширения на материнской плате ECS Z97-Machine предусмотрены два слота с форм-фактором PCI Express x16 и три слота PCI Express 2.0 x1.


Слоты с форм-фактором PCI Express x16 выполнены с использованием 16 линий PCI Express 3.0 процессора Haswell. Напомним, что чипсет Intel Z97 позволяет группировать 16 линий PCI Express 3.0 процессора Haswell в один слот PCI Express 3.0 x16 либо два слота PCI Express 3.0 x8 либо один слот PCI Express 3.0 x8 и два слота PCI Express 3.0 x4. На плате ECS Z97-Machine группировка линий PCI Express 3.0 реализована следующим образом. Первый слот, ближайший к процессору, может работать в режимах x16 и x8, а второй слот — только в режиме x8 . Для переключения режимов работы первого слота применяются мультиплексоры/демультиплексоры ASMedia ASM1480. Если задействуется только первый слот с форм-фактором PCI Express x16, то он будет работать на скорости x16, а если задействуются первый и второй слоты, то они будут функционировать на скорости x8.

Стоит особенно подчеркнуть, что плата ECS Z97-Machine поддерживает только технологию AMD CrossFire, а вот на поддержке Nvidia SLI решили сэкономить.

Все слоты с форм-фактором PCI Express x1 реализованы с использованием линий PCI Express 2.0 чипсета Intel Z97.

Видеоразъемы

Поскольку процессоры Haswell имеют интегрированное графическое ядро, а чипсет Intel Z97 поддерживает возможность использования процессорной графики, для подключения монитора на задней панели платы имеется разъем HDMI 1.4a, DVI-D и VGA (D-Sub). Правда, для порта DVI-D указано максимальное разрешение 1920×1080, что странно, поскольку по внешнему виду это разъем Dual Link, который должен поддерживать разрешение 2560×1600 (опять сэкономили?).

SATA-порты и разъем M.2

Для подключения накопителей или оптических приводов на плате предусмотрено четыре порта SATA 6 Гбит/с, которые реализованы на базе интегрированного в чипсет контроллера. Естественно, все четыре порта SATA 6 Гбит/с поддерживают возможность создания RAID-массивов уровней 0, 1, 5, 10.

Отметим, что в разъеме SATA Express, кроме двух портов SATA 6 Гбит/с, задействуется еще и два чипсетных порта PСI Express 2.0.

Также на плате ECS Z97-Machine имеется разъем M.2, поддержка которого реализована на уровне чипсета. Данный разъем позволяет подключать накопители с разъемом M.2 различной длины, здесь поддерживается типоразмер 2242/2260/2280. И, что немаловажно, этот разъем поддерживает как устройства SATA 6 Гбит/с, так и устройства PCIe x2. Соответственно, для реализации разъема M.2 задействуется два порта PСI Express 2.0 и два порта SATA 6 Гбит/с.

USB-разъемы

Для подключения всевозможных периферийных устройств на плате ECS Z97-Machine предусмотрено 6 портов USB 3.0 и 6 портов USB 2.0. Причем 4 порта USB 3.0 и 4 порта USB 2.0 выведены на заднюю панель платы, а для подключения оставшихся портов на плате имеются соответствующие разъемы (один разъем для подключения портов USB 3.0 и один разъем для подключения портов USB 2.0).

Все порты USB реализованы на базе чипсета Intel Z97 (всего чипсет поддерживает до 14 портов USB, из которых до 6 портов могут быть портами USB 3.0).

Сетевой интерфейс

Для подключения к сегменту локальной сети на плате ECS Z97-Machine реализован гигабитный интерфейс на базе сетевого контроллера PHY-уровня Intel i218V (используется контроллер MAC-уровня, встроенный в чипсет).

Как это работает

Если подсчитать количество контроллеров, разъемов и слотов, использующих линии PCI Express 2.0 чипсета Intel Z97, то получится следующая картина. На 3 слота PCI Express 2.0 x1 требуется 3 линии PCI Express 2.0. Еще 1 линию PCI Express 2.0 занимает сетевой контроллер Intel i218V. Ну и 2 линии требуется для разъема M.2. В результате получаем, что для того, чтобы все это работало одновременно, требуется 6 линий PCI Express 2.0. При этом чипсет Intel Z97 поддерживает до 8 линий PCI Express 2.0. То есть в данном случае ничто ни с чем не разделяется, все может работать одновременно.

Теперь посмотрим, как выполняется правило 18 высокоскоростных портов ввода/вывода, которые может иметь чипсет Intel Z97 c учетом технологии Flexible IO. Напомним, что всего чипсет Intel Z97 может иметь не более 18 высокоскоростных портов ввода/вывода, под которыми подразумеваются порты PCI Express 2.0, SATA, USB 3.0 (технология Flexible IO позволяет переконфигурировать часть этих портов).

Собственно, здесь все просто, и все порты строго фиксированы. Это 6 чипсетных портов USB 3.0, 5 портов SATA 6 Гбит/с и 6 портов PCI Express 2.0. Казалось бы: почему 5 портов SATA 6 Гбит/с, если на плате реализовано только 4 разъема SATA 6 Гбит/с? Но напомним, что под разъем M.2 c поддержкой SATA-устройств требуется еще один порт SATA 6 Гбит/с. А потому в сумме получаем 5 портов SATA 6 Гбит/с. Таким образом, всего на плате реализовано ровно 17 высокоскоростных портов ввода/вывода. Причем на самом деле их даже не 17, а 16 или 15, поскольку в разъеме M.2 нельзя одновременно использовать и порт SATA 6 Гбит/с, и два порта PCI Express 2.0. То есть в зависимости от того, какое устройство подключено к разъему M.2, мы получаем либо 6 портов USB 3.0, 4 порта SATA 6 Гбит/с и 6 портов PCI Express 2.0 или 6 портов USB 3.0, 5 портов SATA 6 Гбит/с и 4 порта PCI Express 2.0. И не требуется никакого переконфигурирования высокоскоростных портов. Все реализовано максимально просто.

Схема подключения всех контроллеров, слотов и разъемов к чипсету Intel Z97 показана на рисунке.

Еще раз отметим, что это самая простая схема, какая только может быть. Реализована лишь базовая функциональность чипсета Intel Z97, и ничего более. А на двух разъемах SATA 6 Гбит/с тут попросту сэкономили, поскольку ничто не мешало реализовать еще два порта SATA 6 Гбит/с, сделав их разделяемыми с разъемом M.2 (как это сделано на большинстве плат с разъемом M.2 других производителей). Можно было даже ничего не разделять и реализовать пять портов SATA 6 Гбит/с, но, видимо, специалисты компании ECS посчитали, что так дешевле.

Дополнительные особенности

Среди дополнительных особенностей платы ECS Z97-Machine можно отметить наличие разъема PS/2 для подключения мыши и клавиатуры. Кроме того, имеются кнопки включения и перезагрузки, а также индикатор POST-кодов.

Система питания

Для подключения блока питания на плате ECS Z97-Machine предназначены 24-контактный и 8-контактный разъемы.

Регулятор напряжения питания процессора является 6-канальным и основан на 6-фазном PWM-контроллере Intersil ISL6376.

Система охлаждения

Для охлаждения MOSFET-транзисторов регулятора напряжения питания процессора на плате имеется небольшой радиатор, который расположен рядом с процессорным сокетом. Также имеется отдельный радиатор, установленный на чипсете.

Помимо этого, для создания эффективной системы теплоотвода на плате предусмотрено 4 четырехконтактных (с PWM-управлением скоростью вращения) и 2 трехконтактных разъема для подключения вентиляторов.

Аудиоподсистема

Аудиоподсистема материнской платы ECS Z97-Machine включает в себя 8-канальный (7.1) HDA-аудиокодек Realtek ALC1150. Имеется также отдельный чип ES9010K2M компании ESS Tech, который представляет собой 32-битный двухканальный цифро-аналоговый преобразователь (ЦАП), обеспечивающий выход с характеристиками DNR (Digital Noise Reduction) 116 дБ и THD (Total Harmonic Distortion) −106 дБ.

На задней панели платы предусмотрено пять аудиоразъемов типа миниджек (3,5 мм) и один оптический разъем S/PDIF (выход).

Для оценки выходного звукового тракта, предназначенного для подключения наушников или внешней акустики, мы прибегли к инструментальному тестированию с использованием внешней звуковой карты Creative E-MU 0204 USB и утилиты RightMark Audio Analyzer 6.3.0. Тестирование проводилось для режима стерео, 24-бит/44,1 кГц.

По результатам тестирования аудиотракт получил оценку «Хорошо». Полный отчет с результатами тестирования в программе RMAA 6.3.0 вынесен на отдельную страницу, далее приведен краткий отчет.

Неравномерность АЧХ (в диапазоне 40 Гц — 15 кГц), дБ
+0,04, −0,12
Очень хорошо
Уровень шума, дБ (А)
−74,5
Посредственно
Динамический диапазон, дБ (А)
74,6
Посредственно
Гармонические искажения, %
0,017
Хорошо
Гармонические искажения + шум, дБ (A)
−69,7
Посредственно
Интермодуляционные искажения + шум, %
0,041
Хорошо
Взаимопроникновение каналов, дБ
−73,4
Хорошо
Интермодуляции на 10 кГц, %
0,046
Хорошо
Общая оценка
Хорошо

UEFI BIOS

Ну и в заключение рассмотрим особенности настройки платы ECS Z97-Machine через UEFI BIOS.

Увы, никаких скриншотов мы привести не можем, поскольку данная опция попросту не предусмотрена в UEFI BIOS данной платы. Вообще, у всех современных материнских плат есть возможность делать скриншоты в UEFI BIOS — собственно, это базовая функциональность, предусмотренная разработчиком UEFI BIOS, компанией AMI. Понятно, что для большинства обычных пользователей такая функциональная возможность бесполезна, однако если у всех что-то есть, а у ECS — нет, это настораживает. Осадочек, как говорится, остался.

Мы начали с того, что перепрошили UEFI BIOS. Правда, на сайте производителя имеется только одна единственная версия UEFI BIOS, но никаких проблем с перепрошивкой нет. Для этого можно использовать Windows-утилиту с неблагозвучным названием eBLU, которая позволяет проверять наличие новой версии UEFI BIOS на сайте производителя и, при наличии оной, скачивать ее и устанавливать. Можно воспользоваться и утилитой afuwin32/64, которая скачивается вместе с прошивкой UEFI BIOS и позволяет в ручном режиме перепрошить UEFI BIOS из-под Windows.

Сам UEFI BIOS имеет два режима отображения: красивый, но малофункциональный режим EZ Mode и традиционный режим Advanced. Функциональные возможности по настройке системы с использованием UEFI BIOS вполне типичные, здесь нет ничего такого, на что стоило бы обратить особое внимание. Все как у всех.

Для разгона системы предназначена вкладка M.I.B. X (Motherboard Intelligent BIOS X). На этой вкладке можно установить частоту памяти вплоть до 3000 МГц (при частоте BCLK 100 МГц). Также, конечно, имеется возможность настройки таймингов памяти и выбора XMP-профиля. Кроме того, на вкладке M.I.B. X можно настраивать работу технологии Intel Turbo Boost. Разгон процессора возможен либо за счет изменения частоты BCLK (Host Clock Override), либо за счет изменения коэффициента умножения (для разблокированных процессоров K-серии). Одним словом, все как у всех.

Впрочем, «все как у всех» — это, пожалуй, слишком сильное заявление. Например, у всех процессоры разгоняются, а вот на плате ECS Z97-Machine c разгоном дела обстоят довольно скверно. В качестве примера укажем, что процессор Intel Core i7-4770K на этой плате нам удалось разогнать только до частоты 4,5 ГГц при частоте BCLK Frequency 100 МГц и множителе BCLK/PCIE Ratio равном 1,00. Для разгона мы изменяли только коэффициент умножения, а все остальные параметры не изменялись (значения auto). Причем нужно отметить, что даже на такой частоте процессор работал нестабильно и система периодически сваливалась в «синий экран». Этот же процессор на других платах точно таким же способом нам почти всегда удавалось разгонять до частоты 4,8 ГГц, так что для разгона процессора эта плата подходит плохо.

Отметим, также, что в комплекте к ECS Z97-Machine поставляется утилита eOC, предназначенная для разгона системы из-под Windows. Однако возможности этой утилиты крайне ограничены: единственное, что она позволяет делать, это менять напряжение на модулях памяти и чипсете, а также изменять частоту BCLK. И это все. Абсолютно непонятно, зачем вообще менять напряжение на модулях памяти без возможности увеличения частоты. Непонятно, кому может потребоваться изменение напряжение на чипсете — и это при отсутствии регулировки процессорного напряжения. Ну а возможность изменения только лишь частоты BLCK (без возможности изменения коэффициента умножения) вообще абсурдна. Одним словом, абсолютно бессмысленная утилита.

Есть в UEFI BIOS и такая возможность, как настройка скоростного режима работы вентиляторов. Можно настраивать всего три вентилятора (два вентилятора кулера процессора и один дополнительный корпусной). Для каждого есть возможность выбрать один из трех предустановленных режимов работы (Normal, Quiet, Silent) или вручную настроить скоростной режим. Правда, ручной способ настройки крайне неудобен: тут придется задавать значения для таких параметров, как Smart Fan Start PWM Value, Smart Fan Start PWM Temp (DTS), DeltaT, Smart Fan Slope PWM Value и Fan Full Speed Offset (DTS). Проблема в том, что нигде нет четкого объяснения, что есть что, хотя догадаться можно. Но графический интерфейс настройки работы вентиляторов у конкурирующих производителей материнских плат, разумеется, значительно удобнее.

Выводы

Итак, давайте подведем итог. Прежде всего отметим, что хотя данная плата и позиционируется как топовая и игровая, ни той, ни другой она не является. В данном случае дешевую конфетку просто завернули в дорогую обертку. В реальности плата самая простая, какая только может быть. В ней реализована лишь базовая функциональность чипсета, и не более того. Причем даже возможности чипсета воплощены не в полной мере: в частности, решили не реализовывать технологию переконфигурирования высокоскоростных портов ввода/вывода (Flexible I/O), сэкономив на двух портах SATA 6 Гбит/с. Если бы речь шла о бюджетной плате, то такое решение было бы вполне оправданно, но уж если плата заявляется как топовое решение, то хорошо бы соблюдать некие каноны. И получается, что топовое решение ECS примерно соответствует бюджетному решению лидеров рынка. Конечно, такие простые платы, в которых реализованы лишь функциональные возможности чипсета, тоже востребованы рынком. Более того, именно такие решения и составляют львиную долю продаж. Просто мы говорим о некорректном позиционировании платы ECS Z97-Machine.

К игровому сегменту данную плату также отнести сложно. Как уже отмечалось, несмотря на наличие двух слотов PCI Express 3.0 x16, данная плата не поддерживает режим Nvidia SLI. Можно долго спорить о том, нужны ли вообще режимы Nvidia SLI и AMD CrossFire. Но опять-таки, есть некие негласные правила, которые хорошо бы соблюдать. И уж если плата позиционируется как игровая, то это априори подразумевает, что она поддерживает технологии, ориентированные на игровые решения. Если же не рассматривать данную плату как топовую и игровую, а особенно — как ориентированную на разгон, то перед нами нормальное решение без излишних наворотов, которое вполне удовлетворит большинство пользователей. Розничная стоимость платы составляет чуть больше 5 тысяч рублей — правда, найти ее в продаже, как и другие современные платы ECS, не так-то просто. В этой ценовой категории (чипсет Intel Z97 и два слота PCI Express x16 на базе процессорных линий PCI Express 3.0) можно рассмотреть такие решения, как Asus Z97-A, Gigabyte Z97X-Gaming 5, MSI Z97 Gaming 5, Gigabyte Z97X-SLI и Gigabyte Z97X-UD3H. Причем все указанные платы поддерживают режим Nvidia SLI и при сопоставимой цене обладают более широкими функциональными возможностями.

Средняя цена по данным price.ru
Н/Д(0)
Средняя цена по данным Яндекс.Маркет
T-10821251
Предложения по данным Яндекс.Маркет
L-10821251-10

Эта модель на сайте производителя (русское зеркало)



Плата предоставлена на тестирование производителем



Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.